Trendy Toronto: Reishonger geeft je negen tips

De imposante Niagara Falls, honderden wolkenkrabbers, verrassend hippe wijken en het Eaton Center met ruim 300 winkels. Toronto is een beetje het hippe zusje van New York, maar dan zonder de ‘fast life’. Met ruim 2,5 miljoen inwoners is het een dynamische Canadese stad en één ding is zeker: Toronto is jouw volgende bestemming. Wij geven negen tips!

1. Downtown Toronto

Op elke hoek van de straat vind je een koffietent, overal waar je kijkt zie je wolkenkrabbers en loop je richting Dundas Square dan kom je aan bij de Times Square van Toronto. Het leukste van Downtown ligt op een paar straten verder. Hier vind je namelijk het Nathan Phillips Square, het grootste stadsplein van Toronto dat het voorplein vormt van het oude en nieuwe stadhuis. In de winter een plein waar iedereen samenkomt om te schaatsen op de glinsterende vijver voor het bekende Toronto-sign. In de zomer om te genieten van het levendige hart van de stad van diverse evenementen.

Toronto City Hall

2. Waar slaap je?

Je hebt in Toronto keuze zat om leuk te overnachten. Zo is The Drake een heel hip hotel waar design hoog in het vaandel staat. Een ander leuk hotel is The Beverly Hotel, dat ligt net als The Drake hotel op de Queen Street West. Een hele fijne straat met veel restaurants en winkels.

Zelf sliep ik in een appartement dat we boekte via Booking.com, genaamd Whitehall Suites. Het ligt op Front Street West waarbij je uitzicht heb op het CN tower, dat op drie keer rollen afstand ligt. De ideale locatie van een appartement voor een citytrip. Niet alleen zijn de appartementen strak ingericht met alle faciliteiten die je nodig hebt, maar ook 24/7 bewaking en goede wifi. Heb je tijd om even te sporten of ga je liever de sauna in, dan kan dat ook. Maar liever ontdek je natuurlijk de trendy stad Toronto!

3. Onvergetelijke Niagara Falls

Na een dagje in de miljoenenstad is het heerlijk om de auto te pakken en koers te zetten naar Niagara. Na een kleine twee uur rijden kom je aan bij de Niagara Falls. Wat een unieke ervaring. 2,2 miljoen liter water valt hier per seconde naar beneden. Je kan je dus wel voorstellen hoe indrukwekkend dat moet zijn. De Niagara Falls bestaan uit twee kanten: de Amerikaanse kant en de Canadese kant, ook wel de Horseshoe Falls genoemd. Van die 2,2 miljoen liter water valt er 90 procent naar beneden vanaf de Canadese Falls. Waar je in de zomer de kans hebt om met een boot praktisch onder de Horseshoe Falls te komen (Maid of the Mist), was dat voor ons onmogelijk. Bijna de hele Amerikaanse Falls waren bevroren, net als de rivier Niagara. Magisch!

Toronto Niagara falls

4. Toronto Islands & CN tower

Wil je aan de stadse drukte ontsnappen? Pak dan de ferry vanaf Jack Layton Terminal en zet een kwartiertje later voet aan wal op de Toronto Islands. Vanaf hier is de skyline van de stad het mooist. In de zomer is het de ideale plek om het eiland rond te fietsen, te picknicken of naar Ward’s Island Beach te gaan om van de zon te genieten. Ben je er in de winter? Kleed je dan warm aan en maak een wandeling of drink een kop koffie bij het Island Café.

Een andere plek waar je een prachtig uitzicht hebt, is de CN Tower. Toeristisch? Zeker. Is het de moeite waard? Honderd procent. De CN Tower is 553 meter hoog en hét icoon van de stad. Tot september 2007 was de toren het hoogste vrijstaande gebouw in de wereld. Maar de Burg Khalifa stootte de toren van de troon. Dat maakt de CN Tower niet minder leuk, want voor een prachtig uitzicht over de stad & Lake Ontario ben je hier op de juiste plek. Ook ga je met een glazen lift naar boven én kan je over een glazen vloer lopen. Voor de mensen zonder hoogtevrees is dat natuurlijk een kers op de taart.

