Las Vegas gokhoofdstad van de wereld

Las Vegas staat bekend als gokhoofdstad van de wereld. Als het gaat om het ultieme paradijs van elke casino liefhebber, zal menigeen gelijk aan de flitsende lichten van Las Vegas denken. Wat de meesten echter niet weten is dat Las Vegas op veel fronten al lang en breed is ingehaald.

Bakermat van de gokcultuur

Hoewel de stad Las Vegas in de Amerikaanse staat Nevada door velen wordt gezien als de bakermat van de gokcultuur, ligt de werkelijkheid toch duidelijk anders. Het eerste casino ter wereld stond veel dichter bij huis, namelijk in Italië. Het beroemde Casino di Venezia opende in 1638 voor het eerst de deuren en is nog altijd actief. De stad Las Vegas bestond toen nog niet eens, want die werd pas in 1905 gesticht. En van een casinostad was toen nog lang geen sprake.

Pas nadat het gokken werd gelegaliseerd werd in 1941 het El Rancho Vegas Casino gebouwd. 19 jaar later brandde het casino tot de grond toe af; al snel volgden er een groot aantal nieuwe casino’s die probeerden het succes van El Rancho te evenaren. In die dagen woonden er nog niet eens 8.500 mensen in Las Vegas, tegenwoordig zijn dat er meer dan 640.000 in de stad zelf en dik twee miljoen als je alle voorsteden ook meetelt. Plus een enorme toestroom van toeristen naar de casino’s van Las Vegas.

golden nugget downtown las vegas

las vegas gokhoofdstad

Las Vegas: casinowalhalla

Maar is Las Vegas nog altijd het casinowalhalla van weleer? Samen met William McKenzie die werkt als correspondent van CasinoScout.nl in de Verenigde Staten hebben wij onderzocht of Las Vegas de verwachtingen tegenwoordig nog waarmaakt of dat er concurrentie op de loer ligt!

Het antwoord op die vraag is tweeledig. Het korte antwoord is ‘ja’, want Las Vegas is nog steeds de wereldwijde nummer 1 als het om gokken gaat. In 2014 werd bijvoorbeeld een absoluut record behaald qua bezoekersaantallen, maar een jaar later overtrof de stad zichzelf en weer een jaar later werden wederom hogere bezoekersaantallen gemeld. We praten dan over aantallen boven de 42 miljoen bezoekers in een jaar tijd. Dat is dus ruim 2,5 keer heel Nederland op visite. Kassa!

Ook als je kijkt naar het aantal casino’s en de grootte ervan, kun je gerust concluderen dat Las Vegas nog niets aan autoriteit heeft verloren in de gokwereld. Dit stukje stad in de woestijn telt zo’n 100 casino’s. Niet voor niets wordt in tientallen speelfilms gebruik gemaakt van deze bijzondere stad als decor voor de meest spannende scènes. Bovendien is Las Vegas natuurlijk in alle opzichten een fascinerende locatie waar bezoekers graag langer blijven. De stad heeft niet voor niets 150.000 hotelkamers!

Las Vegas gokhoofdstad van de wereld

the strip las vegas

Concurrentie uit Azië neemt toe

Toch is daarmee nog lang niet alles gezegd. Met name in enkele Aziatische landen worden de laatste jaren in rap tempo gokpaleizen uit de grond gestampt. Het is dus nog maar de vraag hoe lang Las Vegas de positie als gokhoofdstad van de wereld vast kan houden. En wie zei er ook alweer dat de Chinezen alles kopiëren? De gokpaleizen in het Chinese Macau zijn regelrechte kopieën van de casino’s in Las Vegas.

The Venetian in Macau - de gokpaleizen in het Chinese Macau zijn regelrechte kopieën van de casino’s in Las Vegas

The Venetian Macau

wynn macau

Wynn Macau

In feite is Macau nu al het grootste gokparadijs ter wereld, wanneer je puur naar de omzet kijkt. Las Vegas is een paar jaar geleden van haar troont gestoten door het Chinese Macau, de plek waar nu de hoogste bedragen worden vergokt. Het grootste verschil is dat Macau vooral Chinezen en andere Aziaten trekt, terwijl Las Vegas een aantrekkingskracht heeft vanuit de hele wereld. Het succes van Macau drijft vooral op de zogenoemde ‘high rollers’ die extreem grote bedragen inzetten, waar Las Vegas ook recreatiegokkers weet te boeien.

Maar vlak ook Singapore niet uit. In deze stadstaat werd gokken pas in 2005 legaal. Inmiddels staan er echter indrukwekkend grote casino’s met dito omzetten. Kenners verwachten dan ook dat Singapore een goede kanshebber is om de nummer 1 gokstad van de wereld te worden.

singapore marina bay

singapore marina bay

Online gokken

De tijden veranderen en ook de gokbranche speelt hierop in. De komst van de online casino’s is echter voor Las Vegas niet gunstig. Dat is makkelijker, want je hoeft natuurlijk de deur niet uit. Je kunt hier meer informatie vinden over hoe online gokken werkt, want het moet natuurlijk wel op een veilige manier. Je kunt je geld immers maar één keer uitgeven. Bijkomend nadeel voor de aldaar gevestigde ondernemers is dat ze zelf op basis van de plaatselijke regelgeving geen online casino kunnen beginnen.

Latest posts by Dionne (see all)

Vragen? Suggesties? Of jouw reishonger delen?

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Je mag alleen HTML tags en attributen gebruiken:

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>