Voetbal-stedentrip naar Manchester

De Engelse Premier League is een van de beste voetbalcompetities ter wereld. De Engelse grootmachten in deze competitie trekken jaarlijks miljoenen bezoekers en toeristen naar de voetbalwedstrijden in Engeland.

Ook wij voetbalfans worden aangetrokken door het spelletje en de voetbalgekte aan de andere kant van de plas. Zo besloten wij vorige maand een lang gekoesterde droom in vervulling te gaan brengen door een Premier League wedstrijd te gaan bezoeken.

city of manchester

De stad Manchester

Engeland kent een zestal topclubs, te weten Liverpool, Arsenal, Tottenham Hotspur, Manchester City, Manchester United en Chelsea. De clubs hebben allemaal een enorme wereldwijde fanbase, stadions zijn bijna altijd uitverkocht en de run op kaartjes is enorm. Het is dus niet bij elke club even gemakkelijk om kaartjes te krijgen. Onze keuze is uiteindelijk gevallen op de stad Manchester. Voor ons een nieuwe bestemming, waarbij we het voetballen leuk konden combineren met een citytrip naar deze Engelse industriestad.

Wij hebben Manchester ervaren als een hele leuke en gezellige stad. Dat Manchester een ‘vieze industriestad’ zou zijn hebben wij niet kunnen zien. De stad heeft een leuk centrum waar alle grote en minder grote winkelketens aanwezig zijn. Voor de shoppers is Manchester Arndale een aanrader, dit is een groot overdekt winkelcentrum met meer dan 200 winkels.

Wie er te voet op uit gaat in Manchester zal al gauw opkijken van de vele oude maar mooie gebouwen in de stad. Een aantal bekende zijn de Manchester Town Hall, Manchester Cathedral en de Chetham’s Library. Maar de stad kent ook een aantal mooie moderne gebouwen die de moeite waard zijn, bijvoorbeeld het National Football Museum. Een ideale mix van oud en nieuw, wat Manchester een aantrekkelijke stad maakt.

manchester cathedral

De gotische Manchester Cathedral

Manchester is een stad in het westen van Engeland en weet als geen ander hoe het is om ‘typisch Engels weer’ te hebben. Zeker in deze stad kan het weer snel veranderen en ben je lang niet altijd gegarandeerd van een lekker zonnetje tegen een blauwe lucht. Kleine paraplu’s, poncho’s, dikkere jassen, extra reserve kleding, we hadden het allemaal bij ons en hebben het ook allemaal nodig gehad.

manchester townhall

De imposante Manchester Town Hall

Rood vs. blauw

Twee topclubs in één grote stad, het is in het voetbal niet ongewoon, denk maar aan Madrid (Real Madrid vs. Atletico Madrid) en Milaan (AC Milan vs. Inter Milan). Ook Manchester kent twee grootmachten als het gaat om voetbal, Manchester United en Manchester City. De rivaliteit tussen beide clubs en hun aanhang is enorm. Met name sinds de opkomst van Manchester City, vanaf 2008, is het belang van deze derby’s enorm groot geworden en zijn de uitslagen vaak doorslaggevend voor het kampioenschap. Naast de strijd om de punten in de Engelse competitie staat er nog meer op het spel als United en City tegen elkaar spelen, namelijk de rechten om de stad. Wint Manchester United dan heeft de blauwe kant van de stad maandenlang niks te zeggen, en andersom natuurlijk ook.

Matchday

Wij hebben ervoor gekozen om een wedstrijd van Manchester City te bezoeken. Ten tijde van ons bezoek de trotse koploper van de Premier League. Bovendien kun je als bezoeker vrij eenvoudig kaartjes krijgen bij deze topclub. Dit in tegenstelling tot de rode aartsrivaal, waar je een membership dient af te sluiten om kaartjes te kunnen kopen. Op zaterdag 21 oktober stond voor ons de wedstrijd Manchester City – Burnley op het programma. Burnley ligt zo’n 45 km boven Manchester, wat ervoor zorgde dat een groot aantal uit-supporters de reis naar Manchester hadden gemaakt.

