Koh Rong Samloem

Twee eilanden met dezelfde naam Koh Rong, maar naar welk eiland moet je nou gaan? Je hebt een groot, fameus eiland Koh Rong. En dan het rustige eiland Koh Rong Samloem. Ik ben naar allebei de eilanden gegaan, en ik kan je vertellen: Koh Rong Samloem is my favorite island so far!

Het rustige strand van Koh Rong Samloem

Het rustige strand van Koh Rong Samloem

Koh Rong Samloem, het 9 km lange eiland bij Cambodja, is een geheime schat, wat niet langer meer geheim zal blijven. Elke dag worden steeds meer bezoekers aangetrokken tot dit afgelegen eiland. Een verborgen juweeltje zonder massatoerisme, wegen, geldautomaten, warm water en elektriciteit. Er heerst een relaxte vibe door de hangmatten, palmbomen en de hagelwitte zandstranden. Het warme turquoise water en wat beach bungalows zijn alles, wat je hier kunt verwachten.

Als je aan Cambodja denkt, denk je misschien niet aan een strandvakantie. Nee, dan denk je vast aan Ankor Wat en de Killing Fields. Maar ook Cambodja heeft mooie stranden, oké wel een tikkeltje anders om hier drie weken aan het strand te liggen. Maar als je Koh Rong ziet, of het kleine broertje Samloem, dan wil je er niet meer weg. Met witte zandstranden, heerlijk water, redelijke prijzen, en veel minder toerisme dan de stranden in Thailand. Eerder schreven we al over ons bezoek aan Koh Rong. Ook Koh Rong Samloem kent geen auto’s, tuk tuks, wegen en pinautomaten.

Persoonlijk voel ik mij meer aangetrokken tot het eiland Koh Rong Samloem, en er is echt verschil tussen de twee eilanden. Zo vind ik Koh Rong Samloem veel rustiger, mooiere bungalows aan het strand, en veel schoner dan het buureiland Koh Rong. Koh Rong is meer feesten, harde muziek, heel veel vuil op het strand. Maar ook loslopende kippen, honden en heel veel kinderen. Dat neemt niet weg dat je daar voor de gezelligheid natuurlijk wel goed zit, vooral wanneer je alleen reist. Maar Koh Rong Samloem is a little peace of Paradise!

Koh Rong Samloem: a little bit of paradise

A little bit of paradise

Hoe kom je er?

Koh Rong Samloem is alleen bereikbaar per boot. Vanaf de pier in Sihanoukville vertrekken dagelijks een paar boten naar Koh Rong Samloem. Met de speedferry duurt het ongeveer 45 minuten. En het kost je $20 voor een open retour ticket. De meeste populaire optie is om de ‘partyboot’ te nemen, je vertrekt in de ochtend om een uurtje of 9:30 uur vanaf de pier in Sihanoukville en je komt om 12:30 uur aan in Koh Rong Samloem. In de drie uur tijd maak je een stop om te kunnen zwemmen of snorkelen. Op de boot heb je verschillende lounge banken, een zonnedek en genoeg comfort. Eten op de ‘partyboot’ is ook erg goed, je kan kiezen uit rijst, kip, groentes, curry en vers fruit. Voor deze boottocht betaal je $25. Voor die $5 meer ben je wel iets langer onderweg, maar of dat nou zo is erg?

Ferry naar Koh Rong Samloem

De snelle boot die je in 45 minuten naar Koh Rong Samloem brengt

Wat mij als eerste opviel toen de ferry aanmeerde bij de pier, was hoe onontwikkeld het eiland eigenlijk is. Perfecte plek om de rust op te zoeken met weinig voorzieningen. De elektriciteit is beperkt en beschikbaar tussen bepaalde tijden, vraag ook niet om wifi hier want ze lachen je hard uit. Het tempo van het leven op het eiland is flink traag. Er is geen lifestyle hier met hippe restaurantjes of marktjes. Je eet bij je accommodatie in principe, want veel keus is er niet. Voor nu dan, want het eiland wordt in rap tempo volgebouwd met luxe resorts. Zo ontmoette ik iemand die een half jaar eerder op Koh Rong was geweest; toen waren er nog maar drie bars en hier en daar wat hutjes aan het strand. Wat er in een half jaar wel niet kan gebeuren op zo’n verlaten eiland…

