Kroatië, met zijn duizend eilanden, is veel meer dan zon en zee. Wat begint als eilandhoppen wordt een culinaire ontdekkingsreis. De Dalmatische kust ontpopt zich als een verrassend culinair pareltje. Over trotse boeren met unieke wijnen en de lekkerste 'tapas'. Ga mee en proef Kroatië.

Dobar dan!” klinkt het enthousiast. Ik ben in Kroatië en Alan Bibić verwelkomt me op zijn erf. Vlak bij het vliegveld van Zadar. Mijn culinaire ontdekkingsreis is begonnen! Ik heb gelezen over de kleine unieke wijnboeren op de eilanden van de Dalmatische kust. Zij hebben zelfs aan de wieg gestaan van de meest beroemde wijnen van Californië en Nieuw-Zeeland. Dat wil ik ervaren. En ik heb gelezen over de specifieke, niet te versmaden, Dalmatische ‘tapas’. Let’s go.

Streekgerechten proeven aan de Dalmatische kust. Alan Bibić verwelkomt me op zijn erf.

Streekgerechten proeven aan de Dalmatische kust. Alan Bibić verwelkomt me op zijn erf

Er is veel veranderd, merk ik tijdens mijn zwerftocht. Want het voormalige Joegoslavië was nu niet direct bekend om zijn verfijnde keuken. Na Čevapčići en Plješevica hield de menukaart al snel op. En drank? Boeren stookten vooral de waanzinnig sterke Slibovic (een destillaat van pruimen). Maar Kroatië heeft sinds de onafhankelijkheid zijn traditionele druivenrassen opnieuw ontdekt. En ook zijn traditionele keuken. Verse inktvis-salade bij de lekkerste wijn: dit is genieten!

Veel klassewijnen van Kroatië vind je nergens anders.

Veel klassewijnen van Kroatië vind je nergens anders

Uniek in Kroatië

Om van Kroatische wijnen te genieten, moet je naar: Kroatië! Want de meeste wijnen worden kleinschalig geproduceerd en er wordt maar weinig geëxporteerd. En zo’n reisje is geen straf! Met mijn huurauto ga ik van eiland naar eiland. Het ene eiland is nog pittoresker dan het andere. Ik bezoek een heleboel wijnboeren, die me graag laten proeven en die me alles laten zien. Ze zijn echt trots.

Bij kwaliteitswijnen horen kwaliteitshapjes.

Bij kwaliteitswijnen horen kwaliteitshapjes

Alan Bibić laat me proeven: “Deze witte Debit Lučica (18 maanden gerijpt op eiken) gaat in New York voor $25 per fles over de toonbank.” Voor het eerst drink ik witte wijn die gerijpt is op eikenhout. Ik weet niet wat ik proef… Heerlijk. Dit wordt een leuke reis, weet ik nu al. Ik hoor over kleine boeren, over handwerk, over steile hellingen en kleine percelen.

Eilandhoppen voor de Dalmatische kust. Unieke wijnen proeven.

Eilandhoppen voor de Dalmatische kust. Unieke wijnen proeven

Culinair eilandhoppen

Tijd voor mijn eerste oversteek. Ik rij naar de havenstad Split. Na nog geen uur op de ferry ben ik met auto en al op het eiland Hvar. Hvar is groen, glooiend en lekker rustig. Dat is trouwens op de meeste eilanden zo. Toeristen blijven op het vaste land, in de grote hotels rond de grote steden. Dus ga liever naar de eilanden to meet the locals.

Veel druivenrassen zijn uniek voor Kroatië.

Veel druivenrassen zijn uniek voor Kroatië

En als je de locals dan opzoekt, dan hoor je alles over de unieke druiven van Kroatië. Bijvoorbeeld over de blauwe Plavac Mali (vooral op de eilanden Hvar en Pelješac) en Babić (in de Zadar regio). En over de witte Pošip en Grk (beiden van het eiland Korcula bij Dubrovnik) en over de witte Malvasija. Ik ga die namen goed onthouden.

De boeren op de eilanden nodigen je graag uit om alles te bekijken. En te proeven.

