Vijf geweldige Ierse dorpjes

Deze lijst kan ik makkelijk uitbreiden naar meer, Ierland telt onnoemelijk veel leuke dorpjes en kleine steden die de moeite waard zijn. Deze vijf zijn (in onbepaalde volgorde) echter leuk, mooi, gezellig en in een bijzondere omgeving.

1. Doolin, County Clare

Doolin heeft de craic, het plezier, de gezelligheid.

Doolin is een dorp bestaande uit meerdere delen los van elkaar. Fisher Street is de entree als je vanaf de Cliffs of Moher af komt lopen, Fitz Cross een paar honderd meter verderop zie je vaak het eerst als je met de auto arriveert.. De pub daar en naast liggende restaurant zijn ook zeer de moeite waard.


En dan is er nog Roadford, een kilometer verderop met twee gezellige pubs met goede live muziek. Daar kom je door als je richting de mooie kustlijn van The Burren gaat.

Het dorpje staat bekend om de vele goede Ierse traditionele muziek die er vandaan komt, en uiteraard is het de uitvalbasis voor de Cliffs of Moher die de omgeving domineren. Ook de Aran Islands voor de kust zijn een drukke en populaire bestemming, in de zomer varen de boten af en aan.

Qua natuur zit het ook wel goed, in een uur of twee loop je vanaf het dorp naar de imposante kliffen die op de hoogste plek meer dan 100 meter uit de zee omhoog reizen. De kust nabij de haven is er ook een van schoonheid, het ruige maanlandschap, onderbroken door diverse flora is voor mij een geliefde plek om de zonsondergang te zien boven de Aran Islands. Een dagje The Burren vanaf Doolin is per fiets, of auto ook een must. Dit kalksteenlandschap met op veel plekken archeologische monumenten is een must see als je in de regio bent.

Ik kies meestal voor kamperen op Nagles maar de omgeving heeft ook een enorm aantal B&B’s zoals Sea View House waar het prima vertoeven is!

Kust bij Camping Nagle's te Doolin

2. Westport, County Mayo

Naast een fenomenale ligging, is dit dorpje met een centrum van drie straten in een driehoek de uitvalbasis om de heilige berg Croagh Patrick te beklimmen. Het verhaal gaat dat Saint Patrick op deze bergtop 40 dagen heeft gevast, en ieder jaar op de laatste zondag van juli klimmen zo’n 25.000 mensen naar de top als pelgrimage. Buiten die dag om is het ook altijd druk op de 764 meter hoge berg. De tocht is niet heel lang, maar wel zeker een pittige. Mede door los gesteente is het tweede deel een zware inspanning.

Gelukkig zal een ieder die aan het afdalen is je motiveren, ‘het is nog maar een minuut of 10’ hoor je dan, om datzelfde vervolgens 10 minuten later weer te horen. Als je boven bent (waar indien de kapel open is je een kaarsje kunt aan steken voor hen die het nodig hebben) is het uitzicht op Clew Bay waanzinnig. De 365 eilandjes, voor elke dag één, en het uitzicht op Achill Island zijn one of a kind!

voor de 6e keer boven

voor de 6e keer boven!

Het gezellige Westport heeft alles om te logeren, van camping tot B&B. Ik verblijf graag in The Old Mill wat in het centrum van het dorp ligt. Tevens zijn er diverse goede restaurants in alle prijsklassen en is de pub Matt Molloys van de fluitist van The Chieftans zeker een bezoek waard.

Er is veel meer te doen in de omgeving, de oude spoorbaan naar Achill Island is vervangen door een fietspad, zodat je door de prachtige natuur een tocht kunt maken tot wel 42 kilometer lang. Ook zijn er diverse kano tochten tussen de eilanden van Clew Bay door die zeer de moeite waard zijn.

