Rondreis West-Canada in 18 dagen: de route (deel II)

Canada100

Houd je van actieve reizen middenin de natuur? Dan verdient Canada een plekje bovenaan je bucketlist. In deze blog vertel ik over mijn reisroute en ervaringen. In deel I nam ik je mee naar wereldstad Vancouver, watervallenpark Wells Gray en vertelde ik over orka’s spotten op Vancouver Island en wandelen in de bergen van Whistler. In dit tweede deel is het tijd voor de natuur en de dieren van de Rocky Mountains!

De route van Clearwater naar Jasper in Canada

Dag 10
Er staat weer een reisdag op de planning: dit keer rijden we in 4 uur van Clearwater naar ons hotel in Jasper National Park. De weg kent weinig bezienswaardigheden; we stoppen maar één keer bij een kleine waterval. Wel steken we onderweg de grens met de provincie Alberta over en is het tijd om ons horloge een uur vooruit te zetten. Dit is de eerste keer tijdens het reizen dat we met de auto oversteken naar een andere tijdzone! Bij de ingang van het nationaal park kopen we een National Parks Pass voor $ 136. Deze pas geeft een jaar lang toegang tot meer dan 100 nationale parken in Canada. Voor twee volwassenen is één pas voldoende. Je hangt de pas aan de spiegel bij de voorruit van je auto.

Wildlife spotten in Jasper National Park

Dag 11
De eerste dag in de Canadese Rocky Mountains! Het plan is om vandaag naar Maligne Lake te gaan en stops te maken bij Maligne Canyon en Medicine Lake. Helaas blijkt de weg naar Maligne Lake afgesloten vanwege bosbranden. Daar hadden we niets van meegekregen. Maligne Canyon is wel bereikbaar, dus besluiten we die te bezoeken. Ongeveer 2 uur lang volgen we het pad langs de rivier en de canyon. Om de middag ‘op te vullen’ maken we een rit naar Pyramid Lake, met uitzicht op Pyramid Mountain. Onderweg spotten we een kudde edelherten en twee beren langs de weg, wat geweldig is om mee te maken!

Reistip: let tijdens het rijden door Jasper National Park goed op plotselinge opstoppingen van auto’s. Dit is meestal een teken dat er dieren langs de weg te zien zijn.

Gletsjerwandeling in Canada

Dag 12
Vandaag staat er iets op de planning wat ik al heel lang wilde doen: een gletsjerwandeling! Over de panoramaweg The Icefields Parkway rijden we naar de voet van de Athabasca Glacier. Daar worden we uitgerust met extra warme kleding, wandelschoenen en ijzers voor onder de schoenen. In 3 uur wandelen we over de uitgestrekte gletsjer. We leren over de werking en de geschiedenis van de gletsjer en drinken ijskoud maar glashelder water uit één van de riviertjes die over het ijs lopen. Het uitzicht over de gletsjer is geweldig en het gekraak van het ijs onder mijn schoenen geeft een heel apart gevoel. In de middag genieten we van de rust in onze forest cabin. Deze staat middenin de natuur, vlak langs de Icefields Parkway. Wel lopen we nog even naar de Sunwapta Falls, een waterval vlakbij de accommodatie. We spotten ook nog een kudde dikhoornschapen, wat een mooie dieren zijn dat!

Reistip: Jasper National Park heeft heel veel mooie bezienswaardigheden, dus het is zeker een aanrader om een paar dagen voor dit park uit te trekken. Zo kun je op je gemak alles bekijken.

