Rondreis Florida: 17 dagen in de Sunshine State

De Amerikaanse staat Florida heeft alle ingrediënten voor een afwisselende rondreis. Van tropische vibes en cultuur in Miami en Key West tot ontmoetingen met meterslange alligators en vrolijke zeekoeien. Onderweg vergaap je je aan gigantische ruimteraketten, de pretparken in Orlando en zonsondergangen op de Florida Keys. Ga je mee op rondreis door de Sunshine State?

Dag 1 – 3: Miami

De eerste reisdag bestaat uit de vlucht van Amsterdam naar Miami. Ik vlieg voor het eerst met British Airways (met overstap op Londen Heathrow), maar vind het geen aanrader. Zowel de service aan boord als het zeer beperkte entertainmentsysteem vallen tegen.

Na aankomst in Amerika genieten we van twee volle dagen Miami. We kiezen voor één dag Miami en één dag Miami Beach. We relaxen op het strand, spotten kleurrijke lifeguard stations en bekijken art deco gebouwen langs Ocean Drive. Ook varen we langs de spectaculaire huizen van de rich and famous, gaan op street art tour in Wynwood en bezoeken een basketbalwedstrijd. Een fantastisch begin van onze Florida roadtrip!

Minimum aantal nachten Miami: 3
Met 2 volle dagen kun je zowel Miami als Miami Beach zien. Er is zoveel leuks te doen, dat je aan één dag eigenlijk te weinig hebt.
Hoteltip Miami: hotel Circa 39 (Miami Beach) (mijn review van dit hotel lees je in mijn reisverslag Miami).

Vrolijke strandhuisjes spotten in Miami Beach

Het tropische Miami is de perfecte start van een roadtrip door Florida

Miami is een perfecte start van je rondreis door Florida

Dag 4: van Miami naar de Space Coast

Omdat je in Miami geen auto nodig hebt, halen we de huurauto pas op bij vertrek uit de stad. Vervolgens rijden we naar Cocoa Beach. Dit kustplaatsje ligt op 3 uur rijden van Miami. Cocoa Beach is niet echt noemenswaardig. Het is vooral een handige uitvalsbasis voor een bezoek aan het Kennedy Space Center, de volgende dag.

Minimum aantal nachten Cocoa Beach: 1, maar wel alleen als je het Kennedy Space Center wil bezoeken. Zo niet, dan zou ik Cocoa Beach overslaan.
Hoteltip Cocoa Beach: Days Inn Cocoa Beach. Een prima motel op loopafstand van het strand en de pier.

Cocoa Beach is een handige uitvalsbasis voor het Kennedy Space Center, maar verder weinig benoemenswaardig

Cocoa Beach is een handige uitvalsbasis voor het Kennedy Space Center, maar verder weinig benoemenswaardig

Dag 5: Kennedy Space Center

Het Kennedy Space Center is the place to be voor fans van ruimtevaart. Vanaf hier vertrok de raket die Neil Armstrong naar de maan bracht, evenals vele andere ruimtevluchten. Je ziet diverse raketten die echt de ruimte zijn in geweest en bijbehorend materiaal zoals ruimtepakken. Het Kennedy Space Center is echter meer dan een museum. Het is een immens complex waar dagelijks duizenden mensen werken. Er worden nog steeds raketten gebouwd en er zijn regelmatig lanceringen. Een absolute aanrader!

Het bezoek aan het Space Center neemt een groot deel van de dag in beslag. Hierna rijden we in een uurtje naar Orlando.

Heel interessant: het Kennedy Space Center

Heel interessant: het Kennedy Space Center

Het Kennedy Space Center vlakbij Cocoa Beach is een aanrader

Dag 6 & 7: pretparken in Orlando

Orlando staat bekend om de vele pretparken. Zelfs als je geen echte pretparkfan bent, mag een bezoek tijdens je Florida rondreis eigenlijk niet ontbreken. De parken zijn enorm groots en goed opgezet. Zelf bezocht ik Disney’s Animal Kingdom: een kruising tussen een dierentuin en een pretpark. Dit park is fantastisch vormgegeven en heeft enkele goede 3D rides en mini musicals.

Ook ging ik naar Universal Studios, waar ik het Harry Potter themadeel het leukste vond. Dit park is wat meer op volwassenen gericht dan Disney, met veel (3D) thrill rides. Aan het eind van de laatste dag in Orlando reden we in 1,5 uur naar Crystal River aan de westkust.

Minimum aantal nachten Orlando: 2 (bij 1 park) of 3 (bij 2 parken)
Heb je langer de tijd en ben je een echte pretparkfan? Dan heb je in Orlando ruime keuze aan attractieparken. Voeg voor elk extra park een extra overnachting toe.
Hotel Orlando: Wij sliepen in het Grand Orlando Resort at Celebration. Ondanks de ruime kamer en gunstige ligging ten opzichte van de parken vond ik het geen échte aanrader. Het personeel was onvriendelijk en de weinige eetgelegenheden op het resort zijn overpriced.

