De beste skigebieden van Andorra

Andorra is misschien niet het eerste land waar je aan denkt als het om wintersport gaat, maar dit kleine prinsdom zal je verrassen! Het charmante bergstaatje ligt in het hart van de Pyreneeën, ingeklemd tussen Frankrijk en Spanje. Voor een wintersport in Andorra kun je kiezen uit drie verschillende skigebieden, die allemaal hun eigen karakter hebben.

Andorra ligt in het hart van de Pyreneeën en heeft tientallen bergtoppen die de 2.000 meter overstijgen. Negentig procent van het land bestaat uit bossen en tien procent van dit gebied is uitgeroepen tot UNESCO-werelderfgoed. Typisch is niet alleen de unieke vorm van monarchie, maar het land staat er ook om bekend dat er geen luchthavens of treinstations zijn. Hoewel dit kleine vorstendom maar 80.000 inwoners telt, is eigenlijk ieder plaatsje wel gelinkt aan een skigebied.

Het prijsniveau in Andorra is aantrekkelijk, zowel van de accommodaties als van het eten. Hoewel het toerisme in Andorra jaarlijks zo’n 8 miljoen bezoekers trekt, komen hier geen grote hordes Nederlandse wintersporters. Toch heeft Andorra alles wat je nodig hebt voor de perfecte skivakantie.

andorra cijfers

Beste skigebieden Andorra

In de Andorrese Pyreneeën vind je een handjevol mooie skigebieden, waarin de laatste jaren fors geïnvesteerd is. In het bergstaatje zijn twee valleien met uitstekende mogelijkheden voor wintersporters; de Grandvalira en de Vallnord vallei. Skigebied Grandvalira is met ruim 200 kilometer aaneengesloten skipistes veruit het grootste skiresort van Andorra. De kleinere skigebieden Ordino-Arcalis (beste off-pistes) en Pal Arinsal (veel hoogteverschillen) liggen beiden in de Vallnord vallei, maar zijn niet met elkaar verbonden.

De drie skigebieden, met samen iets meer dan 300 kilometer aan pistes, bevinden zich tussen 1.550 en 2.640 meter, waardoor ze extreem sneeuwzeker zijn van december tot april. Door de zuidelijke ligging is Andorra tegelijkertijd heel zonnig. Naast 200 skipistes zijn er talloze skimo-circuits voor toerskiërs en mooi uitgezette routes voor sneeuwschoenhikes. Je kunt paragliden boven de prachtig besneeuwde bergtoppen, een sneeuwscooter huren en zelfs heliskiën. Andorra heeft de grootste spa van Zuid-Europa en barst van de lokale restaurants die de essentie van de Andorrese keuken serveren. Voor je ski trip kun je kiezen uit verschillende skigebieden en resorts. Reishonger helpt je graag op weg een juiste keuze te maken.

Vallnord-Pal Arinsal – gemoedelijk wintersporten

Het meest centraal gelegen skigebied van Andorra is Vallnord-Pal Arinsal, op slechts 6 kilometer van de hoofdstad Andorra la Vella. In totaal heeft het gebied 47 verschillende pistes van verschillende niveaus, wat resulteert in 63 kilometer aan geprepareerde pistes tussen de 1.500 meter en 2.560 meter hoogte. Op de lange en smalle pistes is ruimte voor iedereen en zelfs tijdens de schoolvakanties is het hier zelden druk.

Het skigebied wordt gevormd door twee ski-sectoren: Pal en Arinsal, verspreid over de La Massana-vallei, waar de hoogste toppen van het land te vinden zijn. De sector Pal op de flanken van de Pic del Cubil (2.364 meter) is het grootst en erg bosrijk, met een aantal mooie afdalingen door de bomen. Deze sector is verbonden met het kleinere gebied van Arinsal via een grote gondel die je in één ruk naar de Pic Negre (2.569 meter) brengt. Overnachten doe je in Arinsal aan de piste, of in La Massana (Pal). De gondel van La Massana brengt je naar de nabijgelegen pistes.

