De driehoek San Francisco, Las Vegas en Los Angeles met alle natuurparken daar tussenin: niet voor niets is deze route enorm populair. Je rijdt langs wereldsteden, diepe canyons en vuurrode rotsformaties. Onderweg doorkruis je een woestijn, hike je langs watervallen en vergaap je je aan de hoogste bomen ter wereld. Dit is mijn routeverslag van 3 weken Zuidwest-Amerika.

Het icoon van San Francisco: de Golden Gate Bridge

 

Dag 1: Amsterdam – San Francisco

Een rechtstreekse vlucht met de KLM brengt ons van Amsterdam naar San Francisco. Met de BART (de metro van San Francisco) reizen we in een halfuur van de luchthaven naar het centrum.

San Francisco is best een dure stad om te overnachten. We besluiten daarom in een minder toeristisch (en daardoor goedkoper) deel van de stad te slapen. Hotel Inn at the Opera is een aanrader, met name door het fantastische ontbijt (met een pancake station en veel vers fruit).

Rondreis Zuidwest-Amerika San Francisco

Dag 2 & 3: San Francisco

De twee dagen in San Francisco zijn erg gevarieerd. We bezoeken gevangeniseiland Alcatraz en huren fietsen voor een tocht over de Golden Gate Bridge. Verder spotten we zeeleeuwen bij Pier 39 en wandelen door het grote Golden Gate Park en de hippe wijk Height-Ashbury. In het steile straatje Lombard Street zien we auto’s toeren uithalen in de haarspeldbochten, terwijl de kabeltram op de achtergrond de steile straten beklimt. Ook verkennen we de street art en winkeltjes in China Town.

Rondreis Zuidwest-Amerika: Yosemite National Park is een van de highlights

Dag 4: San Francisco – Yosemite National Park

In de ochtend halen we de huurauto op, voor onze eerste autorit door de Verenigde Staten. In 3,5 uur rijden we naar het plaatsje El Portal, onze uitvalsbasis voor Yosemite National Park. We slapen 3 nachten in de Cedar Lodge. Niet echt een aanrader, maar de meest betaalbare én beschikbare optie die we in de omgeving van het park konden vinden. Yosemite Valley is van hieruit in een halfuur te bereiken.

De Mist Trail is één van de mooiste hikes van Yosemite

Dag 5 & 6: Yosemite National Park

De eerste dag gaan we naar Yosemite Valley, met onder andere Bridalveil Falls, Yosemite Falls en uitzichtpunt Tunnel View. De volgende dag lopen we de fantastische Mist Trail. Deze wandeling brengt ons langs diverse watervallen en uitzichtpunten. Een inspannende tocht, maar echt de moeite waard! Lees hier meer over deze hike in Yosemite.

Aangezien Yosemite het eerste nationale park op onze route is, kopen we hier de ‘America The Beautiful Pass’. Deze kost $ 80,- en geeft een jaar lang toegang tot de nationale parken. Als je van plan bent veel national parks te bezoeken, kan deze pas voordeliger zijn dan losse entrees.

Rondreis Amerika: Glacier Point was helaas in mist gehuld

Dag 7: Yosemite – Kings Canyon

Op weg naar het volgende park (Kings Canyon), rijden we eerst nog naar het uitzichtpunt Glacier Point in Yosemite. De weg is inmiddels namelijk voldoende sneeuwvrij gemaakt. Helaas treffen we het uitzichtpunt gehuld in dichte mist. Die dichte mist houdt ook in Kings Canyon aan. Daardoor slaan we de scenic route door het park maar over. Overnachten doen we in de John Muir Lodge, middenin het park.

Rondreis Amerika: Kings Canyon heeft de hoogste bomen ter wereld

Dag 8: Kings Canyon – Death Valley

In de ochtend wandelen we kort door de Muir Grove. Hier zien we de General Grant Tree, de op één na hoogste levende boom op aarde. Hierna wacht een lange, saaie autorit van bijna 6 uur naar Death Valley. Pas binnen de parkgrenzen wordt het landschap weer mooi. We slapen 1 nacht bij Stovepipe Wells Village, middenin Death Valley. Vlak naast het motel liggen de Mesquite Sand Dunes, waar we de zonsondergang bekijken.

Rondreis Zuidwest-Amerika: Death Valley is verrassend mooi

Dag 9: Death Valley – Las Vegas

Wat is Death Valley een bijzonder park! Via de mooiste punten in het park rijden we naar Las Vegas. We zien de zoutvlaktes bij Badwater, de gekleurde roten van Artist’s Palette en het fantastische Zabriskie Point. Inclusief stops doen we hier zo’n 5 uur over. In mei vallen de temperaturen in de woestijn gelukkig nog mee, hoewel het al best warm is.

In Las Vegas slapen we 3 nachten in hotel Excalibur. Dit is een van de goedkoopste hotels aan de Strip, aan het uiteinde van deze bekende straat. Het wordt de meest luxe kamer van onze rondreis. Houdt er rekening mee dat je bij de hotels aan de Strip nog een verplichte ‘resort fee’ betaalt bovenop de kamerprijs.