De boeren op de eilanden nodigen je graag uit om alles te bekijken. En te proeven

Lokale gerechten

Wijn proeven kan niet zonder ook de lokale gerechten te proeven. En dat kan bij veel wijnboeren, op het erf, of in een lokale konoba. Geserveerd worden ‘tapas’-achtige maaltijden, de bekende peka uit de houtoven of eenvoudige visgerechten. Ik heb het allemaal gegeten. Van peka tot gitzwarte inktvis-rijst en van speenvarken tot… eigenlijk teveel om op te noemen.

Bij drinken hoort eten. Peka wordt gemaakt in een grote pan die met kolen wordt bedekt.

Bij drinken hoort eten. Peka wordt gemaakt in een grote pan die met kolen wordt bedekt

Inktvisrijst is gitzwart en smaakt wat bitter.

Inktvisrijst is gitzwart en smaakt wat bitter

Speenvarken aan het spit.

Speenvarken aan het spit

Salades van allerlei soorten vis, inktvis en garnalen.

Salades van allerlei soorten vis, inktvis en garnalen

Californië en Nieuw-Zeeland

Wat ik niet wist is dat veel beroemde wineries in Californië en Nieuw-Zeeland door Kroatische wijnboeren zijn opgericht. De kennis van de wijnproductie namen ze mee toen Kroatië te klein voor ze werd. Ik zie op het eiland Korčula (het geboorte eiland van Marco Polo) hoe moeilijk de wijnbouw hier is. Alles is kleinschalig. Als je als wijnboer meer wilt verbouwen moet dat ergens anders. Maar als je kwaliteit belangrijk vindt, dan zit je hier goed.

Van Hvar naar Pelješac.

Van Hvar naar Pelješac

De beste wijnen komen van de streek Dingač op Pelješac.

De beste wijnen komen van de streek Dingač op Pelješac

De beste wijnstreek van Kroatië is Dingač, gelegen op het schiereiland Pelješac. Je komt er alleen maar via een smalle met de hand gehakte tunnel waar het water van het plafond lekt. De Plavac Mali die hier wordt verbouwd krijgt niet alleen rechtstreeks zon, maar ook indirect via de reflecties van de zee. En dat proef je.

Trots op hun wijn.

Trots op hun wijn

Afsluiten met een Stratum van de beroemde Frano Miloš.

Afsluiten met een Stratum van de beroemde Frano Miloš

Verrassend

Wat een leuke roadtrip was dit. Ik vind trotse wijnboeren toch echt leuker dan strandstoelen. Op weg naar Dubrovnik (daar laat ik de auto achter en vlieg terug) ga ik nog even langs de beroemde Frano Miloš, op het schiereiland Pelješac. Ik proef nog graag een glaasje mee, maar ik laat alle informatie over droge, rode, onelegante, maar toch ook wel zeer complexe en rijke Stratum wijnen aan me voorbij gaan… Het wordt teveel. Ik proef liever.

Eilandhoppen in Kroatië is een culinair feestje!

Eilandhoppen in Kroatië is een culinair feestje!

  • In de zomer vlieg je rechtstreeks naar Zadar, Split of Dubrovnik; buiten het seizoen vlieg je meestal via Zagreb
  • De ferry’s van Jadrolinija gaan zeer regelmatig naar en tussen de eilanden; kaartjes kun je kopen in de vertrekhavens
  • Ik pikte mijn auto op in Zadar en liet hem achter in Dubrovnik; no problem
  • Maak een lijstje van de wijnboeren die je wilt zien en zet ze vooraf in de GPS; ze zitten soms goed verstopt

Tekst en foto’s: Arjan Mulder

Meer info: VisitCroatiaAlles over de Kroatische wijnenAlles over de Kroatische keuken

Volg mij!

Arjan

Reizen maakt me wijzer. Als reisjournalist deel ik mijn verhalen graag met jou. Ik heb veel gezien, maar mijn eerste reis door Kenia vergeet ik nooit.
Arjan
Volg mij!

Latest posts by Arjan (see all)

Vragen? Suggesties? Of jouw reishonger delen?

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Je mag alleen HTML tags en attributen gebruiken:

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>