Malawi

Als reisbestemming in Zuidoost-Afrika moet Malawi het veelal nog afleggen tegen grote buurlanden als Tanzania en Zambia. Onterecht, want Malawi is een prachtig land waar je als reiziger nog echt een pionier kunt zijn. Met de bijnaam ‘The Warm Heart of Africa’ wordt het karakter van het land ook goed gedekt, want de vriendelijkheid en hartelijkheid waarmee je ontvangen zult worden in Malawi is ongekend.

Geografie en landschap

Malawi is een langgerekt land, gelegen in het zuiden van Afrika. Buurlanden zijn Tanzania, Zambia en Mozambique. Het enorme Malawimeer neemt ruim een 3e van het landoppervlak in beslag en is derhalve zeer bepalend voor het leven in het land. Ten westen van het Malawimeer wordt het landschap getekend door stevige heuvels die richting het zuiden en noorden steeds meer bergachtig worden. Het terrein rondom het meer is veelal moerassig en het meer zelf kent een van de grootste biodiverse vispopulaties ter wereld.

De begroeiing bestaat veelal uit bossen en grassen, met grote savannes in het westen van het land en een rijke groene begroeiing in de berggebieden. Het grootste nationaal park is Liwonde en ligt in het zuiden van Malawi. Hier, maar ook in andere delen van het land, leeft wildlife zoals olifanten, luipaarden en zebra’s.

Weg in Malawi

Landschappen wisselen zich af tussen groene bergen, droge steppes en kale hoogvlaktes.

Prachtige natuur in Malawi

Malawi is onbekend maar adembenemend mooi

Bezienswaardigheden

De aantrekkelijkheid van Malawi wordt vooral bepaald door de prachtige, onontgonnen natuur en cultuur. Door de weinige westerse invloeden en het beperkte toerisme in het land, kun je hier nog echt op avontuur gaan tussen de lokale bevolking. Struinen over de plaatselijke markt in hoofdstad Lilongwe of met een klein bootje varen over het grote meer. Het leukste is gewoon om jezelf volledig onder te dompelen in de plaatselijke cultuur.

Proef Malawi

Niets is zo heerlijk als de lokale specialiteiten proeven. Hoewel er in Malawi veelal vis, maïs en zoete aardappel wordt gegeten, is er ook een enorme rijkdom aan tropische vruchten te krijgen.

Nyika Plateau

Deze hoogvlakte is volledig verlaten en er komen vrijwel geen toeristen. De perfecte plek dus om je tent op te slaan en antilopes en zebra’s van dichtbij te bewonderen.

Chitimba

Schattig dorpje aan de rand van het Malawi meer, waar je heerlijk kunt ontspannen en genieten van de verse dagvangst.

Op ontdekkingstocht per fiets

Misschien niet het eerste waar je aan denkt, maar je kan prachtig fietsen in Malawi. De uitgestorven wegen lenen zich hier goed voor en de lokale bevolking gebruikt de fiets ook vaak als vervoersmiddel. In de berggebieden kun je echter ook gaan mountainbiken voor dat extra beetje adrenaline!

Fietsen in Malawi

Op de fiets door Malawi

Klimaat en beste reistijd

Malawi kent een (sub)tropisch klimaat. De warmste maand is oktober met temperaturen tot in de 30 graden, terwijl de maand juli juist de koudste periode is met ongeveer 21 graden. Tussen november en april is het regenseizoen en dan kan er ook flink veel regen vallen. In de hoger gelegen delen van Malawi kan het echter wel flink afkoelen, zeker ‘s nachts, en het is dan ook verstandig daarop voorbereid te zijn als je gaat rondtrekken.

De beste reistijd is van mei tot en met augustus, omdat het weer dan veelal zonnig is maar nog niet extreem warm. Ook is het dan vrijwel de gehele periode droog.

Geschiedenis en cultuur

Malawi is een van de armste landen ter wereld. De afwezigheid van een goed scholingssysteem en het gebrek aan delfstoffen maakt dat het moeilijk blijkt om uit deze spiraal te komen. Malawi probeert echter zichzelf beter te positioneren als toeristische bestemming, iets waar de natuurlijke schoonheid van het land zich prima voor leent.

Malawi heeft lange tijd Nyasaland geheten en stond onder Brits bewind. Pas in de loop van de jaren ‘50 leiden de anti-koloniale gevoelens bij de bevolking tot opstanden tegen de Britse overheersing. In 1964 tekende men de onafhankelijkheidsverklaring en werd Malawi een zelfstandige staat. In het dagelijks leven spelen tradities een belangrijke rol. Dans en muziek zijn hierbij belangrijke aspecten, maar ook in schilderingen en houtbewerking komt de traditionele cultuur nog naar voren.

