Skopje: de meest unieke hoofdstad van Europa

Skopje, vele negatieve verhalen over deze “grote bouwput” beïnvloeden mijn enthousiasme over de hoofdstad van Macedonië. Ik zou een weekend in Skopje zijn en vroeg me terwijl ik de stad inreed af, of dit niet te lang zou zijn. In travelblogs wordt er niet veel aandacht geschonken aan deze stad en dat is zonde; iedereen moet weten wat voor een unieke en leuke stad Skopje is.

Terwijl ik zoek naar een huisnummer op één van de deuren in een hoofdstraat aan de rand van de “Old Bazaar”, komt er enthousiast iemand aangerend en schreeuwt mijn naam. De eigenaar van de studio die ik heb gehuurd stond al te wachten. De auto moet iets achteruit gereden worden, nog steeds op deze hoofdstraat, want daar heeft hij al een gratis parkeerplaats gezien. Zo gezegd zo gedaan en terwijl ik me afvraag of mijn auto hier wel veilig staat begint hij te vertellen over Skopje. Ik hoef me geen zorgen te maken over de auto en met een beetje “common sense” natuurlijk, kan ik ’s nachts als meisje zonder problemen over straat lopen. Dit klinkt goed en door zijn enthousiasme groeit dat van mij langzaam ook. Hij legt me uit waar ik het beste kan eten en hoe de stad globaal in elkaar steekt. Verder is het heet, het is begin augustus en minstens 40 graden overdag, maar dit mag de pret niet drukken, want ik ben inmiddels hartstikke enthousiast geworden om met eigen ogen te gaan zien wat Skopje te bieden heeft.

Oude bazaar Skopje

De prachtige, kleine straatjes in de oude bazaar van Skopje

Rivier Skopje

De rivier tussen het nieuwe centrum en de oude bazaar, hoeveel standbeelden tel je op deze foto?

Skopje 2014

Skopje 2014 is een project dat, zoals de naam al zegt, in 2014 af moest zijn. Nu, anno 2017, wordt er nog volop gebouwd. Het is een ongelooflijk duur project en wat de smaak betreft zijn de meningen sterk verdeeld, maar het heeft de stad zeker omgetoverd tot een indrukwekkend spektakel. Het doel van het project was om onder andere meer toeristen te trekken en dat is volgens velen al aardig gelukt. Maar loop je in Skopje, dan heb je niet het gevoel in een bizar drukke hoofdstad rond te lopen. Door het project Skopje 2014 biedt de stad een prachtige mengeling van oud en nieuw. In de stad, die wordt gescheiden door een rivier, loop je via de bekende “Old Stone Bridge” binnen enkele minuten van een westers, moderne stad naar een oude bazaar met kleine straatjes. In de oude bazaar vind je vele invloeden uit het Ottomaanse tijdperk; er zijn theehuizen, moskeeën, kebab restaurants, shisha lounges, vele kleine winkeltjes waar je souvenirs kunt kopen en er is een groente- en fruitmarkt.

Waterspektakel Skopje

Aan het einde van de dag zoeken de kinderen uit de stad verkoeling in dit waterspektakel op het plein in het nieuwe deel van het centrum

Oude bazaar

Het straatbeeld in de oude bazaar

Nieuwe Skopje

Nieuwe beelden en fonteinen in het “nieuwe” Skopje

Free walking tour

Om een goed idee van Skopje en de Macedonische gastvrijheid te krijgen is het erg leuk om deel te nemen aan een Free Walking Tour. Zoals de naam al aangeeft is het een gratis tour. Een gids neemt je mee en vertelt je vol enthousiasme over zijn stad. De inkomsten van de gids worden bepaald door de giften van zijn bezoekers. Je geeft als het ware een fooi. Ik koos dit keer voor Skopje Walks; deze tour start iedere ochtend om 10:00 en duurt ongeveer drie uur. Miha, de tourguide van Skopje Walks, is een erg slimme en enthousiaste man. Het is werkelijk een plezier om naar hem te luisteren. Net over de helft van de tour is er een pauze waarin hij iedereen trakteert op rakija, de populaire alcoholische versnapering van de Balkan. Ik raad je aan om deze tour meteen de eerste ochtend dat je in Skopje bent te doen. Miha geeft je veel tips over je verdere verblijf in de stad en daarnaast heb je op deze manier ook een goed overzicht van hoe de stad in elkaar steekt.

