Het wiel des levens – een beeldengroep in Nong Khai

Nong Khai is een slaperig stadje aan de oevers van de Mekong rivier en dient vooral als springplank naar Laos. Maar ook vind je er een bizarre beeldentuin waarvoor woorden tekort schieten. Opmerkelijk is het wiel des levens, die begint met een baby en eindigt met een doodskist.

Beeldenpark Nong Khai

Net als in Vientiane is er in de tegenoverliggende Thaise stad Nong Khai een park met vaak surrealistische ‘Boeddhabeelden’. Beide parken zijn gesticht door de sjamaan priester Luang Poo Bunleua Sulilat die na de revolutie in 1975 van Laos naar Thailand vluchtte. Het park in Thailand, Sala Kaew Ku (Salaeoku) ook wel Wat Kaek genoemd, is groter en moderner dan dat in Vientiane. De thematiek is ongeveer gelijk, een mengsel van boeddhisme, hindoeïsme, animisme en politiek.

In het Mutmee Guesthouse krijg ik een plattegrond met op de achterkant het verhaal over Sala Kaew Ku en de stichter ervan, Bunleua Sulilat. En die blijkt onontbeerlijk qua duiding van de meest intrigerende beeldengroep.

De cirkel van het leven

De meest veelomvattende attractie in het beeldenpark is het levenswiel, de cirkel van het leven. In een aantal concentrische cirkels worden de verschillende fases van het leven weergegeven van de geboorte tot de dood. En de aspecten die erop van invloed zijn vanuit boeddhistisch perspectief. Aan de buitenkant vind je een plat sculptuur voorstellend de kleine kans op je bestaan, Brahma de behoeder, jezelf als spermatozoïde, de penis en de vagina, de laatste herkenbaarder dan de eerste. Door de vagina ga je de cirkelvormige beeldengroep binnen. De ingang wordt geflankeerd door goden uit het Hindoe pantheon op hun rijdieren.

Ik moet diep bukken om onder een poortje door te lopen waarna ik me in de Samsara-cirkel bevind. In het boeddhisme betekent Samsara dat de ziel wordt geboren en herboren in een eindeloze cyclus. Dat ervaringen in dit leven mee worden genomen naar een volgend bestaan. Het poortje als ingang tot de cirkel stelt de baarmoeder voor. Bij de tunnelingang staan de zielen te wachten om weer herboren te worden. De conceptie is het begin van alle lijden zegt de Boeddha. Als je de richting van de pijlen volgt zie je het leven aan je voorbij­ gaan. Beelden van een baby, een verliefd stel, een man en vrouw, van de verschillende keuzes die men kan maken zoals een soldaat, een zakenvrouw, een kantoorklerk, een bedelaar, een koning, geliefden, enzovoorts. Twee skeletten die elkaar omhelzen geven aan dat passie niet eeuwigdurend is. Een man met twee vrouwen slaat de oudste omdat hij verstrikt is geraakt in de wensen van de jongere vrouw. En een oud stel dat de fout heeft gemaakt geen kinderen te nemen komt erachter dat ze in de winter van hun leven alleen elkaar nog hebben. Aan het einde van de rondgang naast een doodskist stapt een lachende Boeddha over de muur. Waarmee Luang Poo wil zeggen: alleen door hem te volgen kun je ontsnappen aan het eeuwige rad van geboorte en dood en in het Nirvana terechtkomen. Anders is wederge­boorte de volgende stap.

De buitenzijde van de ring geeft de fasen en aspecten van het leven weer. Een zestal beelden aan de binnenzijde illustreren de belangrijkste. In het midden een zuil van hoofden waaraan armen zijn bevestigd met op de handen beelden die de zes zintuigen weergeven. De hoofden tonen je verschillende gezichten.

 

Het wiel des levens - een beeldengroep in Nong Khai

De ingang van het wiel des levens

De buitenste ring

Het wiel des levens

Het wiel des levens

Beeldenpark Nong Khai - je geboorte

Je geboorte

Beeldenpark Nong Khai - zintuigen

Je krijgt zes zintuigen

Hitte, temperatuur van de energie. Het eerste boeddhistische element.

Hitte, temperatuur van de energie. Het eerste boeddhistische element.

Symbool van de democratie

Symbool van de democratie

De koning in de beeldentuin van Nong Khai

Zijne hoogheid de koning.