Toerskiën is iets wat je hier echt eens moet proberen. De skimo routes naar natuurlijke uitkijkpunten bieden een uitzonderlijk uitzicht op de noordelijke valleien. Arinsal biedt slechts één heel zware skimo-route (naar Port Negre). Pal heeft enkele mooie en over het algemeen minder zware routes; Verdet, Beç, Pla de la Cot, Serra en Coll de la Botella. Setúria is nog wel lastig. Andere aanraders zijn een sneeuwscooterexcursie, een sneeuwschoenwandeling, een ritje met de kabelbaan in La Massana en een hondensleetocht.

Naast sneeuwpret vind je in Andorra ook verschillende spa’s en wellnesscentra. Op 10 minuten afstand van Vallnord vind je het kuuroord Caldea, de grootste spa van Zuid-Europa. Hier kom je helemaal tot rust in de warmte van sauna’s en thermale bronnen. Ook voor kinderen zijn er speciale activiteiten. Dat alles maakt het gebied heel geschikt voor familie wintersportvakanties.

Pistekaart Vallnord Pal Arinsal

Caldea Andorra

Caldea, de Andorrese spa die gezondheid en plezier combineert

Mushing in La Massana

Mushing in La Massana

Vallnord Pal Arinsal skimo

Skimo: ski mountaineering

toerskien Vallnord Pal Arinsal

De stijgvellen verwijderen om weer naar beneden te skiën

Vallnord Pal Arinsal skipiste

Vallnord-Pal Arinsal skipiste

Vallnord Pal Arinsal uitzicht

Vallnord-Pal Arinsal

Pal

La Massana (Pal)

Sant Cristòfol d'Anyós_Anyós La Massana

Sant Cristòfol d’Anyós_Anyós – La Massana

Ordino Arcalis – klein off-piste paradijs

In Ordino Arcalis ligt een bescheiden 30 kilometer aan pistes op wintersporters te wachten. Dat lijkt misschien klein, maar de variatie in pistes is enorm. Er is een mooie mix tussen blauwe, rode en zwarte pistes en er zijn verschillende winterwandelwegen en skiroutes in het skigebied. Bovendien zijn de off-piste mogelijkheden in dit skigebied eindeloos. Niet voor niets worden er regelmatig freeride-wedstrijden georganiseerd. Voor off-piste lovers is Ordino Arcalis door de sneeuwkwaliteit en eindeloze mogelijkheden in de freeride area buiten de geprepareerde pistes de perfecte bestemming. Door de omvang en opzet is Ordino Arcalis een leuk familieskigebied.

Je kunt hier prima toerskiën, maar wel naar plaatsen waar je ook eenvoudig met de lift komt. Toch brengen skimo-excursies, sneeuwschoenwandelingen en sneeuwscooters je naar de meest afgelegen gebieden. Ook vind je hier een heliplatform om te heliskiën vanaf de hoogste toppen van het resort! Wil je even bijkomen van alle actie? Op 15 minuten rijden van Ordino Arcalis vind je de Shopping Mile van Andorra, waar je de nieuwste trends en de beste aanbiedingen vindt.

Overnachten doe je in het dorp Arcalís, meer een liftstation, of in het leuke stadje Ordino, dat op 20 minuten rijden van het skigebied ligt. Het skigebied ligt vlakbij Vallnord, waardoor een wintersport in allebei deze skigebieden ook tot de mogelijkheden behoort. Een gratis skibus verbindt Ordino-Arcalís met La Massana (Pal) en Arinsal, een rit van zo’n 30 minuten. Je kunt ook een combinatieskipas kopen voor Grandvalira én Ordino Arcalis, waardoor je ineens van honderden kilometer skipistes gebruik kunt maken. Je moet dan wel met de (ski)bus of auto naar Encamp, een rit van 40 minuten. Ordino is zeker een goede uitvalsbasis als je toch ook van Vallnord of Grandvalira gebruik wil maken. Hoewel het skigebied Ordino Arcalís in het uiterste noordwesten van Andorra, dicht tegen de Franse grens ligt, ben je vanaf het vliegveld het langst onderweg, omdat de aanrijroute via het oosten (CG-2) loopt.

vallnord ordino arcalis skikaart

Ordino Arcalís

Ordino Arcalís

Arcalís

Arcalís

Ordino

Ordino

La Cortinada

La Cortinada

The Shopping Mile

The Shopping Mile

Ordino Arcalís ijsgrot

De ijsgrot in de Túnel del Rat

Parapent Arcalís

Speedride: combineer skiën met paragliden

Grandvalira – de sneeuwhoofdstad van de Pyreneeën

Voor uitgestrekte en eindeloze pistes moet je naar het skigebied Grandvalira. Dit is het grootste en bekendste skigebied van de Pyreneeën, bestaande uit zeven verschillende dorpen. Stuk voor stuk ideale dorpen om je skivakantie in door te brengen, met een ruime keuze aan hotels en accommodaties. Ieder wintersportdorp heeft zijn eigen karakter met bijbehorende plus- en minpunten.

