Een dorp aan de Mekong

Het is half tien, de ochtendmist is opgetrokken en het weelderige groen langs de rivier staat in een zachtblauwe hemel. Een boot verschijnt op de oevers en half glijdend over een kleiachtige roodbruine modder weet ik me in de boot en op het lage bankje te werken. De vruchtbaarheid straalt hier van de oever af. De Mekong zit vol sediment uit de Himalaya en alle andere gebieden tussen de bron en hier. De componenten ongetwijfeld in een homeopathische verdunning maar het resultaat is daar. De smalle longtailboot klieft soepel door het bijna stilstaande water van de rivier en we varen langs groene oevers, een enkele tempel en met rietpluimen versierde eilandjes.

De Thaise kant van de Mekong

De Thaise kant van de Mekong

Bootsman op de Mekong

De bootsman

Een dorp lang de oever van de Mekong

Een dorp lang de oever

Bingo

We steken vanuit Sangkhom naar de andere kant van de rivier, om het onbewoonde Laotiaanse eiland Don Klang Khon heen. Erachter leidt een steile oever naar een dorpje, een verzameling voornamelijk houten hutten bijna allemaal gelegen langs een zandpad dat verder landinwaarts wijst. Het sociale leven lijkt zich af te spelen langs de rivier.

Een aantal paviljoentjes, een simpel plankier en wat jeu de boules baantjes. Links zitten de vrouwen. Ze spelen bingo. In doorzichtige plastic zakken gelijmde vellen papier met nummers liggen op tafel. Erop kleine steentjes die uit een grote emmer worden gehaald. Zo kunnen de kaarten steeds hergebruikt worden. Een oude vrouw die het spel lijkt te runnen schudt moeizaam de bijna A4 formaat kaarten tussen de verschillende rondjes, nadat de steentjes in de emmer zijn teruggedaan en de winst is uitgekeerd. Er wordt om geld gespeeld, niet om staafmixers, citruspersen of bonnen voor een tuincentrum. Mensen hebben hier wat ze nodig hebben, al is dat wat schamel en geld is harder nodig dan spullen.

Bingo aan de oever van de Mekong

Bingo

Jeu de boules en Beerlao

Al is het dinsdagochtend, het gevoel van weekend overheerst. Vrouwen spelen hun spel en de mannen zijn aan de andere kant van het stoffige dorp bezig met jeu de boules. Ertussen hangen wat mensen in hangmat of liggen op een plateautje. Een paar brommers staan voor het houten paviljoen dat het centrum van het sociale leven lijkt te zijn. Af en toe komt of gaat iemand in een landerig tempo. Een paar dozijn honden van allerlei afmetingen en leeftijden, kinderen, wat jonge katjes en een paar kippen, scharrelen rond of liggen lui in de schaduw.

De bootsman koopt een klein plastic zakje gevuld met kleine visjes. We drinken een biertje, mijn eerste Beerlao van het jaar. Op de één of andere manier lijkt het niet raar om elf uur in de ochtend bij een ongetwijfeld illegaal bezoek aan Laos. Dit dorp, waar niemand iets te doen lijkt te hebben, voelt los van de buitenwereld of in ieder geval mijn buitenwereld het voelt alsof ik midden in een toneelstuk zit. Al ben ik in werkelijkheid natuurlijk een stille observator die door gebrek aan contact -niemand spreekt Engels- wat op de achtergrond staat.

Jeu de boules in Laos langs de Mekong

Jeu de boules

Jeu de boules in Laos langs de Mekong

Jeu de boules

Het simpele zijn

Ergens vandaan verschijnen plastic stoeltjes zodat we kunnen gaan zitten. De Laotianen zitten op de grond of leunen ergens tegenaan. Ik observeer in stilte verder, de bootsman praat met zijn bekenden. Het relaxte stadje Sangkhom aan de overkant lijkt ineens een bruisende metropool waar iedereen ergens naar toe moet of bezig is. De dag ervoor ben ik op weg naar grotten en watervallen, die de grote attracties van dit gebied zijn, door kleine dorpen aan de Thaise kant gereden. Ook daar weinig activiteit. Vrouwen runnen de langs de weg gelegen winkeltjes en mannen zijn hier en daar dingen aan het repareren. Jonge mannen zie je er niet, die zijn waarschijnlijk aan het werk. Hier, in dit dorp in Laos lijkt, overheerst het zijn niet het doen.  Landelijkheid is overgegaan in landerigheid en men lijkt hier voornamelijk in het moment te leven.

Sankhom - de weg uit het dorp Laos

De weg uit het dorp

Zalig nietsdoen in Laos

Het zalig nietsdoen

Sangkhom

  • Een boottochtje over de Mekong is een absolute aanrader als je Sangkhom aandoet. Sangkhom op zelf is een relaxed dorp aan de Thaise kant van de Mekong, enkele uren rijden vanaf Nong Khai.
  • In Sangkhom is het Buoy Guesthouse absoluut de place to be. Sfeervolle simpele bungalowtjes aan de Mekong en de opgewekte Mrs Yoy.
  • Je kunt verder een brommer huren en de sites in een dag bezoeken. Grotten, watervallen, een fraai vergezicht en een paar aardige tempels.
De hutjes van het Buoy guesthouse in Sangkhom

De hutjes van het Buoy guesthouse

 

Theo

Theo

Ik hou van reizen en fotograferen. Liefst lang en naar verre oorden, al ‘doe’ ik natuurlijk ook stedentrips. De mogelijkheid om mijn herinneringen te kunnen ondersteunen en delen zorgde ervoor dat fotografie een heel belangrijk element is geworden tijdens het reizen. Ik heb gemerkt dat ik er ook anders van ga kijken. En uit kijken en beleven volgen verhalen.
Theo

Latest posts by Theo (see all)

Vragen? Suggesties? Of jouw reishonger delen?

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Je mag alleen HTML tags en attributen gebruiken:

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>