Skopje Walks

Skopje Walks; Miha trakteert iedereen op Rakija tijdens zijn Free Walking Tour

Jersey Girl

“Jersey girl”, één van de onverklaarbare standbeelden die je tegen komt tijdens de Free Walking Tour

Kasteel Skopje

Tijdens de Free Walking Tour kom je onder andere bij het kasteel

Wat is er verder te doen

Ben je net zoals ik op een bloedhete dag in Skopje, dan kun je ervoor kiezen om de Matka Canyon te bezoeken. In de kloof ligt het Matkameer; een kunstmatig meer dat ontstaan is door de Matkadam. Je kunt hier wandelen of een boottocht maken over het meer en door de grotten. Je hoeft om de Matka Canyon te bezoeken geen tour te boeken. Het makkelijkste en goedkoopste is om dit met een lokale bus te doen. Verder is het zeker de moeite waard om zelf ruim de tijd te nemen om zowel het oude als het nieuwe centrum te ontdekken. Verdwaal in straatjes van de oude bazaar en koop je groenten en fruit op de markt. Rook een waterpijp en eet een overheerlijke kebab. Neem ook de tijd om de vele standbeelden, fonteinen en kunstwerken te bewonderen en laat je verbazen. Mocht je tijd over hebben dan kun je het “Millenium Cross” van Skopje bewonderen. Dit bizar grote kruis is 66 meter hoog. Om je even een beeld te geven; Cristo Redentor, het enorme standbeeld in Rio de Janeiro, is 38 meter hoog. Vanuit de hele stad kun je dit kruis zien, zelfs ‘s avonds wanneer het duidelijk verlicht is. Je kunt dit beeld het beste bereiken per kabelbaan. Het eerste stuk naar de kabelbaan moet lopend, fietsend of met de auto (of taxi) worden gedaan. Lopend of fietsend is in de hitte van de zomer zeker af te raden. Vanuit “het kruis” heb je natuurlijk ook een prachtig uitzicht over de gehele stad.

Markt oude bazaar

Rond slenteren over de markt bij de oude bazaar

Fruit kopen

Groente en fruit kopen of gewoon lekker rond kijken in dit kleurrijke deel van deze markt

Eten in Skopje

Eten in Skopje is een ware beleving. Mocht je snel iets willen eten, dan raad ik je de Old Bazaar aan. Zoek je een gezellige buurt voor een wat uitgebreidere maaltijd, ga dan daarheen waar de locals komen. De buurt waar ik at was op ongeveer tien minuten lopen vanaf het nieuwe centrum. In deze buurt is het ’s avonds, zeker in het weekend, erg druk en gezellig. Ik ben er nooit achter gekomen hoe deze buurt heet maar als je zoekt op de volgende straat: Ulica Orce Nikolov, dan kom je er zeker. De straatjes met restaurants zijn zijstraten van deze weg. Er is één restaurant waar je zeker moet gaan eten; volgens locals het oudste en beste restaurant van de stad. Zie de foto van het restaurant hieronder want de naam kan ik je in het Nederlands helaas niet vertellen. Bestel hier de specialiteit uit de Balkan, kebapci in combinatie met wat voorgerechten om te delen en je hebt een heerlijke maaltijd. Mocht je daarna nog zin hebben om een dansje te wagen, ga dan richting het park gelegen aan de bovengenoemde straat. Hier vind je vele mogelijkheden om uit te gaan.

