Het schiereiland Yucatán in Mexico ligt bezaaid met Mayaruïnes. Het zijn imposante overblijfselen van steden waar ooit duizenden mensen woonden. Hier bewonder je enorme piramides en beklim je duizelingwekkend hoge trappen voor een uitzicht over de jungle. Ook de symboliek en rituelen in de Mayawereld blijven verbazen. Het loont zeker de moeite om tijdens je reis naar Mexico het strand met het binnenland af te wisselen. Dit is een overzicht van bekende en minder bekende Mayasteden, inclusief tips voor je eigen Yucatán roadtrip!

Chichen Itza is de bekendste Mayatempel van MexicoDe Mayatempel Chichén Itzá in Mexico is één van de zeven nieuwe wereldwonderen

1) Chichén Itzá

Chichén Itzá is de bekendste Mayasite van Mexico en uitgeroepen tot één van de zeven nieuwe wereldwonderen. Het is heel toeristisch, maar daardoor niet minder indrukwekkend. Het hoogtepunt is El Castillo, een piramide van 30 meter hoog. De symboliek in dit gebouw is fantastisch. Zo zijn er in totaal 365 treden, één voor elke dag van het jaar. De 18 terrassen staan voor het aantal maanden van de Mayakalender.

Vanaf El Castillo leiden diverse paden naar andere bouwwerken, zoals het astronomisch centrum, het balspeelveld (het grootste van Mexico) en een heilige cenote. De gebouwen zijn erg veelzijdig. Helaas mag je ze niet beklimmen. Er zijn informatiebordjes, maar deze geven slechts oppervlakkig informatie. Wanneer je Chichén Itzá op eigen gelegenheid wilt bezoeken en toch de geschiedenis wilt leren kennen, kan het handig zijn om je vooraf in te lezen. Wat je wél op het terrein vindt, zijn een heleboel souvenirverkopers. Het voelt soms meer alsof je over een markt loopt dan door een eeuwenoude stad. Ondanks de drukte, is Chichén Itzá een must see. De grote piramide mag je niet missen.

Entree: MXN 232 per persoon.
Waar: Bij het dorp Pisté (provincie Yucatán).
Tips:

  • Reis je vanuit de richting Cancún/Playa del Carmen naar Chichén Itzá? Bij het oversteken van de provinciegrens van Quintana Roo naar Yucatán gaat de klok één uur terug.
  • Ik sliep een nacht in Villas Archeológicas Chichén Itzá. Een fijn hotel op loopafstand van de achteringang van de ruïnes.
  • Wil je de grootste drukte vermijden? Bezoek de ruïnes dan rond openingstijd (de meeste tourbussen arriveren rond 10 uur) of juist later op de dag.
  • Chichén Itzá is goed te combineren met de vlakbij gelegen cenote Ik Kil.

De Mayastad Uxmal in Mexico is prachtig gerestaureerdIn de Mayastad Uxmal mag je op (bijna) alle gebouwen klimmen, wat fantastisch is om te doen!

2) Uxmal

Uxmal is een prachtige Mayastad. De gebouwen zijn zeer goed gerestaureerd en mede daardoor erg indrukwekkend. Omdat Uxmal enigszins uit de route ligt, wordt het niet zo overlopen door toeristen. Tijdens mijn bezoek waren er slechts een handjevol anderen.

De grootste bezienswaardigheid van Uxmal is de ‘piramide van de magiër’. Deze piramide is 38 meter hoog en heeft unieke ronde vormen. Wanneer je Uxmal binnenkomt, is dit het eerste gebouw wat je ziet. Daarna volgen nog vele andere mooie bouwwerken. In Uxmal heb je echt het gevoel in een stad rond te lopen. Je mag alle gebouwen beklimmen, behalve de grote piramide. Omdat het terrein compact is, geeft een beklimming van het ene gebouw vaak uitzicht op meerdere andere gebouwen. Het is echt gaaf om, al klimmend, stukje bij beetje de hele stad te ontdekken.

Het is zeker aan aanrader om Uxmal in je route door Mexico op te nemen. In andere Mayasteden zijn de bouwwerken soms ver afgebrokkeld. In Uxmal zijn zelfs de kleinste details prachtig hersteld. Je krijgt daardoor een goede indruk van deze stad, waar ooit 20.000 mensen leefden.

