20x doen op Guadeloupe, het verborgen stukje Frankrijk in de Cariben

Guadeloupe: grote kans dat je de naam wel eens hebt gehoord, maar het niet kunt aanwijzen op de kaart. Deze eilandengroep ligt in de Cariben, maar is officieel onderdeel van Frankrijk. Wil je weten of dit tropische stukje Frankrijk het overwegen waard is voor je volgende (winterzon) vakantie? Reishonger zette 20 dingen om te doen op Guadeloupe voor je op een rij.

#1 Wandel naar de Carbet watervallen

Christopher Columbus vond ze al mooi toen hij ze in 1493 zag: de Carbet watervallen. Naar de onderste waterval kun je gemakkelijk wandelen. Maar eigenlijk nog mooier dan de waterval zelf, is het tropisch regenwoud eromheen. Je loopt door eindeloos groen, over vlonders en stenen paadjes. Vooral de enorme tropische bladeren zijn prachtig!

Praktisch: de watervallen (in het Frans ‘les chutes du carbet’) liggen in het zuiden van het eiland Basse-Terre. Gratis entree en parkeren. Bij de ingang zijn toiletten. Je loopt in 20 minuten enkele reis naar de waterval.

Doen op Guadeloupe: wandel naar de Carbet watervallen

#2 Verken Guadeloupe op eigen houtje: huur een auto

Wil je tijdens je vakantie op Guadeloupe méér zien dan het strand? Huur dan een auto. Guadeloupe bestaat uit twee hoofdeilanden (met elkaar verbonden via een brug) en diverse losse eilandjes. Van de westkant van het linker eiland (Basse-Terre) naar de oostkant van het rechter eiland (Grande-Terre) is 2 a à 3 uur rijden. Bijkomend voordeel van een eigen auto: stoppen waar je maar wilt.

Praktisch: liever met een gids op pad? Dan raad ik Taina van Guadeloupe Explor aan. Ze spreekt Engels en Frans, weet enorm veel over Guadeloupe en rijdt je rond in haar eigen 8-persoons busje. 

Zeker doen op Guadeloupe: huur een auto

#3 Bezoek de bijzondere begraafplaats Morne-À-l’Eau

Eén van de meest bijzondere begraafplaatsen die ik ooit zag, was die van Morne-À-l’Eau op Guadeloupe. De begraafplaats is gebouwd tegen een heuvel en heeft de vorm van een amfitheater. De graven liggen boven de grond en zijn allemaal versierd met tegels. Veelal hergebruikte badkamertegels. Dit zorgt voor een indrukwekkend, bijzonder en ergens ook ‘vrolijk’ gezicht. Eens per jaar komt iedereen hier samen, om kaarsen aan te steken en de graven te verzorgen.

Praktisch: Rue du Moule, Morne-À-l’Eau (op Grande-Terre). Gratis toegang. Maandag t/m zaterdag open van 7:00 tot 18:30 uur. Zondagen en feestdagen open van 8:00 tot 17:00 uur.

Cultuur op Guadeloupe: de bijzondere begraafplaats met zwart-wit betegelde graven

#4 Per catamaran naar het paradijseiland Petite Terre

Mijn favoriete stukje Guadeloupe is het onbewoonde eiland Petite Terre. Het heeft alles wat je van een eiland in de Cariben verwacht. Spierwit zand, wuivende palmbomen en azuurblauwe zee. Ook de wandeling naar de vuurtoren en kliffen is een aanrader.

Ik maakte een dagtocht met de catamaran van Paradoxe Croisières. De overtocht duurt twee uur. Vervolgens kun je urenlang zwemmen en relaxen. Snorkelen kan direct vanaf het strand. Ik zag citroenhaaien, zeeschildpadden, barracuda’s en triangelvissen. De lunch is een barbecue op het strand. Instant vakantiegevoel!

Praktisch: € 90 per persoon, inclusief drankjes en lunch. Vertrek vanuit de haven van St. François (Grande-Terre). Word je snel zeeziek? Neem dan een pilletje tegen zeeziekte, want de overtocht kan ruw zijn.

Met een catamaran naar het onbewoonde eiland Petite Terre

#5 Antilliaanse leguanen spotten

Het eiland Petite Terre is onbewoond door mensen, maar er wonen wel 10.000 leguanen! Het gaat om de Antilliaanse leguaan. Deze wordt met uitsterven bedreigd, omdat hij een stuk minder vaak eieren legt dan de normale leguaan. Volgens wetenschappers is Petite Terre één van de laatste plaatsen op aarde waar deze diersoort veilig is.

