Wales

Wales is veelal het vergeten kindje van het Verenigd Koninkrijk. Onterecht, want de onontgonnen natuur, gecombineerd met pittoreske dorpjes en de prachtige taal, maakt deze regio tot een paradijs in Noord-Europa. De onwerkelijke leegte en ruimte van Wales wordt enkel opgevuld door de overal grazende schapen. Puur natuur en puur genieten dus!

Geografie en landschap

Wales is een schiereiland dat vast zit aan Engeland, waarmee ze samen met Noord-Ierland en Schotland deel uitmaakt van het Verenigd Koninkrijk. Wales is zelf niet zo groot, maar heeft een indrukwekkend lange kustlijn van 1.200 km, die afwisselend uit indrukwekkende kliffen en verlaten stranden bestaat.

Het landschap is voornamelijk berg- en heuvelachtig. In het noorden ligt het sprookjesachtige Nationaal Park Snowdonia en vlak boven Cardiff liggen de ruige Brecon Beacons. Daartussen ligt een prachtige heuvelachtige regio die nog nauwelijks bebouwd is. Daardoor kun je tussen de meest prachtige valleien en mooie rivieren trekken, veelal zonder iemand tegen te komen.

Op de fiets door Wales

Op de fiets ontdekt je de meest afgelegen paden

Bezienswaardigheden

Klein maar fijn! Wales heeft dan misschien een beperkt oppervlak, er zijn wel ontelbare hoogtepunten.

Snowdonia

Als er een nationaal park is dat tot de verbeelding spreekt, is het wel Snowdonia. Hier ligt ook de hoogste berg van Wales, Mount Snowdon, met 1085 meter hoogte. De top kan je zowel wandelend bereiken, als met een speciaal treintje. De spectaculaire berglandschappen en prachtige valleien geven het park z’n charme. Deze is ook goed bewaard gebleven doordat er vrijwel niet is gebouwd in het park. Niet vreemd dus dat dit veelal als filmlocatie wordt gebruikt!

Caernarfon

Klein dorpje in het noorden dat nog volledig ommuurd is. Hier waan je je helemaal terug in de middeleeuwen.

Hay-on-Wye

Dorpje op de grens met Engeland. Dit dorp heeft z’n eigen, zelfbenoemde koning en is ook wel de boekenhoofdstad van het land. Tientallen winkeltjes met tweedehands boeken in prachtige panden vormen een gezellig geheel waar je zo een dagje in rond kunt dwalen.

Lôn Las Cymru

Dwars door Wales op de fiets, het kan als je Lôn Las Cymru volgt. In enkele dagen van Noord naar Zuid trekken via de mooiste fietspaden is werkelijk een onvergetelijke ervaring!

Llanfairpwll­gwyngyllgogerychwyrndrobwllllantysiliogogogoch

De plaats met de langste naam van Europa ligt in Wales. De betekenis is: Parochie van de Heilige Maria in het dal van de witte hazelaar bij de snelle maalstroom en de parochie van de Heilige Tysilio bij de rode grot.Leuk detail: je kan je paspoort laten stempelen bij het bezoekerscentrum naast het treinstation van Llanfair PG.

Snowdonia in Wales

De prachtige, zonovergoten heuvels van Snowdonia

Klimaat en beste reistijd

Wales heeft haar naam een beetje tegen als het op klimaat aankomt. Veelal verwacht men veel regen, mist en kou in dit gebied. Wales kent een gematigd zeeklimaat, dus de winters zijn zacht en de zomers worden nooit heel heet. Het hele jaar door is er kans op regen, al valt er in de winter beduidend meer dan in de zomer.

Mei en juni zijn geschikte maanden om naar Wales af te reizen. Er zijn dan nog relatief weinig (en ze zijn er al niet veel) toeristen en de zon kan dan al mooi schijnen. In de zomer valt gek genoeg vaak weer wat meer regen, maar augustus en september zijn veelal ook relatief droge maanden. Bereidt je echter op alles voor, want ook in Wales kan het weer snel omslaan en per regio verschillen. Snowdonia behoort tot de natste gebieden van het Verenigd Koninkrijk, dus sta er niet van te kijken als je daar een goede plensbui te verduren krijgt!

Geschiedenis en cultuur

Wales kent veel Keltische invloeden die van oudsher zijn overgebleven. Ook na de komst van de Romeinen is daar nog steeds veel van bewaard gebleven. Kijk dan ook niet vreemd op als er in een klein dorpje midden in Wales gewoon Welsh tegen je gesproken wordt.

Hoewel Wales lange tijd het meest nauw verbonden was aan Engeland, heeft het de afgelopen jaren meer zelfstandigheid weten te verwerven. Hierdoor bezit het sinds 1999 dezelfde status als Schotland en Noord-Ierland, namelijk van constituent country of the United Kingdom.

Brecon Beacons in Wales

De ruige Brecon Beacons

Reisgids voor Wales

Als je reist door Wales voel je je als een ontdekkingsreiziger die een nieuw land ontdekt. Ondanks dat Wales natuurlijk gewoon een modern Noord-Europees land is, is de natuur zo overheersend en zijn de dorpjes zo klein, dat het voelt alsof je in een enorm land bent.