Het beeld van bureaucratie in de beeldentuin van Nong Khai

Bureaucratie

Beeldenpark Nong Khai - ouder worden

Het proces van het ouder worden

Gebed en religie in de beeldentuin van Nong Khai

Gebed en religie

Yogi in de beeldentuin van Nong Khai

Yogi in diepe gedachten

De maffiaman in de beeldentuin van Nong Khai

De maffiaman

Wind, Chi, Prana ofwel de adem van het leven in de beeldentuin van Nong Khai

Wind, Chi, Prana ofwel de adem van het leven. Het tweede boeddhistische element.

De zakenvrouw in de beeldentuin van Nong Khai

De zakenvrouw

De yuppie in de beeldentuin van Nong Khai

De yuppie

Beeld van de politie in de beeldentuin van Nong Khai

De politie

Beeld van de ziekte in de beeldentuin van Nong Khai

Je ziekte

Liefde in de beeldentuin van Nong Khai

Liefde

De dood van de liefde in de beeldentuin van Nong Khai

De dood van de liefde

Kennis, begrip en wijsheid in de beeldentuin van Nong Khai

Kennis, begrip en wijsheid. Het derde boeddhistische element.

Armoede in de beeldentuin van Nong Khai

Armoede

De dood in de beeldentuin van Nong Khai

Je dood

Het vertrek van de geest de beeldentuin van Nong Khai

Het vertrek van de geest

Beweging en vloeibaarheid in de beeldentuin van Nong Khai

Water, beweging, verandering, vloeibaarheid. Het vierde boeddhistische element

Man en vrouw volgen de Boeddha naar het Nirvana in de beeldentuin van Nong Khai

Man en vrouw volgen de Boeddha naar het Nirvana

De binnenste ring

De binnenste ring bestaat uit een zestal vrijstaande beelden met (op de laatste na) interactie. Ze zijn gepositioneerd bij de fasen op de buitenste ring. Kindertijd na geboorte, pubertijd voor het proces van het oud worden en overspel tussen de liefde en de dood van de liefde. De doodskist is op een lijn met de man en vrouw die naar Nirvana vertrekken.

Kindertijd in de beeldentuin van Nong Khai

Kindertijd

De pubertijd in de beeldentuin van Nong Khai

De pubertijd

Het huwelijk in de beeldentuin van Nong Khai

Huwelijk

Overspel in de beeldentuin van Nong Khai

Overspel

Ouderdom in de beeldentuin van Nong Khai

Ouderdom

Begrafenis in de beeldentuin van Nong Khai

Begrafenis

Het centrale sculptuur

Sculptuur in het midden van de beeldentuin van Nong Khai

De sculptuur in het midden.

Beeld van het zien in de beeldentuin van Nong Khai

Zien

Beeld van het horen in de beeldentuin van Nong Khai

Horen

Beeld van het ruiken in de beeldentuin van Nong Khai

Ruiken

Proeven in de beeldentuin van Nong Khai

Proeven

Beeld van het aanraken in de beeldentuin van Nong Khai

Aanraken

Beeld van het hart in de beeldentuin van Nong Khai

Het hart is het zesde zintuig

Het gezicht in de beeldentuin van Nong Khai

Van beneden naar boven. Je beste gezicht; je meest kwaadaardige gezicht; weer je beste gezicht; je vreemde gezicht. je nog vreemdere gezicht; de slang; goed gezicht; nul

Kwaadaardig en goed gezicht in de beeldentuin van Nong Khai

Je meest kwaadaardige gezicht; weer je beste gezicht

De bizarre beeldentuin van Nong Khai bij de Mekong Rivier, Wat Khaek geheten

De slang; Goed gezicht; nul

Met dank aan Mutmee Guesthouse Nong Khai voor kaart en informatie.

Theo

Theo

Ik hou van reizen en fotograferen. Liefst lang en naar verre oorden, al ‘doe’ ik natuurlijk ook stedentrips. De mogelijkheid om mijn herinneringen te kunnen ondersteunen en delen zorgde ervoor dat fotografie een heel belangrijk element is geworden tijdens het reizen. Ik heb gemerkt dat ik er ook anders van ga kijken. En uit kijken en beleven volgen verhalen.
Theo

Latest posts by Theo (see all)

Vragen? Suggesties? Of jouw reishonger delen?

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Je mag alleen HTML tags en attributen gebruiken:

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>