Geen land in Zuidoost-Azië spreekt zo tot de verbeelding als Thailand. Het land van de glimlach staat bekend als een plek waar je je als backpacker altijd kunt vermaken en waar je budget eindeloos is. Het is echter ook een land waar je met een fractie meer budget gemakkelijk van de gebaande paden af kunt wijken en je kunt onderdompelen in een overweldigende luxe die zijn weerga niet kent. Reis met ons mee op ontdekkingstocht voorbij de Thaise hotspots!

Bruisend, baldadig Bangkok

Bangkok; een stad waar alles kan, of in ieder geval alles lijkt te kunnen, en vrijwel zeker het startpunt van je reis door het prachtige Thailand. Natuurlijk mag je geijkte plekken als Chinatown by night (oooooh dat overheerlijke streetfood!) of de vele tempels niet overslaan, maar er is nog zoveel meer te vinden in deze stad. Verruil bijvoorbeeld Chinatown eens voor de flower market, een plek waar ‘s nachts de vele bloemen die de stad rijk is, worden verhandeld en waar je ook heerlijk kunt snacken van kleine lokale specialiteiten – en de nodige knapperige insecten natuurlijk.

Flower market in bangkok, Thailand

De Flower Market in Bangkok komt ’s nachts echt tot leven

En wat te denken van een hip kasrestaurant dat niet zou misstaan in creatief bolwerk Amsterdam Noord? Bij ‘the Never Ending Summer’ in Bangkok weten ze precies wat je van een moderne hippe tent mag verwachten en het traditionele Thaise eten met een moderne twist is ook nog eens verrukkelijk. Meer fan van traditioneel Thais? Stap dan even langs in het oude centrum van Bangkok bij the Artist’s House in Bang Luang. Buiten kleine winkeltjes, varende verkoopsters en lekkere eettentjes vind je hier ook een plek waar traditionele poppenspelers repeteren. Een gratis voorstelling dus en een stukje echte Thaise cultuur snuiven! Vervolgens kun je je perfect terugtrekken in een oase van rust bij de Chakrabongse Villas voor een geweldig diner aan de oever van de rivier.

Een avondje Bangkok afsluiten doe je het beste bij de skybar op top van de State Towers. Naast livemuziek en een fijne rooftop bar, is bovenal het uitzicht over deze miljoenenstad overweldigend mooi en kun je even goed tot rust komen van het chaotische geroezemoes van Bangkok’s straatleven.

the Artist's House in Bangkok

Woon een gratis repetitie van poppenspelers bij in the Artist’s House in Bangkok

Het noorden herontdekt

Uitvalsbasis voor reizigers in het noorden van Thailand is haast vanzelfsprekend Chiang Mai. Deze stad heeft alles wat je hartje begeert; heerlijke cafe’s, goede hostels en supersnelle wifi. Je hoeft echter maar 20 minuten buiten de stadsgrenzen te gaan om je in een zeer landelijke Thaise omgeving te begeven, waar de bevolking nog in de rivier hun vismaal vangt en je kunt slapen in luxueus opgeknapte rijstschuren, zoals in Marndadee Heritage River Village. Een locatie als deze geeft je het gemak van de goede bereikbaarheid van een stad als Chiang Mai, maar brengt je verder weg van het massale toerisme in de stad.

Chiang Mai gezien vanaf Wat Phra That Doi Suthep

Uitzicht over Chiang Mai vanaf Wat Phra That Doi Suthep

Wil je écht tot rust komen, dan kun je het beste de bergen in ‘vluchten’. Vanuit Chiang Mai kun je dat doen bij zonsondergang door een bezoek te brengen aan Wat Phra That Doi Suthep, een tempel op de top van de berg met een adembenemend uitzicht over Chiang Mai en omgeving. Bij zonsondergang heb je naast dit geweldige uitzicht, ook nog eens de mogelijkheid om de boeddhistische monniken hun avondrituelen en -gezang te zien uitvoeren. Een magische en bijzondere ervaring die je nog lang zal bijblijven.

