Waarom Flores op jouw bucketlist moet

Een reis naar Indonesië is áltijd een prima idee. Wat zeg ik: een meer dan prima plan! Het land bestaat uit een archipel van maar liefst 17.508 (!) eilanden. Bali is veruit één van de bekendste eilanden, maar ik neem je in deze blog mee naar, een nu nog, bijna onontdekt paradijs: Flores. Het authentieke Indonesië is hier nog te vinden en moeder natuur heeft behoorlijk uitgepakt op dit eiland zowel bóven als ónder water.

Flores… voor mij het mooiste eiland wat ik in Indonesië heb bezocht, een gevoel van thuiskomen, ongereptheid, authentiek Indonesië, een lieve warme bevolking die enorm gastvrij is. Het eiland Flores is een van de kleine Soenda-eilanden. Het ligt ten oosten van Soembawa en Komodo. De oppervlakte van Flores is 14.300 vierkante kilometer, wat ongeveer een derde deel van Nederland is. Waarom je erheen moet ga ik je vertellen!

uitgestrekte groene rijstvelden

Overal waar je rijdt zie je uitgestrekte groene rijstvelden

Hoe kom je op Flores?

Je kunt Flores bereiken middels ‘te land, ter zee en in de lucht’. Vanaf Bali en Lombok worden er reizen aangeboden (meestal zo’n dag of 3, 4) om per land en zee Flores te bereiken. Per bus rijd je over de eilanden Lombok en Sumbawa en vanaf daar stap je op een boot richting Komodo en uiteindelijk kom je aan op Flores. Heb je iets minder de tijd, of zie je deze lange reis gewoon niet zo zitten? No worries, vanaf het vliegveld Jakarta en Denpasar (Bali) vlieg je binnen twee uur naar Lambuan Bayo. Ik ben nou niet bepaald een vliegheld te noemen, maar ik heb gevlogen met Garuda Explore en dit was een prima vliegmaatschappij. De vlucht naar Flores is al een feest op zich! Wanneer je van Bali eenmaal opgestegen bent en naar beneden kijkt zie je het ene paradijselijke eiland na het andere verschijnen. Kraakblauwe zee, witte stranden, rokende vulkanen en groene jungle,… prachtig!!!

Floreszee

Deze uitzichten….!

Aankomst Flores

Aankomst op Flores

Labuan Bayo

Labuan Bayo is de plaats waar het vliegtuig landde. Ik werd verwelkomd door een vrolijke Indonesische taxichauffeur die mij naar mijn hotel bracht. Ik werd omgeven door… rust. Ik kwam net van Bali en daar was het een gekkenhuis betreft scooters, auto’s en uitlaatgassen. En hier heerste een oase van rust. Ik vond het heerlijk en het voelde bijna als een soort thuiskomen, een gevoel wat ik eigenlijk niet goed kan omschrijven. De aankomende nachten zou ik verblijven in hotel Golo Hilltop. Dit fijne hotel wordt gerund door twee Nederlandse vrouwen. Een warm welkom op een super fijne plek. Het uitzicht van dit hotel is ongelooflijk mooi. Vanuit het zwembad, maar ook vanuit je kamer, kijk je uit op de oceaan en zie je prachtige groene rotsformaties de zee uitstijgen. Vanuit deze plek zit je binnen no-time in het centrum van Labuan Bayo.

 