5. Favoriete restaurants in Toronto

Onze eerste tip? Ga dineren bij 360 Restaurant in de CN Tower. Verrukkelijk eten, prachtig uitzicht en na het eten bezoek je het Observation Deck waar je anders alleen al 38 Canadese Dollar voor betaalt. Extra leuk element is dat het restaurant op 531 meter hoogte in een uur 360 graden ronddraait. Een andere hippe plek waar je heerlijk kunt eten is The Drake One Fifty. American bistro gerechten waarbij de service uitstekend is en je het liefst van elke hoek een foto maakt omdat het interieur er zo leuk uitziet. Een ander restaurant waar je zeker heen moet is Alo. Dit restaurant is verkozen tot een van de beste restaurants in Canada. Perfect voor een avondje culinair genieten van een tasting menu. Vergeet niet te reserveren, want je bent zeker niet de enige.

CN Tower

6. Sportliefhebbers opgelet!

Ben je een sportliefhebber, dan ben je in Toronto op de juiste plek. Wij waren er alleen nét op het verkeerde moment en we liepen serieus alle wedstrijden mis. En dat zijn er nogal wat, dus dat is best knap. Zo heb je de Toronto Raptors die de stad beheersen, ook als ze in Miami spelen. Dit basketbalteam is het enige Canadese team dat uitkomt in de NBA-competitie. En dat is een hele prestatie en niet gek dus dat ze zo trots zijn op deze club. Tegenover ons hotel ligt een sportcafé waar het zaterdagavond een drukke boel was met veel bier, hamburgers en de Toronto Raptors.

Een andere sport die je zeker verwacht in een stad als Toronto is ijshockey. De Toronto Maple Leafs komen uit in de NHL, de belangrijkste ijshockeycompetitie in de wereld. Niet gek dat de supporters, ook wel de ‘Leafs Nation’, elke wedstrijd willen bijwonen. Kaartjes voor de wedstrijden van de Maple Leafs zijn de meest gewilde van de hele NHL, en dan ook al vanaf 2002 stijf uitverkocht. Dus wil je kaartjes, dan moet je er snel bij zijn. Geen kaartjes? Ga dan eens een kijkje nemen bij de Toronto Blue Jays. Een professioneel honkbalclub die al twee keer de World Series heeft gewonnen, als enige team buiten de VS. Het stadion van de Toronto Blue Jays is het bekende Roger Center, dan aan de voet ligt van de CN Tower, en dus tegenover ons appartement. Het had perfect geweest…

7. Van Distillery District naar Kensington Market

Een stad als Toronto zorgt voor een flink aantal stappen op je stappenteller. Van tevoren goed uitzoeken wat je precies wilt bekijken en dan kan je gemakkelijk de route uitstippelen. Zo wandelden wij van ons appartement naar onze eerste stop, de Gooderham Building. Dit gebouw staat ook wel bekend als de Flatiron van Toronto. Een historisch kantoorgebouw en gelegen in het financial district. Een paar honderd meter verder heb je de St. Lawrence foodmarket. Een groot oud gebouw met daarin een belangrijke publieke markt waar iedereen de verse vis, groenten en andere lekkernijen koopt zoals pasta, mosterd en kaas.

Toronto Distillery District

Loop je een kwartiertje verder, dan kom je bij het Distillery District aan. Dit is een voormalig whiskydistilleerderij die bestaat uit historische pakhuizen, gezellige winkels, kunstgalerijen en fijne restaurants. Zelfs in de winter is het een heerlijke buurt om doorheen te lopen, kan je nagaan hoe heerlijk het vertoeven is als de zon schijnt. Na een lekker bakje koffie bij één van de vele tenten verlaten wij het district en lopen we richting de andere kant van downtown. Wij lopen de hele Dundas Street af, en komen dan langs een sushi tent (Sushi Style) waar ik de lekkerste (en goedkoopste) sushi ooit heb gegeten. Na deze perfecte tussenstop, lopen we vijf tellen later de Dundas Square op. Dit is een beetje de Times Square van Toronto met felle lichten, grote reclameborden en drukte. Je ziet ook direct het grote Eaton Centre liggen.

