Wales

Wales is veelal het vergeten kindje van het Verenigd Koninkrijk. Onterecht, want de onontgonnen natuur, gecombineerd met pittoreske dorpjes en de prachtige taal, maakt deze regio tot een paradijs in Noord-Europa. De onwerkelijke leegte en ruimte van Wales wordt enkel opgevuld door de overal grazende schapen. Puur natuur en puur genieten dus!

Geografie en landschap

Wales is een schiereiland dat vast zit aan Engeland, waarmee ze samen met Noord-Ierland en Schotland deel uitmaakt van het Verenigd Koninkrijk. Wales is zelf niet zo groot, maar heeft een indrukwekkend lange kustlijn van 1.200 km, die afwisselend uit indrukwekkende kliffen en verlaten stranden bestaat.

Het landschap is voornamelijk berg- en heuvelachtig. In het noorden ligt het sprookjesachtige Nationaal Park Snowdonia en vlak boven Cardiff liggen de ruige Brecon Beacons. Daartussen ligt een prachtige heuvelachtige regio die nog nauwelijks bebouwd is. Daardoor kun je tussen de meest prachtige valleien en mooie rivieren trekken, veelal zonder iemand tegen te komen.

Op de fiets door Wales

Op de fiets ontdekt je de meest afgelegen paden

Bezienswaardigheden

Klein maar fijn! Wales heeft dan misschien een beperkt oppervlak, er zijn wel ontelbare hoogtepunten.

Snowdonia

Als er een nationaal park is dat tot de verbeelding spreekt, is het wel Snowdonia. Hier ligt ook de hoogste berg van Wales, Mount Snowdon, met 1085 meter hoogte. De top kan je zowel wandelend bereiken, als met een speciaal treintje. De spectaculaire berglandschappen en prachtige valleien geven het park z’n charme. Deze is ook goed bewaard gebleven doordat er vrijwel niet is gebouwd in het park. Niet vreemd dus dat dit veelal als filmlocatie wordt gebruikt!

Caernarfon

Klein dorpje in het noorden dat nog volledig ommuurd is. Hier waan je je helemaal terug in de middeleeuwen.

Hay-on-Wye

Dorpje op de grens met Engeland. Dit dorp heeft z’n eigen, zelfbenoemde koning en is ook wel de boekenhoofdstad van het land. Tientallen winkeltjes met tweedehands boeken in prachtige panden vormen een gezellig geheel waar je zo een dagje in rond kunt dwalen.

Lôn Las Cymru

Dwars door Wales op de fiets, het kan als je Lôn Las Cymru volgt. In enkele dagen van Noord naar Zuid trekken via de mooiste fietspaden is werkelijk een onvergetelijke ervaring!

Llanfairpwll­gwyngyllgogerychwyrndrobwllllantysiliogogogoch

De plaats met de langste naam van Europa ligt in Wales. De betekenis is: Parochie van de Heilige Maria in het dal van de witte hazelaar bij de snelle maalstroom en de parochie van de Heilige Tysilio bij de rode grot.Leuk detail: je kan je paspoort laten stempelen bij het bezoekerscentrum naast het treinstation van Llanfair PG.

Snowdonia in Wales

De prachtige, zonovergoten heuvels van Snowdonia

Klimaat en beste reistijd

Wales heeft haar naam een beetje tegen als het op klimaat aankomt. Veelal verwacht men veel regen, mist en kou in dit gebied. Wales kent een gematigd zeeklimaat, dus de winters zijn zacht en de zomers worden nooit heel heet. Het hele jaar door is er kans op regen, al valt er in de winter beduidend meer dan in de zomer.

Mei en juni zijn geschikte maanden om naar Wales af te reizen. Er zijn dan nog relatief weinig (en ze zijn er al niet veel) toeristen en de zon kan dan al mooi schijnen. In de zomer valt gek genoeg vaak weer wat meer regen, maar augustus en september zijn veelal ook relatief droge maanden. Bereidt je echter op alles voor, want ook in Wales kan het weer snel omslaan en per regio verschillen. Snowdonia behoort tot de natste gebieden van het Verenigd Koninkrijk, dus sta er niet van te kijken als je daar een goede plensbui te verduren krijgt!

Geschiedenis en cultuur

Wales kent veel Keltische invloeden die van oudsher zijn overgebleven. Ook na de komst van de Romeinen is daar nog steeds veel van bewaard gebleven. Kijk dan ook niet vreemd op als er in een klein dorpje midden in Wales gewoon Welsh tegen je gesproken wordt.

Hoewel Wales lange tijd het meest nauw verbonden was aan Engeland, heeft het de afgelopen jaren meer zelfstandigheid weten te verwerven. Hierdoor bezit het sinds 1999 dezelfde status als Schotland en Noord-Ierland, namelijk van constituent country of the United Kingdom.