Flores is (voorlopig nog) alles behalve toeristisch. Het enige wat een beetje toeristisch aandoet, en dit op een hele fijne manier, is het stadje Labuan Bayo. In het stadje zelf vind je alles wat je nodig hebt: touroperators waarmee je Flores kunt ontdekken, een tiental zeer goede en leuke restaurants, barretjes, supermarkten en een heerlijke spot waar je een fatsoenlijke kop koffie kan drinken in de airco (want ja dat wil je!). Er is één grote hoofdstraat en daarachter wat kleinere straatjes en de haven. Wat betreft het eten en drinken: ik heb er heel wat uitgeprobeerd en ‘they were all fingerlicking good’! Om je dag goed te starten trap je ‘m af bij Happy Banana. Hier moet je echt de homemade bircher muesli nemen. Je kunt hier overigens ook prima terecht voor een diner, zalige sushi’s! Echt in alle soorten in maten, omringd door heerlijke jazzmuziek en verkoelende airco. Bij Le Pirate is het ook leuk en gezellig zitten, ze hebben hier heerlijke chillbanken en gerechten van over de hele wereld. En ze houden één keer per week movienight en dat is top! Op het dakterras onder de sterren met een koude Bintang in je hand een filmpje kijken, yoehoe zie jij jezelf al liggen? Dan zijn er nog twee heerlijke Italiaanse restaurants. Le Cucina zit in de hoofdstraat van LB en is een kneuterig klein gezellig restaurantje met kok Luigi en pizza’s voor vier euro. En er is ‘Made in Italy’ hier kun je romantisch dineren met een waanzinnige kaart. De prijzen liggen hier hoger, maar de hele ervaring is alles meer dan waard!

Duikwalhalla

Flores ligt tegen het Komodo National park aan. Ik hoor je denken… Komodo, heeft dat niet iets met de Komodo varaan te maken? Jawel! Het eiland Komodo en het kleinere eilandje Rinca hebben álles met de komodovaraan te maken. Of zoals ze het daar zo fijn noemen: The Komodo Dragon! Deze dragon stamt waarschijnlijk af van de dino’s: super bijzonder dus! Boten meren gedurende de dag aan, maar echt druk in het park is het niet. Met een groepje toeristen word je rondgeleid door twee gidsen. En dit is zéker nodig. Het kan namelijk voorkomen dat de komodo dragons gidsen of toeristen aanvallen. Het is niet de bedoeling om je totaal af te schrikken, maar wees gewoon op je hoede. Houd een veilige afstand met de dieren. Ze lijken er heel onschuldig en rustig bij te liggen maar schijn bedriegt: ze kunnen namelijk rennen met een snelheid van zo’n 18 km per uur. Eenmaal gebeten, dan moet je enorm snel geholpen worden met een antigif.

komododragon

Wat Komodo NP nog meer bijzonder maakt is zijn onderwaterwereld. Deze is wáánzinnig, geweldig, adembenemend, ongeëvenaard, en nog ben ik zoekende naar woorden om mezelf uit te drukken. Ik heb nooit in m’n leven zo’n mooie onderwaterwereld meegemaakt.  In de hoofdstraat van Labuan Bajo zijn tal van duikscholen te vinden. Ik ben twee dagen meegegaan met duikcentrum Manta Rhei en was hier zeer tevreden over. De boot, de crew, de Vlaamse wafels en de waanzinnige snorkelspots maakten deze dagen onvergetelijk. Elke dag bezoeken ze andere duik- en snorkelspots. Dus loop even de shop binnen en vraag wat welke spot te bieden heeft.

Maar, je mag de spot Batu Balong echt niet missen! Ik sprong hier in het water en heb alleen maar gegild. Vreugdegillen: ik wist namelijk niet wat mij overkwam! Die vissen (veel!), dat koraal (kleuren!), het water (crystal clear!) het leek wel of iemand met een kleurenpalet al het koraal had geschilderd, wat was dit mooi! Zo zijn er in Komodo NP talloze duik- en snorkelspots. Zelf was ik er in januari en toen was het het seizoen van de mantaroggen. Komodo NP is één van de beste spots ter wereld om de reuzenmanta’s te spotten. Waanzinnig om deze machtig mooie roggen naast onder en zelfs boven je te zien. Must see!

duikwalhalla flores

Hier wil je toch tussen zwemmen en gillen door je snorkel? Spot: Batu Balong!

