De veelzijdigheid van Liverpool

Ondanks dat Liverpool enkele jaren terug culturele hoofdstad van Europa is geweest, is het een stad die nog steeds vecht tegen het imago van grauwe, industriële havenstad. Het zal het dan ook vaak moeten afleggen als stedentripkeuze tegen sprookjesachtige steden als Barcelona en Parijs. Aspecten van het verleden zijn ook zeker terug te vinden in het straatbeeld van Liverpool, maar het centrum is enorm opgeknapt. In ‘The Pool’ komt rauwe historie samen met muziek en kunst; een intrigerende combinatie die het ontdekken waard is!

De Wall of Fame in the Cavern Quarter laat de rijke (muziek)geschiedenis van Liverpool duidelijk zien

De Wall of Fame in the Cavern Quarter laat de rijke (muziek)geschiedenis van Liverpool duidelijk zien

Modern industrieel

Het centrum van Liverpool is niet groot en zeer goed beloopbaar, waardoor je uitgebreid kan winkelen in het nieuwe, deels overdekte winkelcentrum Liverpool ONE, maar ook in de brede, moderne winkelstraten. Net achter deze vernieuwde straten vind je de originele ‘ropewalks‘ met vele kleine boetiekjes, tweedehandswinkeltjes en niet-toeristische pubs en clubs. Voor de stedentripper is het ideaal dat hotels in het centrum doorgaans zeer goed betaalbaar zijn, wat ook geldt voor de prijzen van eten en drinken. De vele pubs in het centrum serveren tegenwoordig prima maaltijden voor een leuke prijs en achter de bar weten ze je vaak ook goed te adviseren over heerlijke, lokale bieren – met vaak nog prachtige namen en logo’s ook! Ook de zoetekauw komt aan zijn trekken, voor een echte überbritishe tearoom ben je bij Cuthberts’ Bakehouse aan het juiste adres. Heerlijke taarten en koeken van flink formaat, authentiek servies en de high tea wordt hier enorm serieus genomen.

De twee kathedralen van Liverpool zijn in ieder opzicht elkaars tegenpolen

De twee kathedralen van Liverpool zijn in ieder opzicht elkaars tegenpolen

Rondom het moderne centrum liggen de authentiekere delen van de stad. Aan de rivier de Mersey heb je een lange promenade waar je met mooi weer heerlijk kan wandelen, de ferry naar de overkant kunt pakken en musea kan bezoeken. Moderne architectuur vloeit daar naadloos over in industriële bouw uit de bloeitijd van de stad. Een goed voorbeeld hiervan is de Albert Dock, waar je geweldige restaurants, winkels en musea hebt in een prachtig opgeknapte werf.

De volledig opgeknapte Albert Dock is nu een artistiek bolwerk

De volledig opgeknapte Albert Dock is nu een artistiek bolwerk

Natuurlijk de Beatles

Vanaf de rivier loop je zo de Cavern Quarter in, een waar mekka voor Beatles fans. Want als er iets is waar Liverpool nog bekender door geworden is dan de haven, is het wel deze band. Er is een Beatles museum, er rijdt een (bijna wanstaltige) yellow submarine door de stad, in de Cavern Quarter zijn vele winkels/miniatuurmusea gewijd aan deze vier olijke heren en er is nog dagelijks livemuziek te horen in de Cavern Club; de plek waar het allemaal begon! Daarnaast wordt eind augustus altijd het Matthew Street Festival gehouden, waarbij de hele stad in het teken staat van (gratis) optredens van kleine nieuwe artiesten en coverbands van onder meer Pink Floyd, U2, Rolling Stones, the Who en natuurlijk ook the Fab Four!

Bovendien is het in de stad natuurlijk ook goed mogelijk op beroemde plekken als Penny Lane en Strawberry Fields te bezoeken. Als je zelf op pad gaat, is een goede kaart onontbeerlijk, aangezien deze locaties relatief ver buiten het centrum liggen en je anders zo uren aan het dwalen bent door de buitenwijken van de stad en die zijn beduidend minder goed opgeknapt dan het centrum. Uiteraard zijn er ook veel georganiseerde tours die ook de mogelijkheid bieden deze bijzondere plekken te bezoeken.

Strawberry Fields ligt diep in de buitenwijken van Liverpool verscholen

Strawberry Fields ligt diep in de buitenwijken van Liverpool verscholen

Liverpool en omgeving

Als je uitgekeken bent op the Beatles zijn er gelukkig nog voldoende andere activiteiten. Zo beschikt de stad over twee kathedralen die in elk opzicht elkaars tegenpolen zijn en derhalve zeer indrukwekkend. Als je nog een vrije dag over hebt, biedt de goede verbinding met de omgeving nog oneindig veel mogelijkheden voor dagtripjes. De stad Chester is bijvoorbeeld makkelijk te bereiken met de trein en je waant je direct in een haast Shakespeare-achtig tafereel. Ook een bezoekje aan het noordelijker gelegen Southport – een badplaats met een lichte vergane glorie – kan op een mooie zomerdag erg leuk zijn en in Formby heb je twee heerlijke pubs waar je de meest authentieke pubquizzes kunt volgen. Een team hoef je zelf niet te vormen, vaak kan je gewoon bij de locals aanschuiven en meedoen na inleg van een pond voor het goede doel. Daarnaast kan je in de stad zelf ook prima wat originele Scousecultuur opsnuiven door gewoon een avondje te gaan stappen en je te verwonderen over hoe dit fenomeen wordt opgevat door de Liverpudlians. Dat is een stukje cultuur dat voor niet-Engelsen waarschijnlijk nooit te bevatten zal zijn…

Southport biedt een heerlijk uitstapje vanuit Liverpool

Southport biedt een heerlijk uitstapje vanuit Liverpool

Brigitte

Als het om reizen gaat, kan Brigitte er geen genoeg van krijgen. Haar motto is dat er in elk land wel iets moois te beleven valt, dus dat je elke kans ook aan moet grijpen om dat te ontdekken. Haar hart heeft ze verloren aan Groot-Brittannië en Ierland, maar gelukkig is er nog genoeg ruimte voor alle andere landen over.
Brigitte

Vragen? Suggesties? Of jouw reishonger delen?

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Je mag alleen HTML tags en attributen gebruiken:

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>