Grand Canyon – North Rim en South Rim

Een roadtrip door West-Amerika kan niet zonder een bezoek aan de Grand Canyon. Maar waar ga je dan kijken? De zuidkant is het makkelijkst bereikbaar. Dus daar komen per jaar 5 miljoen mensen. De noordkant is ingewikkelder te bereiken. Dus daar ben je -bijna- alleen. Wij gingen op onderzoek uit en bezochten de North Rim én de South Rim alle twee. Met daartussen vier weken roadtrip. En the winner is...

West-Amerika is gigantisch. De uitgestrekte vlaktes in Nevada, de exploderende rode kleuren in Utah en de waanzinnige natuur in Californië zijn ‘mind blowing’. Het bekendst van alles is natuurlijk de Grand Canyon. Deze kloof is 500 km lang, 20 km breed en bijna 2 km diep. De Colorado rivier loopt als een onbeduidend stroompje ergens in de diepte. Wat een waanzinnig landschap is dit. Geen minuut is het zelfde. De kleuren en het perspectief veranderen met de minuut en met elke meter die je loopt. Maar waar is het nu het mooist?

Grand Canyon – de bekende zuidkant

Omdat we er toevallig langskomen beginnen we aan de zuidkant. We gaan via highway 40 (die van Las Vegas in het westen helemaal naar Nashville in het oosten loopt). Daarna is het nog 100 km over een rechte weg, door een saai vlak graslandschap. Pas vlak bij de Grand Canyon verandert het landschap en raakt het iets meer begroeid met bomen. De dag dat wij aankomen is het mistig, regenachtig en is er eerst weinig van de Canyon te zien, behalve veel toeristen…

Vanuit Williams naar de zuidkant van de Grand Canyon. Gezellig met z'n allen.

Vanuit Williams naar de zuidkant van de Grand Canyon. Gezellig met z’n allen.

's Ochtends hangt er veel mist en is de Grand Canyon niet te zien.

Deze ochtend hangt er veel mist en is de Grand Canyon niet te zien.

Begin van de middag: nog steeds weinig te zien behalve toeristen.

Begin van de middag: nog steeds weinig te zien behalve toeristen.

Aan het einde van de dag breekt de zon door. Wat een uitzicht op de Grand Canyon.

Eindelijk breekt de zon door. Wat een uitzicht! Aan de overkant zicht op de rustige North Rim van de Grand Canyon.

De South Rim zien we uiteindelijk wel! Aan het eind van de dag klaart het op en als dan ook nog de zon ondergaat spatten de kleuren omhoog uit de kloof. De camera’s klikken, de ooooh’s en aaaah’s zijn niet te tellen. Adembenemend mooi is het landschap. Twee kilometer in de diepte zien we stipjes lopen: een groep hikers met hun gids. We proberen een rustige plek te vinden om in stilte te genieten. Maar dat lukt even niet…

Grand Canyon – de onbekende noordkant

Drie weken later komen we langs de noordkant van de Grand Canyon. De toegangsweg aan de noordkant slingert prachtig door de heuvels, we zien een hele kudde wilde bizons op een open plek in het bos en… weinig toeristen. Dat is ook logisch want vanuit bv. Las Vegas rijd je hier niet zo snel naar toe. Een bezoek aan de North Rim nemen mensen bewust in hun reis op. Zeker ook omdat de overnachtingsmogelijkheden niet zo ruim aanwezig zijn.

Onderweg naar de North Rim van de Grand Canyon zien we bossen en bizons.

Onderweg naar de North Rim van de Grand Canyon zien we bossen en bizons.

De North Rim zien we de eerste dag juist niet. We komen aan bij onze blokhut op het randje van de Grand Canyon en het handje vol bezoekers aan deze kant van de kloof heeft geen haast. Aan de North Rim voel je je nog een soort ontdekkingsreiziger. We gaan, terwijl het al donker is, eerst maar eens heerlijk eten in het rustieke restaurant. Dit is echt genieten…

Onze eigen blokhut aan de rustige noordkant van de Grand Canyon.

Onze eigen blokhut aan de rustige noordkant van de Grand Canyon.

Eerst maar eens slapen en dan morgen de North Rim bekijken.

Eerst maar eens slapen en dan morgen de North Rim bekijken.

Je snapt het al: voor ons is de North Rim de duidelijke winnaar. Het is of je een eeuw terug gaat in de tijd. Wat kan een mens heerlijk genieten in een eenvoudige blokhut. Wat is het leuk om zo afgelegen te zijn en toch niet alleen. Iedereen om ons heen geniet op de zelfde manier: ‘wat zijn we blij dat we hier zijn’. Mijn behoefte om ademloos naar de Grand Canyon te kijken is er niet (maar natuurlijk had ik de kloof al vanaf de zuidkant gezien). Ik voel me woudloper, koloniaal en ontdekkingsreiziger tegelijk.

Grand Canyon – the winner is….

Vanaf de North Rim kun je via een meerdaagse voettocht door de 2 km diepe en 20 km brede kloof naar de andere kant en dan weer helemaal omhoog. Met een goede verrekijker zie ik waar de tocht eindigt: daar waar ik drie weken geleden stond! Aan de drukke South Rim… En dan weet ik het helemáál zeker. De North Rim is voor ons echt de winnaar. Misschien niet als je de meest iconische foto’s wilt maken. En niet als je ‘nog even snel’ de Grand Canyon wilt zien terwijl je in Las Vegas bent. Misschien niet als je van een stoere rondvlucht met een helikopter houdt… Ga dan naar de zuidkant.

Wat een rust aan de noordkant van de Grand Canyon.

Wat een rust aan de noordkant van de Grand Canyon.

Met een goede verrekijker zie je de drukte aan de andere kant van de Canyon: de South Rim.

Met een goede verrekijker zie je de drukte aan de andere kant van de Canyon: de South Rim.

Ik blijf nog even genieten bij de Grand Canyon Lodge.

Ik blijf nog even genieten bij de Grand Canyon Lodge.

Ga naar de North Rim als je van stilte houdt. En als je van puur-natuur houdt. En als je nostalgisch wordt van een jaren-dertig toeristengevoel. Maar ook als je even geen wifi wilt, als je romantisch wilt tafelen en als een hoge prijs voor een simpele blokhut voor jou eerder een voordeel dan een nadeel is.

Tekst en foto’s: Arjan Mulder

Meer info:

Arjan
Volg mij!

Arjan

Reizen maakt me wijzer. Als reisjournalist deel ik mijn verhalen graag met jou. Ik heb veel gezien, maar mijn eerste reis door Kenia vergeet ik nooit.
Arjan
Volg mij!

Latest posts by Arjan (see all)

Vragen? Suggesties? Of jouw reishonger delen?

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Je mag alleen HTML tags en attributen gebruiken:

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>