Les Portes du Soleil

Na een groot aantal jaren op de toppen van alle grote skigebieden in Oostenrijk, waagde ik me deze winter voor het eerst aan een ski-avontuur in Frankrijk. Na een reis van ruim 9 uur door Duitsland en Zwitserland kwamen we aan op de plaats van bestemming: het skigebied Portes du Soleil. Je hebt hier meer dan genoeg te skiën! Maar bij skiën hoef je het in dit gebied niet te houden, de Franse Alpen hebben veel meer te bieden.

Les Portes du Soleil

Portes du Soleil strijdt met ruim 600 kilometer om de eretitel voor het grootste skigebied ter wereld tegen Les Trois Vallées. Allebei dus gigantische gebieden, maar er zijn belangrijke verschillen. Het hoogste punt van Portes du Soleil is ‘slechts’ 2.466 meter tegenover de 3.230 meter van de Trois Vallées.

Het grootste pluspunt van Les Portes du Soleil is de weidsheid van het skigebied. Er zijn mogelijkheden tot echte ski-safari’s, van dorp naar dorp, van vallei naar vallei en zelfs van land naar land! Van het Zwitserse Champéry via het Franse Châtel naar het Zwitserse Torgon, of van het Zwitserse Champoussin naar het Franse Les Gets. Maar niet alle pistes en liften in Portes du Soleil zijn naadloos met elkaar verbonden; op verschillende plaatsen moet de skibus bijspringen.

Omdat Portes du Soleil lager ligt -waardoor de sneeuwzekerheid in Les Trois Vallées hoger is- zal het vaak minder guur en koud zijn. Ook zullen veel wintersporters het kunnen waarderen dat je veel tussen de bomen skiet. Pistes banen zich een weg door alpenweides en prachtige sparrenbossen. Les Trois Vallées beschikt over veel hoogbouw, terwijl Portes du Soleil veel meer bekend staat om de gezellige sfeer van de plaatsjes. Dorpjes met winkels vol plaatselijke lekkernijen.

avoriaz

In Les Portes du Soleil vind je bijna geen hoogbouw, alleen Avoriaz is een uitzondering

Saint Jean d’Aulps

Omdat we verbleven in een chalet in de buurt van dit kleine skidorpje besloten we hier de eerste twee dagen door te brengen. Helaas was de harde wind een spelbreker en werd de piste halverwege de dag gesloten. Jammer, maar gelukkig heeft dit charmante dorpje nog wat meer te bieden.

Saint Jean d’Aulps is een ietwat rustiger gebied en vooral onbekend in Portes du Soleil. Beginners en licht gevorderden kunnen zich hier al snel vermaken, een nadeel is dat het voor de verder gevorderden skiërs iets te vlak is. Maar ook daar hebben ze een oplossing op bedacht, zo rijdt er een skibus naar de grotere gebieden zoals Les Gets en Morzine. Niet ideaal echter; deze rijdt niet regelmatig en zo ben je vaak genoodzaakt toch nog voor eigen vervoer te zorgen.

Een aanrader in dit gebied zijn de onlangs gebouwde chalets, die relatief goedkoop zijn. Zo hadden wij een chalet net buiten het centrum, maar op loopafstand van de piste. De skipassen zijn erg goedkoop, voor een paar tientjes kun je hier heel de dag skiën. Op zoek naar iets te eten voor je in chalet ’s avonds? Huur een gourmette/kaasfondue set bij de plaatselijke kaas en worst winkel voor een origineel winters gevoel in je eigen chalet.

Saint-Jean-d'Aulps

Je vindt er leuke accommodaties in mooie chalets

Les Gets

Na twee regenachtige dagen in Saint-Jean-d’Aulps, klaarde het weer op. Het gebied doet zijn naam eer aan; tijd voor nieuwe pistes in Portes du Soleil. Les Gets is een authentiek, gezellig familiedorp met mooie winkels, restaurants en cafés. Bovendien is Les Gets volop bezig met ecotoerisme. Het gebied zet zich in voor het milieu en duurzaamheid. Door bijvoorbeeld aanleg van wandelroutes en het is mogelijk om door middel van pendelvervoer bij de piste te komen.

Bij de plaatselijke VVV kun je veel informatie krijgen over de activiteiten buiten het skiën om. Zo heeft Les Gets veel wandeltochten, hondensleetochten en ben je hier ook voor ski joering op het juiste adres. Je wordt hierbij voorgetrokken door paarden op je ski’s! Elke donderdagmiddag vind je in Les Gets een meditatiewandeling. Voor de kinderen heb je op de piste het Parc des Indies. Dit is een vlakke piste met daarin afbeeldingen van dieren, tunneltjes en je kunt je er laten schminken. Aan het einde van deze piste zit een kinderboerderij. Dit is een van de dingen wat laat zien dat Les Gets erg kindervriendelijk is, zo hebben ze onlangs het label “familieplus” gekregen.

portes du soleil

Les Portes du Soleil

Maar even terug naar het skiën, waarvoor ik tenslotte gekomen ben. Les Gets beschikt over vele tamelijk eenvoudige blauwe pistes maar biedt zeker ook voldoende uitdaging voor de snelheidsduivels. Interessant is de La Rosta piste die begint op de top van de gelijknamige berg op bijna 1.700 meter hoogte. Voor een pauze tijdens het skiën kun je terecht bij snackbar Le Yeti. Neem een kijkje boven op de tweede verdieping van het restaurant voor een prachtig uitzicht op de piste.

