Cyprus – het intrigerende noorden

Cyprus bestaat uit twee gescheiden delen. Het zuiden kennen we. Dat hoort bij de EU, daar wonen de Grieks-Cyprioten en daar hebben ze de euro. Maar hoe zit het met Noord-Cyprus? Is dat ook een land? We gaan kijken en zijn verrast...

De vlag lijkt wel erg op die van Turkije, valt me op. Ik ben net geland op de luchthaven van Ercan, op Noord-Cyprus. ‘Noord’ klinkt in Nederland altijd als ‘de koude kant’, maar het is hier om negen uur ’s avonds mooi wél 33 graden. Ik ben op stap met Corendon, dat gezien de politieke historie alleen resorts heeft op Noord-Cyprus. Leuk! Want ik ben benieuwd naar dit gedeelte van het eiland. Ik weet er eigenlijk maar heel weinig van. En jij? Ga mee naar intrigerend Noord-Cyprus.

Noord-Cyprus. Zon verzekerd.

Noord-Cyprus. Zon verzekerd.

Noord-Cyprus is een land tegen wil en dank. Turkije heeft er invloed, de EU boycot het gebied en de bewoners wachten af.

Noord-Cyprus is een land tegen wil en dank. Turkije heeft er invloed, de EU boycot het gebied en de bewoners wachten af.

Cyprus – zon, zon, zon

Voordat m’n reis naar dit eiland in het oosten van de Middellandse zee begint, zie ik dagelijkse temperaturen van rond de 40 graden. Cyprus betekent dus zon. Vandaar al die korte broeken in het vliegtuig. Eigenlijk is het hier altijd goed weer, zomer en winter. Cyprus is dan ook het hele jaar populair. Ik was al eens op Zuid-Cyprus in het voorjaar: heerlijk toen, met veel bloemen, weinig toeristen en fraaie resorts. Nu is het hoog zomer. Heet maar niet benauwd. Lekker windje, en nog steeds rustig.

'Ultra all-inclusive': bediening met witte handschoenen en gasten op niveau.

‘Ultra all-inclusive’: bediening met witte handschoenen en gasten op niveau.

Ik vlieg via Antalya naar Ercan, een klein vliegveld op Noord-Cyprus. Ik verblijf in hotel Merit Park in Girne en ik zet me schrap voor 3 dagen ‘ultra all inclusive’… ‘Ultra’ – is dat met champagne en buikdanseressen? Ik heb het niet zo op all inclusive hotels, dus ik ben benieuwd. Vaak erger ik me aan kinderen die het ontbijtbuffet plunderen en de hoeveelheid alcohol die al ’s ochtends vloeit. Maar deze reis wordt anders. Ultra all inclusive blijkt heel aangenaam. Ik ga dit vaker doen!

De bevolking van Noord-Cyprus wacht gelaten op een eventuele hereniging, maar gelooft er niet echt in.

De bevolking van Noord-Cyprus wacht gelaten op een eventuele hereniging, maar gelooft er niet echt in.

Deze café-eigenaar ziet de Turkse invloed liever snel verdwijnen. En de economische boycot ook...

Deze café-eigenaar ziet de Turkse invloed liever snel verdwijnen. En de economische boycot ook…

Cyprus – gedeeld eiland

Toen Cyprus onafhankelijk werd van Engeland ontstond er geharrewar. Griekenland en Turkije gingen hun ‘rechten’ opeisen. Grieks- en Turks-Cyprioten leefden tot dan harmonieus naast en door elkaar. Ze spreken nog steeds een soort Grieks-Turks-Engels-Venitiaans dialect. Toen Cyprus bij de EU wilde, was dat niet helemaal naar het idee van Turkije. Het zuiden kwam bij de EU, het noorden verklaarde zich onafhankelijk. Iets dat alleen Turkije erkent. Dus ja, Noord-Cyprus is een land, maar tegen wil en dank. Wat Noord-Cyprus betreft mag dit snel teruggedraaid worden.

Vanaf het Hilarion kasteel heb je een prachtig uitzicht. Van Perzen tot Venetianen: iedereen was in Cyprus aan de macht.

Vanaf het Hilarion kasteel heb je een prachtig uitzicht. Van Perzen tot Venetianen: iedereen was in Cyprus aan de macht.

De ingang van het Hilarion-kasteel.

De ingang van het Hilarion-kasteel.

“Noord-Cyprus wordt veel te snel geassocieerd met Turkije. Maar we hebben er weinig mee te maken. Onze cultuur is anders, we gaan heel liberaal met ons geloof om – leven en laten leven.” Ik praat met mijn gids Ayla Hatay. “Toeristen denken dat Cyprus alleen het Griekse deel is. Dat we hier achter een soort ijzeren gordijn leven. Maar Noord-Cyprus is gewoon een vrij land, zonder militair vertoon of inperkingen. Sterker nog: in onze casino’s en drankwinkels komen Arabische en Turkse bezoekers doen wat ze thuis niet mogen.”

