De transformatie van Oberhausen

Bovenop de restanten van de steenkool en staal is eind jaren negentig een compleet nieuwe wijk gerealiseerd. Het Ruhr gebied kent talrijke projecten waarbij het industriële erfgoed zoveel mogelijk is gekoesterd. Oberhausen haar Neue Mitte met het welbekende Centro is ook deels zo’n project.

Het nieuwe midden

Het is de eerste grote Duitse stad in het Ruhr gebied die je tegenkomt vanaf Arnhem. Tot aan de ‘Kreuz Oberhausen’ kun je het gaspedaal zo diep in trappen als je wilt, mits de verkeerssituatie het toelaat natuurlijk. Daarna rafelt Bundesautobahn 3 uiteen in verschillende richtingen. Met haar meer dan 200.000 inwoners is Oberhausen eigenlijk maar een kleintje in de regio. Maar wel de stad met het grootste winkelcentrum van het land. Centro is voor Nederlanders bijna synoniem voor Oberhausen geworden. Het is veel meer dan alleen een winkelcentrum. Dit is de plek waar mensen hun vrije tijd kunnen doorbrengen. En plezier kunnen maken. Met attracties zoals Sea Life, Legoland Discovery Center, Aqua World en Tiger Jump heeft Centro ook veel te bieden voor gezinnen. Over de positionering van Neue Mitte lopen de meningen uiteen. Het nieuwe stadshart is het niet. Er wonen nauwelijks mensen en ook het aantal kantoorgebouwen hier is gering. Er is zelfs niet eens een supermarkt. Oberhausen heeft weliswaar een Altstadt, maar een echt stadscentrum is dat ook niet. Centro is desalniettemin onomstreden de magneet voor Oberhausen.

Oberhausen Duitsland Centro
Oberhausen Duitsland Centro
Oberhausen Duitsland Centro
Oberhausen Duitsland Centro

Plezier met steentjes

Een torenhoge giraffe van gele en bruine duplo stenen staat voor de ingang van het Legoland Discovery Centre. Dit zijn kleine indoorversies van het grote Legoland. Bij elke vestiging staat de langnek op de stoep. Spelen en bouwen, dat is kern van deze centra. De Lego mannetjes laten in hun fabriekje eerst hoe ze de steentjes maken. Meteen daarna moet een prinses worden gered in de Kingdom Quest Laser Ride waarbij vanuit een karretje met laser pistolen op diverse doelwitten wordt geschoten. De nagebouwde highlights van het Ruhr gebied in Miniland ontbreken ook niet. Kinderen kunnen deelnemen aan workshops, en overal zelf bouwen aan de tafeltjes. Lego komt pas echt tot leven in de tien minuten durende 4D film waarin na een lange achtervolging de boef met zijn stoppelbaardje wordt ingerekend.

Oberhausen Duitsland Lego Discovery Center Centro
Oberhausen Duitsland Lego Discovery Center Centro
Oberhausen Duitsland Lego Discovery Center Centro
Oberhausen Duitsland Lego Discovery Center Centro
Oberhausen Duitsland Lego Discovery Center Centro

Smurfen met de smurfen

Dit jaar komt in Oberhausen een andere klassieker tot leven waarmee velen van ons zijn opgegroeid. Kleine blauwe mannetjes met een hun witte hoedjes en broekjes hebben de Expo hal van Centro overgenomen met de Smurf Experience. Je moet de smurfen redden van de boze tovenaar Gargamel en zijn trouwe viervoeter Azraël. Je stapt echt de wereld van smurfen in, met manshoge bloemen, gras en de rood met witte stippen paddenstoelen waarin ze wonen. En dan begint het avontuur waarin je digitaal in een smurf verandert en de strijd met de dan ineens reusachtige Gargamel aan moet gaan. Je raakt gevangen in een kooi en ontsnapt uiteindelijk op de rug van de ooievaar met een VR bril op je neus. Koksmurf bakt een mooie taart en rond een kampvuurtje vieren we een feestje met de smurfen. Gezellig smurfen met de smurfen.