3. Roundwood, County Wicklow

Aan de rand van de Wicklow Mountains, op nog geen uur van Dublin ligt het kleine dorpje Roundwood. Met vijf zeer verschillende pubs, die bijna allen ook een goede keuken hebben, zijn de avonden meteen goed gevuld. Ik heb hier fantastische live muziek gezien, en genoten van de humor van de lokale bevolking.

Net buiten het dorp ligt een uitstekende camping, en op een mooie dag waan je je met alle palmbomen op het terrein in het zuiden van Europa. De gastheer en gastvrouw kunnen je een hoop over de omgeving vertellen en doen dat met veel plezier.

Het dorp ligt aan het Vartry Reservoir, dit meer loop je in een kleine twee uurtjes rond. Wie weet kom je wel een hert of ree tegen. Indien dat niet het geval is maak dan de wandeling naar Lough Dan, via weg R759 omhoog rijden tot je links een uitzicht krijgt op het andere meer; Lough Tay. Daar is parkeergelegenheid aan de rechterkant. Via een grote ijzeren poort kun je vervolgens afdalen naar het dal, en door bos en weilanden naar het meer lopen. Bijna gegarandeerd zie je daar herten en reeën die daar hun habitat hebben. Wil je fietsen in de omgeving, biking.ie heeft zeer goede fietsen te huur, en ligt op 10 minuten van Roundwood.

Herten nabij Lough Dan

4. Kenmare, County Kerry

Kenmare is de parel van de Ring of Kerry, de ringweg door het graafschap. Terwijl de touringcars vol toeristen via Sneem de weg terug naar Killarney nemen is het meer dan de moeite waard de N70 naar het dorpje te vervolgen. Evenals Westport is Kenmare gesitueerd rondom een driehoek van straten die het centrum bepalen. Met ontelbare winkels, pubs, coffee shops kan het hier zomer’s een drukte van belang zijn.

Er ligt een aantal campings in de directe omgeving, echter, als je in het dorp wilt vertoeven ben je aangewezen op andere accommodatie. Dat is er in alle prijsklasse, van hostel tot top end hotels. Behalve het verplichte Ring of Kerry is Kenmare een geweldige basis om het schiereiland Beara te ontdekken. Een van de mooiste wandelingen in Ierland vind ik die van Kenmare naar Killarney door de bergen, of misschien is vice versa wel beter. Als je de bus pakt naar Killarney loop je in een halve dag terug. Begin bij Torc waterval, loop het laatste stuk met uitzicht op Kenmare en omgeving en eindig in  The Horseshoe in Kenmare met een goed getapte Guinness.

Eens iets anders? Je kan op meerdere plekken paardrijden, of je doet een zeehond safari vanaf de pier van Kenmare over de gelijknamige River.

Kenmare River

5. Baltimore, County Cork

In Baltimore draait alles om de zee, al eeuwen en eeuwen. Dit kleine pittoreske dorpje is een fijne plek als je de kustlijn volgt van Cork naar het noorden, of andersom natuurlijk.

Baltimore is bij uitstek de plek waar je vanaf kunt gaan zeilen, een walvis en dolfijn safari kunt doen, een boottocht kunt maken naar Cape Clear Island (waarbij je een robben kolonie passeert) en uiteraard mag je zeevissen niet overslaan. In de zomer veranderd dit slaperige dorpje tot een drukke trekpleister van het zuidwesten van Ierland.

Er zijn genoeg plekken om te verblijven, en te eten, voor ieders budget wel wat. Het gezellige pleintje met onder andere Jacob’s Bar aan de haven is over het algemeen het epicentrum.

Wil je kamperen ga dan naar Cape Clear Island, met de ferry een aangename tocht. De camping ligt boven een soort van klein fjord met een prachtig uitzicht op zee. Je kunt het eiland in een middag rond lopen, met veelal mooie vergezichten, en vertier is er ook in de twee pubs die het eiland rijk is. Als je niet aan een auto bent gebonden kun je als rugzaktoerist bij vertrek eventueel de boot pakken naar het noordelijker gelegen Schull.