De après-ski in Frankrijk

En dan het après-skiën in Frankrijk? Ook dit besloot ik zelf maar even te ondervinden door, na een vermoeiende lange dag skiën, een kijkje te nemen op het terras van Hotel Bellevue. Na je laatste afdaling glijd je rechtstreeks door naar het gezellige terras aan de voet van de berg. En ik moet toegeven, het après-skiën is anders dan Oostenrijk, maar het après-ski gevoel kun je nog steeds beleven door met je glühwein of warme chocomel te genieten. Verwacht hier geen Nederlanders en Nederlandstalige meezingers, het zijn vooral Engelse en Franse families die hier voor een aangename sfeer zorgen.

hotel bellevue les gets

De après-ski van Hotel Bellevue na het skiën in Les Gets

Morzine

Wanneer je op de piste staat in Les Gets kun je rechtstreeks door skiën naar het meer uitdagende skigebied Morzine. Morzine is waar wij ons de laatste dag vermaakt hebben. Wat meteen al opviel aan dit dorp is de opvallende après-ski. Voor een gezellige après-ski plaats bij de piste kun je terecht bij hotel Le Tremplin, waar dagelijks een DJ draait. Maar voor een echte discotheek zal je toch echt het dorpje zelf in moeten waar je bijvoorbeeld kunt dansen bij discotheek Le Paradis, die overigens 7 dagen per week geopend is. Voor een goede plek om te lunchen kun je terecht bij Le Nabor op de piste voor een prachtig uitzicht.

Maar ook Morzine heeft meer te bieden dan alleen het skiën of snowboarden. Zo heeft Morzine de allereerste yoga piste ooit. Op wel tien verschillende plaatsen kun je hier de ochtend beginnen met wat ontspanning, en dit natuurlijk allemaal op je ski’s! Voor een echte ervaring tijdens je vakantie kun je onder begeleiding ijsduiken in de wateren van het Meer van Montriond.

ski morzine

Op de piste in Morzine

Vervoer naar Portes du Soleil

Rij je met de auto naar Portes du Soleil, is de kortste route ofwel via de Route du Soleil (België, Luxemburg, A31) ofwel via Duitsland en dwars door Zwitserland. Let daarbij op dat in Duitsland in alle grote steden de milieusticker verplicht is (snelweg uitgezonderd). Voor Zwitserland moet je juist het officiële autobahnvignet aanschaffen. Let er ook op of je naast winterbanden misschien wel een alcoholtester, veiligheidsvest, gevarendriehoek en verbanddoos in je auto moet hebben liggen.

Je kan ook met het vliegtuig gaan door naar Genève te vliegen. Genève ligt op ongeveer een uur rijden van Portes du Soleil. Andere luchthavens bij Portes du Soleil zijn bijvoorbeeld vliegveld Bern (121 km van Portes du Soleil) of vliegveld Chambèry (op 200 km).

Tip: ga in maart

Om het maximale uit je vakantie te halen moet je in maart gaan. Hier vindt dan het festival “Rock the pistes” plaats, wat men daar viert om het skiseizoen af te sluiten. Verder wordt hier rond 11 maart de ‘Ski Color’ op de pistes van Les Gets gehouden. Ski Color is eigenlijk een combinatie van skiën en de color run, al met al een gezellige kleurrijke bedoeling.

SkiColor 2017

SkiColor, een kleurexplosie in Les Gets! ©OT Les Gets

Leuk voor de vrouwen is de “Morzine houdt van vrouwen” week die begin maart wordt gehouden. Deze week staat in het teken van ontspannen. Enkele activiteiten die hier gegeven worden zijn lachyoga of wandeltochten.

Skiën in Frankrijk

Was dit voor herhaling vatbaar? Portes du Soleil is sneeuwzeker, heeft volop keuze aan goed onderhouden pistes. In Morzine en Les Gets geen torenflats, maar sfeervolle straten en chalets. Maar ook de plaatsen als Avoriaz en Chatel doen zeker niet onder in dit gebied.

Zoek je continu uitdaging dan is het niet het meest ideale gebied, maar enkele pistes -denk aan de beruchte Muur van Avoriaz– horen bij de steilste van Europa. In de stoeltjeslift de ‘Chavanette’ die recht over deze buckelpiste gaat kun je er nog even over nadenken. Als je de weg een beetje kent of met een gids op pad gaat, kun je geweldig off-piste skiën in ‘natural powder reserve’ Portes du Soleil. Van net naast de piste en eenvoudig tot behoorlijk uitdagend.

Na het skiën is er bovendien voldoende te beleven. Een nadeel? Dat is er ook. De prijzen voor eten en drinken zijn aanzienlijk hoger dan in Oostenrijk. Toch zou dit je niet mogen weerhouden van een bezoek aan de Franse Alpen. Door bijvoorbeeld een self-catered chalet te kiezen zijn deze kosten goed in de hand te houden. Mij gaan ze er in elk geval vaker zien!

Tekst en foto’s: Isa de Laat

Dionne

Voel jij ook die continue reishonger? Ondanks de drang nieuwe plekken te ontdekken en nieuwe mensen te ontmoeten, ben ik graag zuinig op onze aardbol en fan van duurzaam toerisme. Ik deel graag mijn ervaringen met je!

Latest posts by Dionne (see all)

Vragen? Suggesties? Of jouw reishonger delen?

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Je mag alleen HTML tags en attributen gebruiken:

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>