Meer dan casino’s in Las Vegas

Geen klok en geen daglicht. Ieder tijdsbesef ontbreekt. Een walm van rook stijgt richting het plafond. Geconcentreerd turen ogen naar vier stuks fruit op een rijtje. Drie peren en appel. Weer wordt de fruitmachine gevoed met een vijf dollar biljet. Las Vegas is gokken, of toch niet? Buiten de Strip, zonder een dollar in het casino uit te geven, is er meer te doen dan je denkt.

Welcome sign

Drive safe, come back. Vreemd. Waarom staat er een rij van twintig mensen voor dit bord? Er lijkt zelfs een speciale parkeerplaats bij te zijn. Ah, na het passeren van het ovale bord op twee blauwe palen wordt het duidelijk. De andere zijde heeft een andere boodschap. ‘Welcome to fabulous Las Vegas Nevada’. In een keurige rij staan mensen opgesteld om zich rustig met het wereldberoemde bord te laten vereeuwigen. Even aansluiten, plaatje schieten en weer verder.

Las Vegas sign

Niemand is geïnteresseerd in dit achterzijde van het bord

Welcome to fabulous Las Vegas

Keurig in de rij wachten om met het 75 jaar oude bord te worden vastgelegd

Meer dan 60% van de bezoekers van Las Vegas komt niet om te gokken

Streetart

Tags, pieces, murals. Het zijn gevleugelde begrippen in de wereld van de streetart, de kunst die zich in de publieke ruimte bevindt. In Europese steden, waaronder Amsterdam, is deze kunstvorm zeer populair. In het rijtje van Amerikaanse steden bekend voor hun streetart staat Las Vegas bovenaan. Met name in het gebied in het oude deel van de stad, downtown Las Vegas, zie je prachtige kunstwerken die op een legale wijze zijn aangebracht en grotendeels bewaard blijven.

Het jaarlijkse festival ‘Life is beautiful’ is de grote inspirator achter de ontwikkeling van de vele en vooral grote, kleurrijke muurschilderingen. Ieder jaar worden kunstenaars en artiesten met flitsende namen zoals D-face, Pixel Panco, Lakwena of Roa uitgenodigd om hun creativiteit te botvieren om blinde muren om te toveren tot een kunstwerk. Het resultaat fleurt de grauwe straten op en geeft downtown een volledig ander aanzicht.

mural Las Vegas

Het kostte D-Face slechts vier dagen om deze tientallen meters lange mural te creëren

Cycle of Civilization Las Vegas

‘Cycle of Civilization’, slechts een detail van het reusachtige werk van Zio Ziegler

streetart downtown Las Vegas

Alexis Diaz was meer dan een week zoet met deze mural voor de eerste editie van Life is Beautiful

streetart Las Vegas

Pixel Pancho, bekend om zijn robots, heeft vorig jaar deze mural gemaakt

Geschiedenis en cultuur snuiven

Alles blinkt en glimt. En lijkt eigenlijk gewoon nieuw. Vanaf de negentiger jaren zijn de resorts aan de Strip zoals we die nu kennen ook gebouwd. Wel nadat met een sloopkogel of dynamiet het oude gebouw met de grond gelijk is gemaakt. Sommige kenmerkende elementen zijn echter bewaard gebleven, zoals bijvoorbeeld de iconische met neon verlichte borden die de gevels van de gebouwen versierden. Het Neon Museum huisvest deze collectie van cultureel erfgoed. De verplichte rondleiding door de ‘neon boneyard’ is het meest indrukwekkend na zonsondergang, wanneer de borden zijn verlicht. Hier vind je onder meer de manshoge borden van casino’s van weleer zoals de Stardust, de Riviera en Sahara.

Neon Museum

Het restant van het Stardust casino, vergane glorie dat zo’n tien jaar geleden is gesloopt

Neon Museum Las Vegas

De beste tijd om het museum te bezoeken is na zonsondergang, wanneer de verlichting tot haar recht komt

Ook van de Golden Nugget ligt het neonbord op het kerkhof van het Neon Museum. Het oude bord wel te verstaan. Dit casino in downtown Las Vegas is het oudste nog in bedrijf zijnde casino. In de loop van het meer dan zestigjarig bestaan is het complex meerdere keren gerenoveerd en uitgebreid en is als ‘historisch gebouw’ dan ook niet meteen herkenbaar. Niet vanwege de relatieve ouderdom maar om de zogenaamde shark tank staat de Golden Nugget bekend. Duimbreed veiligheidsglas scheidt de badgasten van de meerdere haaien en tientallen vissen die in dit grote aquarium hun rondjes zwemmen. De gele bochtige glijbaan gaan zelfs dwars door het aquarium heen.

Golden Nugget Las Vegas

De grootste goudklomp ter wereld staat achter metersdik veiligheidsglas midden in het hotel

Shark Tank Golden Nugget

Haaien, vissen, je glijdt er gewoon tussendoor in de Shark Tank

Aan gokken en casino’s blijft toch een beetje de beeldvorming van zwart geld plakken. De geschiedenis van de georganiseerde misdaad en de strijd ertegen is het centrale onderwerp van het Mob Museum. Dit museum is gevestigd in een van de oudste gebouwen van Las Vegas. Voorheen deed het dienst als postkantoor. Bovenal vonden hier in de jaren vijftig de grootschalige verhoren plaats in een groot onderzoek naar maffieuze praktijken. Het museum geeft een goed overzicht van deze geschiedenis voor Amerika als geheel en Las Vegas specifiek.

