Ierland

Ierland. Maar weinig landen spreken zo tot de verbeelding als de groene parel van Europa. Een land doordrenkt van historie en cultuur. Een land bezeten door muziek en dans, vol melancholie en poëzie. En bovenal een land waar bewoners en bezoekers gegarandeerd hun hart aan zullen verliezen. “To have come from Ireland, no matter how long ago, is to be of Ireland, in some part, forever”, stelde Frank Delaney in zijn boekenreeks over Ierland en niets is minder waar. Want dit land zal je nooit meer loslaten…

Geografie en landschap

Ierland is gelegen ten westen van Groot-Brittannië en grenst aan Noord-Ierland. Aan de oostkust van ierland ligt de Ierse zee en aan het westen grenst de Atlantische Oceaan. Het landschap van Ierland wordt grotendeels getekend door ruige, bergachtige kustgebieden, terwijl het centrale gedeelte van het land juist de zo kenmerkende glooiende heuvels heeft. De kustlijn van Ierland is aan de oostkant vrij vriendelijk, met nog vele zandstranden. De westkust kent een veel grilliger verloop met veel inhammen en steile kliffen.

De afwisseling van het Ierse landschap houdt het zo uitermate interessant. De mystieke Wicklow Mountains in het oosten zijn compleet tegenovergesteld aan het karstlandschap van the Burren in het westen. Vanaf dit kale maanlandschap trek je weer zo door naar het merengebied Connemara, of juist naar de imposante Cliffs of Moher. Elk uur dat je door Ierland rijdt zie je de landschappen veranderen, terwijl het bovenal toch allemaal zo prachtig Iers blijft!

Dingle Peninsula

De ruige en uitgestrekte vergezichten blijven de grootste attractie van Dingle

Bezienswaardigheden

Een bezoek aan Ierland is al één groot hoogtepunt. Er zijn echter een aantal locaties die gewoon zo bijzonder of indrukwekkend zijn, dat je ze niet over kunt slaan!

St. Patrick’s Day

Ieder jaar is er een dag waarop de hele wereld een beetje Iers wordt. Op 17 maart is het namelijk St. Patrick’s Day, de nationale feestdag van Ierland. Shamrocks en Ierse vlaggen vliegen je om de oren, net als een overvloed aan Ierse muziek en een oneindige stroom aan Guinness.

Aran Eilanden

Gelegen voor de kust van het schattige Galway tref je de Aran eilanden. Deze eilanden zijn nog authentiek Iers, Gaelic is ook nog de voertaal hier, en bijna onbewoond. Bij aankomst met de boot kun je fietsen huren om de eilanden te gaan verkennen.

Dingle Peninsula

Vaak wordt dit schiereiland overgeslagen en doen bezoekers de nabijgelegen Ring of Kerry aan. Maar als je houdt van ruige, kale kustlandschappen, dan is dit gebied zeker de moeite waard.

Dublin

Hoofdstad van Ierland en toch een beetje de uitvalsbasis voor een bezoek aan het land. “Good puzzle would be cross Dublin without passing a pub”, stelde James Joyce ooit in zijn gerenommeerde werk Ulysses en het is dan ook typerend voor de stad dat het uiteindelijk 89 jaar heeft moeten duren voordat iemand een ‘pubvrije’ route door het centrum heeft weten te vinden.

St. Patrick's Day parade

De St. Patrick’s Day parade is voor veel gezinnen een hoogtepunt van deze feestdag in Dublin

Klimaat en beste reistijd

Gekscherend wordt vaak aangegeven dat Ierland haar prachtige groene landschap dankt aan de vele regen die er valt. Natuurlijk is het waar dat het in Ierland met enige regelmaat regent. Maar het schrikbeeld van een volledig verregende vakantie is gelukkig onterecht. Het weer in het land is grillig, want inhoudt dat je eigenlijk altijd op alles voorbereid moet zijn. Een regenbui kan zeker vallen, maar waait vaak ook snel weer over.

Het zeeklimaat maakt dat zowel de winters als de zomers vaak zacht zijn. Hierdoor is Ierland het gehele jaar door goed te bezoeken, maar vanaf april tot en met september is het meestal het fijnst toeven in het land. In het najaar valt er gemiddeld iets meer regen en ook de winter kan nat zijn. Dat maakt echter wel weer dat die Ierse pubs nog knusser en aangenamer aanvoelen natuurlijk!

Geschiedenis en cultuur

De geschiedenis in Ierland is overal aanwezig. Eeuwenoude dorpjes, talloze ruïnes en de vele gedenktekens maken dat je in Ierland de geschiedenis haast kunt voelen. Kelten, Vikingen en Schotse protestanten, elke periode uit de Ierse geschiedenis is wel terug te vinden. Het eiland is van oudsher een geheel geweest en de moeizame geschiedenis die het kent met Groot-Brittannië is ook alleen vanuit historisch perspectief te begrijpen.

Als bezoeker van het land kan je in ieder geval heerlijk genieten van al het moois dat Ierland hierdoor te bieden heeft. Bezoek de uitzonderlijke ganggraf Newgrange of waan je een avonturier aan de Keltische kust. Dat alles natuurlijk onder het genot van een heerlijke pint en pubmaaltijd ‘s avonds. In steden als Galway, Cork en Limerick kun je bovendien genieten van de rijke literaire historie die Ierland kent, of juist je mee laten slepen door de opzwepende klanken van een traditionele Ierse muzieksessie.