Valley of the Five Lakes in Jasper National Park

Mount Edith Cavell en Maligne Lake in Jasper, Canada

Dag 13
Jasper National Park heeft veel mooie bezienswaardigheden, dus trekken we er opnieuw een dag voor uit om dit park te bezoeken. Eerst gaan we naar The Valley of the Five Lakes, een verzameling meren met elk een andere combinatie van blauw en groen water. Hier lopen we een route van 2 uur. Daarna volgen we de slingerende bergweg omhoog naar Mount Edith Cavell. In een halfuurtje lopen we naar het meer onderaan de gletsjer. Het uitzicht is (wederom) geweldig. Ook hebben we vandaag geluk: de bosbranden in de omgeving van Maligne Lake zijn onder controle en de weg er naartoe is dus weer geopend. Bij Medicine Lake zien we grote stukken zwartgeblakerde grond en ruiken we de brandlucht. Bij het mooie Maligne Lake lopen we een uurtje rond.

Mistaya Canyon en Lake Peyto Viewpoint langs de Icefields Parkway in Canada

Dag 14
Na een paar geweldige dagen in Jasper National Park is het tijd om verder te reizen. Vandaag rijden we over de gehele Icefields Parkway. Dit is één van de mooiste panoramawegen van Noord-Amerika en onderweg worden we dan ook steeds op geweldige uitzichten over de bergen getrakteerd. De route heeft onderweg diverse leuke stops, zoals de Tangle Creek Falls, een waterval direct langs de weg. Ook een aanrader is Mistaya Canyon. De ruige natuur rond deze canyon is gaaf om te zien. De allermooiste stop op de route is het Peyto Lake viewpoint, een uitzichtpunt over een melkblauw meer. Alle stops hebben een hoog kodak gehalte, dus onze camera klikt er veel op los. In de namiddag aan komen we aan bij het kleine plaatsje Lake Louise. Dit plaatsje stelt weinig voor, maar is wel een handige stop op de route.

Lake Louise en Moraine Lake in Canada

Dag 15
Helaas valt deze dag letterlijk en figuurlijk in het water, doordat het de hele dag regent. Toch gaan we op pad. We rijden naar Lake Louise, maar door de laaghangende mist is er niet veel te zien van wat een schitterend meer moet zijn. Om te schuilen voor de buien kijken we even binnen bij het prestigieuze hotel Château Lake Louise. Het hotel lijkt zelf bijna een toeristische attractie, zoveel bezoekers zijn er binnen te vinden! Ook rijden we naar Moraine Lake. Dit is volgens velen het allermooiste meer van de Canadese Rockies, met op de achtergrond maar liefst 10 bergtoppen. De mooie blauwe kleur van het water is goed te zien, maar de bergen blijven helaas in de mist verstopt. In de namiddag bereiken we het plaatsje Banff. In het kleine centrum kijken we wat rond bij de winkeltjes en scoren we een aanwinst voor ons souvenirplankje thuis: een stenen beeldje van een beer.

Het prachtige Lake Minnewanka in Banff National Park in Canada

Johnston Canyon in Banff National Park, Canada

Dag 16
In de ochtend wandelen we door de Johnston Canyon in Banff National Park. Dit is een mooie canyon met 2 watervallen, maar het is er wel iets te druk naar onze smaak. Dit komt waarschijnlijk mede doordat het pad zo goed aangelegd en begaanbaar is. We spotten hier ontzettend veel (grond-)eekhoorntjes, wat leuk is om te zien. ‘s Middags rijden we naar Lake Minnewanka, het langste meer van de Canadese Rocky Mountains. We wandelen rond het indrukwekkende meer en maken (opnieuw) veel foto’s. Ik kan naar het meer blíjven kijken, zo mooi vind ik het.

Vermillion Lakes drive in Banff National Park, Canada

Dag 17
Vandaag staat deel 1 van de terugreis naar Nederland op de planning. We checken uit bij het hotel in Banff en gaan op weg naar de luchthaven van Calgary. We plannen nog wel één tussenstop: de Vermillion Lakes in de buurt van Banff. Deze weg loopt door een moerasachtig gebied. Onderweg heb je uitzicht op meren die de bergen reflecteren. Na 2,5 week leveren we op Calgary Airport onze ruime huurauto weer in. De luchthaven zelf is compact en we gaan snel door de check-in en de security heen. In het vliegtuig wacht een fijne verrassing: we zitten samen op een rij van twee stoelen. Een stukje onverwachts comfort in de economy class!