Groots aangepakt: Universal Studios Orlando

Groots aangepakt: Universal Studios Orlando

Dag 8: zeekoeien in Crystal River

In Crystal River staat alles in het teken van zeekoeien (manatees in het Engels). Snorkelen met deze vriendelijke waterreuzen is echt geweldig. De zeekoeien zijn niet bang voor mensen, waardoor je heel dichtbij kunt komen. In het heldere water kun je ze goed observeren. Een bezoek aan Crystal River is een kleine omweg vanuit Orlando, maar wat mij betreft absoluut de moeite waard. Het snorkelen met zeekoeien was de meest bijzondere ervaring van mijn Florida rondreis.

Minimum aantal nachten Crystal River: 2
Hoteltip Crystal River: Best Western Crystal River

In het heldere water van Crystal River komen zeekoeien graag overwinteren

In het heldere water van Crystal River komen zeekoeien graag overwinteren

Zó dichtbij zulke bijzondere dieren; gelukkiger kun je mij niet maken!

Het allerleukste van mijn rondreis Florida: snorkelen met zeekoeien

Dag 9: van Crystal River naar Everglades City

Vandaag is een reisdag. We zitten zo’n 5 uur in de auto (450 km) en zakken van Crystal River af naar Everglades City. Dit is zo’n typisch Amerikaans plaatsje waar sinds de jaren ’50 niets is veranderd. Alles draait er om de vangst van stone crabs en toeristische tours door de Everglades. Na 21:00 uur komt het openbare leven volledig tot stilstand.

Minimum aantal nachten Everglades City: 0
Door de manier waarop wij onze route hadden samengesteld, was een overnachting in Everglades City een must. We wilden namelijk uitgebreid de tijd nemen voor het nationaal park. Ook spraken de steden langs de westkust (zoals Naples en Fort Myers) ons minder aan. Geldt dat voor jou wel, dan kun je ook van daaruit de Everglades bezoeken. Ook kun je vanuit Miami een dagtocht maken.

Hotel Everglades City: Ivey House. Eenvoudig maar prima voor één nacht. Ik kreeg de indruk dat de weinige accommodaties in Everglades City van vergelijkbare kwaliteit zijn.

Een airboat tour past precies in het beeld van de Everglades dat je op televisie ziet

Typisch Everglades: een tochtje met een airboat

Dag 10: Everglades National Park

We genieten een volle dag van Everglades National Park. In de ochtend maken we een airboat tour door de mangrove van Everglades City. Wat een kick, om op hoge snelheid met de boot door de mangrove te vliegen! Daarna rijden we over de Loop Road Scenic Drive en spotten we tientallen alligators in het struikgewas. Het hoogtepunt van de dag is een fietstocht door Shark Valley, vlak langs meterslange alligators. Vannacht slapen we in de omgeving van Miami. De volgende dag willen we namelijk nog een keer naar de Everglades.

Lees ook: 3x doen in Everglades National Park

Spectaculair: fietsen langs alligators in Everglades National Park

Spectaculair: fietsen langs alligators in Everglades National Park

Dag 11: van de Everglades naar de Upper Florida Keys

In de ochtend bezoeken we opnieuw Everglades National Park. Dit keer gaan we naar het deel bij Homestead (Ernest F. Coe Visitor Center). Onderweg stoppen we bij Robert Is Here Fruit Stand. Ondanks dat het heel toeristisch is, is het leuk om de grote stapels bijzondere fruitsoorten te zien. Na enkele wandelingen in de Everglades rijden we naar de Upper Florida Keys. Hier relaxen we een middag bij ons hotel aan het water.

Routetip: achteraf gezien vonden we de extra ochtend in de Everglades niet de moeite. Er zijn wat leuke wandelpaden, maar deze zijn niet te vergelijken met de spectaculaire fietstocht in Shark Valley en het rijden langs de Loop Road. Achteraf gezien zouden we na de volle dag in de Everglades direct zijn doorgereden naar de Upper Florida Keys.

Minimum aantal nachten Upper Florida Keys: 1
Ik raad aan om minimaal één nacht op de Upper Keys te verblijven, op je heen- of terugreis vanuit Key West. Op die manier breng je meer rust in je reisroute en heb je uitgebreid de tijd voor de leuke stops langs de Overseas Highway.
Hoteltip: Coconut Palm Inn (Tavernier)

De Florida Keys staan bekend om de mooie zonsondergangen

De Florida Keys staan bekend om de mooie zonsondergangen

Dag 12: Overseas Highway – Florida Keys

De Overseas Highway is één van de mooiste snelwegen in Amerika. Toch is het geen weg om overheen te racen. Onderweg kun je namelijk diverse leuke stops maken. We gaan op ziekenbezoek bij zeeschildpadden in het Turtle Hospital en voeren gigantische tarpons (vissen) bij Robbie’s Marina. Ook genieten we van het mooie strand in Bahia Honda State Park. De reisafstand van de Upper Keys naar Key West is zonder stops zo’n 2,5 uur. Inclusief de stops doen wij er echter een hele dag over.