Als je vanaf het strand van Petite Terre naar de vuurtoren loopt, kom je de leguanen al snel tegen. Ze liggen te zonnen op een struik of blaadjes te kauwen in een boom. Hoe langer je kijkt, hoe meer je er spot in het groen. Ze zijn er in allerlei camouflagetinten en maten. Vergeet je camera niet, want deze dieren zijn ontzettend fotogeniek!

Praktisch: de wandeling van het strand naar de vuurtoren duurt een klein halfuurtje retour. Je bereikt Petite Terre per catamaran of speedboot (zie tip #4)

Op het eiland Petite Terre wonen Antilliaanse leguanen

#6 Leer alles over chocolade bij Maison du Cacao

Een zoet uitstapje op Guadeloupe! Bij Maison du Cacao leer je alles over chocolade en cacao. De medewerkers vertellen hoe er van de cacaovrucht chocolade wordt gemaakt. Je mag proeven van cacaofruit (bitter!), cacaobonen en pure chocolademelk (lekker!). De uitleg is in het Frans, maar in het hoogseizoen ook enkele keren per dag in het Engels. Daarnaast is er een tropische tuin vol mooie bloemen en planten. Het geheel is klein opgezet, maar wel leerzaam.

Praktisch: Grande Plaine RN2 Pointe-Noire (op Basse-Terre). € 8 per persoon. Gesloten op zondag, feestdagen en buiten het hoogseizoen ook op zaterdag.

Chocolade proeven op Guadeloupe

#7 Ga eilandhoppen

Mijn nummer één tip voor Guadeloupe: blijf niet op één plek. De twee grootste eilanden liggen naast elkaar en zijn per auto bereikbaar. Basse-Terre is groen en bergachtig, maar heeft ook onstuimiger weer. Grande-Terre is droger, heeft de grootste stad en de beste stranden. Je kunt per veerboot naar Marie-Galante, La Désirade en Les Saintes en per catamaran of speedboot naar Petite Terre. Wil je nog meer van de Cariben zien? Je kunt vanaf Guadeloupe ook per veerboot naar de andere Franse eilanden. In 2 uur enkele reis bereik je Dominique, in 4 uur Martinique en in 6 uur Saint Lucia.

Praktisch: de veerbootmaatschappij heet Express des Îles. Kijk op hun website voor tijden en prijzen.

Tussen de eilanden van Guadeloupe varen veerboten

#8 Adrenalinestoot met uitzicht: paragliden op Guadeloupe

Wil je Guadeloupe vanuit de lucht zien? Bij het plaatsje Le Moule op Grande-Terre kun je paragliden over de kliffen en de zee. Eigenaar Sam Sperber van A2L Parapente is er gek op. Hij brengt zijn dagen zowel op Guadeloupe als in de Franse Alpen het liefste paraglidend door.

Na de sensatie van het opstijgen krijg je het pas écht goed door: je vliegt! Wow, wow en nog eens wow – meer kwam er de eerste minuut niet uit mijn mond. In principe vlieg je rustig, maar op verzoek kan je tandempiloot voor het echte achtbaangevoel zorgen. Tip: boek het foto- en videopakket, dan kom je gegarandeerd met leuke beelden thuis!

Praktisch: Vanaf € 80 per persoon voor 20 minuten. Plan dit aan het begin van je reis, want paragliden is erg weersafhankelijk. Draag dichte schoenen en gemakkelijk zittende kleding. 

Paragliden op Guadeloupe

#9 Snorkelen bij Réserve Cousteau

Dit onderwaterreservaat is vernoemd naar de Franse onderzoeker Jacques Cousteau. Hij ontdekte het in 1959 en zette zich onmiddellijk in voor de bescherming ervan. Inmiddels hoort het bij het Nationaal Park van Guadeloupe. Tussen het koraal en de vele onderwaterdieren kun je fantastisch duiken en snorkelen (in het Frans ‘randonnée palmée’).

Een aanrader is de snorkeltour met Caraibe Kayak. In twee uur bezoek je drie verschillende plekken. Eén van die plekken is ‘het aquarium’, vernoemd naar de enorm goede zichtbaarheid. Misschien spot je wel een zeeschildpad, een haai of de vrolijk gekleurde papegaaivis.

Praktisch: Plage de Malendure, Bouillante, Basse-Terre. € 35 per persoon. Neem behalve je zwemkleding wat water mee, maar verder zo min mogelijk. De boten zijn klein en hebben weinig opbergruimte.