National Museum of Organized Crime and Law Enforcement

Op een educatieve wijze kom je meer te weten over de geschiedenis van de misdaad in Amerika

Mob Museum Las Vegas

Droog oefenen behoort tot de mogelijkheden

Mob Museum

De zaal waar in de jaren ’50 vele verhoren met beroemde mobsters plaatsvonden

Dineren

Hamburgers van het formaat pannenkoek en frisdrank in bekers zo groot als vazen. Beetje kort door bocht, maar iedereen roept meteen ‘Amerika’. In onder meer Las Vegas is sprake van een nieuwe stroming dat afrekent met de negatieve beeldvorming. Dit is de trend van de ‘social plates’. Kleinere porties van verschillende gerechten worden geserveerd die door alle tafelgenoten worden gedeeld. Met name de wat kleinere restaurants, opvallend vaak met een interieur dat overeenkomsten vertoont met de klassieke ‘American Diner’ hanteren de sociale menu’s.

Jarenlang stond Las Vegas bekend om de befaamde garnalencocktail van 99 cent. Ook de ‘Heart Attack Grill’, waar men vanaf een lichaamsgewicht van boven de 150 kilo gratis kan bunkeren, zijn niet goed van een imago als culinaire stad. Door de komst van verschillende sterrenrestaurants en beroemde chefkoks wordt hier langzaam maar zeker verandering in gebracht.

Heart Attack Grill Las Vegas

The Heart Attack Grill is naast een restaurant bijna een attractie

Glutton Downtown Las Vegas

Glutton in Downtown is een mooi voorbeeld van een klassieke diner in moderne stijl

Burger

Vaste klant op nagenoeg iedere menukaart. De burger wordt nooit vergeten

Trouwen

Zenuwachtig zijn ze zeker. Doug en Rebecca. Ze straalt. Op die jurk met de open rug was haar keuze gevallen. Het haar mooi opgestoken. Zo dadelijk worden ze in de echt verbonden. Door Elvis. In een rood jumpsuit met glitters. Ten overstaan van een handjevol familie en vrienden. Dit is zomaar één van de gemiddeld maar liefst 90.000 huwelijken die jaarlijks in Las Vegas plaatsvinden.

Trouwen in Las Vegas. Voor de één afgezaagd, voor de ander een droom. Feit is dat er een complete industrie om het huwelijk is ontstaan. Je kunt het productiewerk noemen. Bij trouwboer Viva Las Vegas is alles mogelijk. Doug en Rebecca beloofden elkaar op een bescheiden wijze eeuwig trouw ten overstaan van de immer populaire Elvis. Of eigenlijk een als zodanig uitgedoste trouwambtenaar. Het kan allemaal nog veel gekker met bijzondere kostuums, locaties en trouwambtenaren. Vergeet echter niet; een huwelijk in Las Vegas is juridisch verbindend en rechtsgeldig overal ter wereld. Het is dus niet even voor de lol.

Hoe gaat het in zijn werk? Je gaat met je geliefde, uiteraard volledig toerekeningsvatbaar en op vrijwillige basis, naar het Marriage License Bureau in Las Vegas. Nadat je je hebt geïdentificeerd en het papierwerk hebt afgerond krijg je na betaling van $ 77 een ‘marriage license’. Nu moet je binnen een jaar deze trouwvergunning verzilveren. Vaak kun je dezelfde dag nog in een willekeurig (bevoegd) kapelletje terecht om daadwerkelijk te trouwen. Afhankelijk van je wensen kun je voor paar honderd dollar je vrije status verliezen.

Limousine Las Vegas

De witte limousines zijn uitgerust met toepasselijke kentekenplaten

Trouwen Las Vegas

Wachten op de volgende klant; trouwen is dagelijkse kost in Las Vegas

Elvis trouwen Las Vegas

‘The King’ verbindt op zijn eigen kenmerkende stijl weer een stel in het echt

Red Rock en Grand Canyon

Woestijn, zand en heuvels. De highway snijdt dwars door dit meedogenloze landschap heen en leidt uiteindelijk tot die ene grote oase middenin een vrijwel onbewoond gebied. Weg van de uitlaatgassen, de neon en limousines waan je je buiten de stadsgrenzen van Las Vegas in een compleet ander gebied. Op nog geen half uurtje rijden ligt de Red Rock Canyon. Wat je hier en het op een grotere afstand gelegen Grand Canyon allemaal kunt zien en doen lees je hier.

Red Rock Canyon

Een aardige tegenstelling; de leegte en rust van de Red Rock Canyon zo dichtbij de drukte van Vegas

Grand Canyon

De Grand Canyon is iets verder weg, maar zeker de moeite waard

Meer informatie over alle activiteiten in Las Vegas vind je op lasvegas.com

 

Jos

Jos

Jos verkent graag nieuwe plekken, landen en culturen, om vervolgens zijn ervaringen te delen. Hij heeft een lichte voorkeur voor het westelijk halfrond, maar wil de hele wereld zien, onder het motto; ‘the world is my playground’.
Jos

Latest posts by Jos (see all)

  1. Petra Vanhulle zegt:

    Beste
    Na de “outletshopping” bij Primm North plannen we een toer om de streetart in Downtown te bewonderen. Kun je gemakkelijk in de buurt parkeren? Waar parkeren?
    Vinden we gemakkelijk de kunstwerken?
    Ik vind niet direct een wandeling.
    Bedankt voor je reactie.
    Vg

Vragen? Suggesties? Of jouw reishonger delen?

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Je mag alleen HTML tags en attributen gebruiken:

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>