Zo is Canillo het ideale skidorp voor beginners, het middeleeuwse authentieke Encamp het meest toegankelijke dorp van het skigebied en het hooggelegen Pas de la Casa misschien wel het meest levendige dorp vol winkels, restaurants, discotheken, bars, fitness en sauna. Het gezellige Soldeu biedt mooie pistes in een bosrijke omgeving, net als het populaire El Tarter. Grau Roig is gewoon een groot skistation, maar wel in de meest ongerepte natuur. Wat deze skidorpen gemeen hebben, is dat ze een snelle toegang tot de pistes van Grandvalira bieden. Naar de dorpen Pas de la Casa, Soldeu en El Tarter zijn dal afdalingen mogelijk. Canillo en Encamp liggen een beetje te laag voor een dal afdaling.

Verspreid over vier dalen zijn er maar liefst 138 pistes die samen zorgen voor 210 kilometer aan skiplezier. Hoewel je in Grandvalira voornamelijk lange blauwe en rode afdalingen vindt, is er ook een aantal uitdagende zwarte pistes te vinden. Ervaren wintersporters kunnen hier genieten van fantastische skitochten door het weids uitgestrekte gebied, fijne off-piste mogelijkheden en verschillende snowparks. De bergtoppen van het gebied reiken tot boven de 2.800 meter.

Een van de hoogtepunten van dit gebied is de activiteit ‘mushing’, een rit met een hondenslee. In het skigebied zelf kun je bij Canillo gebruik maken van een zipline. Hier kun je een snelheid van maar liefst 80 kilometer per uur behalen. In El Tarter en Grau Roig kun je met kleine hondesledes door de bossen gaan. In El Tarter kun je paragliden en op verschillende plekken kun je met raquettes winterwandelen of een sneeuwscooter huren om het skigebied van een andere kant te bekijken.

grandvalira pistekaart

Clicquot Lounge Grandvalira

Clicquot Lounge Grandvalira

grandvilara tuben

grandvalira snowhike

Huur raquettes voor een sneeuwschoenwandeling door het bos

mushing canillo

Mushing in Canillo

Grandvalira skigebied

grandvalira kidszone

grandvalira familieskien

grandvalira andorra

Hotel Grau Roig

Hotel Grau Roig

Avonturen naast de piste

Echte fanatiekelingen kunnen in Andorra ook paragliden, heliskiën en toerskiën. Skimo (de in Andorra gebruikelijke afkorting voor ski mountaineering) kun je doen tot in alle uithoeken van het prinsdom. Je kunt er raquettes huren voor een sneeuwschoenwandeling door de bossen, langs de bewegwijzerde routes en zelfs in de natuurparken: Sorteny Valley, Madriu-Perafita-Claror Valley of de Comapedrosa Valley. Mooie alternatieven zijn een sneeuwscooterexcursie, ijskarten in Canillo of een iglo (leren) bouwen in Grandvalira Mountain Park. Een van de hoogtepunten in Andorra is de activiteit ‘mushing’, een rit met een hondenslee. Een bijzondere plek om zo te ontdekken is het Peretol-bos in Grandvalira.

Avonturenpark Naturland is de enige plek in het prinsdom met 15 kilometer aan langlaufloipes. Ook kun je hier rodelen op de Tobotronc baan, de langste alpine glijbaan ter wereld, klimmen in de Airtrekk en racen over het buggycircuit. In pretpark Mon(t) Màgic kun je van de Magic Gliss-bergglijbaan gaan of tokkelen langs de 550 meter lange zipline.