Lees ook: highlights van de Overseas Highway

Het ziekenhuis heeft meestal zo’n 40 tot 50 dieren, die je van dichtbij kan bewonderen

Op de Florida Keys kun je een ziekenhuis voor zeeschildpadden bezoeken

Dag 13 & 14: Key West

Key West is de ultieme afsluiter van een rondreis door Florida. In dit tropische stadje is het altijd zomer en er is genoeg te doen om je één a twee dagen te vermaken. Maak een boottocht over het azuurblauwe water, wandel langs de prachtige historische huizen in het oude centrum en vier de zonsondergang tijdens het dagelijkse festival op Mallory Square. Ook een fotostop bij het Southernmost Point, een stukje Key Lime Pie en bezoekje aan Duval Street mogen niet ontbreken.

Minimum aantal nachten Key West: 2 (maar liever 3)
Hoteltip Key West: Amsterdam’s Curry Mansion Inn. De leukste accommodatie van onze Florida rondreis!

Key West heeft prachtige historische huizen

Het centrum van Key West heeft prachtige historische huizen

Key West is een must see op de Florida Keys

Dag 15: Nog meer Florida Keys

Vandaag rijden we terug naar de Upper Florida Keys. We vinden de terugweg vanuit Key West naar Miami te lang om dit op de dag van onze terugvlucht te doen. Ook is het verkeer op de Overseas Highway onvoorspelbaar. Door één ongeluk of pechgeval kan een urenlange file ontstaan. Daarom gaan we op ons gemakje terug naar de Upper Keys voor een middag relaxen. We wilden eigenlijk ook nog kajakken en snorkelen in het John Pennekamp Coral Reef State Park. Daarvoor was het echter te winderig en bewolkt.

Bahia Honda is de mooiste plek om te zwemmen of snorkelen langs de Overseas Highway

De Overseas Highway is één van de mooiste snelwegen van Amerika

Dag 16 & 17: de terugreis naar Nederland

Terug naar Miami Airport, vanaf waar we in de namiddag terugvliegen naar Amsterdam. De volgende ochtend komen we aan in Nederland. Thanks Sunshine State, voor een mooie rondreis!

Praktische informatie voor een rondreis Florida:

  • Houd er rekening mee dat Florida veel tolwegen heeft. Bij de meeste tolstations kun je kiezen voor contante betaling of voor betaling via toll by plate. Bij die laatste optie krijg je achteraf de rekening via je autoverhuurder. Wij waren in totaal zo’n 50 à 60 euro kwijt aan tolgelden
  • Budgettip: doe voor de lunch boodschappen bij een grote supermarkt. In Florida kwamen we vooral veel locaties van de supermarktketen Publix tegen
  • Accommodaties boek je eenvoudig zelf via internet. Wij sliepen onder andere in budgetmotels van ketens als Days Inn, Quality Inn en Best Western. In Miami, de Upper Keys en Key West kozen we voor kleinschalige boetiekhotels. Op die manier hadden we een goede combinatie van budget- en meer luxe accommodaties
  • Haal je (net als wij) je huurauto op bij een kantoor in Miami en lever je deze weer in op de luchthaven van Miami? Boek dit pakket dan vooraf. Zo voorkom je dat je op de dag van vertrek nog lang bezig bent met administratieve rompslomp. De kantoren van autoverhuurders in Miami hebben een beperkte voorraad auto’s ten opzichte van kantoren op de luchthaven
  • Vergeet niet je ESTA (elektronische reistoestemming voor een bezoek aan Amerika) tijdig te regelen

Zou jij een rondreis door Florida willen maken?

Wil jij ook op reis naar Florida?

Check onze speciaal geselecteerde reizen naar Florida in de reisshop.

Sascha

Als Sascha niet op reis is, schrijft, praat of droomt ze erover. Haar verlanglijstje? De hele wereld! Sascha’s reishonger is voorlopig nog niet gestild.
  1. Co | Op reis met Co zegt:

    Ik heb zes jaar geleden een soortgelijk rondje gedaan en nu wil ik weer terug 🙂 Wij hadden helaas wat pech op de Florida Keys, veel donkere luchten en onweersbuien. Die zou ik graag nog eens zien met mooi weer. En die fietstocht in de Everglades lijkt me ook heel tof, dank voor de tip!

    • Sascha zegt:

      Hi, bedankt voor je reactie! Leuk om te horen dat je nog eens terug wil naar Florida. Jammer dat je zo’n pech had qua weer op de Florida Keys! Wij hebben één dag behoorlijk harde wind gehad waardoor we hebben besloten niet te gaan kajakken/snorkelen, maar verder hadden we juist super mooi weer (november). En ja, die fietstocht door de Everglades was inderdaad een van de leukste ervaringen van onze rondreis! Heel spannend om zo tussen de krokodillen door te fietsen, dan ga je vanzelf harder trappen haha. Groetjes Sascha

Vragen? Suggesties? Of jouw reishonger delen?

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Je mag alleen HTML tags en attributen gebruiken:

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>