Malawi

Als reisbestemming in Zuidoost-Afrika moet Malawi het veelal nog afleggen tegen grote buurlanden als Tanzania en Zambia. Onterecht, want Malawi is een prachtig land waar je als reiziger nog echt een pionier kunt zijn. Met de bijnaam ‘The Warm Heart of Africa’ wordt het karakter van het land ook goed gedekt, want de vriendelijkheid en hartelijkheid waarmee je ontvangen zult worden in Malawi is ongekend.

Geografie en landschap

Malawi is een langgerekt land, gelegen in het zuiden van Afrika. Buurlanden zijn Tanzania, Zambia en Mozambique. Het enorme Malawimeer neemt ruim een 3e van het landoppervlak in beslag en is derhalve zeer bepalend voor het leven in het land. Ten westen van het Malawimeer wordt het landschap getekend door stevige heuvels die richting het zuiden en noorden steeds meer bergachtig worden. Het terrein rondom het meer is veelal moerassig en het meer zelf kent een van de grootste biodiverse vispopulaties ter wereld.

De begroeiing bestaat veelal uit bossen en grassen, met grote savannes in het westen van het land en een rijke groene begroeiing in de berggebieden. Het grootste nationaal park is Liwonde en ligt in het zuiden van Malawi. Hier, maar ook in andere delen van het land, leeft wildlife zoals olifanten, luipaarden en zebra’s.


Weg in Malawi

Landschappen wisselen zich af tussen groene bergen, droge steppes en kale hoogvlaktes.

Prachtige natuur in Malawi

Malawi is onbekend maar adembenemend mooi

Bezienswaardigheden

De aantrekkelijkheid van Malawi wordt vooral bepaald door de prachtige, onontgonnen natuur en cultuur. Door de weinige westerse invloeden en het beperkte toerisme in het land, kun je hier nog echt op avontuur gaan tussen de lokale bevolking. Struinen over de plaatselijke markt in hoofdstad Lilongwe of met een klein bootje varen over het grote meer. Het leukste is gewoon om jezelf volledig onder te dompelen in de plaatselijke cultuur.

Proef Malawi

Niets is zo heerlijk als de lokale specialiteiten proeven. Hoewel er in Malawi veelal vis, maïs en zoete aardappel wordt gegeten, is er ook een enorme rijkdom aan tropische vruchten te krijgen.

Nyika Plateau

Deze hoogvlakte is volledig verlaten en er komen vrijwel geen toeristen. De perfecte plek dus om je tent op te slaan en antilopes en zebra’s van dichtbij te bewonderen.

Chitimba

Schattig dorpje aan de rand van het Malawi meer, waar je heerlijk kunt ontspannen en genieten van de verse dagvangst.

Op ontdekkingstocht per fiets

Misschien niet het eerste waar je aan denkt, maar je kan prachtig fietsen in Malawi. De uitgestorven wegen lenen zich hier goed voor en de lokale bevolking gebruikt de fiets ook vaak als vervoersmiddel. In de berggebieden kun je echter ook gaan mountainbiken voor dat extra beetje adrenaline!

Fietsen in Malawi

Op de fiets door Malawi

Klimaat en beste reistijd

Malawi kent een (sub)tropisch klimaat. De warmste maand is oktober met temperaturen tot in de 30 graden, terwijl de maand juli juist de koudste periode is met ongeveer 21 graden. Tussen november en april is het regenseizoen en dan kan er ook flink veel regen vallen. In de hoger gelegen delen van Malawi kan het echter wel flink afkoelen, zeker ‘s nachts, en het is dan ook verstandig daarop voorbereid te zijn als je gaat rondtrekken.

De beste reistijd is van mei tot en met augustus, omdat het weer dan veelal zonnig is maar nog niet extreem warm. Ook is het dan vrijwel de gehele periode droog.

Geschiedenis en cultuur

Malawi is een van de armste landen ter wereld. De afwezigheid van een goed scholingssysteem en het gebrek aan delfstoffen maakt dat het moeilijk blijkt om uit deze spiraal te komen. Malawi probeert echter zichzelf beter te positioneren als toeristische bestemming, iets waar de natuurlijke schoonheid van het land zich prima voor leent.

Malawi heeft lange tijd Nyasaland geheten en stond onder Brits bewind. Pas in de loop van de jaren ‘50 leiden de anti-koloniale gevoelens bij de bevolking tot opstanden tegen de Britse overheersing. In 1964 tekende men de onafhankelijkheidsverklaring en werd Malawi een zelfstandige staat. In het dagelijks leven spelen tradities een belangrijke rol. Dans en muziek zijn hierbij belangrijke aspecten, maar ook in schilderingen en houtbewerking komt de traditionele cultuur nog naar voren.