Vlucht met Air Transat naar Canada

Dag 18
Rond het middaguur (Nederlandse tijd) landen we op Schiphol. Na een rondreis van 2,5 week staan we weer op Nederlandse bodem. Canada, je was mooi!

Heb jij nog tips voor een rondreis West-Canada? Of ben je zelf een route aan het plannen en heb je vragen? Laat het ons hieronder weten!

Sascha

Als Sascha niet op reis is, schrijft, praat of droomt ze erover. Haar verlanglijstje? De hele wereld! Sascha’s reishonger is voorlopig nog niet gestild.
  1. Wat een mooi verhaal! Klinkt super! Vraagje, zijn jullie veel geld kwijt geweest aan alle activiteiten en bezienswaardigheden? Of valt dit mee vanwege de highlights van de natuur? Daarbij de vraag, hebben jullie een lijst van overnachtingen?

    • Dankjewel voor je leuke reactie Rianne!

      Dit zijn activiteiten in ons schema die geld kostten:
      – Fietsen huren in Vancouver (35 dollar voor 2 fietsen, 2 uur)
      – Orka’s spotten vanuit Campbell River op Vancouver Island (200 dollar p.p., dagtocht)
      – Peak 2 Peak experience in Whistler (60 dollar p.p. voor toegang tot het gondelsysteem, vervolgens hebben we de hele dag gewandeld in de bergen)
      – Gletsjerwandeling langs de Icefields Parkway (85 dollar p.p., 3 uur)
      – Toegang tot provinciale parken is gratis. Voor nationale parken betaal je wel entreegeld. Je kunt kiezen voor dagpassen (ca. 10 dollar p.p.p.d.) maar het kan voordeliger zijn om een jaarpas te kopen bij het eerste NP wat je bezoekt. Dit laatste hebben wij gedaan, kosten ca. 140 dollar voor 2 personen. Hiermee hadden we toegang tot Jasper, de Icefields Parkway en Banff.

      De excursies zijn niet goedkoop, maar voor alle bovenstaande excursies geldt dat ze echt wat hebben toegevoegd aan mijn reis. Als ik nog een keer moest kiezen, zou ik er geen een overslaan!

      Lijstje van hotels:
      – Ramada Vancouver Downtown
      – Campbell River Best Western Austrian Chalets
      – Summit Lodge Whistler (echt een aanrader, prachtige kamers)
      – Clearwater Lodge (prima verblijf en ligt direct langs de toegangsweg naar PP Wells Gray)
      – Sunwapta Falls Rocky Mountain Lodge (dit ligt langs de Icefields Parkway, niet in Jasper zelf)
      – Lake Louise Inn
      – Voyager Inn Banff

      Hopelijk heb je wat aan deze info. Als je nog meer wilt weten, stuur dan gerust een berichtje! Groetjes Sascha

  2. Ilse zegt:

    Hoi,

    Leuk verhaal om te lezen zeg!
    Heb je toevallig ook een tour gedaan om de grizzly beren te spotten bij Campbell river? zo ja, raad je deze aan? Weet je nog ongeveer hoe prijzig dit was?

    Groetjes,
    Ilse

    • Sascha zegt:

      Hoi Ilse,

      Bedankt voor je reactie! Wij hebben in Campbell River alleen een orkatour gedaan, geen tour om grizzly beren te spotten. Als ik het me goed herinner, was het daarvoor niet helemaal het juiste seizoen. Dat zou dan ook mijn nummer 1 tip zijn: kijk even in welke periode je gaat, en of dat een goed seizoen is om beren te spotten. Als het bijvoorbeeld te warm is, zullen de beren de koelte opzoeken en dat zijn niet de plekjes waar je ze makkelijk kunt spotten.

      Groetjes, Sascha

Vragen? Suggesties? Of jouw reishonger delen?

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Je mag alleen HTML tags en attributen gebruiken:

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>