Stedentrip Toulouse

Parijs en Nice al gezien en op zoek naar een leuke stedentrip in Frankrijk? Bezoek Toulouse, een stad bol van bezienswaardigheden, met een unieke sfeer.

Toulouse is het culturele, financiële en industriële centrum van het zuidwesten van Frankrijk. Met bijna 10% van de inwoners werkzaam in de lucht- en ruimtevaart, is het tevens een belangrijk intellectueel centrum.

De stad is gelegen tussen de Atlantische Oceaan en de Middellandse Zee en ligt op een afstand van 1,5 uur van de Pyreneeën. Door de stad stroomt de rivier de Garonne. Na Parijs, Marseille en Lyon is de hoofdstad van de Languedoc-Rousillon/Midi-Pyrénées met ongeveer een half miljoen inwoners de vierde stad van Frankrijk. 20% daarvan is student. Na de Sorbonne in Parijs is de Universiteit van Toulouse de oudste universiteit van Frankrijk en tevens een van de oudste ter wereld, opgericht in 1229.

De stad heeft een eigen vliegveld op een kwartier van het stadscentrum, Toulouse-Blagnac, maar is ook gemakkelijk te bereiken met de trein. De stad ligt weliswaar op wel 700 kilometer afstand van Parijs, maar met de TGV (vanaf Gare du Lyon) ben je er al in 5 uur (station Toulouse Matabiaux).

treinstation van Toulouse

Het treinstation van Toulouse in barokke stijl

Toulouse – La Ville Rose

Een groot deel van Toulouse is gemaakt van rood-roze baksteen en dat zal je snel opvallen. Om deze reden heeft de stad als bijnaam La Ville Rose, de Roze Stad. Bijzonder fraaie huizen, soms hele straten, in deze kleur doen je eerder denken dat je in een Spaanse stad bent dan in een Franse. Tijdens de Spaanse Burgeroorlog hebben zich enorme aantallen Spanjaarden in de stad gevestigd, wat samen met het feit dat het dicht bij Spanje ligt, hiervoor de belangrijkste verklaring is.

Alle ingrediënten die de stad leefbaar maken, zijn aanwezig. Maar de kleur van de gebouwen maakt de stad zonder meer uniek. Het geeft de stad iets romantisch en gemoedelijks.

Toulouse - La Ville Rose

La Ville Rose met haar rood-roze bakstenen gebouwen is geen ´standaard´ Franse stad

brede Avenues in Toulouse

Wel zijn er brede Avenues zoals overal in Frankrijk

Place Wilson, een van de belangrijkste pleinen in Toulouse

En grote pleinen, zoals hier: Place Wilson, een van de belangrijkste pleinen in Toulouse

Standbeeld Place Wilson

Met in het midden een standbeeld en een carrousel

Gezellige terrassen in de binnenstad

Gezellige terrassen in de binnenstad

Restaurants Toulouse

Naar restaurants hoef je ook nooit lang te zoeken in Toulouse

Café, bistro en bakker in Toulouse

En ook zijn hier enorm veel gezellige cafeetjes en bistrootjes

Een leuke manier om de stad te ontdekken is per fiets. Je zult dan ook veel mensen zien fietsen; meer dan in andere Franse steden.

Toulouse per fiets

De stad leent zich uitstekend om per fiets verkend te worden

Religieuze monumenten

Basilique Saint-Sernin de Toulouse

Tussen de huizen door vind je bijzondere monumenten. Toeristentrekker is Basilique Saint-Sernin, die een verdiende plaats heeft op de Werelderfgoedlijst van UNESCO. De enorme pelgrimskerk, die zo groot is opdat het een groot aantal gelovigen moest kunnen ontvangen vanwege de situering van de kerk op de pelgrimsroute naar Santiago de Compostella, werd gebouwd tussen het einde van de 11e eeuw en het midden van de 12e eeuw. Het is de grootste Romaanse kerk van Europa.

Basilique Saint-Sernin

De basiliek is al van verre te zien

Basilique Saint-Sernin

Basilique Saint-Sernin met haar fraaie toren is het belangrijkste monument van de stad

Met een omvangrijk schip, een wijd uiteenlopend dwarsschip, een brede kooromgang met straalkapellen, vijf beuken en elf traveeën is de kerk – ondanks of misschien wel juist vanwege het sobere interieur dat kenmerkend is voor de Romaanse architectuur – erg indrukwekkend.

Aangezien de Basilique Saint-Sernin op de pelgrimsroute naar Santiago de Compostella lag moest de kerk voorzien zijn om een groot aantal gelovigen te kunnen ontvangen.

Het sobere maar fraaie interieur van Europa’s grootste Romaanse kerk

Le couvent des Jacobins

Ook het Couvent des Jacobins (1230-1350) heeft een bijzonder mooie toren. Het is zowel een kerk als een klooster. Erg fotogeniek en beslist de moeite waard om te bezoeken.

Couvent des Jacobins

Ook het Couvent des Jacobins heeft een erg fraaie toren

Interieur Couvent des Jacobins

Het interieur is niet minder bezienswaardig

Kloostergang Couvent des Jacobins

De prachtige kloostergang nodigt uit tot bezichtiging

Kathedraal van Toulouse

Een derde kerk die ook zeker een bezoek waard is, is de Cathédrale Saint-Étienne. De enorme kathedraal is zonder groothoeklens bijna onmogelijk op de foto te krijgen. Bezoek je niet meer dan drie kerken in Toulouse, moet dit er beslist één van zijn. De kerk met het aangrenzende plein ligt in tegenstelling tot Basilique Saint-Sernin en het Couvent des Jacobins midden in het centrum. Zowel van buiten als van binnen een schitterend gebouw.

