La Plagne – eindeloos skiën in de Franse Alpen

In de schaduw van de magische Mont Blanc ligt La Plagne. Tezamen met het naburige Les Arcs vormt dit onder de naam Paradiski een van 's werelds grootste skigebieden. Op uitnodiging van La Plagne Paradiski reisden we met drie redacteuren af naar de Franse Alpen.

Wintersport in Frankrijk, is dat niet eenzijdig?

Laat we het maar eerlijk toegeven: normaliter kiezen we voor een wintersportvakantie voor de Oostenrijkse of Italiaanse skigebieden. We houden nu eenmaal van gezelligheid en naar ons idee treft je dit toch minder aan in Frankrijk. Waar Oostenrijk staat voor knusse dorpen en gezellige après-ski en Italië voor culinair genieten bestaan de Franse skiplaatsen immers enkel uit ongezellige betonblokken uit de jaren ’70. Toch? Het werd dus eens tijd om onze hardnekkige vooroordelen aan de werkelijkheid te toetsen. En alvast een tipje van de sluier: we kwamen helemaal bekeerd terug!

wintersport Franse Alpen

Skioord La Plagne

Waar La Plagne vroeger bestond uit de vier dorpen Macot, Aime, Longefoy en Bellentre, is de regio inmiddels uitgegroeid tot elf dorpjes. Elk dorp heeft zijn eigen kenmerken en ze zijn onderling met elkaar verbonden via liften en pistes. In het midden ligt het bruisende Plagne Centre, dat net als Aime-La Plagne vooral bestaat uit appartementencomplexen. En het naastgelegen Plagne 1800 staat juist bekend om de kleine vrijstaande houten chalets. Plagne Villages en Plagne Soleil zijn de twee nieuwste dorpen die bij deze regio zijn gekomen. Deze liggen op loopafstand van Plagne Centre. Ondanks dat de dorpen elk hun eigen sfeer en karakter hebben, hebben ze ook één ding gemeen. Vanuit alle dorpen heb je toegang tot de gevarieerde pistes van dit gebied én tot de afdalingen van het naastgelegen Les Arcs. Waarbij er, zoals in veel Franse skidorpen heel veel ski in-ski out accommodaties zijn. In een aantal van de dorpen lopen de pistes vlak langs de gebouwen en soms zelfs er onderdoor.


Plagne

Het gebied leest zich als een geschiedenisboek over de ontwikkeling van Franse skigebieden. Van authentieke dorpen die er altijd al waren via de bekende betondorpen uit de jaren zestig naar de houtbouw-architectuur uit de jaren negentig. In die zin is er voor ieder wat wils.

Op basis van het aantal beschikbare accommodaties en de verkochte skipassen is La Plagne het grootste skigebied ter wereld.

Winters paradijs voor beginners, families en freeriders

Het eigen gebied van La Plagne bevat zo’n 225 km aan geprepareerde pistes. Tel daar het skigebied van Les Arcs bij op, waarmee het dankzij de Vanoise Express is verbonden, en je hebt het complete domein van Paradiski van maar liefst 425 km. Die zijn verdeeld over 36 zwarte pisten, 77 middelzware rode pisten, 135 blauwe pisten en 12 makkelijke groene pisten. La Plagne zelf heeft voornamelijk makkelijke pistes; 62% van de pistes is blauw!

Ecole du Ski FrançaisEcole du Ski La Plagne

De meeste pistes in La Plagne bevinden zich boven de 2.000 meter. Hierdoor is het skigebied zeer sneeuwzeker. En voor een optimale sneeuwbedekking – ook in het dal – zorgen de vele sneeuwkanonnen waarmee La Plagne is uitgerust. Wat de pistes van La Plagne wellicht missen aan uitdaging voor geoefende skiërs en snowboarders, dat maakt het off-piste potentieel meer dan goed. La Plagne hoort bij de beste freeridespots van Europa met zeer uitdagende off-piste mogelijkheden.

off-piste ski Frankrijk

Toerskiërs, off piste liefhebbers, free-stylers: elke doelgroep vindt in La Plagne wat hij nodig heeft. De vele kinderweides met oefenliftjes en speeltoestellen maken La Plagne ook voor families een zeer aantrekkelijke wintersportbestemming. Het gebied pronkt al jarenlang met het Familielabel. Paradiski is echt van alle markten thuis!