Wij besloten al vroeg de metro naar de Etihad Campus te nemen (de metro richting Ashton-under-Lyne), om zo de sfeer rondom het stadion te kunnen proeven en te beleven en alvast in de stemming te kunnen komen voor de wedstrijd. Vanaf Manchester Piccadilly Station zijn er matchday metrotickets verkrijgbaar waar je voor 3 pond per persoon een retour kaartje krijgt. Volg de vele blauw geklede voetbalsupporters of de vele vaders met hun zoontjes, dan kom je altijd op de juiste plek terecht. Vanuit hetzelfde Piccadilly Station is er trouwens ook een verlicht en goed aangeduid wandelpad aangelegd tot aan het Etihad Stadium. Deze wandeling duurt zo’n 25 minuten.

City Square

Er werd om 15.00 uur afgetrapt, maar toen wij om 12.30 uur bij het stadion aankwamen was het al enorm druk. Er was een fanzone ingericht, City Square, waar een grote hoeveelheid spellen voor kinderen waren uitgezet. Ook stond hier een band te spelen die de bezoekers muzikaal verwende. De fanshop bij het stadion was open, waar menig voetbalsupporter last minute nog een sjaal, shirt of bal van City wist te scoren. Niet ongewoon bij Engelse voetbalwedstrijden is een wedstrijdsjaal, een half-half sjaal van de twee spelende clubs met datum en locatie erop. Voor ons was het snel duidelijk dat we zo’n sjaal moesten hebben. Je hoeft hiervoor niet lang te zoeken, bij de uitgang van de metro staan de verkopers de vele bezoekers al op te wachten. Voor 10 pond heb je vervolgens een mooi aandenken aan de wedstrijd die jij hebt bezocht. Twee presentatoren zorgden ervoor dat het geheel aan elkaar werd gepraat en gaven zelfs af en toe wat give-aways weg. Van een gevalletje ‘op het juiste moment op de juiste plek’ was in ons geval wel sprake toen ik een blauw City shirt in handen kreeg geduwd. Ook na de wedstrijd is City Square levendig en de moeite waard, wanneer hier de wedstrijd wordt nabeschouwd.

Players Arrival

Een andere traditie voorafgaand aan de thuiswedstrijden van City is de ‘players arrival’. Ongeveer anderhalf uur voor aanvang van de wedstrijd komen de spelers via de ‘blue carpet’ aan bij het stadion. Dit is dé uitgelezen kans om sterspelers als de Bruyne en Agüero, maar ook coach Guardiola van dichtbij te zien. Ook hier zijn de presentatoren aanwezig en maken kinderen kans om direct aan de loper te staan en alle spelers een high five te kunnen geven. Bezoek voor alle matchday entertainment rondom het stadion de website van Man City.

players arrival manchester city

De Players Arrival voorafgaand aan de thuiswedstrijden van City

City – Burnley

Het bezoeken van een Premier League wedstrijd is een absolute aanrader. De sfeer, het niveau van voetbal, de snelheid van het spel, alles maakt indruk en lijkt grootser en indrukwekkender dan een doorsnee Eredivisie wedstrijd. Wij hadden goede plaatsen en zaten midden tussen alle reguliere seizoenkaarthouders. Dat maakt de hele beleving wel extra leuk, als je daadwerkelijk tussen locals en fanatieke aanhangers van de club zit. Manchester City wist de wedstrijd in winst om te zetten, Burnley werd met 3-0 verslagen, wat de ervaring natuurlijk compleet maakt.