Noord-Cyprus is een stuk oorspronkelijker gebleven dan het Griekse zuiden.

Noord-Cyprus is een stuk oorspronkelijker gebleven dan het Griekse zuiden.

Noord-Cyprus – relax, be happy

Mijn hotel Merit Park is een luxe resort waar de gasten op niveau genieten. All inclusive – mét bediening. Kijk, dat is genieten. Geen gasten die zich niet kunnen beheersen, ook al is zelfs de minibar gratis. Het personeel is voorkomend en bedient met witte handschoenen. Is het de Engelse invloed? Ze rijden hier tenslotte ook nog altijd links… De inrichting van het hotel is stijlvol met een tikje kitsch. Marmer en pluche en nepbloemen. Maar ja, bij deze temperaturen.

Genieten op niveau in het Merit Park hotel. All-inclusive met bediening.

Genieten op niveau in het Merit Park hotel. All-inclusive met bediening.

Ik kijk uit over zee. Ik mijmer over de tijden waarin Perzen, Romeinen, Grieken, Ottomanen, Venezianen en Byzantijnen hier voor anker gingen. Handelaren, kruisridders, gelukzoekers. Het kasteel van Hilarion en het klooster van Bellabais laten die geschiedenis mooi zien. De hereniging kon toch nog wel eens lang gaan duren, bedenk ik. Cyprus ligt erg strategisch en er zijn hier altijd veel belangen. Maar de Cyprioten blijven er relaxt onder. En ook een beetje murw inmiddels. Ze zien het allemaal wel. Er wordt zoveel gepraat en beloofd.

Noord-Cyprus is heerlijk rustig.

Noord-Cyprus is heerlijk rustig.

Cyprus – geniet van de rust

Noord-Cyprus betekent beschaafd genieten. Ik zie nergens boulevards met schreeuwerig vermaak of obers die je naar binnen kletsen. Geen gele bananen op zee – niets van dat al. De winkels hebben vaste prijzen en ik hoef nergens af te dingen. Ook het verkeer is rustig. Hier kun je gemakkelijk een auto huren en zelf op pad. Ook op dit punt is Cyprus geen Turkije! Ga dan bijvoorbeeld naar de historische kustplaats Famagusta, met Venetiaanse poorten, een kathedraal die eind 1200 een moskee werd en een spookstad in een stukje niemandsland.

Het orthodoxe St. Barnabas klooster op Noord-Cyprus, uit de tijd dat Cyprus niet gedeeld was.

Het orthodoxe St. Barnabas klooster op Noord-Cyprus, uit de tijd dat Cyprus niet gedeeld was.

Het St. Barnabas klooster is nu een iconen-museum.

Het St. Barnabas klooster is nu een iconen-museum.

Famagusta heeft een zeer chaotische en complexe geschiedenis: dit is Cyprus in een notendop. Veel volkeren streken hier neer en vochten er om de macht. Misschien werd daarom ook de film Exodus hier opgenomen? De laatste botsing, tussen Grieken en Turken, heeft hoge hekken en dreigende borden achtergelaten. Een strook niemandsland, beheerst door de VN, om de twee delen van Cyprus te scheiden. In die zone liggen tientallen lege spookhotels, verlaten huizen en wegroestende bouwkranen. Ik sta er met kippenvel naar te kijken.

In dit VN-niemandsland liggen tientallen verlaten hotels.

In dit VN-niemandsland liggen tientallen verlaten hotels.

Deze kerk in Famagusta is al sinds 1298 een moskee.

Deze kerk in Famagusta is al sinds 1298 een moskee.

Nicosia – de grens die geen grens is

Vandaag bezoek ik de hoofdstad Nicosia (Lefkosa). Het is de laatste gedeelde hoofdstad in de wereld. Maar het is er relaxt. Van noord naar zuid en terug gaat zonder problemen. Maar wat een verschil tussen de twee delen! Het Turkse deel van de stad is lekker rommelig. Kleine straatjes, terrasjes, een oude karavanserai (zo’n herberg met binnenplaats, waar je vroeger met je kameel kon overnachten). Ik voel me terug in de tijd van Laurence of Arabia.

Een karavanserai in het Turks-Cypriotische deel van de hoofdstad Nicosia. Kamelen zijn er niet meer.

Een karavanserai in het Turks-Cypriotische deel van de hoofdstad Nicosia. Kamelen zijn er niet meer.

Nicosia is de laatste gedeelde hoofdstad ter wereld. Dit is het checkpoint.

Nicosia is de laatste gedeelde hoofdstad ter wereld. Dit is het checkpoint.