Baltimore Sunset

Uiteraard telt Ierland nog veel meer leuke, gezellige en mooie dorpjes en ik vind het leuk te horen welke jouw favoriet zijn!

Latest posts by Harm (see all)
  1. Cor de Lange zegt:

    We zijn vorig jaar september in Kenmare geweest. Een geweldige ervaring. Fantastische omgeving en vooral de ring of Beara was voor ons de ultieme ervaring.

  2. Ha Harm, Wij plannen voor augustus een rondreis per camper door Ierland. Er zijn niet zo veel reisverslagen over Ierland te vinden, dus jouw bijdragen komen voor ons als een geweldige uitkomst. Ik print een aantal van je verslagen (waaronder deze over de vijf dorpjes) uit en die gaan zeker mee. We gaan er vast veel plezier van hebben. Bedankt alvast.

  3. Marjon zegt:

    Ha Harm,
    Mijn vriend en ik willen midden december een weekje naar Ierland en hopen in een soort cabin/bungalow ergens te kunnen verblijven nabij/in een leuk dorpje met gezellige pubs en rondom mooie landschappen waar we wat kunnen wandelen en mooie autotochten kunnen makken. Heb je bepaalde tips voor een weekje Ierland in de winter? Bedankt alvast!

    • Hoi Marjon, dan zou ik denk ik zelf gaan voor het zuid westen, Kenmare, Killarney of Dingle. Het kan wel erg ‘herfstig’ aandoen die periode hoor. Kenmare is denk ik wel het gezelligste dan en er is genoeg te zien qua wandelen en auto ritten (zoals de Beara peninsula). Huisje huren kijk eens op Daft.ie !
      Veel plezier en laat ff weten hoe je het gehad hebt!
      Groet uit Zweden
      Harm

      • Marjon zegt:

        Dank voor je snelle reactie! Wat leuk 🙂 Ik ga je tips bekijken en als we geweest zijn, laat ik weten hoe het was. Groetjes!

  4. Serina hartman zegt:

    zijn nu in ierland
    wat een ervaring
    als eerst een paar dagen in fethard on sea geweest
    daarna killarny..paardentocht gedaan plus kleine ronde ring of Kerry
    Nu het laatste dorp lisdoonvarna
    de cliffs of moher…ongelovelijk magisch allemaal

  5. janne zegt:

    Dag Harm,
    Hoe druk is het in augustus in Ierland? Ik heb het plan om, liefst op de bonnefooi, langs the wild atlantic way te touren. Zijn de counties Sligo en Donegal misschien iets minder druk dan alles ten zuiden van Galway?
    Is het mogelijk om met 4 te reizen zonder van te voren accommodatie vast te leggen? Ik begrijp van een reisbureau die ik eerder benaderde dat het een heel slecht idee is. Als ik naar de accommodaties kijk voor deze periode lijkt het me eigenlijk wel mogelijk. Ik ben dus op zoek naar een oprechte mening van iemand die geen commercieel belang heeft:)
    We houden allerminst van filerijden en in de rij staan voor het mooiste uitzicht.
    Ik ben benieuwd naar jouw ervaring in deze periode.
    Dankjewel.

    • Harm ter Stege zegt:

      Hoi Janne,
      Ik ben eerlijk gezegd al jaren niet in de hoogzomer in Ierland geweest. Uiteraard zijn er veel drukke plekken zoals de omgeving van Killarney maar daar zit dan ook weer erg veel accommodatie. Over het algemeen was het altijd zo dat hoe noordelijker je komt des te rustiger het werd.
      Ik denk dat je op de bonnefooi kunt gaan eerlijk gezegd. Alleen de echt kleine dorpjes, zoals Crookhaven, Baltimore, Doolin(!) is het misschien wel aan te raden een paar dagen van te voren te boeken.
      Veel plezier, gaat zeker lukken, mooi land en fijne mensen!
      Groet,
      Harm

Vragen? Suggesties? Of jouw reishonger delen?

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Je mag alleen HTML tags en attributen gebruiken:

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>