Zeker doen op Guadeloupe: ga snorkelen bij Reserve Cousteau

#10 Proef de Creoolse keuken

Guadeloupe mag dan officieel bij Frankrijk horen, de Creoolse invloeden zijn duidelijk aanwezig. Niet alleen in de taal, maar ook in de keuken. Er staat veel vis op het menu. Lokale specialiteiten zijn accras (gefrituurde balletjes kabeljauw) en bokit (gevulde broodjes). De gekruide bloedworst heb ik aan me voorbij laten gaan. Wat ik wél heb geproefd, is de lokale rum punch. Guadeloupe heeft veel suikerrietplantages, waar lokaal rum van wordt gedestilleerd. De inwoners van Guadeloupe maken hier graag hun eigen variant van, door het toevoegen van fruit en kruiden. Ziet er ook nog eens heel vrolijk uit!

Praktisch: ik at het lekkerst bij restaurant G1id (Poirier de Gisac, Sainte-Anne) en La Touna (Plage de Malendure, Bouillante)

De keuken op Guadeloupe is een mix van Frans en Creools

#11 Overnachten op meerdere plekken

Als je de verschillende kanten van Guadeloupe wil zien, is het handig om op meerdere plekken te overnachten. Verdeel je nachten over de twee grootste eilanden; Grande-Terre en Basse-Terre. Grande-Terre is handig omdat vanaf hier de boten naar de kleinere eilanden vertrekken. Basse-Terre heeft echter de mooiste natuur. En waar je ook slaapt, verblijf sowieso een paar nachten aan zee. Want met dit uitzicht wil jij toch ook wakker worden?

Praktisch: de accommodaties op Guadeloupe zijn van Europees prijsniveau en vooral de leuke, kleinschalige plekjes zitten snel vol. Boek dus op tijd!

Guadeloupe heeft ideaal vakantieweer, het hele jaar door

#12 Bekijk de vele mooie street art (in Pointe-à-Pitre)

Pointe-à-Pitre is de grootste stad van Guadeloupe. Het centrum is een mix van Frans-koloniale architectuur, grote betonnen flatgebouwen en smalle straatjes waar de huizen schots en scheef op elkaar staan. Vrolijke kleuren en gietijzeren balkonnetjes met planten worden afgewisseld met gebouwen die hun beste tijd hebben gehad. Dit alles wordt opgevrolijkt door mooie street art. Ik spotte de muurschilderingen tijdens een tour met een elektrische tuk tuk. De tuk tuk stopt ook nog bij een oud fort en een kerk.

Ook als je niet naar Pointe-à-Pitre gaat, kom je regelmatig street art tegen. De inwoners van Guadeloupe fleuren er vervallen bouwwerken, elektriciteitshokjes of gewoon hun huis mee op. Veel street art heeft een verwijzing naar vlinders. Guadeloupe heeft de bijnaam ‘vlindereiland’, omdat de twee grootste eilanden vanuit de lucht gezien de vorm van een vlinder hebben.

Praktisch: de tuk tuks vertrekken vanaf Place du marché aux épices, Pointe-à-Pitre.

Street art in Guadeloupe

#13 Bezoek een lokale markt

Ik vind markten altijd leuk, omdat je hier de sfeer van een bestemming kan opsnuiven. Het centrum van Pointe-à-Pitre heeft diverse kleine marktjes. Bijvoorbeeld de markt van Saint-Antoine, met specerijen en rum punch. Aansluitend vind je een souvenirmarkt met veel mooie sieraden en Marché de la Darse met groenten, fruit en verse vis. Ook de avondmarkt in het plaatsje Le Gosier is leuk om een kijkje te nemen.

Praktisch: de avondmarkt van Le Gosier (Marché nocturne Gosier) is elke vrijdag van 17:00-21:00 uur. De marktjes van Pointe-à-Pitre liggen tussen Rue Frébault en Place de la Victoire.

De specerijenmarkt van Pointe-a-Pitre

#14 Beklim de vulkaan La Souffrière, het hoogste punt van Guadeloupe

De vulkaan La Souffrière ligt op het groene eiland Basse-Terre. Met 1.476 is dit het hoogste punt van Guadeloupe. Je kunt in zo’n vijf uur op en neer naar de top lopen. Het is echter niet zomaar een hike. In je rugzak moet namelijk ook een gasmasker (!) zitten. De vulkaan ademt nog steeds zwavel uit, dus heb je dit nodig om bij de kraterrand te komen. Om diezelfde reden is het verplicht om een gids mee te nemen. Ook regenkleding is een must, want het regent hier zo’n 300 dagen per jaar.