schildpad flores

reuzenmanta

Say hello to this giant manta ray! Fotocredits: Manta Rhei dive center Komodo

Overnachten op Flores

Zoals ik al eerder schreef heb ik de eerste paar nachten geslapen in het fijne Golo Hilltop hotel. Dit hotel kwam ik tegen in the Lonely Planet. Ik kon helaas maar een aantal nachten in dit hotel blijven, omdat de kamers daarna allemaal volgeboekt waren. Ik moest dus op zoek naar een ander fijn plekje. Via de handige app van Hotels.com kon ik gelijk zien welke hotels er in de buurt vrij waren. En via de app kon ik hotels selecteren op prijs, aantal sterren en tal van andere filters. Maar waar ik helemaal gelukkig van werd, en wat méér dan welkom is wanneer je lang op reis bent: Hotels.com werkt met een Rewardsprogramma. Dit houdt in dat je spaart voor gratis overnachtingen. Bij elke 10 overnachtingen  kun je een gratis overnachting boeken. Zo kwam ik bij het hotel Green Prundi, ook een prima hotel om te verblijven. Iets meer basic maar een prima uitvalsbasis om LB en alles daar omheen te ontdekken.

Huur een scooter!

De perfecte manier om het wijde Flores in te trekken is per scooter. Je huurt al een scooter voor zo’n zes á zeven euro per dag. En wanneer je eenmaal LB uitrijdt kom je echt in het authentieke Indonesië. Je ziet amper toeristen, kindjes die aan de kant van de weg aan het spelen zijn zwaaien naar je en willen het liefst een high five geven wanneer je langs gereden komt “Hello Miss!” De natuur is hier prachtig … alles is zo groen! De zee azuurblauw en de bevolking zo lief en gastvrij. Je rijdt langs enorm veel rijstvelden waarin je jong en oud zit ploeteren. Ongelooflijk, wat heb ik veel respect gekregen voor deze mensen die dag in dag uit voorover gebukt in de blubber staan. Flores is een groot eiland en ik heb alleen het westelijke deel daarvan gezien. Een zeer goede reden om nog eens terug te keren naar dit prachteiland en ook het midden en het oosten te ontdekken. Maar in het westen van Flores zijn er ook volop dingen te bewonderen.

Waarom Flores op jouw bucketlist moet staan!

Mijn top 5:

1. Waterval Cunca Wulang

Vanaf LB is het zo’n twee uur rijden naar de waterval. Je rijdt het binnenland in, er is maar één weg en je moet goed het bordje Cunca Wulang in de gaten houden. Uiteindelijk kom je aan bij een dorpje en hier moet je je naam noteren en gaat er een inwoner van het dorpje met je mee die dienst doet als gids. Ik had mij niet echt ingelezen in deze waterval en dacht er eigenlijk gewoon met de scooter naar toe te rijden. Maar niets van dit alles bleek waar. Uiteindelijk werd dit voor mij een dag om nooit meer te vergeten. Samen met mijn gids liep ik door zijn dorpje richting de jungle. In het dorp waren kinderen overal buiten aan het spelen; meisjes waren elkaars haren aan het vlechten, jongens waren met oude autobanden aan het spelen, vrouwen waren buiten het eten aan het bereiden en de mannen zaten de ene sigaret na de andere te roken. Een familiedorp. Ze keken nieuwsgierig toen we langs kwamen lopen en een enkeling durfde te zwaaien. Ik zwaaide terug en werd zo vrolijk van al deze mooie gezichtjes! Samen met mijn gids liep ik een uur lang door de jungle, drijfnat kwam ik aan bij de waterval. De laatste aantal meters deden een beroep op mijn waaghalsvermogen want er moesten bruggetjes van wel 3 takken breed overgestoken worden. Done that! De waterval was geweldig, en het enige wat ik wilde was een verkoelende duik nemen!

