De onontdekte steden van Portugal

Steeds meer Nederlanders kiezen dit jaar voor een vakantie naar Portugal als zonbestemming. Met 3000 zonuren per jaar en 850 km van de meest fantastische stranden is dit Zuid-Europese land een heerlijke vakantiebestemming. Maar naast de vele stranden, telt Portugal ook een paar onontdekte en minder bekende steden.

1. Coimbra, de studentenstad

Coimbra in Portugal

Coimbra was tijdens de middeleeuwen de eerste hoofdstad van Portugal, maar staat tegenwoordig vooral bekend als een zeer levendige en sfeervolle studentenstad.

Coimbra is voor Portugezen de oorsprong van de staat en voor toeristen een schatkamer aan geschiedenis. Deze studentenstad herbergt één van de oudste universiteiten van Europa, die werd opgericht in 1290. Tegenwoordig zijn studenten nog steeds herkenbaar in het straatbeeld, omdat ze nog de traditionele kleding dragen. De bibliotheek van de universiteit staat op de Werelderfgoedlijst van UNESCO. Ook de aangrenzende botanische tuin en het museum zijn een bezoekje waard. Coimbra telt twee kathedralen: de oude (uit de romaanse periode) en de nieuwe, gesticht door de Jezuïeten. Een kijkje in de geschiedenis van het land neem je in ‘Portugal dos Pequenitos’ waar verschillende Portugese bouwstijlen op kleine schaal zijn nagebouwd.

• Eet leitão(big) bij Rui dos Leitões
• Koop een origineel cadeau bij Alma Lusitana
• Wandel door het Parque Verde do Mondego

2. Évora, stad van de kloosters

De Romeinse tempel van Évora in Portugal

De Romeinse tempel van Évora wordt ook wel aangeduid als Templo de Diana, naar Diana, de Romeinse godin van de maan, de jacht en kuisheid.

Ook in Évora vind je veel studenten. Toch komen bezoekers vooral voor de historische bezienswaardigheden, zoals de Romeinse tempel uit de tweede eeuw. Deze is gewijd aan de godin Diana en het Convento de Lóios, een vijftiende-eeuws klooster dat nu dienst doet als luxe pousada. De gasten overnachten hier in de cellen en dineren in de kloostergang. Op de grote markt valt vooral de fontein op. De marmeren voorganger van deze huidige versie kreeg als eerste water van het aquaduct van de stad. Maar het meest bijzondere van Évora is toch wel een bezoek aan de bottenkapel in de São Francisco-kerk. In deze zeventiende-eeuwse kapel zijn de beenderen en schedels van vijfduizend monniken verwerkt.

• Koop een origineel aandenken van kurk bij D’Cortiça Artesanato
• Laat je gastronomisch verwennen bij Restaurante O Fialho
• Maak een wandeling door het Jardim Público

3. Braga en de 116 meter hoge trap

Braga Bom Jesús do Monte Portugal

Het beroemde Portugese heiligdom in Braga ‘Bom Jesús do Monte’, ofwel: ‘Goede Jezus op de Berg’.

De kathedraal van Braga geldt als de oudste van het land. Braga was vroeger het centrum van handel en religie. Nog steeds is godsdienst in deze stad heel belangrijk en dat zien je vooral terug bij belangrijke feestdagen, zoals de Semana Santa (heilige week voor Pasen) en het feest voor São João Baptista. Net buiten Braga ligt de Bom Jesus do Monte, een enorm groot heiligdom in barokke stijl. Om bij de kerk van dit heiligdom te komen, is er een indrukwekkende trap van 116 meter hoog. Voor toeristen die hier (letterlijk) tegenop zien, is er ook een kabelbaan aangelegd.

• Eet een hapje bij Cozinha da Sé
• Kijk naar verrassende bandjes bij Sé La Vie
• Geniet van heerlijke chocola bij Arcádia

4. Aveiro, het Venetië van Portugal

Aveiro in Portugal

Het Venetië van Portugal, zo noemen de Portugezen liefkozend hun Aveiro.

Aveiro wordt ook wel het Venetië van Portugal genoemd. Deze bijnaam heeft het te danken aan de verschillende kanalen die door de stad lopen waarop met kleurrijke gondels (moliceiro’s in het Portugees) wordt gevaren. Tussen de Canal das Piramides en de Canal de São Roque bevinden zich nog de authentieke witte huisjes.

• Eet een zoete lekkernij “Ovos Moles” bij Confeitaria Peixinho
• Vaar met een Moliceiro over de kanalen
• Strijk neer op een terras langs de gracht bij Taberna do Canal

5. Sintra en de kleurrijke paleizen

palacio_pena Sintra in Portugal

In de heuvels van Sintra, op een half uur rijden van Lissabon, staat één van Portugals belangrijkste monumenten, het Palácio da Pena.

Sintra was in vroegere tijden de stad van koningen en edelen. Vandaag de dag wemelt het er nog altijd van de paleizen en kastelen. Hiermee staat de stad dan ook op de Werelderfgoedlijst van UNESCO. Zeker de moeite waard zijn het kleurrijke Palácio da Pena, het Palácio Nacional met torens in de vorm van melkflessen en – iets buiten de stad – het Castelo dos Mouros. Dat is een oud Moors kasteel met een lange kasteelmuur.

• Geniet van een spectaculaire zonsondergang bij Cabo da Roca
• Eet een hapje bij Restaurant Curral dos Camprinos
• Koop zoete ‘travesseiros’ en ‘queijadas’ bij Piriquita

6. Lagos, maritieme geschiedenis en dolfijnen spotten

lagos portugal

Het nog deels ommuurde,op heuvels gebouwde Lagos ligt in het westen van de Portugese Algarve.

In het zuiden van Portugal ligt de stad Lagos. Dwars door het oude centrum loopt hier de stadsmuur, die nog is gemaakt door de Moren. De muur telt maar liefst negen torens. In het oude fort kun je meer te weten komen over de maritieme geschiedenis van de stad. Vanuit de haven worden verschillende boottripjes georganiseerd. Je kunt dan bijvoorbeeld grotten bezoeken of dolfijnen spotten.

• Bezoek dit restaurant aan zee Restaurant O Camilo
• Neem een drankje bij MJ’s bar
• Struin over de vismarkt

Meer Portugal?

Check www.visitportugal.com

Martijn

Digital Storyteller, Off-The-Beaten-Path Traveller & Adventure-seeker never far from a camera, bacardi and coffee. Let's cheers and see the world!

Vragen? Suggesties? Of jouw reishonger delen?

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Je mag alleen HTML tags en attributen gebruiken:

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>