Entree: MXN 212 per persoon.
Waar:
Uxmal (op ca. 1 uur rijden van Mérida).
Tip:

  • Rijd je vanuit Mérida op en neer naar Uxmal? Vertrek dan met een volle tank. Onderweg kom je namelijk geen benzinestations tegen.
  • Bij de ruïnes van Uxmal liggen 3 hotels. Ik sliep in Uxmal Resort Maya, een prima hotel met goede prijs-/kwaliteitverhouding.

De Mayaruïnes van Calakmul in Mexico

Het uitzicht over de jungle vanaf de Mayatempel van Calakmul in Mexico

3) Calakmul

Calakmul is de minst bezochte Mayastad uit dit rijtje. De ruïnes liggen in het natuurreservaat Calakmul in een dicht bos. De ligging is erg afgelegen; vanuit de dichtstbijzijnde plaats (Chicanna) ben je 2 uur onderweg (enkele reis). Daardoor wordt Calakmul weinig bezocht. Tijdens een bezoek loop je bijna continu in stilte.

In Calakmul mag je alle bouwwerken beklimmen. De twee gigantische piramides (55 en 42 meter hoog) zijn de belangrijkste bezienswaardigheden. De beklimmingen en uitzichten zijn echt geweldig. Als je op de top van de piramides staat, zie je een gigantisch tapijt van groen om je heen. Hier wordt pas goed duidelijk hoe ver van de bewoonde wereld je bent. Beklim voor de mooiste uitzichten over de jungle zeker structuren I, II, IV en VII.

Omdat het bos zo dicht is, zijn niet alle bouwwerken even makkelijk te vinden. Daardoor voelt het echt alsof je nog iets aan het ontdekken bent. Het is fascinerend om door deze verborgen en verlaten stad te lopen, waar ooit 50.000 mensen leefden. Een bezoek aan Calakmul is een fantastische dagtocht, waarbij je urenlang langs verborgen ruïnes kunt dwalen. Ook maak je kans om dieren te spotten, zoals brulapen.
Entree: Er zijn 3 entreeprijzen. Bij de afslag van de snelweg naar de Calakmul road betaal je MXN 50 per persoon. Bij de entree van het natuurreservaat betaal je MXN 62 per persoon. Bij de entree van de ruïnes betaal je nog eens MXN 65 per persoon.
Waar:
De afslag naar Calakmul ligt langs snelweg 186 (tussen Campeche en Chetumal).
Tip:

  • Vertrek met een volle tank vanuit Chicanna/Xpujil en zorg voor voldoende eten en drinken. Er zijn onderweg geen voorzieningen (enkel een composttoilet bij de entree).
  • De ruïnes zijn open van 08:00 t/m 17:00 uur. De laatste entree is om 14:30 uur.
  • Voor een bezoek heb je (inclusief reistijd) een volle dag nodig. Overnachten kan in Chicanna of Xpujil. Ik sliep in een van de ‘jungalows’ van Rio Bec Dreams, echt een aanrader!

De Mayaruines van Tulum liggen op kliffen boven het strand

De Mayaruines van Tulum liggen aan het strand

4) Tulum

Het bijzondere aan de ruïnes van Tulum is dat ze op kliffen boven het strand liggen. Die idyllische ligging is ook direct de grootste bezienswaardigheid van deze Mayastad. De ruïnes zijn weliswaar mooi opgeknapt, maar veel minder uitgestrekt en minder veelzijdig dan andere Mayaruïnes in Mexico. Je hebt alles vrij snel gezien. Wat wel erg leuk is, is dat je hier veel iguanas van dichtbij kunt spotten. Ook zag ik twee neusbeertjes.

Bij een bezoek aan de ruïnes van Tulum is het meenemen van zwemspullen een aanrader. Onderaan de ruïnes ligt namelijk een strandje. Als je het niet erg vindt dat je niet de enige bent, kun je hier een duik in de zee nemen. De zee is hier prachtig blauw van kleur. En hoe vaak kun je nu zeggen dat je in zee hebt gezwommen met uitzicht op eeuwenoude Mayaruïnes?

Entree: MXN 64 per persoon + MXN 120 parkeergeld.
Waar: Tulum.
Tip:

  • Combineer de ruïnes van Tulum met een cenote in (de buurt van) Tulum, zoals Gran Cenote of Dos Ojos.
  • In Tulum vind je veel hotels, zowel in het centrum als in de hotelzone langs het strand. Ik sliep in hotel Cielo Maya.