Waterval Cunca Wulang

Je moet er wat voor over hebben om uiteindelijk bij de waterval te komen…

Cunca Wulang

Een duik nemen en dan om je heen zo’n uitzicht hebben, dit was te gek! Ik heb bewust mijn hoofd niet onder water gehouden, omdat ik de kwaliteit van het water niet helemaal vertrouwde. Het oogde schoon, maar goed, je blijft toch in Indonesië so you never know. Op de terugweg volgden we dezelfde route terug door de jungle en kwamen we uiteindelijk weer uit bij het dorpje. Ik had de gids gevraagd of ik van de kinderen wat foto’s mocht nemen. Dit was geen probleem. Ik haalde mijn camera tevoorschijn en dit werd feest! Wauw, elk van deze kinderen en volwassenen zijn ware portretjes. Ze vonden het fantastisch om zichzelf terug te zien! De oudste man van het dorp ‘Stefano’ kwam met een verse kokosnoot voor mij aan en ook hij wilde op de foto, samen met mij en alle kindjes die zich ondertussen om mij heen hadden verzameld. Toen de foto was genomen wilde hij mij zijn hutje laten zien, zijn vrouw was binnen aan het koken aan een klein keukenblad en ik zag twee matrassen op de grond liggen. Aan de wand hing Justin Bieber, hij legde met handen en voeten uit dat ik de foto die ik had gemaakt moest opsturen. Ik zou dan naar Justin Bieber aan de wand komen te hangen, want you and you ‘same same’!

portret flores

portret flores

portret flores

2. Water cave

Deze hele ervaring is behoorlijk off the beaten track te noemen! Maar omdat het Reishonger in mijn bloed zit moest en zal ik op pad gaan naar deze watergrot. Bij toeval hoorde ik via via dat een bezoek echt de moeite waard moest zijn. Er gaan geen touroperators heen, je doet dit echt op je eigen houtje. Adventure is calling! De rit naar deze grot alleen al is een avontuur. Over het algemeen zijn de wegen in Flores erg goed. Behalve dan de weg naar de watergrot, deze is alles behalve geasfalteerd, maar wanneer je rustig met je scooter rijdt lukt het best. Je traint in ieder geval je armspieren en je wordt beloond met de mooiste uitzichten éver! Win win situatie lijkt mij. Vanaf LB rij je naar Rangko Bay, dit ligt ten noordwesten van LB. Daar aangekomen moet je iemand zien te vinden die je met zijn bootje naar de watergrot wilt brengen. Hilarisch want het zijn allemaal ‘chuck chuck’ bootjes. Wat inhoudt dat ze een kneiterhard kabaal maken en je je vingers ver in je oren moet stoppen om de herrie een beetje te kunnen dempen. Maar goed, na het lezen van deze blog stop jij gewoon oordoppen in je dagtasje naar de watergrot. Spannend zo’n bootje, zeker wanneer er wat golven aankomen, zo’n twintig minuten ben je onderweg en dan meer je aan bij een onbewoond eilandje. Knijp me! Een korte tocht door bossen en een korte klim brengt je dan … naar de watergrot! Het is er prachtig, de zon reflecteert het kraakheldere water. Na alle ‘ohhhss’ en ‘ahhhs’ is het hoog tijd voor een duik in het water.

weg naar de watergrot

Ik heb niets teveel gezegd over de weg hé!

chuck chuck boot

Vingers in je oren op deze ‘chuck chuck’ boot. We meren bijna aan op het onbewoond eiland.

Water cave

De watergrot!

uitzicht onderweg flores

Dit uitzicht….!!!

3. Uitzicht Amelia Seaview

Wanneer je even niet zo’n zin hebt om ver te rijden met je scooter is er dichtbij LB ook een prachtig uitzicht waarvan je kan genieten. Je rijdt er binnen vijf minuten heen en hebt het rijk voor jezelf alleen. Wanneer je rond zonsondergang komt is het helemaal waanzinnig.

Uitzicht Amelia Seaview

4. Spiderricefields

Wanneer je nou denkt, “Ja ik heb vandaag énorme zin om een stuk te gaan rijden met de scooter”, nou dan heb ik een prachtrit voor je. Richting de plaats Cancar bevindt zich namelijk een prachtig ‘spiderricefield’. Deze rijstvelden met hun ronde spinnenwebstructuur zijn uniek! Elke familie van de gemeenschap heeft het recht om op een bepaald stuk grond te werken.

Het mooiste uitzicht heb je natuurlijk van bovenaf. Het is even zoeken om de juiste heuvel te vinden. Ook hier betaal je weer een zeer kleine prijs om van het uitzicht te genieten. Twee keer per jaar wordt de rijst geoogst. Ook nu weer zag ik jong en oud helpen op de rijstvelden, het is hard werken en de opbrengst is gering.