Paradiski is één van de grootste en meest sneeuwzekere skigebieden van de Franse Alpen met bekende plaatsen als Les Arcs, Vallandry, Peisey-Nancroix, Montchavin, Les Coches, Montalbert, Champagny en bovenal het grote skistation La Plagne.

Lang winterseizoen

La Plagne heeft het geluk om van december tot eind april uitstekende pistes te hebben. 70% van het skigebied ligt boven de 2.000 meter, met het hoogste punt op 3.200 meter hoogte. Valt de natuurlijke sneeuw toch tegen, dan neemt een uitgebreid netwerk van moderne kunstsneeuwinstallaties de taak over, waardoor er steeds een sneeuwgarantie gewaarborgd kan worden. Dus ook in de lente heeft La Plagne over het algemeen uitstekende sneeuwcondities.

Love La Plagne

De grote hoogteverschillen van het skigebied zorgen voor veel afwisseling. De hooggelegen pistes zijn breed en bieden prachtige panorama’s, de lagere pistes bij Arc 1600, Montchavin, Champagny en Plagne Montalbert bieden mooie bosroutes. Heb je een dagje slechter weer? Dan kies je voor de lager gelegen pistes door het bos. Een prachtig zonnetje? Dan ga je de gletsjer op! Mede dankzij de Vanoise Express kun je eindeloze dagtochten maken. Off-piste skiërs en freeriders komen ruim aan hun trekken op de gletsjer bij La Plagne. Het is in La Plagne altijd goed skiën met de talloze hellingen van verschillende aard en er is ook altijd wel een piste waarop alle niveaus samen kunnen skiën.

Frankrijk wintersporten

Met 70% van de pistes boven een hoogte van 2.000 meter garandeert La Plagne optimale sneeuwbedekking.

De mooiste pistes van La Plagne

We lichten er drie uit maar we zouden er wel tientallen kunnen opnoemen. De mogelijkheden met 132 pistes zijn ongekend!

Les Verdons

Dit is een sensationele afdaling over de fameuze rode piste Mont de la Guerre. Je start vanaf de top van Les Verdons naar Champagny-en-Vanoise aan de andere kant van het gebied in een eigen dalletje. 1250 meter hoogteverschil met onderweg schuss, bückels en bossen. Het is hier nooit heel druk, de uitzichten zijn subliem en je kunt heerlijk doorskiën. Je vindt hier ook de Harakiri en de Kamikaze, die in tegenstelling tot hun naam niet bloedstollend zijn.

skien Alpen

Aiguille Rouge

Dit is een van de langste afdalingen van het skigebied. Hij start als zwarte piste op de Aiguille Rouge op 3.227 meter. Daar word je een prachtig uitzicht op de Mont Blanc voorgeschoteld. De afdaling eindigt dik 2.000 meter lager in het dorpje Villaroger als rode piste. De piste loopt langs de bergkam met prachtig uitzicht op Arc 2000 en Arc 1950. Onderweg kom je van alles tegen. Van gletsjers tot bossen, fraaie berghutten en schitterende uitzichten.

Frankrijk La Plagne

Bellecôte gletsjer

Hier is het echt hooggebergte; vanaf 3250 meter heb je een majestueus uitzicht over de besneeuwde toppen om je heen. Vanaf de noordzijde van de Bellecôte gletsjer kun je met een gids een uitdagende off-pisteafdaling maken. Daarna kan je eenvoudig terugkeren naar het centrale gebied van de Plagnes bereiken. Je vindt hier ook drie zwarte, drie rode en een blauwe piste, waarvan vooral de zwarte Bellecôte en de rode Combe heerlijke afdalingen zijn.

La Plagne FranceBellecote gletsjer

Het lijkt Oostenrijk wel!

Wij als niet-Frankrijkgangers waren positief verrast; dit lijkt Oostenrijk wel. Lekkere blauwe en rode afdalingen die tussen de besneeuwde dennenbomen door slingeren, kleinschalige horeca en onderaan de pistes dorpjes die in niets doen denken aan de betonbouw zoals we verwacht hadden in Frankrijk. La Plagne is een verrassend veelzijdig gebied; de fraaie bossen van Montchavin-Les Coches, de ongekende off-piste mogelijkheden aan de noordkant van de Bellecote gletsjer, het rustieke dal van Champagny, de fraaie houtbouw van Plagne Soleil en de tiefschnee-routes bij les Marmottes en les Crozets; allemaal facetten van La Plagne. En dan te bedenken dat er aan de andere kant van de Vanoise Express nog een heel skigebied op je ligt te wachten. Als je van plan bent regelmatig de oversteek te maken naar Les Arcs, is Montchavin-Les Coches trouwens een goede uitvalsbasis; de Vanoise Express naar de andere helft van het skigebied van Paradiski vertrekt namelijk vlak boven genoemde dorpjes. Onderaan de bospistes bereik je trouwens op zo’n 1.250 meter de laagste plekken van het grote skigebied van La Plagne.