Tip: ga op tijd richting het stadion zodat je de sfeer rondom het stadion kunt proeven. Dit draagt echt bij aan de hele beleving en ervaring van het bezoeken van een wedstrijd!

voetbalreis manchester

Het bezoeken van een Premier League wedstrijd is een absolute aanrader

Theatre of Dreams

De twee grootmachten uit Manchester spelen nooit op dezelfde dag of in hetzelfde weekend hun thuiswedstrijden. Grootste reden hiervan is de inzet van de politie. Als beide teams hun thuiswedstrijd op dezelfde dag zouden spelen zou dit teveel vergen van de politie. Wanneer je dus een voetbalweekend naar Manchester boekt zul je dus nooit beide teams in actie kunnen zien, tenzij je het geluk hebt kaartjes te bemachtigen voor de stadsderby United – City. Het is wel een uitgelezen kans om een stadiontour te doen in het stadion van de ander. Wij kozen er dus voor om een rondleiding te reserveren door het stadion van Manchester United, Old Trafford, of the Theatre of Dreams.

manchester united

The United Trinity van Manchester United (George Best, Denis Law and Bobby Charlton)

Stadiontour Manchester United

De tour begint in het museum van de club. Het museum ‘vertelt’ op eigen wijze de historie, successen en dieptepunten van de club. Een van de ruimten is volledig ingericht met bekers en medailles die in de loop der jaren door de club zijn gewonnen. Zo zie je hier o.a. de Champions League, de FA Cup, Barclays Premier League Cup, de wereldbeker voor clubteams, Europacup, etc. Ook grote helden uit het heden en het verleden worden geëerd in dit museum. George Best, Sir Alex Ferguson, David Beckham, Peter Schmeichel, Ryan Giggs, Paul Scholes, Cristiano Ronaldo en Wayne Rooney, van allemaal vind je unieke items terug in dit museum. Shirts, persoonlijke medailles, schoenen, handschoenen, wedstrijdformulieren, unieke items die dit museum een must-do maken voor de echte voetballiefhebber.

stadiontour man united

Museumtour in Old Trafford – Theatre of Dreams

Munchen 1958

Een trieste gebeurtenis op 6 februari 1958, vlucht 609 van British European Airways heeft te maken met een mislukte start. Het vliegtuig verongelukt tijdens een derde opstijgpoging. Aan boord van deze vlucht, de volledige selectie van Manchester United. Dit team was op dat moment een van de betere in Europa. Een van de overlevenden van deze crash was (sir) Bobby Charlton. Hij zou uiteindelijk meer dan 600 wedstrijden voor Manchester United spelen. Het Munchen drama maakt deel uit van de historie van de club. In het museum is een ruimte speciaal voor deze gebeurtenis ingericht. Buiten het stadion vind je de Munich Tunnel, waar o.a. een gedenksteen en eeuwig brandende kaars is terug te vinden.

National Football Museum

Maak deze voetbalstedentrip compleet met een bezoek aan het National Football Museum. Te vinden in het hart van de stad, direct naast Victoria Station, en dus goed bereikbaar. Kijk, lopend naar de ingang van het museum, eens naar beneden. Hier ligt namelijk een walk of fame met grote Engelse en internationale voetbalhelden uit heden en verleden. Ook onze eigen Johan Cruijff is hier vereerd met een tegel. Het museum werkt op basis van giften en donaties, maar is in principe gratis toegankelijk. Op de verschillende verdiepingen van het museum wordt het verhaal van het Engelse voetbal verteld. Hier en daar kun je als bezoeker ook spelletjes doen (waarvoor je wel credits dient te kopen), zoals bijvoorbeeld een penalty shootout. Dit maakt een bezoek aan het museum interactief en extra leuk. Op de bovenste verdieping worden wisselende thema’s tentoongesteld. Tijdens ons bezoek stond deze in het teken van voetballegende Pele.

Ben je voetbalfan of liefhebber van dit spelletje en staat het bezoeken van een Premier League wedstrijd op je bucketlist? Ga ervoor! Manchester is een leuke en interessante stad om een voetbaltripje naartoe te plannen, en met twee grote voetbalclubs in de stad voor elk wat wils.

Tekst en foto’s: Ashley Pulcini

Follow us

Team Reishonger

Reishonger.nl is de blog voor reislustigen, avonturiers, outdoor geeks, backpackers en wereldreizigers.
Team Reishonger
Follow us

Latest posts by Team Reishonger (see all)

Vragen? Suggesties? Of jouw reishonger delen?

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Je mag alleen HTML tags en attributen gebruiken:

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>