Auvergne – roadtrip in stijl

Auvergne, midden-Frankrijk. De weg kronkelt zich rond oude vulkanen, langs de bubbelende oorsprong van de Dordogne en dwars door stijlvolle kuuroorden waar de tijd stil heeft gestaan. Een roadtrip van drie dagen over de ‘Route Thermale’. Relaxen en helemaal 'zen' weer thuiskomen.

Vanuit Clermont-Ferrand (de hoofdstad van de Auvergne) tuf ik richting een gemoedelijk stukje Frankrijk. Dat was hier wel eens anders, lang geleden. Toen spoten vulkanen vuur en as. Toen siste de grond en was alles in beweging. Maar nu geniet ik van rust en ruimte en van een intens groen landschap. Een heerlijke roadtrip om even te ontspannen. Ga je mee?

Ballonnen overal

Mijn weg kronkelt zich rond oude vulkanen en grillige rotsformaties. De grond is zwart van de lava, maar ook groen en idyllisch door de vruchtbaarheid. Ik stop de auto en in stilte geniet ik van de tientallen heteluchtballonnen die over drijven. Zo tegen zonsondergang is het vulkanische landschap van bovenaf het mooist…

Een ballonvaart over het oude vulkanische landschap. Mooi!

Een ballonvaart over het oude vulkanische landschap. Mooi!

Oude begroeide vulkaankraters. Een bron van bronwater.

Oude vulkaankraters. Nu begroeid en een bron van bronwater

Heuvels worden afgewisseld door vulkaanmeren. Waar nu de beroemde Auvergne-koeien grazen, kwamen ooit giftige zwaveldampen omhoog. Ik vind het geweldig om al toerend bij dat soort dingen stil te staan. Ik voel me klein. Een onbeduidende mug, op deze aarde die constant in beweging is. Alles is vergankelijk, dus ik geniet hier en nu, met volle teugen. “Bestemming bereikt” , roept mijn gps. Genoeg voor deze eerste dag. Ik rij het gemoedelijke La Bourboule in en ga genieten van een heerlijke Franse maaltijd. En dan naar bed.

Ochtendgloren in La Bourboule. Een statig kuurstadje in de Auvergne.

Ochtendgloren in La Bourboule. Een statig kuurstadje in de Auvergne

Heerlijk nazomeren in La Bourboule.

Heerlijk nazomeren in La Bourboule

Auvergne – hete bronnen en gezonde bubbels

Als ik de volgende ochtend op mijn balkon van de zonsopkomst sta te genieten, ruist onder mij een onbeduidend stroompje: de Dordogne. Waar de Dordogne in de Dordogne een breed stromende rivier is, is ze in haar geboorteplaats, hier in de Auvergne, nog klein en speels. Op 1800 meter hoogte ontspringt de rivier uit omhoog gestuwd bronwater. Want bronnen zie je hier veel, in dit oud-vulkanische landschap.

Het water spuit omhoog voor de thermen van Royat. Goed om te drinken en te baden.

Het water spuit omhoog voor de thermen van Royat. Goed om te drinken en te baden

Het vele thermale water in de Auvergne heeft gezorgd voor een rijke kuur-historie. Het bronwater wordt overal voor gebruikt: baden, drinken, modderpakkingen. En er waren tijden (en nog niet eens zo lang geleden) dat natuurlijke bronnen voor genezing ook de enige bronnen waren. Maori’s baadden in modder, Tunesiërs baadden in geneeskrachtig zeewater en Zweden in een steenkoud meer. Maar hier in de Auvergne dus: drinken en baden.

De mineralen in het bronwater van Chatel Guyon kleuren de rotsen.