Boeddhistische avondrituelen in Wat Phra That Doi Suthep

Woon de avondrituelen van de monniken bij in Wat Phra That Doi Suthep

Lampang

Bovendien zijn op locaties net buiten de provincie Chiang Mai ook geweldige bezienswaardigheden te vinden. Zo zal je in de aangrenzende provincie Lampang enkel Thaise toeristen tegenkomen die de vele bijzondere en verschillende tempels een bezoek brengen. Traditioneel vervoersmiddel is paard en wagen en het is de perfecte manier om het chaotische Thaise straatleven vol toeters, bellen, scheurende brommers en volgebouwde fietsen in je op te nemen en te ervaren.

Ook Lampang barst weer van de vele tempels. Absoluut hoogtepunt zou je Wat Chedi Sao Lang kunnen noemen. Deze tempel bestaat uit twintig pagodes en als je ze allemaal kunt tellen, is dat een teken van geluk voor jou! Een andere tempel die op je must-visit lijstje moet staan is Wat Phra That Lampang Luang. Deze is geheel uit hout opgetrokken en daarmee uniek in zijn bouwstijl.

wat Chedi Sao lang in Lampang

Een van de meest intrigerende tempels in Lampang is Wat Chedi Sao Lang

Mae Kampong

Ga je sowieso liever de stad uit, dan is Mae Kampong een perfecte plek om te bezoeken. Zo’n 90 minuten rijden van Chiang Mai ligt dit kleine bergdorpje. Het staat bekend om zijn eigen koffie en er zijn dan ook tientallen hippe koffiebars waar je deze kunt proeven – natuurlijk met daarbij wat heerlijk lokaal gebak! Mae Kampong heeft echter nog meer te bieden, namelijk een uniek inkijkje in het dorpse leven en bovendien een geweldige natuur waar bergen en jungle samenkomen. Verblijven hier kan door middel van homestays, want grote hotels zul je hier zeker niet vinden!

Mae Kampong

De lokale supermarkt in Mae Kampong

Het paradijselijke zuiden

Niemand hoeft je nog te vertellen hoe prachtig het zuiden van Thailand is. De regio is niet voor niets zo populair bij toeristen en vormt het canvas van menig poster. Toch is er ook hier nog de mogelijkheid om te ontsnappen aan het massatoerisme en de beruchte full moon parties.

Vanaf Phuket rij je in een klein uurtje naar Phang Nga, een provincie net noorden van het beroemde party-oord. Phang Nga kent zeker ook veel toerisme, maar is net een tikkeltje kleinschaliger dan grote broer Phuket en daarom een fijne uitvalsbasis. Er zijn voldoende mogelijkheden om heerlijk comfortabel te kunnen overnachten, zoals in het Ramada Khao Lak Resort, en van hieruit kun je in een aangenaam tempo de omgeving verkennen, want als er iets is waar Phang Nga in uitblinkt, dan is het wel de prachtige natuur!

Op de fiets vanaf Khao Lak

De leukste manier om Phang Nga te verkennen: per fiets!

Zo maakt de slechts licht heuvelachtige omgeving maakt het perfect om met de fiets op pad te gaan. Wij bezochten zo de Chong Thongfa waterval, die bestaat uit 5 niveaus die allemaal te beklimmen zijn (al wordt het vanaf niveau twee een kleine uitdaging, dus goede schoenen zijn aan te raden). Liever iets minder actief in de zon? Dan kun je je laten rondvaren door de kleine ‘Amazone’ van Thailand in Takuapa, waar de mangroves groeien en je niet verbaasd moet zijn als er slangen boven je kano heerlijk in de bomen liggen te dutten…

Samet Nang She: Phang Nga Bay voor jezelf

Wellicht moeilijk te geloven, maar er zijn nog plekken waar je het beroemde Phang Nga Bay voor jezelf kunt hebben. Vanaf Samet Nang She, een uitzichtpunt bovenop een berg, heb je een betoverend vergezicht over deze iconische baai en het allerbeste is, je bent er zo goed als alleen. De plek is alleen te bereiken door een kronkelige, steile, onverharde weg met een 4×4 af te leggen, of door ditzelfde pad omhoog te lopen. Hierdoor is het nog niet echt ontdekt door toeristen – in ons geval waren er alleen nog twee Russen aan het kamperen, verder was er niemand te bekennen midden in het hoogseizoen. Het uitzicht is letterlijk onbetaalbaar en mocht je in de buurt zijn, geniet dan absoluut van dit geweldige hoogtepunt – letterlijk en figuurlijk – van Phang Nga!

