De vele gezichten van Serra da Estrela

Geurende gele bloemenvelden en groen uitgeslagen kale rotsen: dat is het toneel van Serra da Estrela, de bergketen gelegen aan de zuidkant van Centro de Portugal. In de winter is dit een waar wintersportparadijsje – de enige in Portugal - maar gedurende de zomer verandert deze regio in een waar walhalla voor de natuurliefhebber. De ontelbare rotskammen en valleien verken je het beste te voet, om zo de prachtige micronatuur volledig in je op te kunnen nemen.

De vele gezichten van Serra da Estrela

De immense Serra da Estrela

Serra da Estrela is onderdeel van Centro de Portugal, het gebied tussen Porto en Lissabon dat zich tot de Spaanse grens uitstrekt. Nog grotendeels onontdekt door de toeristen kan je je hier nog alleen op de wereld wanen. Aan de zuidkant van deze regio ligt de bergketen Serra da Estrela, wat letterlijk ‘Ster-gebergte’ betekent en het dankt haar naam aan de indrukwekkende sterrenhemel die hier ‘s nachts te bewonderen valt. Op deze locatie torent de hoogste piek van het Portugese vasteland, de Torre met 1.991 meter, statig boven het ruige landschap uit. Het is hier hoog genoeg om er ook in de zomer nog partijen sneeuw tegen te komen, maar zeker mild genoeg om vanaf het voorjaar de regio te voet te gaan verkennen. Het landschap is weer compleet anders dan in de buurt van de Douro en je zal hier dan ook geheel andere wandeltochten kunnen maken, tussen grillige rotspartijen, vredige meertjes en glooiende valleien. Vanaf de Torre daal je al snel af en wandel je over ruige rotsen en langs prachtige lagunes, waarbij vogels, kikkers en een overweldigende hoeveelheid aan bloemen de tocht nog verder opsieren. De vergezichten vanaf het hoge plateau van Serra da Estrela op de bergmeren en gletsjervalleien zijn overweldigend en met ruim 375 kilometer aan wandelpaden in dit park valt er eindeloos te variëren.

Een wandeling langs de vele lagunes op het hoge plateau is een ware aanrader

Een wandeling langs de vele lagunes op het hoge plateau is een ware aanrader

Klein maar fijn wildlife

Klein maar fijn wildlife

Ideale uitvalsbasis voor deze regio is Penhas Douradas, net boven het dorpje Manteigas gelegen. Hiervandaan kan je de wonderschone zonsopgang over de Serra da Estrela aanschouwen en bovendien starten vanaf deze locaties meerdere wandelroutes, waardoor je dus geen eens een auto nodig hebt om van de gevarieerde natuur te genieten.

Casa das Penhas Douradas

Casa das Penhas Douradas

Het beste hiervan is nog dat deze routes je langs alle verschillende ‘ecosystemen’ van de regio zullen leiden. Donkergroene bossen waar berggeitjes vrolijk rondhuppelen, de met droog mos begroeide bergplateaus, glooiend gele bloemenvalleien en zachtgroene weides; de variatiemogelijkheden zijn eindeloos.

Serra da Estrela biedt niet alleen grillige rotspartijen, ook diepgroene valleien sieren de regio op

Serra da Estrela biedt niet alleen grillige rotspartijen, ook diepgroene valleien sieren de regio op

De regio is getekend door de heftige natuuromstandigheden

De regio is getekend door de heftige natuuromstandigheden

De gele bloemenzeeën kleuren de valleien in de vroege zomer op

De gele bloemenzeeën kleuren de valleien in de vroege zomer op

Vrij spel der elementen

De prachtige bergketen is niet los te zien van de krachten der natuur. De grote granieten rotsen zijn in de loop der tijd afgevlakt en weer opgestuwd door tonnen ijs en sneeuw, maar ook door de grote hoeveelheden wind en regen. In de winter kan de temperatuur soms dalen tot -20 graden Celsius, terwijl in de zomer de zon vrij spel heeft. Dit in combinatie met de aanwezigheid van grote hoeveelheden schapen – al wandelend door de bergen kom je soms nog prachtig uitgehouwen rotshuisjes tegen waar de schaapherders in woonden – maakt dat deze regio floreert in de schapenproducten. De wolindustrie heeft hier haar hoogtijdagen beleefd en het is onmogelijk om in Centro de Portugal geweest te zijn zonder de beroemde, boterzachte Serra da Estrala-schapenkaas (queijo da serra) geproefd te hebben!

Immense vergezichten vanaf het hoogste punt van Portugals vasteland

Immense vergezichten vanaf het hoogste punt van Portugals vasteland

Beleef Serra da Estrela

De eindeloze mogelijkheden in deze regio maakt ook dat een goede voorbereiding op je wandeltocht handig is. De routeaanduidingen zijn veelal weggevaagd en omdat de paden niet heel bekend zijn, bestaat de kans dat ze deels overwoekerd zijn geraakt. Het draagt absoluut bij aan de charme, maar vergeet dus vooraf niet het een en ander uit te zoeken! Nog leuker is het haast om met één van de lokale gidsen op pad te gaan, zoals van A2Z Adventures; een onuitputtelijke bron aan kennis en passie voor deze regio maakt dat je zelfs als niet-wandelliefhebber direct enthousiast zou worden over het klimmen en klauteren door de grillige rotsen!

Serra da Estrela is het beste te bereiken door te vliegen op Lissabon. Dagelijks wordt er vanaf Amsterdam door TAP Portugal gevlogen naar Lissabon en vanaf daar rij je gemakkelijk met de auto naar dit prachtige gebied. Inlezen kan via de website van Visit Portugal, waar veel informatie over de regio en de mogelijkheden gevonden kan worden.

Ontdek de eindeloze wandeltochten door Serra da Estrela

Ontdek de eindeloze wandeltochten door Serra da Estrela

Waterranonkel floreert in de lagunes bij Serra da Estrela

Waterranonkel floreert in de lagunes bij Serra da Estrela

Prachtig groene valleien

Prachtig groene valleien

Op de meest onverwachte plekken tref je prachtige taferelen

Op de meest onverwachte plekken tref je prachtige taferelen

Brigitte

Als het om reizen gaat, kan Brigitte er geen genoeg van krijgen. Haar motto is dat er in elk land wel iets moois te beleven valt, dus dat je elke kans ook aan moet grijpen om dat te ontdekken. Haar hart heeft ze verloren aan Groot-Brittannië en Ierland, maar gelukkig is er nog genoeg ruimte voor alle andere landen over.
Brigitte

Vragen? Suggesties? Of jouw reishonger delen?

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Je mag alleen HTML tags en attributen gebruiken:

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>