De mineralen in het bronwater van Chatel Guyon kleuren de rotsen

In de Auvergne zijn de thermale bronnen vulkanisch van oorsprong: mineralen, veel opgelost CO2, aangenaam warm. Als je zoals ik in 3 dagen 5 kuurplaatsen passeert, kom je het allemaal tegen. De ‘Route Thermale’ laat zien dat hier een ware kuur-traditie is ontstaan: Royat, La Bourboule, Mont Dore, Chatel Guyon, Vichy. Prachtige kuuroorden in barokke, neoklassieke of art-nouveau stijl. Vaak zijn ze nog steeds volop in gebruik voor medische doeleinden, maar de gebouwen zijn ook heel mooi om gewoon te bekijken. En soms (zoals in Royat) is naast het klassieke badhuis en modern bad ontstaan.

Lekker ontspannen in de najaarszon voor de Thermen van Mont Dore.

Lekker ontspannen in de najaarszon voor de Thermen van Mont Dore

Auvergne – kuren op stand

Misschien ben ik wat romantisch ingesteld. Of het ligt aan het najaar… In elk geval geniet ik tijdens mijn trip enorm van deze stijlvolle oorden. De Auvergne combineert een mooie rustgevende natuur met rustgevende statige kuurplaatsen. Niet oubollig, maar klassiek, statig en stijlvol. Natuurlijk is het publiek navenant. Maar dat is nu juist het rustgevende van deze roadtrip. Wees gerust, in de Auvergne kun je ook heel actief zijn. Maar dat wil ik nu even niet…

De Thermen van Mont Dore zijn prachtig. Grieks, Romeins en Moors tegelijk.

De Thermen van Mont Dore zijn prachtig. Grieks, Romeins en Moors tegelijk

De Thermen van Royat. Statig en een rijke historie.

De Thermen van Royat. Statig en een rijke historie

Gelukkig is er meer dan bronwater in de Auvergne.

Gelukkig is er meer dan bronwater in de Auvergne

De erfenis van Napoleon

Napoleon wordt altijd afgebeeld met zijn rechterhand onder de overslag van zijn jas. Naar ik nu weet is dat omdat de beste man altijd last had van zijn maag. In elke kuurplaats waar ik kom hoor of lees ik hetzelfde: Napoleon bezocht deze plaats omdat het bronwater zo goed was voor zijn maag. Hij bezocht ze allemaal. Maar op sommige plaatsen kwam hij wel erg graag, en daar bouwde hij buitenverblijven. En dat zie je nog steeds.

In Vichy zie je de sporen van Napoleon nog duidelijk. Hij had last van zijn maag en kuurde veel.

In Vichy zie je de sporen van Napoleon nog duidelijk. Hij had last van zijn maag en kuurde veel

In Vichy kwam Napoleon III erg graag. Hij maakte de stad groot en woonde er in dit Zwitserse chalet.

In Vichy kwam Napoleon III erg graag. Hij maakte de stad groot en woonde er in dit Zwitserse chalet

Het effect is overal hetzelfde: een bezoek van Napoleon levert enorme bekendheid op. Ineens komt iedereen er kuren. En socializen, en gezien worden, en het casino bezoeken, en dure restaurants, en mooie parken. Kortom: Napoleon als pr-machine bracht de Auvergne erg veel. Maar de tijden zijn veranderd. Niet elke kuurplaats heeft de rijkdom en de status van toen goed vast kunnen houden. Dat lukte vooral in Vichy.

Het kuurpark in Vichy. Rust.

Het kuurpark in Vichy. Rust

Vichy – rijke historie

Ik bewaar het mooiste voor het laatst. Ik ga naar Vichy. Het is een stad die de oude status en roem heeft kunnen vasthouden. En zelfs heeft uitgebouwd. Want wie kent Vichy niet? Als modern cosmetisch product? Hier werkt de marketing nog prima. Misschien ook wel omdat Napoleon hier echt kwam wonen. In een Zwitsers chalet (!) want daar hield hij zo van. Het chalet is er nog steeds, aan de rand van het kuurpark. Gewoon te huur voor toeristen.