Landmarks

Historische landmarks vind je overal terug in Ierland

Reisgids voor Ierland

Het groene eiland is een heerlijk land om rond te reizen. De enorme afwisseling en de rijke cultuur maken dat je je er niet snel gaat vervelen. De hartelijkheid en humor van de bevolking dragen alleen maar extra bij aan de ervaring. Je zult geen pub verlaten zonder vele levensverhalen van onbekenden aangehoord te hebben.

Ierland is niet heel goedkoop om rond te reizen, maar het is over het algemeen goed te doen als je een beetje oplet. Accommodaties kan je zowel vooraf als ter plekke goed regelen, vooral als je buiten het hoogseizoen of in de minder bekende regio’s zit. Ook voor Ierland geldt dat je het zo gek kunt maken als je zelf wilt qua luxe. Van goedkope hostels tot kasteelovernachtingen, het is allebei even goed mogelijk.

Het openbaar vervoer in Ierland is prima, zeker in en tussen de grotere steden. Ga je buiten de gebaande paden, dan kan het zijn dat er niet of nauwelijks openbaar vervoer is. Zelf een auto huren kan prima (let wel op, men rijdt links), maar ook te fiets kun je je goed vervoeren. Op het platteland staat men ook niet negatief tegenover lifters, dus op de kleine landweggetjes zou je dat ook eens als uitdaging aan kunnen gaan!

Een ding is in ieder geval zeker; als je eenmaal in Ierland bent geweest, staat vast dat je er sowieso weer terug zult keren!

Het kleurrijke plaatsje Dingle Town

Het kleurrijke plaatsje Dingle Town barst van de traditionele pubs

Brigitte

Als het om reizen gaat, kan Brigitte er geen genoeg van krijgen. Haar motto is dat er in elk land wel iets moois te beleven valt, dus dat je elke kans ook aan moet grijpen om dat te ontdekken. Haar hart heeft ze verloren aan Groot-Brittannië en Ierland, maar gelukkig is er nog genoeg ruimte voor alle andere landen over.
Brigitte

Informatie

Lees Meer  

Artikelen

Lees Meer  

Galway; toeristische finesse in een hip jasje

Dat is echter niet onopgemerkt gebleven bij de toeristen. Dagelijks stromen de kronkelende straatjes van het ‘Quartier Latin’ van de stad vol met drommen toeristen die allemaal een kiekje willen van die beschilderde gevels en een slokje lusten van die grote pint Guinness. Aantrekkelijk om te bezoeken? Ja, eigenlijk toch wel! Knus Galway Galway is absoluut geen hidden gem te …

Lees verder  

Met de auto naar het Ierse Connemara

Connemara is een oude regio in het westen van Ierland, grenzend aan de machtige Atlantische Oceaan. Het landschap is eerder bergachtig, met scherpe, maar niet heel hoge bergen. Op de lagere gebieden vind je landbouwgrond en natte moerassen. Kleine dorpjes liggen ver uit elkaar, want Connemara is niet echt dik bevolkt. Van Dublin naar Connemara Mijn reis begon in Dublin, …

Lees verder  

Marble Arch Caves Geopark: een speeltuin voor natuurliefhebbers

Global Geopark Het Global Geopark is een gebied waar geologische historie van internationaal belang wordt geherbergd. De landschappen verraden een lange geschiedenis die wel tot 650 miljoen jaar teruggaat, van tropische zeeën tot woestijnlandschappen en ijstijden, in het Global Geopark vind je bewijzen voor al deze geologische ontwikkelingen. Inmiddels is het gebied gegroeid tot een plek waar duurzaam toerisme wordt …

Lees verder  

De Hidden Heartlands, Ierlands best bewaarde geheim

Hart van het hart: Athlone In het midden van de heartlands ligt de stad Athlone. Klein en knus, zonder al teveel poespas maar mét de nodige hoeveelheid pubs uiteraard. Athlone is een prima uitvalsbasis voor je reis door het midden van Ierland. Als stad heeft Athlone voldoende te bieden. Verwacht geen uitgebreide shoppingsessies, maar een ruime afwisseling aan restaurantjes en …

Lees verder  

Ierland: the Ancient East

Je hoeft in Ierland nooit ver te gaan om iets interessants te vinden. De met heide en brem begroeide heuvels en de mistige valleien verbergen tientallen interessante plekjes. Van kleine dorpjes met van die witgeschilderde huisjes tot kastelen compleet met slotgracht en omwallingen. Van ringforten en grafheuvels tot elfenbomen.

Lees verder  

Ierland – weg van de kliffen

In Ierland wonen Ieren. En dat zijn gewone mensen. Dus: zoals we in ons land geen klompen dragen en ons land niet vol met molens staat, zo zie je in Ierland weinig baarden en nog minder mandolines. De beroemde kliffen van Moher zijn verstopt achter toeristen, en een beetje Ier drinkt geen Guinness maar cider met een kleurtje. Zo, dan is dat …

Lees verder