De schatten van Zakynthos

Relaxen, strand, heldere zee en een beetje cultuur, dat is wat ik voor ogen had toen ik opzoek ging naar een bestemming voor een week. Uiteindelijk kwam ik op Zakynthos terecht. Het is het op twee na grootste Ionische eiland van Griekenland; veertig kilometer lang en twintig kilometer breed.

Dwerggeiten Zakynthos

Dwerggeiten Zakynthos

Gelukkig was het nog net niet donker bij aankomst, want het huis dat ik gehuurd had lag in het noorden van het eiland, nog een klein uur rijden van het vliegveld. Al snel kwam ik erachter dat er veel kris-kras wegen zijn en je vooral ook wat wegen omhoog en omlaag moet om ergens te komen. Bij aankomst had ik al redelijk wat gezien en had ik meteen een goed gevoel bij deze vakantiebestemming.

Fiore de Levante

Zakynthos was ooit in Italiaanse handen. De Romeinen gaven het eiland de naam Zante, een naam die vandaag de dag nog gebruikt wordt. De bewoners noemen hun eiland nog altijd heel liefelijk Fiore de Levante, dat Bloemen van het Oosten betekent. Na de aardbeving in 1953 stonden er nog weinig gebouwen meer overeind, maar de bevolking heeft toch het eiland weer op weten te bouwen. Ze leven vooral van het toerisme en de landbouw; meloenen, citrusvruchten, groenten, olijfolie en wijn.

Wat is er zoal te doen? Vijf keer doen op Zakynthos!

#1 Bezoek Zakynthos town

Zakynthos stad is de hoofdstad van het eiland en een havenstadje. Op de steile heuvels die naast de stad oprijzen, staan de restanten van een oud Venetiaans kasteel, dat tijdens de aardbeving zwaar beschadigd werd. Het is nu geen belangrijke bezienswaardigheid meer, maar vanzelfsprekend zijn de uitzichten vanaf de kastro imposant.

Geniet van het rondlopen in de straatjes en plof eens neer op een van de terrasjes. Bij het Agios Markos plein staat de Agios Dionysios kerk die een bezichtiging waard is. Een andere kerk staat aan de kop van de boulevard op het Solomos plein; de kerk van Agios Nikolaos. Deze heeft de aardbeving overleefd en is daarmee een van de oudste gebouwen van het eiland.

Zakynthos is geen wereldstad, dus denk niet dat je hier eindeloos kunt shoppen. Er is wel een winkelstraat, die loopt parallel aan het water.

Kerk Zakynthos stad

Sint-Dionysiuskerk van Zakynthos

#2 Schildpadden kijken

Zakynthos staat bekend om zijn “Caretta Caretta”. De omvang van deze “Loggerhead” schildpadden is heel indrukwekkend! Gemiddelde zijn ze ongeveer 1 meter lang en wegen al snel 125 kilogram. Het gebied waar ze leven is beschermd, maar je kunt wel een deel daarvan bezoeken door een waterfiets te huren of een boottocht te reserveren. Die verschillen van één uur tot drie uur. Let wel op het seizoen. In juni is er 99% kans dat je er op z’n minst één ziet, want dan is het broedseizoen en zijn er veel schildpadden aanwezig die vrij goed te zien zijn. Je moet hiervoor naar het plaatsje Laganas, gelegen aan de oostkust. Het is het meest toeristische dorp van het eiland, je vindt er talloze terrassen, (fastfood)restaurants, (striptease)bars en souvenirshops.

Schildpad Zakynthos

Caretta Caretta: de schildpadden op Zakynthos

#3 Scheepswrak zoeken (Shipwreck Beach)

In 1982 belandde de boot “Panagiotis” door slecht weer op één van de strandjes. De boot lag vol illegale sigaretten en sterke drank. De kapitein en zijn bemanning ging er vandoor en de bewoners schijnen nog lang van de handel te hebben genoten.

De boot heeft de gemeente expres laten liggen, want voor ze het weg konden halen, was het al een toeristische attractie geworden en dat ruikt natuurlijk naar geld. Een goede keuze want talloze toeristen komen eropaf. Je kunt een excursie boeken en met een boot naar het strand van Navagio gaan. Alleen op deze manier (of met je eigen boot) is de locatie te bezoeken. Een andere mogelijkheid is om naar de klif te rijden bij Volimes. Vanaf daar heb je een prachtig uitzicht over de rotsen en het ongelofelijke turquoise water. De roestige boot zie je wel, maar dus niet heel erg goed. Neem een verrekijker of een telelens op je camera om alles goed te kunnen bekijken. Ben je een echte durfal? Jaarlijks wordt er een aantal dagen gebasejumpt vanaf de kliffen boven Navagio beach!

Shipwreck Zakynthos

Shipwreck Zakynthos

#4 Zwemmen in de Blauwe Grotten

Een andere trekpleister zijn de Blue Caves, de Blauwe Grotten. Volgens velen zijn ze mooier dan de beroemde Blauwe Grotten van Capri. Ze zijn gelegen in het noorden, bij het vissersdorpje Agios Nikolaos. Alleen met een boot zijn de grotten te bereiken. In de ochtend is de weerkaatsing van het licht het mooiste. Excursies vertrekken onder andere vanuit Agios Nikolaos en Laganas. Neem je zwemkleding mee, want een duik in dit helderblauwe water wil je niet missen.