Chalet de la Grande Rochette

Ze hebben het goed begrepen in La Plagne. De vooroordelen van Franse skigebieden – middelmaat qua accommodatie, eten en sfeer – worden hier actief weggewerkt. De horeca is divers; van knusse familierestaurants, waarvan er trouwens opvallend veel van zijn, tot hippe loungebars en superauthentieke eetgelegenheden. Een aanrader is ook het – overigens best prijzige – restaurant Chalet de la Grande Rochette op de top van de gelijknamige berg – met zijn mooie terras en dito uitzicht.

Chalet des Verdons Sud

Aan de piste van Champagny vind je het traditionele Chalet des Verdons Sud, opgetrokken uit lokaal hout. Stop hier zeker een keer om te gaan lunchen (de pasta’s zijn verrukkelijk!). En bij zonnig weer plof je lekker neer in een van de loungestoelen. Een andere aanrader is het luxe ogende Le 360 bovenaan de Montalbert gondel, waar je kunt lunchen in een glazen kubus. Vanaf het restaurant heb je een schitterend panoramisch uitzicht. Beneden is er een soort cafetaria met een industrieel sfeertje, ideaal voor een snelle hap, zoals verse pasta’s en huisgemaakte soepen. Boven zit het restaurant: modern, licht en met gerechten van sterrenchef Jean-Michel Bouvier. Toch is het heel betaalbaar. Chalet de la Roche is favoriet bij skileraren die hier vooral voor een plat du jour of pizza komen: altijd goed en zacht geprijsd! Dit houten chalet heeft een knusse open haard en schapenvellen op de eetbanken. Overigens kun je hier ook ’s avonds gezellig tafelen met een uitgebreide kaart van Italiaanse en Savoyaardse gerechten.

360 La Plagne

In de La Plagne dorpen is het eten over het algemeen goedkoper dan op de piste. Een driegangenmenu in Le Refuge in Plagne Centre bijvoorbeeld kost je € 20,-. Hier geniet je van traditionele gerechten in een Savoyaardse sfeer. Fondues, raclette, gegrild vlees. Het eten is goed en de porties zijn ruim. De La Plagne dorpen beschikken daarnaast over enkele gezellige barren en kroegen. In Belle Plagne staat Le Saloon garant voor feest en als je in Bellecôte verblijft zijn Spitting Feathers en Le Cosy Bar plekken waar je even wil kijken. Pak einde middag de laatste afdaling van de Bergerie lift naar Plagne Centre en stop dan halverwege bij La Bergerie. Hier hebben ze in het hoogseizoen live muziek en DJ’s. Erg leuk om nog even een drankje te doen voordat je afdaalt. Een andere optie voor een drankje op de berg is Le Bonnet, net onder Belle Plagne en net boven Plagne Bellecôte. Sinds de opening is het chalet meteen een après-ski hotspot geworden. In tegenstelling tot veel andere Franse wintersportplaatsen, weten ze in La Plagne dus best wat après-ski is.

Verblijf in La Plagne

In La Plagne hebben ze het zoals eerder vermeld dus goed begrepen. Ook de vooroordelen betreffende accommodatie worden hier actief weggewerkt. Wij verbleven in Araucaria Hotel in Plagne Centre. Het hotel ligt direct aan de piste in het hart van de Paradiski. Je kunt meteen alle kanten op.

Araucaria Hotel La Plagne

Vanuit je kamer en het restaurant is het uitzicht op de Mont Blanc adembenemend. Het hotel is volledig gerenoveerd en beschikt over moderne en comfortabele kamers, een spa van ca. 450 m² en een restaurant waar lokaal eten wordt geserveerd. Het ontbijtbuffet is erg uitgebreid, probeer vooral de unieke crêpe-machine om je eigen pannenkoeken te maken!