Naturland langlaufen

Naturland langlaufen

Palau de Gel Canillo

Schaatsen in Palau de Gel in Canillo

Slapen onder de sterren

Dé Arcalís experience is een once-in-a-lifetime ervaring in de Pyreneeën! Met bergski’s of sneeuwschoenen ga je ​​bergop om een schilderachtig plekje naast de Tristaina-meren te bereiken. Op de bergtop kun je de nacht doorbrengen: ruig slapen onder een magische sterrenhemel!

OrdinoArcalis Vivac

Bivak in Arcalis

arcalis - slapen onder de sterren

Slapen onder de sterren!

Estany Forcat

Estany Forcat

Culturele hoogtepunten

Naast skiën en andere sneeuwpret valt er nog veel meer te beleven in Andorra. De hoofdstad van Andorra, La Vella, ligt nooit ver weg. Vanuit Encamp kun je zelfs met de (gratis) skibus naar deze historische stad toe, in slechts tien minuten tijd. Verspreid over de regio vind je meer dan 40 Romaanse kerken, 21 musea en tal van restaurants. Het is vooral aan te raden om de lokale keuken te proeven en je op te warmen met culinaire lekkernijen. Probeer bijvoorbeeld de caragols a la llauna, gegrilde en gekruide wijngaardslakken. Maar ook de zoete koek met muskaat ‘coca masegada’ en de braambessenconfituur zijn typerend voor Andorra.

Andorra la Vella - Escaldes-Engordany

Andorra la Vella – Escaldes-Engordany

Traditionele gerechten bij de borda

Op de menukaart van de borda (lokale restaurants) staan voornamelijk gerechten die afkomstig zijn uit de drie valleien van het land. Bordes zijn oude stenen huizen waar vroeger vee werd gehouden, nu gerenoveerd en omgebouwd tot restaurants. Er zijn er ongeveer 20 verspreid over het land en ze serveren de essentie van de Andorrese keuken. De ideale plek om seizoensgebonden, lokale producten te proberen die op traditionele wijze zijn bereid. Bestel bijvoorbeeld eens een trinxat met trumfes (een klassieke schotel van aardappel en winterkool), bergrijst, of een truites de carreroles (een omelet met paddenstoelen uit de bossen). Maar je kunt natuurlijk ook kiezen voor fondue, wild, pizza en pasta gerechten.

Escudella

Escudella – een goed gevulde Catalaanse winterstoofpot

Embotits

Embotits – worstplankjes

Bergrijst

Bergrijst, een soort paella

Borda

Traditionele gerechten bij de borda

Wijnen van Andorra

Wijnen van Andorra

Après-ski in Andorra

Après-skiën in Andorra gaat er wel anders aan toe dan in de Alpen. In Arcalis bijvoorbeeld vind je eigenlijk geen après-ski. Het stadse Ordino heeft wel bars, maar daar stap je niet snel binnen op je skischoenen. In de dorpen rondom de skigebieden zoals Arinsal, Pas de la Casa en Soldeu vind je steeds meer bars en restaurants. In het hoogseizoen verzamelen wintersporters zich al vroeg bij de bars en hoor je in de middag de gezelligheid door Andorra galmen.

Combineer een ski trip Andorra met een city break Toulouse

Aangezien Andorra vrij ver van Nederland ligt, wordt vaak gekozen voor een vlucht naar de nabijgelegen stad Toulouse in Frankrijk. En het leuke is dat je skivakantie zo perfect te combineren is met een bruisende stedentrip naar de ‘roze stad’ aan de voet van de Pyreneeën! Het is een levendige, hippe stad vol historische gebouwen, bezienswaardigheden en natuurlijk tal van restaurants en leuke winkels. Tijdens een wandeling door het oude stadscentrum kan je je vergapen aan prachtige kerken, pleinen en smalle straatjes.

Met KLM vlieg je binnen 1 uur en 50 minuten rechtstreeks naar Toulouse Airport. Vanaf hier brengt een pendelbus je zo naar het hart van Andorra. Wil jij nog dit seizoen een winterse trip naar Andorra maken? Bekijk de links voor meer informatie en laat hieronder een reactie achter van jouw ervaringen van skiën in Andorra!

Dionne

Vragen? Suggesties? Of jouw reishonger delen?

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Je mag alleen HTML tags en attributen gebruiken:

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>