Dubai 3x anders

Dubai wil luxe zijn. Met glimmende torens, rijke sjeiks en protserige hotels. Maar ik zie gelukkig een heel ander Dubai: met souks, stoffige woestijnen en couchsurfende wannabe's.

Het is winter en 30 graden. Ik ga couchsurfen in Dubai. Met een piepkleine huurauto schiet ik tussen de glimmende bolides door op de veertienbaansautoweg in hartje Dubai. Dit is echt kicken! Ik kom rechtstreeks van het vliegveld en behalve blik en gebouwen zie ik voorlopig geen mens. Iedereen zit bij de airco… Ik zie dat zelfs de bushokjes airconditioning hebben! Want als het geen winter is wordt het hier makkelijk 50 graden…

Koffie drinken tussen de sjeiks in het chique Al Qasr hotel.

Koffie drinken tussen de sjeiks in het chique Al Qasr hotel

Dubai – the American dream

Ik slaap bij een yoga docente uit Nederland. Ze woont al drie jaar in Dubai en is yoga ondernemer. Een vreemde term misschien, maar het betekent dat ze iets wil bereiken en daarin veel investeert. Dubai is een paradijs voor ondernemers. De ‘American dream‘ van de Arabische wereld. Als bedrijf betaal je bijvoorbeeld de eerste 30 jaar geen belasting. Tegenwoordig maken de Emirati (de eigenlijke bevolking) nog maar 10% uit van de inwoners: de rest is ‘buitenlander’ en de voertaal is dan ook Engels. Je ziet ze als schoonmaker, als ober, als ‘ondernemer’ of ‘s nachts op het strand om visnetten te bewaken.

Couchsurfen in Dubai. Ik zie de andere kant van deze glimmende stad.

Couchsurfen in Dubai. Ik zie de andere kant van deze glimmende stad.

Voor ik het weet zit ik aan de koffie in het Al Qasr hotel. Gouden paarden in een fontein, een marmeren hotel met kolossale Arabische hanglampen en sjeiks met veel vrouwen. Een kamer kost hier minimaal €1200 per nacht, maar de koffie kost weinig en het uitzicht is gratis. Ik doe zo normaal mogelijk. Maar mijn korte broek past hier niet. Het maakt niet uit. Iedereen is welkom. Mijn ienieminie auto wordt weggezet door iemand die buigt als een knipmes. Dubai is een vreemde stad… Deze luxe is niet mijn wereld. Dat weet ik nu al.

De Jumeirah moskee bij zonsondergang. Links een airconditioned bushokje.

De Jumeirah moskee bij zonsondergang. Links een airconditioned bushokje.

Natuurlijk is het leuk om te zien: al die wannabes die rijk willen worden. Ze wonen in de wijk Jumeirah bij elkaar en spelen voor de buitenwereld ‘famous & rich‘ te zijn. Maar de meesten leven erg eenvoudig en delen de villa’s met elkaar. Voor de sjeiks zijn ze in elk geval volkomen lucht. Die flaneren door het glimmende zakencentrum, bij de Burj Khalifa (de hoogste toren ter wereld, 828m) terwijl hun zoons zitten te bellen in protserige auto’s…

Via de veertienbaans autoweg de stad uit, naar de woestijn.

Via de veertienbaans autoweg de stad uit, naar de woestijn

Remmen voor kamelen

Ik ben eigenlijk wel klaar met die (schijn) luxe. Weg hier. Ik pak mijn ienieminie auto en ga via de veertienbaansautoweg zo snel mogelijk de stad uit. Ik wil richting Oman. Mijn GPS wijst me de weg naar de woestijn. De weg gaat terug naar vierbaans en hoogspanningsmasten winnen het van de gebouwen. Ik krijg weer lucht! Ik draai van de snelweg af en mijn GPS wordt bezorgd: “keer nu om”. Maar de tweebaansweg is prima en lokale dorpjes zijn misschien leuker dan Oman…

Kamelen langs de weg naar Oman hebben appels gevonden.

Kamelen langs de weg naar Oman hebben appels gevonden

Ineens sta ik boven op de rem. Ik ben nog geen 500 meter van de snelweg en ik sta midden in een kudde kamelen. Ik mag hier geen foto’s maken (militair terrein) maar ik moet wel. Snel het raam open – en snel weer dicht. Wat een hitte komt er binnen! Het blijkt dat een vrachtwagen appels is verloren. Daar komen al die kamelen op af!

Dubai - Oman is maar een paar uur rijden.

Dubai – Oman is maar een paar uur rijden

Ik heb Oman niet gehaald die dag. Hoewel het maar een paar uur rijden is, is de woestijn te mooi om snel doorheen te gaan. Ik slinger langs verlaten dorpjes en geniet van de leegte. Mijn GPS blijft het gelukkig goed doen…

De kreek die het oude centrum van Dubai in tweeën deelt. De pontjes zijn bijna gratis.

De kreek die het oude centrum van Dubai in tweeën deelt. De pontjes zijn bijna gratis

Authentiek Dubai

Elke stad heeft ook een andere kant. Met gewone mensen. Mensen die leven van een winkeltje of om onduidelijke reden heen en weer varen met een houten bootje. Mijn gids is Janine van Lanen, een Nederlandse die al 15 jaar in Dubai woont. “Ik heb geschiedenis gestudeerd en ben daarna als gids gaan werken in Egypte, Jordanië en nu dus in Dubai. Ik ben getrouwd met een gids uit Libanon, die in Frankrijk heeft gestudeerd”. Wow! Janine kent de wereld!

