Oman – woestijnen en oases

Zand, veel zand. En duinen. Dat is toch wel de associatie die de meeste mensen hebben met een woestijn. En het is er natuurlijk heet, heel heet. Maar als je kijkt naar de definitie van een woestijn betreft dat slechts de hoeveelheid neerslag. Er zijn ook woestijnen in koudere zones. En slechts een klein deel van de woestijnen is zandwoestijn, waarvan de Sahara natuurlijk de bekendste is. Ook Oman voldoet niet helemaal aan het standaard beeld van de woestijn. We nemen je mee langs oases, wadi's en dromedarissen.

Woestijnen. Een aantal jaar geleden reed ik vele uren over de zuidelijke tak van de zijderoute. Langs de Taklamakan in China. Het vrij vlakke landschap deed nog het meest denken aan een stoffig bouwterrein met vuil grind, waarmee weer een romantisch beeld werd ontkracht. En de Thar woestijn in India, waar ik zeven dagen per kameel doorheen trok, bleek voor een groot gedeelte te bestaan uit wat nog het meest op een gebarsten laag leem leek. Met veel stukjes kort groen en af en toe een paar glooiende zandbulten.

Ook in Oman, dat voor zeventig procent uit woestijn bestaat, beantwoordt de woestijn niet in zijn geheel aan het stereotype beeld dat wij er soms van hebben. Een groot deel van de tijd dat we onderweg waren slingerden de wegen langs met kiezelstenen bedekte heuvellandschappen. Of langs scherpe kale rotsen, met kleurschakeringen die een grote concentratie mineralen verraden. Rood voor ijzer, groen voor koper.

Rotsen, stenen en struiken in de woestijn van Oman

Rotsen, stenen en struiken

Wahiba Sands

Vanuit Muscat is het tweeënhalf uur rijden naar de woestijn van Sharqiyah, beter bekend als Wahiba Sands. Het duurt even voor de stad is opgelost in het landschap want de bebouwing strekt ver in het steeds bergachtiger landschap, dat vervolgens weer langzaam in een vlakte verandert.

Vlak bij een splitsing stoppen we bij een bandenhandel annex luchtpompstation. Hier wordt lucht uit de banden gelaten tot de bandenspanning zo’n anderhalf atmosfeer is, in plaats van de tweeënhalf die nodig is op de weg. Zachtere banden voegen zich meer naar de ondergrond en leveren meer grip op het zachte woestijnzand.

En ja, daar is het gouden zand; de glooiende heuvels die steeds veranderen, gegroefd door vele bandensporen. De 4WD’s maken vaart en lijken licht te glijden over het zand terwijl ze een mooie karakteristieke stofwolk achter zich laten. Voor een hoog duin wordt gestopt alsof we ons eerst op de hindernis moeten concentreren. Dan wordt vaart gemaakt en rijden we met een felle sprint naar boven. Hier is het land van de nomaden, de bedoeïenen, en de verhalen uit duizend-en-één nacht. Het land van de kamelen, al zijn het hier dromedarissen.

Dromedarissen in de woestijn van Oman

Kamelen horen natuurlijk bij de woestijn. Al zijn het dromedarissen.

De heuveltoppen van de Sharqiyah woestijn in Oman

De heuveltoppen van de Sharqiyah woestijn

De nacht brengen we door in een een tentenkamp. Een tentenkamp Omani stijl, dus niet al te basic.

Tenten in het 1001 nacht kamp in de woestijn van Oman

Tenten in het 1001 nacht kamp

Zonsondergang in de woestijn

En dan is er de zonsondergang. Vanaf een heuveltop gezien geeft de woestijn een gevoel van onmetelijkheid. Een uitgestrekte goudgele zee met bevroren golven. En rust en stilte. Tot een bries opsteekt die de toppen van de duinen doet breken en de zon achter een zachte waas bleekjes laat ondergaan.

Zon boven de Sharqiyah woestijn in Oman

Zon boven de Sharqiyah woestijn

Oases

Denk je aan woestijnen, dan komt er automatisch ook een beeld van diepgroene oases vol palmbomen. Al dan niet als Fata Morgana. In Oman zijn ze echt en je vindt ze in wadi’s, rivierdalen. Die rivierdalen zijn in Oman vaak ook onderdeel van de Aflaj het traditionele irrigatiesysteem van Oman. Alfaj is het meervoud van Falaj en dat zijn de van oorsprong aarden goten, waarmee water uit de bergen naar de dorpen gevoerd werd. Een systeem uniek voor Oman. Vier ervan staan zelfs op de werelderfgoedlijst. Oman kent verscheidene oases die de moeite waard zijn om te bezoeken.

Palmen in de Wadi Bani Khalid oase in de Sharqiyah woestijn

Palmen in de Wadi Bani Khalid oase in de Sharqiyah woestijn

Wadi Bani Khalid

In de Sharqiyah ligt Wadi Bani Khalid, genoemd naar de lokale clan. De poelen zijn hier altijd gevuld met water en jadekleurige meertjes liggen aan de voet van steile rotskliffen. Het is een populaire bestemming voor Omani’s, die hier komen baden en picknicken. Een korte wandeling brengt je vanaf de parkeerplaats naar het begin van de wadi, waar de meeste Omani families zich verpozen. Het is maar een enkeling die verder de kloof in gaat, naar meertjes in grotten en meer mooie rotsgezichten. En onderweg ervaar je natuurlijk het ultieme 1001 nacht gevoel.

Meertje in de Sharqiyah oase in Oman

Afgelegen meertje in de Sharqiyah oase

Oase in de woestijn van Oman

Het ultieme 1001 nacht gevoel

De ‘Woestijn der Woestijnen’

Behalve de Sharqiyah woestijn, die in het noordelijke deel van Oman ligt, is er ook de Rub’al-Khali. Dat is Arabisch voor ‘het Lege Kwartier. Deze grootste zandwoestijn ter wereld strekt zich uit over Oman, Yemen en Saoedi-Arabië en bedekt een kwart van het Arabisch schiereiland. De beroemde ontdekkingsreiziger Wilfred Thesiger noemde de Rub’al-Khali ‘de Woestijn der Woestijnen’ omdat ze als een van de weinige gebieden op aarde destijds nog niet volledig verkend was. Dus als je wat langer de tijd hebt is dit een mooi onderdeel van het programma. En als je korter de tijd hebt een reden om nog eens terug te gaan.

Voor meer informatie over Oman: visitoman.nl
Reizen naar Oman: Midden Oosten Reizen
Meer oases: De zes verborgen wadi’s van Oman
Met dank aan KLM en Elitetourism

Een video-impressie van de woestijntocht:

Reizen naar Oman

Wil je zelf ook dit prachtige land ontdekken? Check dan het aanbod bij Middenoostenreizen.com, dé reisspecialist op het gebied van reizen naar Oman.

Theo

Theo

Ik hou van reizen en fotograferen. Liefst lang en naar verre oorden, al ‘doe’ ik natuurlijk ook stedentrips. De mogelijkheid om mijn herinneringen te kunnen ondersteunen en delen zorgde ervoor dat fotografie een heel belangrijk element is geworden tijdens het reizen. Ik heb gemerkt dat ik er ook anders van ga kijken. En uit kijken en beleven volgen verhalen.
Theo

Vragen? Suggesties? Of jouw reishonger delen?

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Je mag alleen HTML tags en attributen gebruiken:

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>