Koh Rong Samloem is zo’n 9 kilometer lang en maximaal 4 kilometer breed. Koh Rong Samloem heeft veel mooie, verlaten stranden, allemaal makkelijk te bereiken. Er zijn drie grotere stranden en een aantal kleinere, mooie, beschutte stranden aan de noordkant van het eiland, die bijna volledig uitgestorven zijn. Main Beach is Saracen Bay, een prachtig wit zandstrand van 3 kilometer lang. Hier meert de boot aan vanaf Sihanoukville en vind je de meeste plek om te slapen. Ook de meeste excursies naar het eiland, vanaf het vasteland of vanaf Koh Rong, bezoeken Saracenen strand. De accommodaties liggen best ver uit elkaar, maar op Saracenen strand zit een aantal resorts. Ook op Mpay Bay vind je goedkope bungalows, guesthouses, hotels en kamers.

Een rustig eiland met weinig toerisme

Koh Rong Samloem kan je, net als andere eilanden, makkelijk te bezoeken in je eentje. Oké, het eiland is nog vrij onbekend en er is weinig toerisme, maar ook lekker om even bij te komen van de stadsdrukte in Sihanoukville en Phnom Penh. Keus aan genoeg hostels heb je hier niet, dus de gezelligheid en feestjes die je vaak vindt in hostels komt hier niet voor. Slaap in een van de dorms en je ontmoet snel nieuwe mensen. Aangezien wifi hier beperkt is tot helemaal niet, is iedereen wel sociaal genoeg voor een praatje.

Ik verbleef hier drie dagen op het paradijselijke eiland, even helemaal niks doen en ontsnappen uit de drukke steden. Geïsoleerd van de wereld zonder elektriciteit en wifi. Dat is even wat anders, normaal gesproken zit ik achter mijn laptop of ben ik bezig op mijn telefoon.

Koh Rong Samloem

Hier wil je toch ook gaan zitten

Koh Rong Samloem: lazy island

Er is niet veel te doen op het eiland, mijn dagritme bestond iedere dag uit ontbijten, zwemmen, eten, snorkelen en eten. Het grootste deel van het eiland is bedekt met dichte jungle. Op de heuveltop in het midden van het eiland vind je een klein vissersdorp M’Pei Bei (23 in het Cambodjaans). Duiken, snorkelen, zwemmen, een trekking door het dichte oerwoud, en vissen zijn de activiteiten die je op het eiland kan ondernemen als je een beetje actief wilt doen.

  • Kanoën: er zijn tal van kano’s die je kan huren, beetje gaan peddelen en het eiland verkennen in de mooiste zee van Cambodja
  • Snorkelen en duiken: je kan voor $25 een snorkeltrip boeken, maar je kan er ook voor kiezen om een snorkelset te huren voor $2 per dag. Er is een aantal duikscholen op dit eiland, en de mogelijkheid een PADI open water cursus te volgen
  • Jungle wandeling: om even wat anders toe doen dan zwemmen en luieren, vanaf Saracenen Beach kan je een jungle wandeling maken naar de andere kant van het eiland. In het westen kom je bij stranden met geel zand, als Lazy Beach en Sunset Beach. De wandeling duurt ongeveer een uur, maar dat is ook de moeite waard. Want vanaf dit deel van het eiland kan je de zonsondergang zien. Voor een pauze kan je heerlijk Westers eten bij bar/restaurant Lazy Beach