Ik wist van tevoren wel dat het een behoorlijke rit zou worden maar dat ik in totaal negen uur onderweg zou zijn, dat had ik niet helemaal bedacht. Hiervan heb ik er acht op de scooter gezeten, een haat-liefdeverhouding tussen mijn scooter en mijn bilpartij is die dag wel ontstaan. De lokale bevolking draait de hand er niet voor om, zij rijden veel sneller en stoppen onderweg natuurlijk ook niet om 101 foto’s te maken.

Deze spiderricefields met hun ronde spinnenwebstructuur zijn uniek

spiderricefields

spiderricefields

5. Drankje & dansje doen in the paradise bar

Wanneer je ‘s avonds lekker bij wilt komen van een duikcursus, snorkeltrip of een rit van negen uur op je scooter, kan ik je zéker the Paradise bar aanraden. De naam van de bar zegt alles al. Je hebt hier een super uitzicht met zonsondergang, je kunt er een hapje eten. ‘s Avonds wanneer de zon verdwenen is achter de mooie groene rotsen knalt de reggae muziek uit de speakers. Een dansje en een koud Bintangetje op deze plek zijn hemels.

Paradise Bar, Labuan Bajo

A sunset to remember

Paradise Bar, Labuan Bajo

When the sun goes down … the beat goes up!

 

Voor meer informatie over Flores, bekijk dan eens deze websites: Flores tourism en Flores dreams.

Fleur

Als ik terug ben van een reis ben ik altijd laaiend enthousiast, wil ik iedereen over deze plek en avonturen vertellen en ben ik alweer op zoek naar een nieuw pareltje op ons mooie bolletje. - To travel is to live - Reiskus Fleur
Fleur
  1. Daniela zegt:

    Heel tof!! Hoelang ben je in Flores geweest? Wij gaan binnenkort drie weken naar Indonesië en twijfelen nog waar we heen willen. We zouden hier graag heen willen om te duiken. Hoelang raad je aan om rondom Labuan bajo te zijn?
    Groetjes Daniela

    • Fleur zegt:

      Hoi Daniela,
      Wat een heerlijk vooruitzicht hebben jullie zeg, drie weken Indonesië! In totaal zijn wij 1,5 week in Flores geweest. Wanneer je gaat voor het duiken dan zou ik zo’n 2 á 3 dagen aanraden. Dan kun je een aantal mooie duikspots meepakken, Rinca of Komodo Island om de Komododragons te zien. Wat ook heel mooi moet zijn, maar dat hebben wij niet gezien is Padar Island, vaak zit dit ook gecombineerd met een duikdag. Veel plezier met de voorbereidingen!
      Groetjes Fleur.

  2. Yavuz zegt:

    Hoe ga je naar de eilanden? Je verblijft namelijk op land in Labuan Bajo. Kan je niet eiland hoppen in Flores? Of moet je perse dagtours nemen?

    • Fleur zegt:

      Hoi Yavuz, ja je kunt ook zeker eilandhoppen. Vanuit LB worden er verschillende meerdaagse tours aangeboden. Succes!

  3. Sophie zegt:

    Ha Fleur, super vet dit!!! Ik wil hier ook heel graag naar toe en vroeg mij af of het te doen is voor solo vrouwelijke backpackers?

    • Fleur zegt:

      Hoi Sophie, hahaha ja he!!! Ja Flores is zéker goed te doen om als solo vrouwelijke backpacker naartoe te gaan. Succes met je voorbereidingen en ben heel benieuwd hoe je gaat hebben. Groetjes Fleur.