In Vichy straalt de luxe van de gebouwen in het kuurpark.

In Vichy straalt de luxe van de gebouwen in het kuurpark

Ik verblijf in hotel Vichy-Celestin, aangebouwd tegen de nieuwe spa. Het 5-star hotel (niet zelf betaald maar aangeboden) is van de firma Vichy-Celestin hetgeen iets anders is dan het merk Vichy, dat eigendom is van de firma L’Oréal uit Parijs… Het is een prachtig hotel, maar dat mag ook wel voor €450 per nacht. Maar: eerlijk is eerlijk, de spa is geweldig. En: ook te gebruiken als je niet in het hotel slaapt. Het is zelfs de enige spa ter wereld waar je behandeld kunt worden met originele Vichy-producten. Geen enkele andere spa mag Vichy producten gebruiken. Ja, in de cosmetica spelen grote belangen…

Het oude kuurgebouw. Nu in gebruik voor medische behandelingen.

Het oude kuurgebouw. Nu in gebruik voor medische behandelingen

Vichy heeft vier verschillende thermale bronnen, met elke een heel verschillende minarale samenstelling. Slechts van één bron mag iedereen drinken. Dat water wordt ook gebotteld verkocht over de hele wereld. De drie andere bronnen zitten achter een hek en zijn alleen op dokters voorschrift te gebruiken. Het minerale gehalte is zó hoog dat het onder de medicijnwet valt. Die werkzaamheid werd trouwens door boeren ontdekt: het vee wist bij problemen precies van welke bron gedronken moest worden.

De nieuwe spa in Vichy: een tempel voor het water.

De nieuwe spa in Vichy: een tempel voor het water

Liggend onder de douche

Mijn roadtrip door de Auvergne is super ontspannen. Maar vandaag sluit ik af met nog meer ontspanning: ik ga in de spa genieten van de enige echte onvolprezen Vichy-douche! Liggend onder een hele batterij douches waaruit warm geneeskrachtige bronwater stroomt, krijg ik tegelijkertijd een massage met heerlijke aromatische oliën… Kijk, dat krijg ik thuis niet.

In Vichy is de enige spa ter wereld waar met Vichy producten wordt gewerkt.

In Vichy is de enige spa ter wereld waar met Vichy producten wordt gewerkt

Keurig op tijd meld ik me bij de receptie. Een vriendelijk dame spreekt me in het Engels aan. Ook een voordeel: in de kleinere kuurplaatsen spreekt iedereen slechts Frans, en ik niet. Ik trek mijn kleren uit, disposable broekje aan, en ik ga liggen. Dit is werkelijk de hemel op aarde. Ik raak ieder gevoel voor tijd kwijt. Ik zweef rond vulkanen, Napoleon galoppeert voorbij, ik win een miljoen in het casino…

De Vichy-douche is magisch: een liggende massage onder een thermale douche.

De Vichy-douche is magisch: een liggende massage onder een thermale douche

Mijn masseuse is na afloop net zo nat als ik, maar dat schijnt geen probleem te zijn. Ik kom weer op aarde en bedenk dat de derde dag alweer voorbij is. De volgende dag moet ik alweer terug naar Clermont-Ferrand. Huurauto inleveren en nog even nagenieten op het vliegveld. Drie dagen roadtrip in stijl – wat een heerlijke minivakantie.

Meer info: www.auvergne-toerisme.nl

Wat een heerlijk rustig vliegveld. Het bestaat nog!

Wat een heerlijk rustig vliegveld. Het bestaat nog!

Volg mij!

Arjan

Reizen maakt me wijzer. Als reisjournalist deel ik mijn verhalen graag met jou. Ik heb veel gezien, maar mijn eerste reis door Kenia vergeet ik nooit.
Arjan
Volg mij!

Vragen? Suggesties? Of jouw reishonger delen?

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Je mag alleen HTML tags en attributen gebruiken:

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>