Araucaria La Plagne

De Spa Nuxe van het Araucaria Hotel is gratis en je vindt er een verwarmd zwembad, sauna en hamam en behandelruimten. De eerste etage van Araucaria is ingericht als ontmoetingsplek na een dagje skiën. Een fraaie lounge bar, een aparte speelhoek voor de kinderen, een bibliotheek en filmruimte lopen hier naadloos in elkaar over.

La Plagne hotel Araucaria

Op de begane grond heeft het hotel een eigen skishop, ideaal als je advies nodig hebt voor het huren van wintersportuitrusting. Je kunt hier ook je eigen materiaal opbergen in een van de afsluitbare lockers.

Skilessen nodig? De École du Ski Français, de ski- en snowboardschool, ligt op 100 meter van Araucaria.

Veelzijdig La Plagne – meer dan skiën

In La Plagne houdt de actie niet op zodra de liften stoppen. Verken La Plagne vanuit de lucht met een helikopter of probeer heliskiing of heliboarding. Uniek is dat La Plagne beschikt over een olympische bobsleebaan (de enige in Frankrijk). Je kunt onder begeleiding van een professionele stuurman een rit maken in een echte bobslee. Sportievelingen gaan fatbiken, paragliden, schaatsen, sneeuwschoenwandelen of hondensleeën. Avonturiers huren een sneeuwscooter voor een nachtelijke rit of gaan gletsjerwandelen. Thrillseekers kunnen in La Plagne ook een 22 meter hoge ijstoren beklimmen of zelf met een pistenbully rijden. Het Mekka van de ontspanning bevindt zich in Belle Plagne. Bij saunacomplex Deep Nature krijgt het woord ‘ontspanning’ zijn volle betekenis. La Plagne heeft zoveel te bieden, de lijst gaat maar door en door!

Air La Plagna

La Plagne in het kort

  • Tussen 1250 en 3250 meter hoog
  • Tweede grootste gekoppelde skigebied in de wereld: Les Arcs is gekoppeld aan La Plagne via de kabelbaan Vanoise Express (in slechts 4 minuten)
  • 139 skiliften, 315 sneeuwkanonnen, 2 sneeuwparken
  • 425 km pistes: 12 groene pistes, 132 blauwe pistes, 65 rode pistes, 34 zwarte pistes
  • Door de aanwezigheid van de Bellecôte gletsjer is de sneeuwzekerheid in de hoog gelegen dorpen erg goed
  • Perfecte ski in-ski out faciliteiten
  • Uitstekende pistes voor beginners en kinderen – het hele gebied kan worden doorkruist via blauwe pistes
  • Gevorderden hebben een groot gebied om te verkennen, veel off-piste mogelijkheden en ook heel wat buckelpistes
  • Mooie afdalingen door het bos

pistes la plagne

Reizen naar Plagne: auto, vliegtuig of de trein

Wie met de auto naar La Plagne gaat heeft vanaf Utrecht een rit van ongeveer 1100 kilometer te gaan. Je rijdt via Dijon, Lyon en Chambery richting Albertville. Bij Aime ga je de berg op. Reken in het hoogseizoen (kerstvakantie en voorjaarsvakantie) op lange files de berg op en af.

Liever de files vermijden? Stap in Nederland op de Thalys en stap minder dan acht uur later weer uit in Aime La Plagne, aan de voet van het skigebied! Gedurende de hele winter rijdt er elke zaterdag van Amsterdam via Rotterdam, Antwerpen en Brussel een Thalys naar onder meer La Plagne. De trein stopt in Aime La Plagne waarna je het laatste stuk met de bus of taxi aflegt. Die bus kan je meteen bij jouw boeking voor de trein reserveren. Je kunt de Thalys boeken bij NS International.

Aime La PlagneThalys Aime La Plagne

Vliegen naar La Plagne kan ook, onder andere met KLM Cityhopper. Je kunt kiezen voor de luchthavens van Chambery, Grenoble, Lyon of Genève. Vanaf vliegveld Genève pak je de Alpskibus naar La Plagne. Vanaf de andere luchthavens kun je het beste voor een taxi kiezen.

Als één van ‘s werelds populairste skigebieden is La Plagne een paradijs voor wintersporters van alle niveaus.

Latest posts by Martijn (see all)

Vragen? Suggesties? Of jouw reishonger delen?

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Je mag alleen HTML tags en attributen gebruiken:

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>