Van de inwoners van Cyprus hoeft die verdeeldheid niet zo...

Van de inwoners van Cyprus hoeft die verdeeldheid niet zo…

Aan de Griekse kant van de grens zie ik de commerciële eenheidsworst van ‘het westen’. Wat een verschil. Alle bekende ketens op gebied van kleding en eten zijn er. Dat noemen we ‘beschaving’, maar ik weet het even niet. De rommelige, persoonlijke sfeer in Noord-Cyprus waardeer ik ineens wel heel erg. In Noord-Cyprus valt nog iets te ontdekken – en daar hou ik van.

Cyprus – warm en aangenaam

Na drie dagen ben ik helemaal gewend aan de hoge temperatuur op Cyprus. Het is niet benauwd en meestal staat er een lekker windje van zee. Op de kleine zandstranden is het rustig en als je geluk hebt zie je er zeeschildpadden! De belangrijkste toeristische attracties (het Hilarion kasteel, het Bellabais klooster, het St. Barnabas klooster en de steden Kyrenia, Famagusta en Nicosia) zijn eigenlijk altijd rustig. Maar wil je wandelen in het mooie Vijf Vinger Gebergte, dan is het voorjaar aan te bevelen: aangenaam warm en volop bloemen.

Kleine strandjes waar volop plek is.

Kleine strandjes waar volop plek is.

Noord-Cyprus heeft me verrast. Wat weten we er eigenlijk weinig van en hoe aangenaam kun je hier vakantie houden. Natuurlijk heeft de politieke en economische boycot behoorlijke invloed. Het noorden is armer dan het zuiden. Maar daardoor is dit deel van Cyprus wel meer oorspronkelijk gebleven. Zonder dat het ten koste gaat van comfort. Er zijn hele mooie hotels die ook nog eens heel betaalbaar zijn. Min puntje? Mijn terugvlucht komt aan op Schiphol om 3:00 uur. Na ‘ultra all inclusive’ verwennerij is dat even omschakelen!

Tekst en foto’s: Arjan Mulder

Tips:

  • De luxe hotels zijn behoorlijk goedkoop omdat de aangesloten casino’s voor de belangrijkste inkomsten zorgen; doe er je voordeel mee. Als je alles optelt ben je in een simpel hotel niet eens veel goedkoper uit.
  • Corendon vliegt via Antalya naar Noord-Cyprus. Je hebt hiervoor geen visum nodig.
  • Huur gerust een auto, het verkeer is redelijk georganiseerd. NB: zorg wel dat je links blijft rijden. Ook op het Griekse deel.
Kleurrijk Nicosia.

Kleurrijk Nicosia.

Volg mij!

Arjan

Reizen maakt me wijzer. Als reisjournalist deel ik mijn verhalen graag met jou. Ik heb veel gezien, maar mijn eerste reis door Kenia vergeet ik nooit.
Arjan
Volg mij!
      • Bedankt voor je snelle reactie! Ik vertrek over een week naar Kyrenia via Corendon. Om niet opgelicht te worden lijkt het me het verstandigst om dan maar gewoon te betalen met de Turkse Lira, nietwaar?

  1. Yvonne zegt:

    Hoe gaat het met de oversteek bij de grens met de huurauto Ik lees dat dit niet gaat of heel lastig is om met een huurauto uit noord Cyprus naar zuid Cyprus te gaan

    • Hoi Yvonne,
      Mijn reis was al weer even geleden, dus ik ken de huidige situatie niet. Mijn gevoel zegt dat het lastig is. Te voet was destijds geen probleem maar er zijn nog steeds spanningen. Succes! Het is een mooi gebied om te bezoeken.

  2. Gaby de Vries zegt:

    Hallo Arjan

    Leuk verslag, fijn om te lezen, aangezien ik ook op noord Cyprus op vakantie ben geweest….juli 2018
    Ik vond het helemaal geweldig….

  3. Wauw, leuk geschreven!
    Wij gaan over 21 dagen!
    Wanneer je van noord naar zuid wilt gaan, wat heb je dan nodig?
    Alleen je paspoort? Kun je daar zomaar heen met een auto of quad?

    Ik hoor graag van je:)

    • Hoi Mandy,

      Dankjewel! Ik ging te voet de grens over en had alleen m’n paspoort nodig. Hoe makkelijk je ‘gemotoriseerd’ kunt oversteken weet ik niet. Het kan ook zijn dat de verhuurder beperkingen heeft… Goed om even uit te zoeken, maar ik wens je alvast veel plezier!

      Groeten, Arjan

  4. f Snoeren zegt:

    We zitten in Topset hotel in Kyneria waar kunnen we zeeschildpadden zien? alvast bedankt fam Snoeren

Vragen? Suggesties? Of jouw reishonger delen?

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Je mag alleen HTML tags en attributen gebruiken:

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>