Oberhausen Duitsland Smurfen Centro
Oberhausen Duitsland Smurfen Centro
Oberhausen Duitsland Smurfen Centro
Oberhausen Duitsland Smurfen Centro

Groene long met een kleurrijke brug

Eén van de symbolen van het industriële verleden is de Gasometer. Het meer dan honderd meter hoge gevaarte lijkt nog het meeste op een silo. Vroeger werd hier gas in opgeslagen. Tegenwoordig is het een expositieruimte waarin als laatste de Matterhorn werd geprojecteerd. Tot het voorjaar van 2021 is de Gasometer gesloten en wordt een nieuwe tentoonstelling voorbereid. Vlak naast de toren ligt een klimbos, dat tevens fungeert als een soort geheime doorsteek naar de groene long van Oberhausen. Kaisergarten lijkt toch wat verstopt te zijn en wordt veelal door locals bezocht. Het is een fraai opgezet park met een aantal waterpartijen. Een kleine en gratis toegankelijke dierentuin ligt middenin het park, met voornamelijk inheemse beesten en wat boerderijdieren. Bij de entree kan voer worden gekocht waarop de meeste dieren kunnen worden getrakteerd. Leuk om even doorheen te lopen. Bij de uitgang loop je tegen de mooiste brug van Oberhausen aan met de prachtige naam Slinky Springs to Fame die het vijftig meter brede Rijn Herne Kanaal overspant. De slingerende brug met zijn aluminium bogen is een kleurrijk kunstwerk dat wat weg heeft van een over het water gegooide kabel. Zeker na het intreden van de duisternis wordt de bont verlichte brug een opvallende verschijning.

Oberhausen Duitsland Kaisergarten
Oberhausen Duitsland Kaisergarten
Oberhausen Duitsland Kaisergarten
Oberhausen Duitsland Kaisergarten
Oberhausen Duitsland Kaisergarten
Oberhausen Duitsland Kaisergarten
Oberhausen Duitsland Kaisergarten
Oberhausen Duitsland Kaisergarten
Oberhausen Duitsland Kaisergarten
Oberhausen Duitsland Kaisergarten
Oberhausen Duitsland Kaisergarten

Onderwaterwereld verkennen

Langs datzelfde Rijn Herne Kanaal lopen meerdere fietsroutes. Oberhausen maakt onderdeel uit van onder meer Ruhrtalradweg en de Industriecultuur route. Dwars door het Ruhr gebied lopen deze fietsroutes. Aan het kanaal als onderdeel van de Neue Mitte ligt ook Sea Life, een andere grote attractie van Oberhausen. Liefst twee miljoen liter water omvat deze onderwaterwereld. Hier zwemmen de meest exotische vissen, schildpadden, roggen en zelfs haaien rond. Al lopend door een glazen tunnel dobberen de beesten naast, boven en onder je langs. Meer dan vijfhonderd soorten dieren wonen in dit grote aquarium.

Oberhausen Duitsland Sea Life mondkapje
Oberhausen Duitsland Sea Life
Oberhausen Duitsland Sea Life
Oberhausen Duitsland Sea Life
Oberhausen Duitsland Sea Life

Jump around

Nog energie over na het shoppen, spelen en wandelen? Tegenover Sea Life kun je bij Tiger Jump nog even helemaal losgaan. Stuiteren over tientallen trampolines op de stevige beat van de DJ. Of een zweefduik van de hoge toren maken waarna je een meter wegzakt in de zachte mat. In vliegende vaart naar de basket om af te ronden met een slam dunk. Ook kun je met een paar man een leuk potje trefbal spelen. Twee uur lang rondhuppen in de enorme zaal. Even weer terug naar jonge jaren.

Oberhausen Duitsland Tiger Jump
Oberhausen Duitsland Tiger Jump
Oberhausen Duitsland Tiger Jump

Uitvalsbasis

Natuurlijk is het vanaf Utrecht maar anderhalf uur rijden naar Oberhausen. Toch is de stad meer dan alleen een bestemming voor een dagje op en neer. Doordat Neue Mitte vooral op recreatie en ontspanning is ingericht kent het stadsdeel een aantal hotels. Maar overnachten kun je ook prima in één van de andere wijken doen. Het Parkhotel Oberhausen ligt een kleine vijf kilometer ten noorden van Neue Mitte in een parkachtige omgeving en biedt een handige shuttle service naar Centro aan. Het strakke viersterrenhotel heeft mooie kamers met erg ruime badkamers. Niet schrikken als je de lift uitstapt. Grote kans dat je oog in oog met een neushoorn of een kolonie pinguïns komt te staan. Het is maar een kleine van de vele verrassingen van Oberhausen. De transformatie van Oberhausen is zeker geslaagd.

Oberhausen Duitsland Parkhotel
Oberhausen Duitsland Parkhotel
Oberhausen Duitsland Parkhotel

Jos
Latest posts by Jos (see all)

Vragen? Suggesties? Of jouw reishonger delen?

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Je mag alleen HTML tags en attributen gebruiken:

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>