Belize met kinderen

Talloze Maya-ruïnes, heuvels met tropische wouden en hagelwitte stranden met wuivende palmen. Langs de kust het op een na grootste koraalrif ter wereld. Ja, dit is Belize! Klein en redelijk onontdekt, maar wist je dat Belize ook heel erg leuk is voor een rondreis met (jonge) kinderen?

Op reis naar Belize is één groot avontuur. Het kleine Belize heeft veel in huis. Het land is slechts half zo groot als Nederland, maar je vindt er tropisch regenwoud vol watervallen, grotten, oude Maya-ruïnes en exotische dieren, en de Caribische kust met tropische stranden en het Belize Barrière rif. De compacte afmetingen van het land maken het zoeken naar avontuur een makkie; wel zo fijn als je reist met kinderen.

Onze achtertuin - The Farm Inn

Onze achtertuin – The Farm Inn

Waarom Belize een geweldige familiebestemming is

De officiële taal is Engels, de afstanden zijn behapbaar, het vervoer in Belize is prima geregeld en de overnachtingen zijn comfortabel. Alle dagen breng je door in de natuur. Bovendien kun je er leuke en stoere activiteiten doen die zowel voor jong als oud een groot avontuur zijn. Waar wacht je nog op? Laat je verrassen door deze top 10 die we samenstelden na een mooie reis door dit bijzondere landje in Centraal-Amerika.

Het Earthship in Belize

Het Earthship in Belize

#1 Beklim oude tempels

Wat niet iedereen weet, is dat Belize rijk is aan Maya-cultuur. Toch vind je in Belize meer dan zomaar een paar schitterende ruïnes. Xunantunich in de bossen bij het stadje San Igancio, is een van de mooiste en meest indrukwekkende Maya-complexen. Maar waar je je ook bevindt in Belize, er is altijd een Maya-site in de buurt. De ruïnes mag je nog beklimmen en de enige toekijkers zullen wat howler monkeys uit de hoge bomen die deze oude stad zo goed verstoppen zijn. Een immens bijzondere ervaring en tevens tekenend voor het toerisme in Belize. Hier heb je echte hotspots nog gewoon voor jezelf!

Xunantunich: de mooiste Maya-ruïne in Belize

Xunantunich: de mooiste Maya-ruïne in Belize

Brulapen Belize

Geschreeuw van brulapen zorgt voor het besef dat je echt midden in de jungle bent

Beklim El Castillo Xunantunich

Beklim El Castillo en geniet van het enorme uitzicht en het indrukwekkende gebrul van de howler monkeys

#2 Help de leguanen

In de buurt van San Ignacio is een plek ingericht waar leguanen worden opgevangen: het Green Iguana Conservation Project. De leguanen worden daar verzorgd en als ze sterk genoeg zijn, worden ze in de natuur uitgezet. Je kunt er van alles leren over deze oerdieren.

Green Iguana Conservation Project

Hier kun je de leguanen voeren en zelfs beethouden

#3 Bezoek verbluffende vlinders

Bezoek een van de butterfly farms en de kinderen zullen zich verwonderen over de prachtige felblauwe Blue Morpho’s. Met vleugels open zijn ze helderblauw, terwijl de onderzijde van de vleugels bruin is met verschillende ‘ogen’. In Belize komen zo’n 700 vlindersoorten voor en veel van deze vlinders kun je in het wild tegenkomen, met name in de regenwouden in het binnenland. Bezoek je een van de vlinderkwekerijen, is dat een geweldige manier om heel veel vlinders van heel dichtbij te spotten en om meer te leren over de hele levenscyclus van vlinders.

The Blue Morpho

Een van de beroemdste vlindersoorten in Belize – The Blue Morpho

The Belizean Blue can be observed during every stage of their life cycle

De levenscyclus van de vlinders

#4 Ga naar de Belize Zoo

The Belize Zoo is een prachtige plek om kennis te maken met de bijzondere diersoorten van dit land. Hier zie je tapirs, aapjes, toekans, krokodillen en jaguars. Alleen dieren afkomstig uit Belize. De ruige natuur binnen de grenzen van de dierentuin wordt zoveel mogelijk intact gelaten en veel van de dieren zijn opgenomen als wees, gered uit de jungle of bij stropers ontdekt en opgevangen. Het is een heel leerzame plek waar ze vertellen over de leefwijze van deze dieren en over natuurbehoud. Tip: maak met tieners een nachttoer. Je bent dan getuige van de communicatie tussen allerlei dieren. Die geluiden zijn spectaculair. Een unieke ervaring!

jaguar belize zoo

Tapir Town in The Belize Zoo

Tapir Town in The Belize Zoo

#5 Ga raften, ziplinen, caven en tuben

In het westen van Belize kom je als adrenalinejunk goed aan je trekken. Diep in de jungle kun je raften, ziplinen, caven en tuben tot je volledig moe gestreden bent en dan nog zul je maar een klein deel van al het natuurschoon bewonderd hebben. Zijn je kinderen iets ouder? Dan kun je deze unieke ervaring samen beleven, echt een aanrader! Geniet op een spannende manier van spectaculaire landschappen. Al vliegend over de overweldigend groene jungle van Belize. Of lekker dobberend op een band door de grotten, en eenmaal buiten dwars door een en al groene natuur.