Malawimeer

Het Malawimeer neemt ruim een derde van het totale landoppervlak in beslag

Reisgids voor Malawi

Malawi is geen standaard ‘vakantiebestemming’ en daardoor perfect om op avontuur te gaan. Hierbij zal je zeker wat hobbels op je pad tegenkomen. Over het algemeen is rondreizen door Malawi zeer veilig. De criminaliteit is laag en de sociale controle hoog, dus afgezien van de grote steden hoef je je hierover weinig zorgen te maken. Vervoer kan prima per auto, bus of fiets. De wegen zijn relatief goed, gezien de economische situatie in het land. Op het platteland is het zo rustig dat je zonder zorgen rond kunt fietsen, net als de Malawiërs zelf ook doen. Als je gaat rondreizen zal je niet veel andere reizigers tegenkomen en ook de informatievoorziening is soms wat beperkt. Daar staat tegenover dat de bevolking uitermate welwillend is om je te helpen en je vrijwel altijd op locatie gemakkelijk een hostel, kampeerplek of andere slaapplaats kunt regelen.

Het prijsniveau in Malawi ligt laag en de grootste uitgave zal het vliegticket zijn. Vanuit Amsterdam wordt gevlogen op Malawi, veelal via Kenia of Ethiopië. Eén ding staat in ieder geval vast; wie Malawi bezoekt gaat volledig off the beaten track op avontuur door het warme hart van Afrika!

Locals in Malawi

‘The Warm Heart of Africa’

Brigitte

Als het om reizen gaat, kan Brigitte er geen genoeg van krijgen. Haar motto is dat er in elk land wel iets moois te beleven valt, dus dat je elke kans ook aan moet grijpen om dat te ontdekken. Haar hart heeft ze verloren aan Groot-Brittannië en Ierland, maar gelukkig is er nog genoeg ruimte voor alle andere landen over.
Brigitte

Latest posts by Brigitte (see all)

Informatie

Lees Meer  

Artikelen

Lees Meer  

Extreme omstandigheden bij Lake Natron

Op reis door Tanzania. Al snel denk je dan aan de beroemde parken zoals Ngorongoro en natuurlijk de Serengeti. En eerlijk gezegd, in die laatste kun je jezelf ook al behoorlijk alleen op de wereld voelen, te midden van die eindeloze landschappen en het overweldigende wildlife. Maar het noorden van Tanzania heeft meer te bieden dan alleen de Big 5. …

Lees verder  

Vijf verborgen watervallen

Van een smal, lieflijk smeltbeekje dat zijn weg naar beneden vindt tot het woeste gedonder van enorme watermassa’s die van honderden meters hoogte op een rotsbedding stukslaan: het fenomeen ‘waterval’ blijft reizigers boeien. Booking.com onthult vijf verborgen watervallen die het omrijden waard zijn.

Lees verder  

Reizen we binnenkort naar Saoedi-Arabië

Het vertrouwde www.middenoostenreizen.com is verbeterd en uitgebreid met nieuwe bestemmingen en reizen zoals Saoedi-Arabië en Egypte. Met het uitgebreide aanbod krijgt de reiziger een completer aanbod en start de beleving van de reis al bij het bezoeken van de website.

Lees verder  

De Big Five mooiste landen van Afrika

Overweeg je een rondreis in Afrika te maken? Welk land kies je? Afrika is het op een na grootste continent en bestaat uit maar liefst 54 landen. Namibië verschilt net zo veel van Oeganda als Spanje van Noorwegen. Om je toch een beetje op weg te helpen geven wij onze vijf mooiste landen van Afrika prijs. Welk Afrikaans land is jouw favoriet?

Lees verder  

Maak je ultieme safari droom waar in Tanzania

Als het om safari’s gaat, dan is Tanzania misschien wel dé droombestemming. Met een gigantisch landoppervlak, enorme diversiteit aan natuur en met een regering die behoud van natuur en wildlife hoog in het vaandel heeft staan, is Tanzania een bestemming waar je je als reiziger nog echt kunt laten verpletteren door de schoonheid van de wilde natuur. En dat zonder …

Lees verder  

De grote migratie in de Serengeti

En hoewel de grote migratie van de wildebeesten er in werkelijkheid wel wat rustiger aan toe gaat dan in de Disneyklassieker, is het nog steeds een machtig spektakel om te aanschouwen en een hoogtepunt van iedere safari in Tanzania. Wat is de grote migratie? Het hele jaar door migreren de enorme kuddes wildebeesten van het zuiden van de Serengeti tot …

Lees verder