Malawimeer

Het Malawimeer neemt ruim een derde van het totale landoppervlak in beslag

Reisgids voor Malawi

Malawi is geen standaard ‘vakantiebestemming’ en daardoor perfect om op avontuur te gaan. Hierbij zal je zeker wat hobbels op je pad tegenkomen. Over het algemeen is rondreizen door Malawi zeer veilig. De criminaliteit is laag en de sociale controle hoog, dus afgezien van de grote steden hoef je je hierover weinig zorgen te maken. Vervoer kan prima per auto, bus of fiets. De wegen zijn relatief goed, gezien de economische situatie in het land. Op het platteland is het zo rustig dat je zonder zorgen rond kunt fietsen, net als de Malawiërs zelf ook doen. Als je gaat rondreizen zal je niet veel andere reizigers tegenkomen en ook de informatievoorziening is soms wat beperkt. Daar staat tegenover dat de bevolking uitermate welwillend is om je te helpen en je vrijwel altijd op locatie gemakkelijk een hostel, kampeerplek of andere slaapplaats kunt regelen.

Het prijsniveau in Malawi ligt laag en de grootste uitgave zal het vliegticket zijn. Vanuit Amsterdam wordt gevlogen op Malawi, veelal via Kenia of Ethiopië. Eén ding staat in ieder geval vast; wie Malawi bezoekt gaat volledig off the beaten track op avontuur door het warme hart van Afrika!

Locals in Malawi

‘The Warm Heart of Africa’

Brigitte
Latest posts by Brigitte (see all)

Informatie

Lees Meer  

Artikelen

Lees Meer  

Bijzonder verblijf: slapen in een magische onderwaterkamer op Pemba

Pemba is een eiland in de Indische Oceaan, ongeveer 50 kilometer ten oosten van de Oost-Afrikaanse kust. Samen met het eiland Unguja (beter bekend als Zanzibar) vormt Pemba de semi-zelfstandige staat Zanzibar – als onderdeel van Tanzania. Omdat het eiland, net als Zanzibar, bekend staat om z’n kruidnagelteelt, wordt het ook wel ‘spice island’ genoemd. In tegenstelling tot Zanzibar is …

Lees verder  

Matemwe: afgelegen parel op paradijselijk Zanzibar

Vrijwel altijd lijkt het werk zich op te stapelen nét voor je op vakantie gaat… Reizen met die rush in je lijf is niet ideaal. Daarom kozen mijn vriend en ik ervoor om allereerst dat vakantiegevoel op te wekken, en tot rust te komen, voordat onze gedroomde Afrikaanse safari in Tanzania van start zou gaan. Zanzibar was ons beginpunt. De …

Lees verder  

Herinneringen aan Ethiopië

Op 21 november maakte premier Abiy Ahmed van Ethiopië bekend dat hij persoonlijk gemobiliseerd zou worden om ‘in de frontlinie de strijdkrachten te leiden’. En enkele bekende atleten waaronder Haile Gebresalssi volgden hem. De reden was dat de oorlog met het TPLF, het Tigrese Volksbevrijdingsfront als een boemerang terug leek te komen nadat het regeringsleger ‘orde op zaken ging stellen’ …

Lees verder  

Geschiedenis les in Kigali

Bloeiende rozen Met een brede glimlach kijkt de security guard ons aan. In de holster die aan zijn broekriem bungelt bevindt zich een flink pistool. Met spiegeltjes wordt de carrosserie van onze terreinwagen door zijn collega nog even gecontroleerd. Mijn blik dwaalt af naar een man die het presteert de heuvel naast de ingang te trotseren met een kledingkast op …

Lees verder  

Voor bovenaan je bucketlist: 7 dagen op safari in Noord-Tanzania

Wie voet zet op Tanzaniaanse bodem, is hoogstwaarschijnlijk van plan om op safari te gaan. Althans, dat mag ik hopen. Want een safari in Tanzania wordt gegarandeerd een van de mooiste ervaringen van je leven. Vandaag op het programma: het ruige Tarangire National Park en de uitgestrekte Serengeti. Twee schitterende parken in deze Oost-Afrikaanse parel. Ga je (voor nu nog even digitaal) mee op avontuur?

Lees verder  

Het Voodoo festival in Ouidah, Benin

Jaarlijks vind op een strand aan de Atlantische Oceaan een groot en kleurrijk festival plaats; het Voodoo festival van Ouidah. Het wordt gehouden bij de ‘gate of no return’, een monument op de plek waar slaven het Afrikaanse continent verlieten. Voor de deelnemers en veel van de bezoekers het hoogtepunt van het net gestarte jaar en een spirituele ervaring.

Lees verder