#5 Rondrijden over Zakynthos

Het meeste van het eiland zie je per auto, scooter of QUAD. Geniet van de dorpjes en de landbouw of blijf langs de kust rijden voor het prachtige uitzicht op de zee vanaf een van de vele baaien. Aan de rotsachtige kust zijn veel kleine strandjes te vinden met voornamelijk kiezelstenen. Wil je zandstrand met horecagelegenheid ga dan naar Laganas of Alykes.

Zakynthos binnenland

Zakynthos binnenland

Olijfbomen Zakynthos

Olijfbomen Zakynthos

Zakynthos strand

Zakynthos strand

Zakynthos uitzicht

Zakynthos uitzicht

Hoewel het eiland niet groot is, is er dus wel genoeg te doen! Ben jij wel eens op Zakynthos geweest? Wat is jouw insiders tip?

Cynthia

Cynthia

Haar vader was reisagent en daardoor ontdekte Cynthia al op jonge leeftijd dat er meer was dan de stad waarin ze woonde. Nieuwe plekken en culturen ontdekken, kennis maken met de lokale bewoners of alleen observeren, ze vindt het allemaal leuk en interessant.
Cynthia

Latest posts by Cynthia (see all)

  1. Hoi Cynthia!

    Ik ga voor 6 maanden op Zakynthos werken en ik vroeg mijzelf af of je eventueel ook tips hebt betreft restaurants en cafeetjes?

    • Hallo Shelly,

      wat een ontzettend leuk vooruitzicht heb je! Je hebt een mooi eiland uitgekozen om te gaan werken.

      Laganas is wel dé uitgaansplek van het eiland; vele cafés, bars, restaurants en nachtclubs. De restaurants zijn helaas wel van het genre “redelijk snelle hap”. Verder zijn er ook restaurants en cafeetjes te vinden in Zakynthos-stad; de leukere zitten achter de doorgaande weg die aan zee ligt. Loop eens in de straatjes achter de oude kerk Agios Nikolaos of op het pleintje voor de Agios Dionysios. Verderop het eiland, langs de kust, ligt Alykes, een vakantiedorpje waar ook uitgaansleven is, met cafés, barretje en restaurantjes. Ook fijn om daar even op het strand te liggen.

      Verder adviseer ik je om met een auto of quad (pas op dat je niet verbrand, dat gaat daar héél snel) het eiland te ontdekken en dan kom je vanzelf ook restaurantjes tegen die op een mooie plek liggen, met bijvoorbeeld uitkijk over een baai. Er zijn er genoeg. Vaak is het niet heel druk, maar wel lekker eten.

      Ik wens je alvast heel veel plezier toe. Geniet van wat het eiland je te bieden heeft!
      Groeten, Cynthia

  2. Michaela zegt:

    Hoi,

    Een vraagje. Mijn vriend en ik gaan in september 2 weken naar Zakynthos en we hebben er enorm veel zin in. Ik hoorde laatst van een collega dat er na 22.00 uur niets meer te doen is, op zondag is alles dicht en je mag niet met een T-shirt een kerk binnen. Klopt dit? Het hoeft niet te toeristisch te zijn want dat hoeft voor ons niet, maar tot ’s avonds laat op een terras zitten vinden we af en toe wel fijn. Ik hoor het wel.

    Groetjes,
    Michaela

    • Cynthia zegt:

      Hallo Michaela,

      Van wat ik heb meegemaakt, vond ik Zakynthos over het algemeen inderdaad rustig. Het is niet zo dat je, zoals bijvoorbeeld in Zuid-Frankrijk of Spanje, overal tot laat lekker op het terras van een boulevard kunt zitten. In Laganas is er wel een uitgaansleven; gewone kroegen, (Engelse) sportkroegen, clubs en stipclubs zijn er te vinden, maar of dat nu is wat je zoekt, dat betwijfel ik. Laganas is namelijk heel erg toeristisch en je geeft aan dat je dat niet echt zoekt. Beter is dan Alykes (dat ligt aan een strand) daar is het rustiger, maar heel veel terrasjes zijn er niet echt. Zakynthos-stad is hetzelfde, ligt alleen niet aan een strand, daar is ook het eea te doen, niet te toeristisch, rustiger dan Laganas. Ik ben in Zakynthos-stad een kerkje ingeweest en dat kon in een tshirt. Om eerlijk te zeggen weet ik niet of op zondag alles dicht is, in zo’n vakantie op die bestemming raak ik de dagen kwijt 🙂 Het is werkelijk een prachtig eiland, ga vooral als je een auto tot je beschikking hebt wat rondtoeren en ook het binnenland in. Langs de kust zijn veel bochten en het is elke keer weer een schitterende verrassing om te zien wat er na zo’n bocht voor een mooi uitzicht is. Pas op als je bedenkt een scooter of Quad te huren, smeer je echt heeeeeel goed in want de zon en de wind zijn meer aanwezig dan je denkt. Geniet!

      Groeten, Cynthia

  3. Aerlanga Floris zegt:

    Hey Cynthia,

    Leuk om je blogs te lezen 😀
    Ik ben van plan om met mijn vriendin Zakynthos te bezoeken van de zomer en wij vroegen ons af wat er qua activiteiten nou leuk is om te doen?

    Thanks,
    Aer

Vragen? Suggesties? Of jouw reishonger delen?

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Je mag alleen HTML tags en attributen gebruiken:

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>