Eten in Skopje

Dit is HET restaurant waar je moet gaan eten als je in Skopje bent

Verblijf

Ik verbleef in een studio bij de ingang van de oude bazaar, wat een prima uitvalsbasis is voor een weekend in Skopje. Het maakt niet uit of je in het oude of nieuwe centrum overnacht; beide plekken zijn centraal gelegen en alle belangrijke attracties zijn te voet te bereiken. Ho(s)tels zijn er genoeg te vinden in de stad, maar mocht je net zoals ik in de stad voor extreem willen gaan dan heb ik nog een leuke optie voor je gevonden. Vrienden die op hetzelfde moment in Skopje verbleven hadden via Airbnb een studio geboekt via Dali Apartments en zoiets bijzonders heb ik nog niet gezien. Stel je een combinatie van Dali, de beroemde Spaanse kunstschilder, voor met een touch of Skopje. Heel erg apart, maar een fantastische ervaring en dat voor maar €25,- per nacht.

Studio centrum

De Dali studio in het centrum van Skopje

Kleurrijke studio

Het kleurrijke plafond in deze studio

Hoe kom je er?

Mijn bezoek aan Skopje was deel van mijn fantastische roadtrip naar Kazachstan, dus was ik met de auto. Voor nog geen € 150,- vlieg je vanuit Amsterdam met een korte tussenstop in Belgrado, in ongeveer vier en een half uur naar Skopje. En Skopje is rechtstreeks bereikbaar vanaf Eindhoven, wat je zeker kan lukken voor minder dan € 100,- per retour. Hou er rekening mee dat het leven in Skopje verder erg goedkoop is.

Skopje zon

Het prachtige Skopje aan het einde van de dag

Nooit had ik verwacht dat Skopje zo’n gave bestemming zou zijn. De sfeer is heerlijk relaxed en ik heb genoten van het makkelijke contact met de locals; ik had zeker nog een tijdje kunnen blijven. Mijn reis gaat verder, maar vergeet Skopje niet mee te nemen in je opties als je je volgende citytrip plant; je zult versteld staan.

Skopje

Wat een geweldige stad

Tekst en foto’s: Daniëlle Pauw

Dionne

Voel jij ook die continue reishonger? Ondanks de drang nieuwe plekken te ontdekken en nieuwe mensen te ontmoeten, ben ik graag zuinig op onze aardbol en fan van duurzaam toerisme. Ik deel graag mijn ervaringen met je!

Latest posts by Dionne (see all)

  1. Skopje is rechtstreeks bereikbaar vanaf Eindhoven met Wizz Air. Het is zeker mogelijk om een ticket onder €100 per retour te boeken.

    • Danny zegt:

      Kan ze niet vinden hoor die goedkope tickets. Heen voor 14,99 euro, maar terugreis rond de 200 euro.

      • Hoi Danny,

        Prijzen wisselen nogal inderdaad, maar ik zie voor de (na)zomer ook tickets voor 142 euro retour met Air Serbia. Vanaf Eindhoven is de winter juist het goedkoopst. Eind november heb je voor € 55 een retourtje waarmee je met Wizz Air rechtstreeks naar Skopje vliegt. Kan ik je helpen met het zoeken naar een bepaald vliegticket?

      • Pouwel zegt:

        Je kunt eens kijken bij andere maatschappijen, zoals Ryanair. Vertrek en terug van verschillende plekken werkt soms ook. Wij vliegen volgende week heen op skopje (wizzair) en een week later terug vanaf thessaloniki (ryanair) Totaalprijs minder dan eur 50.

  2. Danielle van der Heijden zegt:

    Ik zou graag het restaurant bezoeken wat je aanraadt maar is erg lastig zonder naam. Weet je wel de straatnaam waar het zit?

Vragen? Suggesties? Of jouw reishonger delen?

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Je mag alleen HTML tags en attributen gebruiken:

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>