Luik en Ik

Ik ben geen stadsmeisje. Ik hou van rollende heuvels, watervallen en stilte. Ik hou van wandelen, de wind in mijn haren en van een land te voet te verkennen. Maar ik bezocht ook Londen, Parijs, Dublin. Ik ging naar Oslo, ons eigen Brussel en Istanbul. En die bezoekjes sterkten mij alleen maar in mijn gevoel: ik hou niet van steden.

Skyline

Ik ben geen stadsmeisje. Ik hou van rollende heuvels, watervallen en stilte. Ik hou van wandelen, de wind in mijn haren en van een land te voet te verkennen. Maar ik bezocht ook Londen, Parijs, Dublin. Ik ging naar Oslo, ons eigen Brussel en Istanbul. En die bezoekjes sterkten mij alleen maar in mijn gevoel: ik hou niet van steden.

Een tripje naar Luik was een welgekomen nieuwe ervaring, maar toch ook weer een stadsbezoekje. Een stad met niet de beste reputatie, als ik eerlijk mag zijn.

Het is amper twee uur per trein van Antwerpen naar Luik. Twee uur om met een boek te bobbelen op de sporen, zonder incheckbalies of ‘fasten your seatbelts’. Ik was vergeten dat ik wel hou van reizen per trein. Eenmaal in Luik maakte ik van de stad mijn uitvalsbasis. Wie houdt van luxe gaat voor hotels zoals de Crowne Plaza, hipsters gaan voor knusse boetiekhotelletjes, zoals hotel Neuvice. Wat je ook kiest, zodra je gesetteld bent, is het tijd om te verkennen.

Hotel Neuvice

Luik is een vreemde, melancholische mix van ouderwetse steenkoolindustrie en nieuwe, bruisende architectuur. Arbeidershuisjes staan om de hoek van imposante gebouwen zoals Le Miroir, of het nieuwe station Luik Guillemins. Stille wijken worden opgefleurd met street art. Luik kan je genoeg bieden om een hele dag te zwerven zonder verveeld te geraken.

Street Art

De steenkoolmijn van Blegny
Om de Vurige Stede beter te begrijpen, bezocht ik de steenkoolmijn van Blegny. Deze mijn is niet meer in gebruik, maar dient tegenwoordig als museum. België werd gestuwd door de steenkoolindustrie. Het is dus niet meer dan logisch dat de mijn van Blegny UNESCO erfgoed is.

Ik werd er rondgeleid door mannen die ooit zelf arbeiders waren in de diepe mijnen. Mannen die weten wat het betekent om onder de grond, met op de achtergrond altijd de kans op ontploffing om verstikking door mijngas, naar het kostbare zwarte goud te graven. En ze delen die ervaring graag met jou, de bezoekers, door je mee te nemen in die mijnen. Met een stalen liftkooi daal je tot 60 meter af in de inktzwarte duisternis. Behoorlijk indrukwekkend, als je leert dat arbeiders daar voor uren per dag waren.

Mijn van Blegny

Doordat de steenkoolindustrie arbeiders van over heel Europa aantrok, is Luik een smeltkroes. De nieuwe generatie, de kinderen van de kompels, brengen een unieke creativiteit naar de stad. Invloeden van zo veel verschillende culturen maken de kunst waardoor de stad tegenwoordig bekendheid begint te verwerven.

Een van de vormen van deze kunst, gastronomie, is mijn absolute favoriet. Er gaat niets boven een goed restaurant na een dag struinen in de stadsgeschiedenis. Restaurant Bruit Qui Court opent de deuren van een 19e eeuws bankgebouw. Achter de klassieke gevel gaat een strak, maar warm interieur schuil. Het dynamische team laat je proeven van hun uitstekende keuken. En wie na een dagje verkennen nog meer wil ontdekken, kan vragen naar de oude kluis, die nog steeds aanwezig is in het gebouw.

Bruit Qui Court

De Zondagsmarkt van Luik
Op zondagmorgen opent de zondagsmarkt. Veel steden in België houden een zondagsmarkt, maar die van Luik heeft iets bijzonders. De markt strekt zich uit over drie kilometers, op de oever van de Maas. Slenterend over de markt is het niet moeilijk om te vallen voor de gezelligheid van Luik. De geur van kruiden, noten en warme hapjes nodigt je uit om te proeven. De gezellige drukte nodigt je uit om te blijven.

De Zondagsmarkt

Met mijn hoofd vol spoorde ik op het einde van het weekend terug naar huis. Maar niet voor lang. Ik bezocht Luik inmiddels alweer. Misschien ben ik toch meer stads dan ik dacht.

Lotte

Lotte houdt ervan om te voet te reizen, om zo het land echt in te kunnen duiken. Bovendien zal ze altijd proberen om met duizend woorden een beeld te schetsen.

Vragen? Suggesties? Of jouw reishonger delen?

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Je mag alleen HTML tags en attributen gebruiken:

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>