Samet Nangshe uitzicht over Phang Nga Bay Brigitte de graaff

Vanaf verborgen uitzichtpunt Samet Nangshe kijk je prachtig uit over Phang Nga Bay!

Die andere kant van Thailand

Thailand is niet nieuw voor toeristen, maar er zijn zeker nieuwe kanten van Thailand te ontdekken als reiziger. Waar het lang bekend heeft gestaan als een goedkope backpackbestemming, heeft Thailand ook een zeer goed ontwikkelde ‘luxe’ kant die ook nog eens heel goed te betalen is. Een bijzondere spa treatment in het haast absurde, feeërieke Dhara Dhevi is gewoon betaalbaar, net als overnachten in geweldige en bijzondere boetiekhotels. Buiten het comfort dat je krijgt, is dit ook nog een stukje Thailand waar je kunt vluchten voor massatoerisme en bestaat dus de mogelijkheid om in bekende hotspots onverwachte hidden gems te vinden!

Traditionele paard-en-wagen in Lampang

Lampang is het beste te ontdekken vanuit een traditionele horse carriage

Praktische tips voor een unieke Thailand reis

Met deze paar tips in je achterhoofd kun je zelf je unieke en relaxte reis naar Thailand samenstellen!

  • Hoewel backpacken en goedkoop rondreizen fantastisch kan in Thailand, loont het om af en toe iets meer budget te reserveren om zo op bijzondere, verborgen hotspots te komen die vaak een traditioneel stukje Thailand herbergen. Dit geldt zowel voor overnachtingen en activiteiten als het heerlijke Thaise eten.
  • Rondreizen binnen Thailand kan goed met bussen of (nacht)treinen. Heb je minder tijd of kies je liever voor iets meer comfort, dan zijn binnenlandse vluchten met bijvoorbeeld Bangkok Airways zeker een aanrader (inclusief gratis gebruik van de airline lounges! Score!)
  • Vanaf Amsterdam wordt er rechtstreeks gevlogen op Thailand door enkele airlines, maar wil je al vanaf het moment dat je het vliegtuig instapt je begeven in Thaise sferen, dan is Thai Airways een absolute aanrader. Vanaf Brussel Zaventem vliegen zij dagelijks rechtstreeks naar Bangkok.
  • Als onderdeel van het ontdekken van de cultuur, moet je in Thailand natuurlijk ook een spa bezoeken. Vele hotels hebben afzonderlijke spa’s die – ook voor de eigenlijk niet-liefhebber van spa’s – echt de moeite waard zijn om te bezoeken. Maak gebruik van de alom aanwezigheid van dit fenomeen in Thailand en kom als herboren weer terug!
Markt in Khao Lak

De grote markt van Khao Lak is een ware bezienswaardigheid

Brigitte

Brigitte

Als het om reizen gaat, kan Brigitte er geen genoeg van krijgen. Haar motto is dat er in elk land wel iets moois te beleven valt, dus dat je elke kans ook aan moet grijpen om dat te ontdekken. Haar hart heeft ze verloren aan Groot-Brittannië en Ierland, maar gelukkig is er nog genoeg ruimte voor alle andere landen over.
Brigitte

Latest posts by Brigitte (see all)

  1. Wendy Maes zegt:

    Geweldig! Wij logeren volgende maand een week in Chakrabongse villa’s! Deze verborgen parel had ik dus al ontdekt 🙂

    • Brigitte zegt:

      Wat ontzettend gaaf Wendy! Die villa’s zijn echt prachtig, een geweldig vooruitzicht dus. Gaan jullie daarna nog verder rondreizen door Thailand?

Vragen? Suggesties? Of jouw reishonger delen?

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Je mag alleen HTML tags en attributen gebruiken:

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>