De kleurrijke souk. Neem de tijd!

De kleurrijke souk. Neem de tijd!

Tot 1970 bestond Dubai uit enkele bedoeïen-tenten. Meer niet! De vondst van olie heeft daarna alles op zijn kop gezet. Maar gelukkig bestaat het historische centrum nog en dat wordt zelfs in ere hersteld. Janine neemt me mee en ik zie de goud souk, de kruidenmarkt en een hindoetempel. Ik sta ineens voor een kreek met een drukte aan houten bootjes. Het doet denken aan Istanboel. Janine kent hier iedereen. “Probeer rustig iets van alle producten.” Vriendelijke verkopers stoppen me vol.

Eten en koffie drinken is vooral een sociaal gebeuren.

Eten en koffie drinken is vooral een sociaal gebeuren

Koffieleuten

Janine spreekt vloeiend Arabisch en ineens zijn we in gesprek over de ingewikkelde Arabische gebruiken rond het drinken van koffie. Bij het eethuisje van Abu Abdellah el Falasi hoor ik hoe koffiebonen eigenlijk alleen maar worden gekneusd – niet gemalen. Daar wordt niet alleen koffie van gezet, het wordt ook gebruikt voor allerlei behandelingen. Bijvoorbeeld als pakking om een pijnlijk gewricht. Zoals we in het westen cafeïne toevoegen aan de wat zwaardere pijnstillers.

Dubai heeft een grote hindoe-gemeenschap met tempel en winkeltjes.

Dubai heeft een grote hindoe-gemeenschap met tempels en winkeltjes

Koffie is ook een belangrijk sociaal middel. De manier waarop Arabieren over koffie praten en alleen al hoe ze het kopje vasthouden of neerzetten betekent heel veel. Er wordt via koffie gepraat zonder woorden. Zelfs een huwelijksaanzoek kan via het drinken van koffie – zonder woorden! Ingewikkeld…

De airco van de bedoeïenen. Woestijnwind wordt naar binnen geblazen.

De airco van de bedoeïenen. Woestijnwind wordt naar binnen geblazen

Airco voor bedoeïenen

Ook zonder airco valt er te leven in Dubai. Tot 1970 konden de bedoeïenen niet anders. Een vernuftige constructie van jute op het dak van de tent of kleine woning werd gebruikt als windvanger. Uit welke richting de wind ook kwam: de wind werd naar binnen geblazen. In het oude Egypte zag het hetzelfde. Watjes, denk ik, die hedendaagse sjeiks!

Een koffie-scrub in een luxe spa kan al vanaf €100 (foto: Zabeel Saray).

Een koffie-scrub in een luxe spa kan al vanaf €100 (foto: Zabeel Saray)

Scrubben met koffie

Luxe lokt. Na het authentieke Dubai zwerf ik nog even langs luxe resorts. Koffie en de koffie-scrub zijn namelijk niet alleen voorbehouden aan bedoeïenen. Ik heb gezien dat ook een modern hotel zoals het Jumeirah Zabeel Saray de Arabic Coffee Awakener op het spa-menu heeft staan! En ik heb een gratis behandeling geregeld! De Ottoman Spa (de mooiste spa van Dubai) is namelijk echt een sprookje. De Arabic Coffee Awakener bestaat uit drie delen. Eerst om te reinigen een lichaams-scrub met Arabica koffie en Dode Zee zout. Dan een pakking met modder uit de Dode Zee en Arabica koffie. Tenslotte een ontspannende total body massage. Ik hoor nog dat koffie een sterke anti-oxidant is en (bij uitwendig gebruik) de bloedsomloop stimuleert. Dat is goed tegen cellulitis. Zes weken lang twee behandelingen per week is het best. Maar helaas, mijn vliegtuig wacht. Ik moet mijn ienieminie auto gaan inleveren…

Dubai bestond tot 1970 slechts uit een paar bedoeïenententen.

Dubai bestond tot 1970 slechts uit een paar bedoeïenententen

  • Emirates vliegt je in 6 uur naar Dubai
  • Ga couchsurfen en huur een auto; het verkeer valt reuze mee als je lekker meebeweegt
  • Zorg voor een goede GPS
  • Ook als je er niet slaapt kun je koffie drinken bij veel van de luxe hotels
  • Wil je naar de top van Burj Khalifa? Reserveer dan vooraf!
  • Zwerf minimaal 1 dag door de oude wijken en neem een goede gids
  • Het licht is in Dubai erg ‘scherp’; ga vroeg op pad voor mooie foto’s
  • Als je met je huurauto naar Oman wilt moet je dit kenbaar maken aan de verhuurder
  • Voor Oman heb je een visum nodig; regel dit vooraf en gok niet op de grens-faciliteiten

Meer info: visitdubai.com

Tekst en foto’s: Arjan Mulder

Volg mij!

Arjan

Reizen maakt me wijzer. Als reisjournalist deel ik mijn verhalen graag met jou. Ik heb veel gezien, maar mijn eerste reis door Kenia vergeet ik nooit.
Arjan
Volg mij!

Latest posts by Arjan (see all)

Vragen? Suggesties? Of jouw reishonger delen?

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Je mag alleen HTML tags en attributen gebruiken:

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>