Cathédrale Saint-Étienne de Toulouse

De machtige kathedraal van Toulouse is natuurlijk ook een van de mooiste kerken van de stad

Cathédrale Saint-Étienne de Toulouse

Vanaf deze kant lijkt het net alsof je voor een ander gebouw staat

Interieur Cathédrale Saint-Étienne de Toulouse

Het bijzondere interieur van de kathedraal nodigt ook niet-gelovigen bijna uit tot het bijwonen van een mis

Tijdens een rondwandeling door Toulouse zul je op nog veel meer kerken en torens stuiten. Bijna alle bestaan – uiteraard – uit roodroze baksteen.

Torens zijn in Toulouse werkelijk overal in het centrum te vinden

Torens zijn in Toulouse werkelijk overal in het centrum te vinden

Musée des Augustins

De toren van het Musée des Augustins

Église Notre Dame de la Dalbade

De façade van Église Notre Dame de la Dalbade

Niet-religieuze monumenten in het historisch centrum

Toulouse heeft de toerist meer te bieden dan alleen kerken en religieuze kunst. Het grootse plein, tevens middelpunt van de stad, is het Place du Capitole.

Place du Capitole

Place du Capitole is omringd door rood-roze gebouwen

Op dit trefpunt voor inwoners en toeristen van Toulouse vind je naast een keur aan terrassen het grootste gebouw van de stad, het Capitole (Hôtel de Ville). Het enorme stadhuis heeft een bijzonder fraaie façade en loont zich voor een bezoek.

Het Capitole op het gelijknamige plein is het grootste gebouw van Toulouse

Het Capitole op het gelijknamige plein is het grootste gebouw van Toulouse

Markt voor het Capitole

Markt voor het Capitole

Het interieur lijkt op dat van een paleis. Het is verbazingwekkend mooi. En de toegang is gratis!

De indrukwekkende entree van het Capitole

De indrukwekkende entree van het Capitole

De Salle des Illustres is de mooiste zaal van het Capitole

De Salle des Illustres is de mooiste zaal

De Salle des Illustres is de mooiste zaal van het Capitole

De andere zijde van de zaal

Vanaf het met arcaden omringde Place du Capitole leiden de straatjes naar alle belangrijke winkelstraten en hiervoor besproken bezienswaardigheden. Op een plein direct achter het Capitole vind je het Office du Tourisme.

De VVV van Toulouse bevindt zich in dit historische gebouw

De VVV van Toulouse bevindt zich in dit historische gebouw

In het historische centrum vind je naast indrukwekkende bezienswaardigheden een enorme hoeveelheid voorname herenhuizen en andere mooie, typisch Franse chique gebouwen tussen alle rood-roze bakstenen gebouwen. Hieronder wat voorbeelden.

En af en toe zie je er zelfs vakwerkhuizen:

 

De verscheidenheid aan bouwstijlen valt erg op. De contrasten maken de stad spannend om te ontdekken. Soms waan je je in Spanje, soms in Frankrijk, soms in Duitsland.

Relaxen in het groen

Vergeet ook niet langs de oevers van de Garonne te lopen. De wandelgebieden, groene zone van de “Prairie des Filtres” en uitzichten op de stad nodigen uit tot relaxen en het maken van meer foto´s, als je tenminste nog genoeg opslag hebt op je telefoon of camera na al het voorgaande te hebben gezien.

De Pont Neuf, de oudste brug van de stad, en de Dôme de la Grave

De Pont Neuf, de oudste brug van de stad, en de Dôme de la Grave

Uitzicht vanaf de Pont Neuf op de Notre-Dame de la Daurade

Uitzicht vanaf de Pont Neuf op de Notre-Dame de la Daurade

Als je tijd over hebt, het weer is goed en je wilt even wat anders dan de stad bezichtigen, winkelen of terrasjes pakken, fiets dan langs of vaar over het Canal du Midi, dat net als de Basilique de Saint-Sernin deel uitmaakt van het UNESCO Werelderfgoed.

Het Canal du Midi is gegraven door de Romeinen en loopt van de Atlantische Oceaan naar de Middellandse Zee

Het Canal du Midi is gegraven door de Romeinen en loopt van de Atlantische Oceaan naar de Middellandse Zee

Bij een behoefte aan relaxen, ga je naar de Japanse tuin (Jardin Japonais). Een oase van rust, het Central Parc van Toulouse, iets verder van het centrum, met mooi planten, een Japans huis en een Japanse brug. Volg het Canal du Midi in westelijke richting en je komt er vanzelf.

De Jardin Japonais is een oase van rust in de stad

De Jardin Japonais is een oase van rust in de stad

Je ziet de mooiste bomen in de Japanse tuin

Je ziet de mooiste bomen in deze tuin

Toeristen komen even bij in het Japanse huis

Toeristen komen even bij in het Japanse huis

Zoals je hebt gemerkt verdient deze bijzondere stad een uitgebreid bezoek. Vergeet ook geen avondwandeling te maken, wanneer veel monumenten mooi zijn verlicht.

Sommige monumenten zijn ’s avonds schitterend verlicht

Sommige monumenten zijn ’s avonds schitterend verlicht

Het is dan ook zeker aan te raden te overnachten in deze, misschien wel meest afwisselende stad van Frankrijk.

Oscar

Oscar

Ik ben een reisliefhebber in hart en nieren. Inmiddels heb ik bijna alle landen van West-Europa bezocht. Om mooie en bijzondere plekken te zien, hoef je niet ver weg. Dat wil ik graag met mensen om mij heen delen.
Oscar

Latest posts by Oscar (see all)

Vragen? Suggesties? Of jouw reishonger delen?

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Je mag alleen HTML tags en attributen gebruiken:

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>