Het openbaar vervoer is Wales is beperkt. Er zijn wel degelijk mogelijkheden met de trein en bus, maar die stoppen veelal niet in de kleine dorpjes en gaan maar beperkt. Het is dus veel gemakkelijker om een auto te huren. Het leukste is misschien nog wel om gewoon met de fiets op pad te gaan. Zo kom je op de kleine, verlaten weggetjes waar auto’s niet mogen komen en sta je midden in de natuur!

Het is het leukst om te verblijven in guesthouses of (Air)BnB’s. Zo kom je op de meest malle plekken terecht; een kasteelwoning in de muur van Caernarfon, een boerderij waar je je eigen vers gelegde eitjes voor je ontbijt kunt kiezen of een guesthouse uitkijkend over een baai waar je gezellig mee kunt BBQ-en met het hele gezin. De inwoners zijn hartelijk en gastvrij en genieten van het feit dat je door hun mooie landje trekt. Ze zullen er dan ook alles aan doen om je te helpen indien nodig!

Bij een bezoek aan Wales zal de onverwachte schoonheid van het landschap je sowieso verrassen! Onbekend maakt onbemind, maar dat is niet terecht. Hoewel het misschien nog wel de grootste troef is die Wales in handen heeft; het is één van de laatste, door massatoeristen nog niet ontdekte natuurpareltjes in Europa. Zolang dat nog het geval is, kun je daar alleen maar van genieten!

Bangor in Wales

Oversteek naar het vasteland van Wales bij Bangor

Brigitte

Als het om reizen gaat, kan Brigitte er geen genoeg van krijgen. Haar motto is dat er in elk land wel iets moois te beleven valt, dus dat je elke kans ook aan moet grijpen om dat te ontdekken. Haar hart heeft ze verloren aan Groot-Brittannië en Ierland, maar gelukkig is er nog genoeg ruimte voor alle andere landen over.
Brigitte

Artikelen

Lees Meer  

Wandelen in het Poolse Reuzengebergte

Naar de eerste top, de Sniezne Kotly Een ruig bos met slanke bomen waarvan de kruinen een diffuus licht doorlaten vormt de opmaat naar de hellingen van de Sniezne Kotly. Deze 1.175 meter hoge berg heeft van een afstand de typische afgeplatte vorm die de toppen van het Reuzengebergte kenmerken. Het pad door het bos stijgt na een vlak begin gestaag. …

Lees verder  

Een nieuwe weg door het oude Engeland

De Great West Way dankt zijn naam aan het feit dat dit een van de eerste grote wegen is die in opdracht van de koningen van Engeland is aangelegd. Het is een route die elk soort reiziger kan afleggen en omvat zowel hele bekende toeristische trekpleisters als nog onontdekte pareltjes. Neem je tijd om de route af te leggen, er …

Lees verder  

Het spectaculaire binnenland van IJsland

IJsland. Een land waar de natuur het nog echt voor het zeggen heeft. Veel mensen dromen van een bezoekje aan het land, maar weten eigenlijk niet waar te beginnen. Uit veiligheid kiezen de meesten dan maar voor de zogenaamde Golden Circle in het zuiden. Wie meer tijd heeft, pakt de ringweg. Maar is dat echt alles wat IJsland avonturiers te bieden heeft?

Lees verder  

Lissabon is de perfecte citytrip met kinderen

Middagwandeling Het was geen slechte tip. Lissabon is allerminst vlak. Martinhal Chiado, ons hotel, staat halverwege op één van de heuvels. En het zijn soms pittige klimmetjes in erg smalle straatjes met kleine klinkertjes. Charme heeft het zeker. Na de afdaling lopen we over de gezellig drukke boulevard langs de Taag richting Praça do Comércio. Het is een zonnige zondagmiddag. …

Lees verder  

Marble Arch Caves Geopark: een speeltuin voor natuurliefhebbers

Global Geopark Het Global Geopark is een gebied waar geologische historie van internationaal belang wordt geherbergd. De landschappen verraden een lange geschiedenis die wel tot 650 miljoen jaar teruggaat, van tropische zeeën tot woestijnlandschappen en ijstijden, in het Global Geopark vind je bewijzen voor al deze geologische ontwikkelingen. Inmiddels is het gebied gegroeid tot een plek waar duurzaam toerisme wordt …

Lees verder  

GR655: Wandelen van Parijs naar Bordeaux

Wandelen is populair en net als met hardlopen schieten de ellenlange lijsten met georganiseerde tochten je om de oren. Maar als een wandeling in het weekend niet genoeg is en je wil een nieuwe uitdaging? Geen probleem, Europa ligt vol met GR (Grande Randonnée) lange-afstand wandelpaden die je zonder afspraak kan bewandelen. Eén van deze wandelingen is de GR655 en ik beliep deze alvast voor je van Parijs naar Bordeaux. 22 Tot 25 dagen lang onderweg door bossen, weilanden en wijnvelden met korte bezoeken aan steden, gehuchten en middeleeuwse chateaus.

Lees verder