  4. Ellen zegt:

    Hoi Fleur: wij hebben ineens besloten vanuit Bali zo’n 10 dagen naar Flores te gaan. Jouw superleuke verslag maakt ons erg enthousiast!! Ik ben altijd erg van de voorbereidingen en heb al wat ideeën opgedaan als ik jouw verhaal lees. Het lijkt me geweldig om een meerdaagse boottrip te doen vanuit LB, Zou ik dat vanuit NL kunnen boeken, of zijn er genoeg (dag-) trips per boot ter plekke te boeken? Zou je erg lang onderweg zijn naar die krater-meertjes vanuit LB of naar de vulkaan? Kun je mij een idee geven? Dankjewel voor jouw informatieve blog!!

    • fleur zegt:

      Hoi Ellen,
      Wat leuk om dit te lezen, dank je wel. Ja een enthousiast verslag omdat ik zelf ook zo’enthousiast was over Flores. Een meerdaagse boottrip is te boeken in LB zelf. Via Perama tours zou je een landtour of snorkeltrip kunnen boeken, maar er zijn er ook nog meer hoor. Als je van de voorbereidingen bent en zeker wilt weten dat je trip doorgaat op de dagen dat je er bent is het misschien handig om het vanuit NL te boeken. Ik weet niet precies wanneer je gaat, maar nu tijdens het hoogseizoen zal het er wel druk zijn. Ik wens je alvast heel erg veel plezier, geniet ervan en ben heel benieuwd hoe je het gaat beleven!

  5. Bianca zegt:

    Hi Fleur,

    Leuk verslag! Wij gaan eind september die kant op en zullen 12 dagen op Flores verblijven. Is het makkelijk om daar ter plekke een chauffeur (gids) te regelen om van A naar B te gaan?

    Alvast bedankt voor je reactie.
    Groetjes, Bianca.

  6. corrine zegt:

    Wij willen in januari naar Flores. Je zegt dat er vauit Labuan Bajo islandhopping tours worden aangeboden. Weet je hoe lang die toertjes zijn? En dan overnacht je ook op die eilanden? Enig idee wat de prijzen zijn of zijn ze ergens te vinden op internet??

    • Fleur zegt:

      Hoi Corrine,

      Wat leuk dat jullie in januari naar Flores gaan. Op internet zelf kun je veel informatie vinden (bijvoorbeeld bij amazingkomodo.com of komododreamland.com) over de tours, qua lengte, route en prijzen. Tourtjes varieeren van 2 tot 11 dagen. Veel plezier met de voorbereidingen. Groetjes Fleur.

  7. kaylee zegt:

    Hoii,

    wat een super leuke informatie!!

    ik heb een vraag over de kwaliteit van je foto’s.
    De foto’s in de blog zijn zo mooi en nog zo scherp van kwaliteit.

    Hoe zet jij dit over ?

    Ik heb namelijk zelf ook een camera maar zodra ik mijn foto’s overzet naar mijn laptop of telefoon daalt de kwaliteit zo erg.
    Dat de foto’s niet meer scherp zijn.

    Heb je tips voor mij

    Groetjes Kaylee

    • Fleur zegt:

      Hoi Kaylee,

      Dank je wel voor je leuke reactie. Ik maak de foto’s met mijn camera (Sony a5100), en zet ze eigenlijk gelijk in WordPress. Of wanneer ik ze voor mezelf bewerk, dan doe ik dit op mijn mac, de kwaliteit blijft inderdaad goed, ik doe eigenlijk niks speciaals? Hopelijk heb ik je zo een beetje verder geholpen? Groetjes Fleur.

  8. Anne-Marie zegt:

    Hoi Fleur, superleuk verslag, dank je wel! Ik ben van plan om in januari naar flores te gaan. Ik hoor alleen wel dat het qua weer regenseizoen is en wat storm-/regenachtig kan zijn, hoe heb jij dat ervaren?
    Groetjes, Anne-Marie

    • Hoi Anne-Marie,
      Jij bedankt voor je leuke reactie! Ik was er eind december / begin januari en toen heb ik eigenlijk vrijwel niets van het regenseizoen gemerkt. Hopelijk valt het bij jou ook mee. Alvast ontzettend veel plezier gewenst! Groetjes Fleur.

Vragen? Suggesties? Of jouw reishonger delen?

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Je mag alleen HTML tags en attributen gebruiken:

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>