Actief in Mexico: beklim de piramide van Coba

De beklimming en afdaling van de piramide van Coba is spectaculair

 5) Cobá

De ruïnes van Cobá worden (net zoals Chichén Itzá en Tulum) druk bezocht. De bouwwerken in deze Mayastad zijn minder goed gerestaureerd dan elders. Vele liggen er (voor je gevoel) nog bij zoals ze zijn aangetroffen. De grote publiekstrekker van Cobá is de Nohoch Mul (‘grote heuvel’), met 42 meter één van de hoogste Mayapiramides van het schiereiland Yucatán. De traptreden van deze piramide zijn deels afgebrokkeld, wat de klim avontuurlijk maakt. In het midden van de piramide hangt een touw wat je kan helpen bij de beklimming en afdaling van de 120 treden. Het uitzicht van bovenop de piramide is super. Je ziet kilometers groen om je heen.

Dat je hier mag klimmen, maakt Cobá onderscheidend ten opzichte van Chichén Itzá en Tulum. Helaas is de grote piramide het enige bouwwerk waar je op mag. Als Cobá je enige kans is om een Mayapiramide te beklimmen, dan raad ik een bezoek zeker aan. Wanneer je echter al andere ruïnes hebt bezocht waar je kunt klimmen, dan kan Cobá enigszins tegenvallen. Dat komt niet alleen doordat de ruïnes minder goed bewaard zijn, maar ook omdat ze redelijk ver uit elkaar liggen. Om alles te zien, moet je enkele kilometers lopen. De wandeling is prima te doen, maar er zijn ook alternatieven. Vlak na de ingang kun je fietsen huren (vanaf MXN 50 per fiets) of kiezen voor een fietstaxi (met of zonder gids).

Entree: MXN 64 per persoon + MXN 50 parkeergeld.
Waar: Cobá (op circa 50 minuten rijden van Tulum).
Tip: Bezoek je Cobá vanuit Tulum? Dan ligt de Gran Cenote op je route.

Roadtrip langs Mayaruines in Mexico

Roadtrip Yucatán

Waarom een auto huren een must is in Yucatán

Rondreizen met een huurauto is ideaal. Je kunt stoppen waar je wilt en hoeft je niet aan schema’s van anderen te houden. Bij de drukste bezienswaardigheden (zoals Chichén Itzá en Tulum) kun je een aankomsttijdstip kiezen dat níet overeenkomt met dat van de vele tourbussen. Ik koos voor een roadtrip omdat ik het strand wilde combineren met minder druk bezochte plaatsen in het binnenland van Yucatán. Wil je daarbij niet afhankelijk zijn van het openbaar vervoer of georganiseerde tours, dan is een huurauto een must. De ruïnes van Calakmul zijn hiervan een goed voorbeeld.

Mijn ervaring met Sunny Cars en rijden in Mexico

Ik koos voor het all-inclusive concept van Sunny Cars. Hiermee heb je ter plaatse geen verborgen kosten. Daarnaast bezocht ik enkele bestemmingen die zo afgelegen waren, dat je er zeker niet stil wilt komen te staan met autopech. Daarom vond ik het een fijne gedachte dat ik niet alleen kon terugvallen op de lokale autoverhuurder, maar indien nodig ook op de service van Sunny Cars in Nederland. Helaas bleek de vooraf gereserveerde GPS ter plaatse niet beschikbaar, maar een wegenkaart bleek prima te voldoen. De wegen in Mexico zijn erg eenvoudig. Zoek uit welke grote stad in de buurt van je bestemming ligt en volg deze richting op de snelweg. Hotels hebben vaak het snelwegnummer en kilometerpaaltje als adresaanduiding. Het verkeer is rustig, overzichtelijk en de snelwegen zijn kaarsrecht. Yucatán is qua verkeer zelfs een van de gemakkelijkste en veiligste bestemmingen die ik heb bezocht.

* In ruil voor het delen van mijn ervaring met Sunny Cars, heb ik een korting ontvangen op de huurprijs. Ik geef bij samenwerkingen altijd mijn eerlijke en persoonlijke mening.

Welke Mayaruïnes in Mexico zou jij graag bezoeken?

Sascha

Als Sascha niet op reis is, schrijft, praat of droomt ze erover. Haar verlanglijstje? De hele wereld! Sascha’s reishonger is voorlopig nog niet gestild.

Latest posts by Sascha (see all)

  1. Linda | travellersoftheworld zegt:

    Handige tips en hele mooie foto’s! Mexico staat zeker op mijn bucketlist, het lijkt me prachtig!

Vragen? Suggesties? Of jouw reishonger delen?

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Je mag alleen HTML tags en attributen gebruiken:

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>