Wij lopen door langs het bekende Ontario Museum en wandelen zo Chinatown in. Een bezoek aan deze wijk staat garant voor lekker Aziatisch eten en voor goedkoop winkelen in de Chinese winkeltjes. Na wat winkels te hebben bezocht, lopen we verder naar Kensington Market. Dit is een hippe wijk en staat bekend om de kleurrijke huisjes, gezellige cafés, veel tweedehands winkeltjes en hippiecultuur. Ook vind je hier al wat kunst op de muren. Maar wil je meer van dit, zet dan koers naar Graffiti Alley. Dit ligt aan dezelfde Spandina Ave, maar dan richting het meer. Je vindt hier zoveel prachtige kunstwerken, dat je niet weet waar je kijken moet. Zoals overal in Toronto…

Toronto - Graffity

8. Shopping time

Heb je een dag over tijdens je bezoek aan Toronto? Dan aan leuke winkels geen gebrek. Midden in de stad vind je gelegen aan Dundas Square het Eaton Centre. Dit is een winkelcentrum met meer dan 300 winkels waar je gerust de hele dag kan vertoeven. Niet gek ook dat het één van de grootste winkelcentra van Noord-Amerika is. Van Victoria Secret tot de Forever 21, en van Abercrombie & Fitch tot Uniqlo. Ga je liever op zoek naar leuke tweedehandsjes, dan moet je naar Kensington Market of de wijk Ossington.

Waar ik zelf onwijs gelukkig van werd, is de Premium Outlet in Niagara, op een kwartier afstand van het vliegveld van Toronto. Ideaal voor als het minder lekker weer is of je nog wat tijd over hebt voordat je terugvliegt naar huis. De Premium Outlet is een goede plek als je op zoek bent naar designer items voor een hele aantrekkelijke prijs. Van Coach tot Gucci en van Adidas tot Tommy Hilfiger. Heb je dus een zakcentje, sla dit pareltje zeker niet over.

9. Huur een auto en verken de omgeving

Toronto is een heerlijke stad, maar er is genoeg te doen in de omgeving. Zo kan je naast de Niagara Falls ook een bezoek brengen aan de Tiffany Falls, dicht gelegen bij Hamilton. Rijd je door Ontario dan staat je rit garant voor prachtige vergezichten. Geen straf dus om in de auto te zitten. Hoe je aan die auto komt? Die regel je gemakkelijk via Sunny Cars autoverhuur. Een goede reden om voor Sunny Cars te kiezen is dat alle verzekeringen standaard zijn inbegrepen, waardoor je ter plaatse niets meer hoeft te betalen en ‘nee’ kan zeggen tegen extra verzekeringen die worden aangeboden.

Sunny Cars

Daarnaast wisten wij dat het rond onze reis -11 graden zou zijn, en dus wil je goed voorbereid zijn. Wij huurden een SUV waarbij we gebruik wilde maken van een aantal Sunny Cars servicepakketten om zorgeloos rond te rijden. Niet alleen konden wij snel richting de stad door de Express Service, waardoor we binnen 10 minuten met de sleutel in onze handen stonden, maar ook een GPS was niet overbodig. Niet veel later reden wij dus in onze SUV richting Toronto en konden niet wachten om de omgeving van de stad te ontdekken. Met een huurauto zie je toch veel meer en kom je op de plekken waar je anders met een geregelde tour niet komt. Het geeft een gevoel van vrijheid, precies wat je nodig hebt als je op reis bent. Het was al een geslaagde trip, maar met een SUV onder onze billen was het toch nóg beter.

Toronto, we will be back.

Denise

Sinds haar 16e reist Denise al de hele wereld over en daardoor noemt ze zichzelf 'rijk'. Toch moet ze na elke reis weer sparen voor een nieuw ticket, want de volgende bestemming op haar wishlist is aan de beurt!
Denise

Vragen? Suggesties? Of jouw reishonger delen?

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Je mag alleen HTML tags en attributen gebruiken:

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>