Caves Branch Belize black hole drop

In voor een adrenaline kick? Probeer de 100-meter hoge ‘Black Hole Drop’ bij Caves Branch!

Tuben pooks hill belize

Geen betere manier om de jungle te verkennen dan al tubend over de rivier!

#6 Leer zelf chocola maken

Bij Ixcacao in het zuiden van Belize leer je hoe chocolade gemaakt wordt. Juan runt met zijn familie een kleine chocoladefabriek, omgeven door cacaobomen. Hij neemt je mee naar zijn land en vertelt van alles over hoe de cacaoboon groeit. Erg leerzaam en vooral leuk voor de kinderen. Vervolgens ga je ook daadwerkelijk chocola maken en natuurlijk krijg je na afloop je eigen reep mee. Heel leuk is het om ter plaatse mee te lunchen. Mevrouw Abelina maakt indruk met haar traditioneel bereide chocoladekip, rijst en bonen! Ook de prachtige rit naar San Felipe is al de moeite waard.

Ixcacao

Zelf chocola leren maken!

#7 Maak een te gekke boottocht

Een van de mooiste ervaringen is de boottrip naar Lamanai. De weg naar Lamanai over de Rio Nuevo brengt je langs de beroemde mangroves van Belize. Vanuit de boot zie je bultkrokodillen, schildpadden, apen, leguanen en allerlei vogels. Lamanai in het noorden is één van de grootste en best bewaarde Maya-centra van het land. Vanwege de moeilijke bereikbaarheid zie je weinig toeristen, maar des te meer kleurrijke vogels, slangen en apen.

De weg naar Lamanai brengt je langs de beroemde mangroves van Belize

lamanai boottrip

Lamanai boottrip

#8 Caribisch relaxen

Je reis naar de eilanden is al een avontuur, of je er nu per vliegtuig of per boot heen gaat. Zodra je deze paradijselijke eilanden bereikt, gaat het avontuur verder met zwemmen, snorkelen, zeilen, kajakken, … Op Ambergris Caye -een tropische plek vol kokospalmen en parelwitte stranden- kun je je even helemaal onderdompelen in de relaxte Caribische sfeer en het azuurblauwe water. Caye Caulker is veel kleiner en staat bekend als backpackerseiland. Ook hier één en al wuivende palmbomen en helderblauw water. Welk eiland je ook kiest, dit is dé plek om de prachtige onderwaterwereld van Belize te ontdekken. Maak een trip over het rif naar het Hol Chan Marine Reserve. Onderweg stop je om te snorkelen. Met wat geluk zie je roggen, verpleegster haaien of de beroemde zeekoe (manatee). In ieder geval veel kleurige vis en vele koraalsoorten.

Victoria House Ambergris Caye

Victoria House – de droom van elke vakantieganger

snorkelen ambergris kids

Oefenen voor het echte werk

Ambergris Caye - een echte Caribische speeltuin

Ambergris Caye – een echte Caribische speeltuin

Ambergris Caye - Belize met kinderen

Creatief met koraal

#9 Bezoek Chaa Creek

Hoe verder je het binnenland ingaat, hoe groener het wordt. De rijke natuur van Belize is een must-see op zich. The Lodge at Chaa Creek is een heuse ‘jungle lodge’ aan de voet van het Mayagebergte. Het terrein zelf is prachtig en er is ontzettend veel te doen. Speur in het regenwoud naar toekans, apen, kolibries en andere regenwouddieren. Een middag paardrijden over schaduwrijke bospaden met het geluid van tropische vogels die het bos vullen. Kanoën of tuben over de prachtige rivier de Macal. Maar er is ook een Butterfly Farm, waar bezoekers van alle leeftijden geboeid worden door de prachtige Blue Morpho-vlinders. En het Natural History Centre, de perfecte plek om meer te weten te komen over de verbazingwekkende, gevarieerde natuur, ecologie, dieren en rijke Maya-cultuur van Belize. Chaa Creek biedt ook de Creatures of the Night-wandeling en de Nature Quest Treasure Hunt, leuke manieren om vertrouwd te raken met de vele wonderen van het regenwoud en zijn exotische inwoners. Een ideale combi van luxe en avontuur.

Chaa Creek National History Center

Chaa Creek National History Center

chaa creek restaurant

Lunch in Chaa Creek

#10 Bezoek de lokale markt

San Ignacio is het bruisende hart van het Cayo district. Slenter op je slippers over de levendige zaterdagmarkt aan de rivier. Koop wat speelgoed voor de kinderen, drink een kokosnoot en neem nog wat lokaal fruit mee. Met kinderen wil je vast wat drinken of eten bij Hode’s Place. Daar spelen de kinderen in een grote speeltuin terwijl papa en mama genieten op het terras.

hodes place san ignacio

Hode’s Place, met vertier binnen en buiten

Praktische informatie voor jouw rondreis Belize met kinderen

➢ Belize is duur en niet overal even comfortabel. Het is een land voor avonturiers, ontdekkers. Met kleintjes hoef je je niet te beperken tot spelen op het strand, zwemmen in de zee en luieren in de hangmat. Maar Belize is vooral aan te raden voor gezinnen die het avontuur opzoeken en ook al wat gewend zijn qua reiservaring.

