Sneeuw Roadtrip deel 2: Val Thorens

Het tweede deel van mijn roadtrip door de sneeuw is aangebroken. Na twee uur rijden vanuit het vorige skidorp La Clusaz arriveren we in een nieuw skigebied Les Trois Vallées en bezoeken we het bekende skidorp Val Thorens. Dit skidorp is het hoogst gelegen skidorp van Europa (2.300 meter hoogte!). Het hele gebied ligt ver boven de boomgrens, slechts de rotsen hoeven hier bedekt te worden met sneeuw en dit zorgt voor sneeuwzekerheid en één enorme piste van totaal 650 kilometer.

Uitzicht op Val Thorens

Uitzicht op het skidorp vanaf de piste

Val Thorens

Val Thorens dankt haar naam aan de 3.200 meter hoge Pointe de Thorens, een volledig met sneeuw bedekte berg die je vanuit het dorp kunt zien liggen. Dit toeristische skidorp is ontstaan als project eind jaren ’60 toen de groei van wintersportgebieden in opkomst was. Wat begon met een paar hotels en 3 skiliften is inmiddels uitgegroeid tot een skioord dat plaats biedt aan maar liefst 15.000 gasten en een gebied rondom het dorp met meer dan 600 kilometer aan pistes voor alle niveaus. De langste afdaling is maar liefst 12 kilometer! Het hele dorp is gericht op het gemak van haar gasten. Met het grote aanbod aan bars en restaurants zul je je hier niet vervelen en je kunt hier letterlijk je hotel uitstappen, je ski’s aanklikken en weg skiën!

Een toeristenmarkt met lokale producten

Overnachten in een iglo

Een unieke ervaring die we hier gaan meemaken is een overnachting in een iglo bij het Pashmina hotel. De eigenaar van dit hotel, ook medestichter van Val Thorens, stelt de vraag van de gast voorop en heeft dus als eerste in het dorp sinds dit jaar een iglo op zijn dakterras gebouwd. Omdat het hotel aan de piste is gebouwd kijk je dus vanuit je schapenvacht bedje op de piste en kun je ’s nachts zelfs sterren kijken!

Pashima hotel Val Thorens

Het Pashima hotel ligt direct naast de piste

luxe iglo-experience Val Thorens

De luxe iglo-experience

kampeergevoel Val Thorens

Toch een beetje kampeer-gevoel

Vanuit je jacuzzi heb je uitzicht op de piste

Vanuit je jacuzzi heb je uitzicht op de piste

Het stijlvol ingerichte Pashmina hotel

En ook al verblijf je hier niet in de iglo, vanaf het grote loungeterras met jacuzzi (!) heb je hetzelfde prachtige uitzicht. Maar voor het tijd is voor loungen ga ik eerst nog even de berg op voor een skitoer sessie. Na 17.00 uur, als alle liften al zijn gesloten en menig après-ski bar vol loopt slof ik met mijn stijgvellen onder mijn ski’s de berg op en wacht mij een fantastische zonsondergang bovenop. Omdat ik nog niet ervaren ben met offpiste skiën, kiest mijn gids voor een mooie route die eindigt bij het begin van een piste afdaling. Skitoeren is dus niet alleen voor gevorderde skiërs! Het mooie van skitoeren is dat je door die vellen onder je ski’s vrij makkelijk door de sneeuw glijdt en daardoor alles om je heen rustig in je op kunt nemen. De afdaling gaat weer vrij snel en zonder vallen dus na zonsondergang ben ik nog voor het donker beneden.

Voor skitoeren heb je nauwelijks ervaring nodig

zonsondergang Val Thorens

Met zonsondergang komen we bovenaan de inmiddels lege piste

Omdat we benieuwd zijn naar het lokale eten uit deze regio gaan we op aanraden uit eten bij Alpen Art. Een nieuw restaurant opgezet door een andere lokale stichter van het dorp komt hier met een totaal nieuw concept. Weg met de authentieke houten meubels met rood-witte tafelkleedjes, maar moderne design meubels zorgen samen met de lokale kunst aan de muur voor een mega hip interieur. En niet alleen voor diner, want in elke hoek van het restaurant vind je een loungegedeelte. Wij kiezen voor lokale vis uit het naastgelegen meer gevangen en een huisgemaakte pasta met Franse Alpenkaas en nemen er een witte Franse streekwijn bij.

Alpen-Art restaurant

Loungen en dineren in het hippe Alpen-Art restaurant

Offpiste in Val Thorens

Een nieuwe dag in Val Thorens, helaas mag ik niet uitslapen in mijn iglo want om 9.00 staat de volgende skileraar alweer op mij te wachten. Deze leraar heeft een hele dag met mij gepland. We verkennen via blauwe en rode pistes het hele skipiste gebied en komen na een paar uur helemaal bovenaan uit bij een prachtig uitzichtpunt waarbij je de hele vallei in kijkt. Omdat Val Thorens ook erg bekend staat om het offpiste gebied aan de andere kant van de berg neemt onze leraar Chris ook nog apart mee. De offpiste route eindigt beneden bij Chez Pépé Nicolas, een restaurant dat net buiten het dorp ligt en voor wie geen offpiste wil trotseren is er een pendelbus die heen en weer rijdt tussen het restaurant en het dorp. Die zet je af waar de sneeuw begint en zo ski je het laatste stukje tot aan het restaurant. Ondanks dat het restaurant geen A-locatie heeft is het er erg druk, zo skiën veel mensen er heen voor een middagbreak, en vanuit het restaurant ski je binnen een half uur weer terug naar het centrum van het dorp.

De Bouchet, het hoogste punt van Val Thorens, op 3230 meter

Het hoogste punt van het skigebied biedt prachtig uitzicht op de Thorens vallei

Pepe Nikolai

Chez Pépé Nicolas is een perfecte tussenstop voor een lunch

Val Thorens

Een heerlijk zonneterras met uitzicht op het skigebied

Plannen van je trip

Ben je nieuwsgierig geworden naar de Franse Alpen en wil je ook een roadtrip gaan plannen? Kijk eens op de website van France Montagnes. Hier vind je een compleet overzicht van alle skigebieden in Frankrijk!

Benieuwd naar de rest van mijn roadtrip? Lees hier deel 1 in La Clusaz of stay tuned voor deel 3 in La Plagne!

 

Bekijk hier de video van de hele roadtrip:

Margriet

Margriet

Ik heb een voorliefde voor de natuur. Mijn ideale vakantie bestaat uit wildkamperen, minder gebaande paden betreden, de bossen in trekken en bergen beklimmen.
Margriet

Latest posts by Margriet (see all)

Vragen? Suggesties? Of jouw reishonger delen?

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Je mag alleen HTML tags en attributen gebruiken:

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>