De fonteinen van het Bellagio in Las Vegas

Las Vegas is een leuke stop tijdens je rondreis Amerika

Dag 10 & 11: Las Vegas

Las Vegas voelt als een ‘vakantie in de vakantie’. We slapen lekker uit, want Vegas leeft toch 24 uur per dag. We wandelen over de Strip en ik vergaap me aan de extravagante hotels en casino’s. New York New York, The Venetian en Caesar’s Palace zijn favoriet. Uiteraard wagen we zelf ook een gokje, bij de slot machines en Blackjack tafel. Ook bezoeken we Fremont Street (het oude deel van Las Vegas) en een schietbaan.

Valley of Fire State Park

Dag 12: Las Vegas – Valley of Fire State Park – Hurricane

Tijd om de natuur weer in te gaan! We gaan naar het noorden, in de richting van Zion National Park. Onderweg bezoeken we Valley of Fire State Park. Dit park vol vuurrode rotsen ligt op een uurtje van Las Vegas. De route door het park is erg mooi. We maken ook een wandeling van een uur, naar een rotsformatie die de ‘fire wave’ wordt genoemd. Houdt er rekening mee dat je bij het binnenkomen van Utah naar een andere tijdzone gaat. Het is hier één uur later dan in Las Vegas.

De komende twee nachten slapen we in Hurricane. Dit is een sfeerloos plaatsje op 45 minuten rijden van de parkingang van Zion. Wij kozen hiervoor omdat we niets betaalbaars konden vinden dichterbij het park, maar een echte aanrader is het niet.

Zion National Park

Dag 13: Zion National Park

Zion is een mooi park met grote, groene canyons. Het park wordt zó druk bezocht dat je in het hoogseizoen verplicht de shuttlebus moet nemen. Deze rijdt langs diverse uitzichtpunten. We bekijken er maar een paar, want ons belangrijkste doel is wandelen. We kiezen voor de Angels Landing hike. Deze route leidt naar de Angels Landing rots, duurt zo’n 5 uur en is erg avontuurlijk. Het laatste deel van de route hijsen we ons met kettingen in de rotsen omhoog. Links en rechts zien we diepe afgronden. Het uitzicht bovenop de rots is fantastisch. Zelden heb ik zo’n enorm leuke wandeling gemaakt!

Bryce Canyon is een van de mooiste natuurparken van Zuidwest-Amerika

Dag 14: Zion – Bryce Canyon

In 2,5 uur rijden we van Hurricane naar Bryce. Daarbij rijden we over de mooie Zion-Mount Carmel Road, door een stuk van Zion National Park dat we nog niet gezien hadden.

Het mooie Bryce Canyon is qua natuur weer heel anders dan Zion. Je kunt hier een route langs de kloofrand rijden, langs uitzichtpunten met namen als Inspiration Point, Sunset Point en Aqua Canyon. Ook maken we een wandeling in de inner canyon, wat eigenlijk nog mooier is dan de autoroute. We sluiten de dag af met een zonsondergang over de canyon. Slapen doen we in het plaatsje Bryce Canyon, net buiten de parkingang. Lees meer over de highlights van Bryce Canyon.

Van een bezoek aan de Antelope Canyon in Page zul je geen spijt krijgen!

Uitzichtpunt Horseshoe Bend in Page is rond zonsondergang extra mooi

Dag 15: Bryce Canyon – Page

Vanuit Bryce Canyon is het 2,5 uur rijden naar de volgende stop: Page. Met een gids bezoeken we hier de Lower Antelope Canyon. Deze canyon heeft feloranje rotsen in fantastische vormen, waar het licht op een bijzondere manier doorheen schijnt. Aan het eind van de dag gaan we naar het uitzichtpunt Horseshoe Bend. Hier heeft de rivier een hoefijzervorm in de canyon uitgesleten. Heel mooi om te zien! We slapen in Quality Inn Lake Powell, een prima verblijf. Hier is een ontbijt inbegrepen dat voor USA normen goed te noemen is.

Must-see tijdens je rondreis Zuidwest-Amerika: de Grand Canyon

Dag 16: Page – Grand Canyon

Na 2,5 uur rijden staan we aan de rand van de immense Grand Canyon. Eén van de highlights van onze rondreis! We genieten van het uitzicht, zowel met de eigen auto als met de gratis shuttlebus. Slapen doen we in het plaatsje Tusayan, op 10 minuten rijden van de parkingang. Lees voor meer tips mijn reisgids over de Grand Canyon.

Fantastisch: een zonsondergang bekijken in de Grand Canyon

Dag 17: Grand Canyon

We hebben een extra dag in de Grand Canyon ingepland, om hier een uitgebreide wandeling te maken. We kiezen voor de South Kaibab Trail, omdat deze de mooiste uitzichten zou moeten hebben. Het uitzicht stelt niet teleur, maar de wandeling is door de warmte en het steile pad best pittig. Wel maken we dankbaar gebruik van de gelegenheid om nog een sunset in de Grand Canyon mee te maken!