Tip: boek van te voren je accommodatie om teleurstellingen te voorkomen! Koh Rong Samloem kent een paar resorts bij Saracenen strand, opgebouwd uit kleine bungalows, hutjes, tentjes of zelfs boomhutten. Je kan op de gok naar het eiland gaan, en daar ter plekke een verblijfplaats zoeken. Zeker als je in een dorm wilt slapen. Wil je in een bungalow of strandhutje, dan zou ik voor de zekerheid van te voren iets reserveren, zeker in het hoogseizoen (van december tot maart). Ik heb genoeg backpackers gesproken die na 3 uur weer het eiland verlieten omdat ze niks konden vinden. Dat is wel een beetje tijdsverspilling van een dag, en dat alleen om een kamer te vinden. Zo heeft The Beach Island resort leuke dorms met uitzicht op het strand, voor een nacht betaal je $7 in een dorm. Helemaal niet duur, en vooral met het uitzicht bij het wakker worden in de ochtend, geen slechte deal!

The Beach

The Beach Island resort: slapen in een dorm met uitzicht op zee

Ben je van plan binnenkort naar Cambodja te gaan? Zet dan Koh Rong Samloem op je bucketlist. Over een paar jaar is het eiland volgebouwd met dure hotels. Koh Rong Samloem is een van mijn favoriete eilanden, even ontstressen en helemaal niks doen dan zit je hier helemaal goed.

Koh Rong Samloem: luieren

Luieren in een schommelstoel

Tekst en foto’s: Denise van der Laan

Wil jij ook op reis naar Cambodja?

Check onze speciaal geselecteerde reizen naar Cambodja in de reisshop.

Dionne

Voel jij ook die continue reishonger? Ondanks de drang nieuwe plekken te ontdekken en nieuwe mensen te ontmoeten, ben ik graag zuinig op onze aardbol en fan van duurzaam toerisme. Ik deel graag mijn ervaringen met je!

Latest posts by Dionne (see all)

  1. Ben er nu ook voor 5 nachten, maar hier is (ondertussen) gewoon WiFi. (Sweat Dreams Samloem) Wel echt prachtig hier 😀

    • Sandy zegt:

      Hoe was het weer in november? Ik ga in november 2017, regenseizoen is dan net voorbij, toch? Alvast bedankt.

  2. De eilanden zijn echt prachtig alleen totaal niet “geheim” meer. Ondanks dat het nog off-season is zijn er heel veel touristen en zijn bijna alle accomodaties volgeboekt. In Koh Samloem staat het helemaal vol met €35 tot €150 dollar bungalows. Daarnaast is het eten ook prijzig. Ondanks dat Koh Rong bekend staat als party eiland is het veel beter te bereizen voor backpackers.

  3. Is er ook een mogelijkheid om van koh rong naar koh rong samloem te gaan? Of gaat dit altijd via silhanoukville? Hoor het graag!

    • Hoi Linde,

      Je hoeft niet via Sihanoukville te gaan; je kunt ook vanaf Saracen Bay of M’Pay Bay naar Koh Rong (of vice versa). Kun je niet kiezen 😉

  4. Linde, dank voor je mooie verslag. Vraagje, om te snorkelen ben je afhankelijk van de snorkeltrips of kan je vanaf strand ook snorkelen? Is er koraal in de buurt op Samloem?

  5. Sandy zegt:

    Ik wil in november dit jaar naar Koh rong sanloem. Het liefst een eigen kamer en ook een eigen badkamer. Sweet dreams Sanloem zit al helemaal vol. Nog iemand tips voor aangename bungalows, en welk strand ik het best kan nemen?

    • Hoi Sandy,

      Coconut Beach. Niet aarzelen gewoon doen! Heb er vier dagen gezeten met mijn gezin. Als je maximaal wilt bijkomen, uitrusten of chillen…… The place to be. De eigenaar, Robbie (Cambodjaan die prima Engels spreekt), zijn zus en vader bestieren de toko en doen er alles aan om het je naar de zin te maken. Super rustig en je kunt kiezen voor een bungalow met eigen sanitair of gedeeld sanitair, of een tent aan het strand.

Vragen? Suggesties? Of jouw reishonger delen?

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Je mag alleen HTML tags en attributen gebruiken:

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>