Een roadtrip van Sydney naar Brisbane

De rit van Sydney naar Brisbane is verreweg de populairste route voor roadtrips in Australië. Deze duizend kilometer lange reis brengt je langs schilderachtige plaatsjes en perfecte stranden. Er is zoveel te beleven aan de oostkust van Australië dat het soms moeilijk is om keuzes te maken.

Afgelopen januari hebben mijn vriend en ik de roadtrip van Sydney naar Brisbane gemaakt in een campingbusje. We hebben ons tijdens de rit laten leiden door het advies van locals, het weer, en de sfeer van elke plaats. Het doel van onze reis was om zoveel mogelijk toffe activiteiten te doen. In dit artikel vertel ik je wat je kunt verwachten in elke stad, welke plaatsen aan en rondom de oostkust de moeite waard zijn om wat langer te blijven hangen en welke je gerust mag overslaan.

Sydney

We zijn onze reis begonnen in Sydney, de grootste en bekendste stad van Australië. Van alle grote steden in Australië doet Sydney met haar ingewikkelde infrastructuur en kronkelweggetjes het meeste denken aan een Europese stad – als je de palmbomen en stranden wegdenkt. Als je Sydney gaat bezichtigen, kun je het beste beginnen bij Circular Quay. Je kunt niet thuiskomen zonder een fotootje met de beroemdste bezienswaardigheden van Australië, de Harbour Bridge en het Sydney Opera House. Deze bouwwerken zijn nog beter te beschouwen vanaf de veerboot van Circular Quey naar Manly. Eenmaal in Manly raad ik je aan om de Manly to Spit Bridge Coastal Walk te doen. Deze wandelroute slingert langs het uitkijkpunt Dobroyd Head, de mooiste locatie op de route en dé plek om te genieten van het uitzicht op de haven. Een andere indrukwekkende wandelroute aan de andere kant van Sydney is de Bondi to Coogee Coastal Walk. Deze zes kilometer lange wandeling brengt je langs enkele van de mooiste stranden van Sydney, zoals Bondi, Tamarama, Bronte, Clovelly, en Coogee Beach. Mocht het – net als bij ons – tijdens je verblijf regenen, dan is er nog steeds genoeg te beleven in Sydney. Je kunt gaan lasergamen, bowlen, poolen, karaoke zingen of naar de bios gaan in Entertainment Quarter of een concert bijwonen in Hordern Pavilion. Hoewel het uitzicht beter is bij zonnig weer, kun je de Harbour Bridge dankzij de regenpakken van Bridgeclimb Sydney in elke weersomstandigheid beklimmen.

Blue Mountains

Meteen na Sydney hebben we een kleine omweg gemaakt naar de Blue Mountains. Zodra je in Katoomba aankomt, begrijp je waarom: vanaf verschillende uitkijkpunten heb je een prachtig uitzicht op de bergen en valleien. Een populaire bezienswaardigheid is de Three Sisters, een rotsformatie die door de Aboriginals als heilig wordt beschouwd. Als je een actieve reiziger bent kun je je geluk niet op in de Blue Mountains. Er zijn verschillende wandelroutes door de bergen voor elk niveau. Een indrukwekkende route die ik wil aanbevelen is de National Pass hike. Deze drie uur durende wandelroute begint en eindigt met een prachtige waterval – vergeet dus niet om je zwemkleding mee te nemen! Als je nog iets avontuurlijker wilt doen dan kun je bij de Australian School of Mountaineering een gids boeken om een berg te beklimmen of een canyon te verkennen. Reizigers die van grotten houden kunnen overwegen om de anderhalf uur durende kronkelende tocht naar de Jenolan Caves te maken, maar als je enkel uit bent op het maken van een mooie wandeling dan zijn er alternatieven die dichterbij zijn.

Three Sisters, Blue Mountains

Three Sisters, Blue Mountains

Central Coast

Na een paar dagen in de bergen werd het tijd om het strand weer op te zoeken. De Central Coast regio heeft een aantal uitgestrekte stranden, die vaak naast een zeebad ook een lagune hebben. Onze eerste bestemming was Avoca Beach, een klein kuststadje met een gigantisch strand. Dit is de ideale plaats om fish & chips te eten op het strand. In de avond kun je er genieten van een drankje in een van de gezellige kleine barretjes. Het strand van Terrigal Beach is vergelijkbaar met Avoca Beach. De stad is daarentegen een stuk groter en heeft een bruisendere café cultuur. In het noorden loopt het strand van Terrigal over in Wamberal Beach, een prima surfstrand. Nog verder naar het noorden ligt het plaatsje Norah Head. Deze badplaats is erg geliefd bij families vanwege de ondiepe rock pools.