Brecon Beacons in Wales

De ruige Brecon Beacons

Reisgids voor Wales

Als je reist door Wales voel je je als een ontdekkingsreiziger die een nieuw land ontdekt. Ondanks dat Wales natuurlijk gewoon een modern Noord-Europees land is, is de natuur zo overheersend en zijn de dorpjes zo klein, dat het voelt alsof je in een enorm land bent.

Het openbaar vervoer is Wales is beperkt. Er zijn wel degelijk mogelijkheden met de trein en bus, maar die stoppen veelal niet in de kleine dorpjes en gaan maar beperkt. Het is dus veel gemakkelijker om een auto te huren. Het leukste is misschien nog wel om gewoon met de fiets op pad te gaan. Zo kom je op de kleine, verlaten weggetjes waar auto’s niet mogen komen en sta je midden in de natuur!

Het is het leukst om te verblijven in guesthouses of (Air)BnB’s. Zo kom je op de meest malle plekken terecht; een kasteelwoning in de muur van Caernarfon, een boerderij waar je je eigen vers gelegde eitjes voor je ontbijt kunt kiezen of een guesthouse uitkijkend over een baai waar je gezellig mee kunt BBQ-en met het hele gezin. De inwoners zijn hartelijk en gastvrij en genieten van het feit dat je door hun mooie landje trekt. Ze zullen er dan ook alles aan doen om je te helpen indien nodig!

Bij een bezoek aan Wales zal de onverwachte schoonheid van het landschap je sowieso verrassen! Onbekend maakt onbemind, maar dat is niet terecht. Hoewel het misschien nog wel de grootste troef is die Wales in handen heeft; het is één van de laatste, door massatoeristen nog niet ontdekte natuurpareltjes in Europa. Zolang dat nog het geval is, kun je daar alleen maar van genieten!

Bangor in Wales

Oversteek naar het vasteland van Wales bij Bangor

Brigitte
Latest posts by Brigitte (see all)

Artikelen

Lees Meer  

The Iceland Trail – een spectaculaire hike door IJsland

The Iceland Trail is een meerdaagse trektocht door de spectaculaire natuur van IJsland. De avontuurlijke wandeltocht brengt je langs vulkanen, sneeuwkappen, ijsgrotten warmwaterbronnen en geisers. Het is één van de mooiste wandelroutes op aarde. Durf jij dit avontuur aan te gaan? Geef je dan snel op voor The Iceland Trail!

Lees verder  

Mountainbikeroute Dorst

Mountainbikeliefhebbers kunnen in de bossen van Dorst genieten van een uitdagend en zeer goed onderhouden parcours. Mountainbikeroute Dorst werd lang als Nederlands mooiste mountainbikeroute gezien. En terecht! Van heinde en ver komen mountainbikers hier naartoe.

Lees verder  

De schoonheid van Noord-Italië

Vorige zomer zijn wij met ons Volkswagenbusje naar Italië gereisd en hebben de schoonheid van het noorden van dit indrukwekkende land mogen zien. De gastvrijheid, het prachtige Lago Maggiore, het indrukwekkende Campello Monti en de goede (goedkope) Italiaanse koffie gun ik iedereen. In dit artikel neem ik je mee naar onze ervaringen van Noord-Italië en laat ik zien waar en hoe we hebben gereisd.

Lees verder  

In de Trans Mongolië Express (Heen en Onweer deel 8)

Rapper Def P maakt met zijn vrouw Fenske een wereldreis per trein over het noordelijk halfrond. Zijn avonturen heeft hij opgeschreven in het boek Heen en Onweer en zijn deels op onze site te lezen. In dit deel reist Def P vanaf het Baikalmeer met de Trans Mongolië Express naar Mongolië. Reislustig volkje Het nadeel van samen met Nederlanders reizen …

Lees verder  

Veelzijdig Wroclaw

Wroclaw: anders dan andere steden Hoewel je misschien anders denkt wanneer je op het historisch ogende marktplein staat, is Wroclaw een stad als geen ander in Polen. Natuurlijk zijn er veel vergelijkingen te trekken met andere steden, maar met de roerige geschiedenis van de stad en de relatief nieuwe bevolking die in Wroclaw woont is het een bijzondere mix van …

Lees verder  

Zwerven door Luxemburg-Stad met kinderen

Groene bovenstad Ville Haut of Oberstadt is het hoger gelegen deel van de hoofdstad van één van de kleinste landen van Europa. Alhoewel, zes landjes zijn naar oppervlakte gerekend nog kleiner dan het groothertogdom. De bovenstad staat bekend als het chique stadsdeel. Aangeveegde straten waar exclusieve automerken geen bezienswaardigheid zijn. Etalages in natuurstenen gevels waar tassen staan die een modaal …

Lees verder