Taxi Belize met kinderen

Met de taxi

➢ Wat neem je mee? Een goede zonnebril, zonnebrandcrème op minerale basis met een hoge factor voor kinderen, van een merk dat reef safe én verantwoord is, antimuggenspray voor kinderen, een petje of zonnehoedje, lichte lange broek en een shirt met lange mouwen, zwemkleding, UV-kleding, eventueel zwemluiers, pijnstillers voor kinderen, wandelschoenen, casual kleding, je camera en oplader, verrekijker.

➢ De gemiddelde temperatuur is tussen de 80 en 90 degrees (tussen de 26 en 32 graden). Wellicht hebben de kinderen, vooral in het begin, wat last van de warmte. Doe dan in de ochtend actief en relax in de middag lekker aan zee of bij het zwembad. Voor families een hele goede balans!

➢ In de supermarkt is een ruim aanbod aan babyproducten, zoals luiers, knijpfruit en potjes. Wellicht niet je eigen merk, maar alles wat je nodig hebt is te koop.

➢ Vaste wisselkoers: $1.00 USD = $2.00 BZE (US dollars worden vrijwel overal geaccepteerd). Belize is zoals gezegd niet goedkoop. Er zijn praktisch geen goedkope hotels en restaurants en zelf koken is ook niet altijd een optie. Proef telkens van de regionale specialiteiten, deze zijn vaak extra lekker en ook nog eens veel goedkoper. In tegenstelling tot de dure tours is de entree voor indrukwekkende sites vaak heel betaalbaar.

➢ Bij vertrek uit het land betaalt iedere toerist de 20 US Dollar exit fee. Ook kinderen!

➢ Met kinderen is het niet zo handig tijdens het regenseizoen naar Belize te reizen, want de tropische buien die zich vaak voordoen tijdens het regenseizoen zijn niet fijn als je lekker buiten wilt zijn. Je kan je kinderen beter meenemen tijdens de drogere maanden (december tot mei).

Regen in Belize - Maya Mountain Lodge

Regen in Belize in november – Maya Mountain Lodge

➢ Als het goed is zijn de kinderen via het CJG al gevaccineerd tegen DTP (difterie, tetanus en polio). Een vaccinatie tegen hepatitis A (besmettelijke geelzucht) is aan te raden.

➢ Er komt in Belize malaria voor. Malaria is erg gevaarlijk voor kinderen. De kans op malaria wordt verminderd door je huid zoveel mogelijk te bedekken. Draag ‘s avonds kleding met lange mouwen, een lange broek en sokken. Ga voor ruimvallende kleding, aangezien muggen dwars door dunne broeken en sokken prikken. Smeer de onbedekte huid in met een anti-muggenmiddel (dat DEET bevat). Let wel op welke concentratie je gebruikt. Niet alle middelen kunnen veilig bij kinderen gebruikt worden. Voor kinderen onder de 2 jaar mag je maximaal 30% DEET gebruiken. Omdat het best heftig spul is, ook voor de huid, kun je beter middelen zonder DEET gebruiken, zoals Care Plus Natural. Je kunt wel DEET op de kleding of het beddengoed spuiten (doe het op een plek waar ze niet bij kunnen met hun handjes), maar niet op de huid. Ook het gebruik van een klamboe is aan te raden, bij voorkeur geïmpregneerd.

➢ Voor meer informatie over Belize, neem een kijkje op The Belize Hotel Association (BHA) of Travel Belize. Tips voor de ideale reisroute vind je op De highlights van een rondreis Belize en bekijk ook zeker deze vijf excuses om naar Belize af te reizen.

Belize met kinderen? Doen!

Er zijn weinig bestemmingen die voor gezinnen met kinderen (van uiteenlopende leeftijden) zo’n mooie mix bieden van natuur, avontuur, cultuur, ontspanning, ontdekking en verwondering. Speur naar mysterieuze Maya-tempels. Snorkel bij het een na grootste rif ter wereld. En sluit af op de bounty eilandjes voor de kust van Belize. Belize is een fascinerende bestemming voor gezinnen met kinderen.

Dionne

Voel jij ook die continue reishonger? Ondanks de drang nieuwe plekken te ontdekken en nieuwe mensen te ontmoeten, ben ik graag zuinig op onze aardbol en fan van duurzaam toerisme. Ik deel graag mijn ervaringen met je!

Latest posts by Dionne (see all)

Vragen? Suggesties? Of jouw reishonger delen?

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Je mag alleen HTML tags en attributen gebruiken:

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>