Malawi

Als reisbestemming in Zuidoost-Afrika moet Malawi het veelal nog afleggen tegen grote buurlanden als Tanzania en Zambia. Onterecht, want Malawi is een prachtig land waar je als reiziger nog echt een pionier kunt zijn. Met de bijnaam ‘The Warm Heart of Africa’ wordt het karakter van het land ook goed gedekt, want de vriendelijkheid en hartelijkheid waarmee je ontvangen zult worden in Malawi is ongekend.

Geografie en landschap

Malawi is een langgerekt land, gelegen in het zuiden van Afrika. Buurlanden zijn Tanzania, Zambia en Mozambique. Het enorme Malawimeer neemt ruim een 3e van het landoppervlak in beslag en is derhalve zeer bepalend voor het leven in het land. Ten westen van het Malawimeer wordt het landschap getekend door stevige heuvels die richting het zuiden en noorden steeds meer bergachtig worden. Het terrein rondom het meer is veelal moerassig en het meer zelf kent een van de grootste biodiverse vispopulaties ter wereld.

De begroeiing bestaat veelal uit bossen en grassen, met grote savannes in het westen van het land en een rijke groene begroeiing in de berggebieden. Het grootste nationaal park is Liwonde en ligt in het zuiden van Malawi. Hier, maar ook in andere delen van het land, leeft wildlife zoals olifanten, luipaarden en zebra’s.

Weg in Malawi

Landschappen wisselen zich af tussen groene bergen, droge steppes en kale hoogvlaktes.

Prachtige natuur in Malawi

Malawi is onbekend maar adembenemend mooi

Bezienswaardigheden

De aantrekkelijkheid van Malawi wordt vooral bepaald door de prachtige, onontgonnen natuur en cultuur. Door de weinige westerse invloeden en het beperkte toerisme in het land, kun je hier nog echt op avontuur gaan tussen de lokale bevolking. Struinen over de plaatselijke markt in hoofdstad Lilongwe of met een klein bootje varen over het grote meer. Het leukste is gewoon om jezelf volledig onder te dompelen in de plaatselijke cultuur.

Proef Malawi

Niets is zo heerlijk als de lokale specialiteiten proeven. Hoewel er in Malawi veelal vis, maïs en zoete aardappel wordt gegeten, is er ook een enorme rijkdom aan tropische vruchten te krijgen.

Nyika Plateau

Deze hoogvlakte is volledig verlaten en er komen vrijwel geen toeristen. De perfecte plek dus om je tent op te slaan en antilopes en zebra’s van dichtbij te bewonderen.

Chitimba

Schattig dorpje aan de rand van het Malawi meer, waar je heerlijk kunt ontspannen en genieten van de verse dagvangst.

Op ontdekkingstocht per fiets

Misschien niet het eerste waar je aan denkt, maar je kan prachtig fietsen in Malawi. De uitgestorven wegen lenen zich hier goed voor en de lokale bevolking gebruikt de fiets ook vaak als vervoersmiddel. In de berggebieden kun je echter ook gaan mountainbiken voor dat extra beetje adrenaline!

Fietsen in Malawi

Op de fiets door Malawi

Klimaat en beste reistijd

Malawi kent een (sub)tropisch klimaat. De warmste maand is oktober met temperaturen tot in de 30 graden, terwijl de maand juli juist de koudste periode is met ongeveer 21 graden. Tussen november en april is het regenseizoen en dan kan er ook flink veel regen vallen. In de hoger gelegen delen van Malawi kan het echter wel flink afkoelen, zeker ‘s nachts, en het is dan ook verstandig daarop voorbereid te zijn als je gaat rondtrekken.

De beste reistijd is van mei tot en met augustus, omdat het weer dan veelal zonnig is maar nog niet extreem warm. Ook is het dan vrijwel de gehele periode droog.

Geschiedenis en cultuur

Malawi is een van de armste landen ter wereld. De afwezigheid van een goed scholingssysteem en het gebrek aan delfstoffen maakt dat het moeilijk blijkt om uit deze spiraal te komen. Malawi probeert echter zichzelf beter te positioneren als toeristische bestemming, iets waar de natuurlijke schoonheid van het land zich prima voor leent.

Malawi heeft lange tijd Nyasaland geheten en stond onder Brits bewind. Pas in de loop van de jaren ‘50 leiden de anti-koloniale gevoelens bij de bevolking tot opstanden tegen de Britse overheersing. In 1964 tekende men de onafhankelijkheidsverklaring en werd Malawi een zelfstandige staat. In het dagelijks leven spelen tradities een belangrijke rol. Dans en muziek zijn hierbij belangrijke aspecten, maar ook in schilderingen en houtbewerking komt de traditionele cultuur nog naar voren.