Dit stond al zo lang op mijn bucketlist: het bezoeken van een typisch Amerikaanse diner

Bezoek een Amerikaanse diner in Kingman, Arizona

Dag 18: Grand Canyon – Lake Havasu

Vandaag beginnen we aan het laatste deel van de route, van de Grand Canyon naar Los Angeles. Omdat deze route te lang is voor één dag, plannen we een overnachting in Lake Havasu. We vrolijken de route van Tusayan naar Lake Havasu op met een stop in Kingman, over de oude Route 66.

We lunchen bij Mr D’z 66 Diner, een heerlijk kitschy diner zoals je ze in films ziet. Het heeft de typisch zwart-wit geblokte tegelvoer en bankjes in fluorescerend roze en blauw. Onder het toeziend oog van portretten van Elvis en Marilyn Monroe smaakt de milkshake extra lekker. Heb je net als ik altijd al zo’n diner uit de films willen zien? Dan is dit een aanrader.

Lake Havasu valt ons helaas tegen. Het is er bloedheet en de airco op onze kamer maakt nauwelijks verschil. Gelukkig slapen we hier maar één nacht.

Amerika is de ultieme bestemming voor een roadtrip. Je kunt er uren cruisen.

Dag 19: Lake Havasu – Joshua Tree – Los Angeles

Vanuit Lake Havasu is het 5 uur rijden naar Los Angeles. Onderweg stoppen we in Joshua Tree National Park. Dit woestijnpark ligt bezaaid met rotsen en natuurlijk de opvallende Joshua Trees. We rijden rond door het park en wandelen bij de rotsformatie ‘the arch’.

In Los Angeles slapen we 2 nachten in het deel bij China Town. Het Best Western Plus Dragon Gate Inn hotel is prima en betaalbaar, maar de locatie is niet bijzonder.

De highlights van Los Angeles in een dag

Dag 20: Los Angeles

Ons ‘rondje Los Angeles’ begint met de walk of fame. Behalve de bekende sterren en toeristenwinkels is hier weinig te zien. Wel koop ik hier het souvenir waar ik al de hele vakantie mijn zinnen op had gezet: zo’n mooi versierde Amerikaanse nummerplaat.

Hierna rijden we naar Griffith Observatory, voor uitzicht over de stad en op het Hollywood sign. Onderweg rijden we langs veel grote, statige huizen. Het leukste deel van de dag is de wandeling van de Santa Monica Pier naar Venice Beach. We kijken uit op een langgerekt zandstrand, bezaaid met huisjes van strandwachten. Het is leuk om te zien dat er bij ‘muscle beach’ daadwerkelijk volop wordt gesport in de buitenlucht. Het verkeer in Los Angeles is wel een minpunt. Er staat eigenlijk altijd file en het parkeren is enorm duur. Toch is een auto hier onmisbaar, door de grote afstanden.

Venice Beach is het leukste deel van Los Angeles

Dag 21: Los Angeles – Amsterdam

Terug naar Nederland, na een van de mooiste rondreizen die ik tot nu toe heb gemaakt!

Heb je zelf reisplannen naar Zuidwest-Amerika? Of ben je er al eens geweest en heb je nog tips voor andere lezers? Laat het ons weten!

Sascha

Als Sascha niet op reis is, schrijft, praat of droomt ze erover. Haar verlanglijstje? De hele wereld! Sascha’s reishonger is voorlopig nog niet gestild.

Latest posts by Sascha (see all)

  1. Andre Moniharapon zegt:

    Hi Sascha,
    wij zijn een vergelijkbare trip aan het plannen en vroegen ons af hoe je van Stovepipe Wells naar Las Vegas gereden bent. Ik heb het Google Maps kaartje even bekeken, maar volgens die route kun je nooit langs Zabriskie Point, Artist’s Palette en Badwater gereden zijn. Alvast bedankt voor je hulp.
    Met vriendelijke groet,
    Andre Moniharapon

    • Hoi Andre,
      Leuk dat jullie een vergelijkbare route gaan doen! Enne, dat heb je inderdaad goed gezien! Het kaartje laat de belangrijkste plaatsen zien waar ik tijdens mijn rondreis door West-Amerika ben geweest, en verbindt de kortste route tussen die punten. Je kunt helaas maar een beperkt aantal punten invoeren op zo’n kaart, vandaar dat hij niet alles laat zien. Van Stovepipe Wells naar Las Vegas is de route die ik heb gedaan inderdaad niet de kortste, maar zeker wel de mooiste. Mijn ervaring is dat Google Maps de route tussen deze punten prima en accuraat laat zien. Dus als je Stovepipe wells verbindt met Badwater, Artist’s Palette, Zabriskie Point en Las Vegas (in die volgorde) dan krijg je de route die ik heb gereden. Hier kun je nog meer lezen over wat ik in Death Valley heb gezien: https://www.reishonger.nl/reistips/highlights-death-valley-in-een-dag/
      Mocht je nog meer willen weten, laat dan gerust nog een reactie achter. Over deze mooie route raak ik nog steeds niet uitgepraat haha :-p Fijne reis gewenst alvast!
      Groetjes Sascha

Vragen? Suggesties? Of jouw reishonger delen?

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Je mag alleen HTML tags en attributen gebruiken:

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>