Newcastle

In tegenstelling tot de meeste reisbloggers ben ik een grote fan van Newcastle. Deze ondergewaardeerde havenstad heeft ontzettend veel te bieden. In Darby Street vind je kleine, gezellige (enigszins overprijsde) cafeetjes en in de zomer kun je in de parken gratis optredens bijwonen. Daarnaast heeft Newcastle een aantal prachtige stranden, waaronder een van mijn favorieten: Merewheter Beach. Hier vind je de perfecte golven om te surfen of boogie boarden en als je de golven even zat bent dan kun je gaan zwemmen in een van de gigantische zeebaden. Newcastle Beach en Nobby’s Beach zijn qua toeristen iets drukker, maar de golven hier zijn voor de beginnende surfer beter te doen. De meeste surfscholen bevinden zich daarom aan Nobby’s Beach.

Merewether Beach, Newcastle

Merewether Beach, Newcastle

Hunter valley

De liefhebber van goede wijnen raad ik aan om na deze reeks stranden landinwaarts te gaan naar de beroemde wijnregio Hunter Valley. Rondom het stadje Cessnock vind je talloze wijngaarden waar je gratis of tegen een kleine vergoeding kunt wijnproeven. Voor de bestuurder is zo’n dagje wijnproeven ook niet weg: je kunt kangoeroes spotten tussen de wijngaarden, genieten van het prachtige heuvelachtige landschap of een van de vele chocolaterieën die de regio rijk is bezoeken.

De Great Lakes omgeving

Na twee dagen in de beroemde wijnregio misten we het strand alweer. Een local in Hunter Valley raadde ons aan om naar Seal Rocks te gaan en wat ben ik blij dat we zijn advies hebben opgevolgd! Seal Rocks is een kleine kustplaats met meerdere fraaie stranden en een iconische witte vuurtoren, genaamd Sugarloaf Point Light. Dankzij de decennialange strijd van de bewoners tegen commerciële ontwikkelaars heeft Seal Rocks een authentieke sfeer. De perfecte plaats om te overnachten in Seal Rocks is Boat Beach. Er is geen betere manier om wakker te worden dan met een ochtendduik in de baai. Overdag kun je gaan zwemmen of snorkelen in het helderblauwe water, zonnebaden of een strandwandeling maken op het lange strand of de rotsen langs het strand beklimmen. Met een beetje geluk vang je een glimp op van de groep dolfijnen die dagelijks door de baai zwemmen.

Boat Beach, Seal Rocks

Boat Beach, Seal Rocks

Richting het noorden bevinden zich nog meer mooie stranden, zoals Bluey’s Beach en Boomerang Beach. Wat de eerste bijzonder maakt is een groene weide op een klif aan de zuidkant van het strand. Vanaf deze weide heb je een prachtig uitzicht op het strand en er bestaat een grote kans dat je een kangoeroe of twee voorbij ziet hoppen. Het witte strand van Boomerang Beach is iets groter dan Bluey’s Beach en de omstandigheden om te surfen zijn er beter. Het centrum van de Great Lakes regio en een toevluchtsoord voor watersporten is Forster. Hier moet je zijn als je met wilde dolfijnen wilt zwemmen, walvissen wilt spotten (juni-november), diepzee wilt vissen, wilt (leren) duiken of windsurfen. Forster heeft ook een aantal mooie stranden, waaronder een van mijn favorieten: One Mile Beach. Dit prachtige, witte strand heeft een enorme zandduin waar je vanaf kunt glijden of boarden en in het helderblauwe water zijn zo nu en dan wilde dolfijnen te spotten.

Forster

Forster, Great Lakes regio

De noordkust van NSW

Een bekende badplaats aan de noordkust van New South Wales is Port Macquarie. Ten noorden van de stad mondt de Hastings rivier uit in de zee. Naast de rivier en een aantal meren heeft de stad verscheidene zandstranden, waardoor de plaats geschikt is voor zo’n beetje alle wateractiviteiten. Port Macquarie is tevens bekend om de grote populatie koala’s. Het Billabong Koala and Wildlife Park en koala ziekenhuis trekken jaarlijks vele bezoekers naar de stad. Tussen Port Macquarie en Coffs Harbour ligt het pareltje Crescent Head. In dit kleine vakantieplaatsje is de belangrijkste vorm van vervoer het skateboard. Al skateboardend maken de bezoekers hun weg naar het strand, waar ze overstappen op de surfplank. Crescent Head is een bekende surfplaats. Elk jaar in mei vindt hier de Malibu Classic plaats, de grootste amateur Malibi Surf competitie in Australië. De golven zijn niet alleen geliefd door de surfers, maar ook door de dolfijnen in de regio. Een andere trekpleister in Crescents Head is de golfbaan. Gelegen op een klif heeft de baan een killer uitzicht op de diepblauwe zee. Ik wil niet weten hoeveel golfballen dagelijks in het water belanden (minstens drie van mij). Wat Coffs Harbour betreft: spring van de pier bij Jetty Beach, ga op de foto met de grote banaan, ga naar de Forest Sky Pier bij Sealy Lookout, koop onderweg een tros bananen, en rijd door naar het prachtige Corrindi Beach.