Malawimeer

Het Malawimeer neemt ruim een derde van het totale landoppervlak in beslag

Reisgids voor Malawi

Malawi is geen standaard ‘vakantiebestemming’ en daardoor perfect om op avontuur te gaan. Hierbij zal je zeker wat hobbels op je pad tegenkomen. Over het algemeen is rondreizen door Malawi zeer veilig. De criminaliteit is laag en de sociale controle hoog, dus afgezien van de grote steden hoef je je hierover weinig zorgen te maken. Vervoer kan prima per auto, bus of fiets. De wegen zijn relatief goed, gezien de economische situatie in het land. Op het platteland is het zo rustig dat je zonder zorgen rond kunt fietsen, net als de Malawiërs zelf ook doen. Als je gaat rondreizen zal je niet veel andere reizigers tegenkomen en ook de informatievoorziening is soms wat beperkt. Daar staat tegenover dat de bevolking uitermate welwillend is om je te helpen en je vrijwel altijd op locatie gemakkelijk een hostel, kampeerplek of andere slaapplaats kunt regelen.

Het prijsniveau in Malawi ligt laag en de grootste uitgave zal het vliegticket zijn. Vanuit Amsterdam wordt gevlogen op Malawi, veelal via Kenia of Ethiopië. Eén ding staat in ieder geval vast; wie Malawi bezoekt gaat volledig off the beaten track op avontuur door het warme hart van Afrika!

Locals in Malawi

‘The Warm Heart of Africa’

Brigitte

Als het om reizen gaat, kan Brigitte er geen genoeg van krijgen. Haar motto is dat er in elk land wel iets moois te beleven valt, dus dat je elke kans ook aan moet grijpen om dat te ontdekken. Haar hart heeft ze verloren aan Groot-Brittannië en Ierland, maar gelukkig is er nog genoeg ruimte voor alle andere landen over.
Brigitte

Informatie

Lees Meer  

Artikelen

Lees Meer  

De schatten van Tunesië

Schatkamer Bomvol schatten staat het Bardo Museum in de hoofdstad Tunis. De collectie van mozaïek afbeeldingen van meer dan tweeduizend jaar oud is ronduit indrukwekkend. Niet alleen de buitengewone omvang van het mozaïek maar zeker ook de mate van detail. Vanuit meerdere nederzettingen verspreid over Tunesië, veelal daterend uit de Romeinse tijd, zijn de pronkstukken overgebracht naar het Bardo Museum. …

Lees verder  

10 natuur records op naam van Tanzania

Superlatieven schieten tekort voor Tanzania als het gaat om de natuur en dieren. Van de hoogste berg tot het diepste meer en de meeste wilde dieren per vierkante meter. Om je een beter idee te geven, hierbij een top 10 van natuur records die het grootste land van Oost-Afrika bezit.

Lees verder  

De 5 mooiste nationale parken in Oeganda

Oeganda is een geweldige reisbestemming voor mensen die de natuur en het wildleven in alle rust willen ontdekken, ver weg van het massatoerisme. Trek door de jungle van Bwindi om een glimp op te vangen van de laatste wilde berggorilla’s en baan je een weg door de dichtbegroeide bossen van Kibale om chimpansees en bosolifanten van dichtbij te bewonderen. Om de keuze iets makkelijker te maken hebben we de 5 mooiste nationale parken in Oeganda – die je écht niet mag missen- voor je geselecteerd!

Lees verder  

Serengeti: Afrika’s beste safaripark 2019

Serengeti – het beste safaripark Op basis van 2.372 reviews, geschreven door safaritoeristen en -experts uit 83 landen, heeft Safaribookings.com een top 50 – lijst opgesteld van Afrika’s beste safariparken en wildreservaten. Met een score van 4.9 op de schaal van 5, is Serengeti National Park wederom gekroond tot Afrika’s beste safaripark. Op de voet gevolgd door Mana Pools Nationaal …

Lees verder  

Beleef de magische woestijn van Namibië, 4x anders

Wat is de Namibwoestijn? De Namib is een immense woestijn, die zich over een lengte van 2000 kilometer uitstrekt langs de kust van Namibië. Het is een gebied van tegenstellingen. De wind bepaalt het landschap, dat bestaat uit rode, gele en oranje zandduinen. Je vindt hier immense rust, ruimte en de hoogste berg van het land. Tegelijkertijd eindigt deze ‘zee …

Lees verder  

Anders Tanzania: bezoek aan Lake Eyasi

Lake Eyasi ligt net niet in de buurt van de grote nationale parken. Hierdoor valt het buiten de meeste standaard rondreizen door Tanzania. Heerlijk natuurlijk, want daardoor ben je ook echt op klein avontuur wanneer je deze bijzondere locatie bezoekt. Barre omstandigheden bij Lake Eyasi Afhankelijk van de regen neemt het meer toe in omvang. Wanneer wij aankomen is het …

Lees verder