Crescent Head golfbaan

Crescent Head golfbaan

Een van mijn favoriete plaatsen tijdens de roadtrip, was het iets minder bekende vissersdorpje Yamba. Het centrum van dit kleine plaatsje bestaat uit surfwinkeltjes en seafood restaurantjes. Overdag kun je gaan surfen of boogie boarden in de golven bij Turner’s Beach of suppen in het rustige water van Whiting Beach. Rond zonsondergang is het tijd voor een strandwandeling op Whiting Beach. Terwijl je naar het einde van Hickey Island loopt, vult de zon de lucht met een regenboog aan kleuren die worden weerspiegelt in het heldere water. De combinatie van deze kleuren met de overhangende bomen en pelikanen maken het een ware droomplek. Een ander pareltje op onze lijst is het nog kleinere Lennox Head. Dit pittoreske dorpje bestaat uit niet veel meer dan een winkelstraat met een aantal cafeetjes, een donker meer, een uitkijk, en een rustig zandstrand.

Byron Bay

Internationaal bekend om zijn relaxte hippie sfeer is het kustplaatsje Byron Bay, tevens het meest oostelijke punt van Australië. Vanwege de populariteit van de kustplaats hebben er de in de afgelopen jaren een aantal veranderingen plaats gevonden. Zo zullen de meeste roadtrippers niet blij zijn met het recentelijk ingevoerde betaald parkeren overal in de stad (tip: mensen die niet bang zijn voor steile hellingen kunnen gratis parkeren in Lee Lane). Toch mag Byron Bay absoluut niet missen op je lijstje. Het is verreweg de beste plek om te leren surfen en heeft het leukste uitgaansleven van de hele oostkust. Een gezellige bar waar veel backpackers hun vakantiegeld verkwisten is Cheeky Monkey’s. Na Byron Bay besloten we om af te koelen in de rock pools in Currumbin, een plaatsje anderhalf uur landinwaarts. In vergelijking met al het schoon dat we tot dan toe hadden gezien in Australië, was deze plek een beetje een anti-climax. Als je weinig tijd hebt, sla deze plaats dan gerust over.

Gold Coast

In het zuidoosten van Queensland vind je Gold Coast, de populairste vakantiebestemming van Australië. Deze bruisende stad heeft een ruim aanbod aan toeristische attracties. Reizigers die jong van geest zijn, raad ik aan om naar een van de grote amusementsparken in Gold Coast te gaan. Voor 89 dollar mag je een hele dag weer kind zijn in Movie World, Wet ’n Wild, of Seaworld. Als je daar nog eens tien dollar bij op gooit dan krijg je zeven dagen lang onbeperkt toegang tot alle drie de parken. Gold Coast is ook de thuisbasis van het beroemde zonovergoten strand Surfer’s Paradise. Dit strand heeft zijn naam te danken aan de goede surfcondities, waardoor je er het hele jaar door kunt surfen. Je moet er alleen wel rekening mee houden dat het strand vanwege zijn populariteit vaak overspoeld is door (Chinese) toeristen.

Brisbane

De laatste bestemming van onze reis was Brisbane, de hoofdstad van de deelstaat Queensland. Brisbane is een opkomende, moderne stad met een levendige kunstscène en een bruisend nachtleven. Tussen de meanderende Brisbane rivier vind je talloze musea, parken, restaurants, en hippe koffietentjes. De stad heeft een subtropisch klimaat en is dus het hele jaar door warm en broeierig. Bezoekers kunnen gelukkig afkoelen in de rivier in South Bank, waar het enige stadsstrand van Australië te vinden is.

Welke van de bovenstaande plaatsen trekt jou het meeste aan? En reizigers die de roadtrip al eens gemaakt hebben: welke bijzondere plaatsen ontbreken nog in deze lijst?

Tekst en foto’s: Marjon Hilhorst

Dionne

Voel jij ook die continue reishonger? Ondanks de drang nieuwe plekken te ontdekken en nieuwe mensen te ontmoeten, ben ik graag zuinig op onze aardbol en fan van duurzaam toerisme. Ik deel graag mijn ervaringen met je!

Latest posts by Dionne (see all)

Vragen? Suggesties? Of jouw reishonger delen?

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Je mag alleen HTML tags en attributen gebruiken:

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>