Praktisch: € 40 per persoon bij minimum 4 personen. Draag kleding die regen- en windbestendig is en neem voldoende water mee.

Populair om te doen op Guadeloupe: beklimming van de vulkaan La Souffriere

#15 Geniet van het strand

Aan mooie stranden geen gebrek op Guadeloupe. Mijn favorieten waren het strand van het onbewoonde eiland Petite Terre, Plage du Bois Jolan op Grande-Terre en Plage Anse Bambou op Marie-Galante. Wil je liever naar een strand met zwart zand? Dan ben je op het vulkanische eiland Basse-Terre aan het juiste adres. Bijvoorbeeld Plage de Malendure bij Bouillante.

Praktisch: de stranden op Guadeloupe hebben niet altijd voorzieningen, dus neem alles mee wat je nodig hebt.

Strandvakantie Guadeloupe

#16 Maak een dagtocht naar het eiland Marie-Galante

Men zegt dat het eiland Marie-Galante net als Guadeloupe is, maar dan 50 jaar terug in de tijd. De veerboot duurt een klein uurtje. In de haven regel je een auto of scooter om het eiland te verkennen. Rijd bijvoorbeeld langs een rumfabriek, de voormalige suikerrietplantage l’Habitation Murat of één van de vele strandjes. Vergeet ook de mooie rotsformatie Gueule Grand Gouffre (‘mond van de reus’ niet) niet. Op Marie-Galante kun je tot slot mooi wandelen. In de haven staat een bord waarop de wandelpaden zijn aangegeven.

Praktisch: de veerboot kost €40 retour en op dinsdag en donderdag zelfs maar € 20. Een dag autohuur op Marie-Galante kost € 30-40 voor een kleine auto.

Rondreis Guadeloupe: het eiland Marie-Galante

#17 Bezoek een rumfabriek

Velden vol suikerriet, daar hebben ze er genoeg van op Guadeloupe. De bewoners weten niet alleen hoe je hier suiker van maakt, maar ook hoe je het omzet in rum. Het eiland Marie-Galante heeft nog drie werkende rumfabrieken, die je allemaal kunt bezoeken. Ik ging naar Distillerie Bielle. De informatie is behoorlijk technisch en vooral in het Frans, dus als je echt iets wil leren dan raad ik aan om met een gids te gaan. Na een rondje door de fabriek kun je van de rum proeven. De rum van het huis bevat 59 procent alcohol. Volgens de inwoners van Marie-Galante is het de beste rum ter wereld!

Praktisch: Distillerie Bielle, Grand-Bourg, Marie-Galante. Dagelijks geopend, maar wel alleen ‘s ochtends.

Bezoek een rumfabriek op Guadeloupe

#18 Surfen

Guadeloupe ligt tussen de Atlantische Oceaan en de Golf van Mexico. Door deze ligging zijn er zeer regelmatig grote golven. Guadeloupe is dan ook geliefd bij surfers. Veruit de populairste surfspot is Le Moule, omdat hier het hele jaar door golven zijn. Zelf ging ik surfen bij het kiezelstrand Plage de Gros Sable. De golven zijn hier behoorlijk hoog en de stroming sterk, dus niet geschikt voor beginners. Voor beginners schijnt Port Saint François een aanrader te zijn.

Praktisch: vraag vooraf advies aan de locals voor de beste surfspot tijdens jouw bezoek. Dit kan afhankelijk van de periode in het jaar verschillen.

Op Guadeloupe kun je goed surfen

#19 Kajakken (in het donker)

Een andere activiteit op Guadeloupe die ik kan aanraden, is kajakken. Je peddelt vooral in en rondom de mangrove. Het is leuk om de kajak door de smalle gangen in de mangrove te sturen. Er is zowel een ochtend- als avondtour, maar ik raad absoluut de avondtour aan. Je begint als het licht is, maar blijft tot na zonsondergang op het water. Het laatste stuk peddel je in het donker. Als de weersomstandigheden juist zijn, kun je in het donker een bijzonder natuurverschijnsel meemaken. Op verzoek van de gids verklap ik niet wat, want er is geen 100% garantie. Tijdens mijn kajaktocht was het ook nog eens volle maan, wat het extra mooi maakte!

Praktisch: Yalodé Kayak met gids Pascal Proust. € 38 per persoon. Vertrek vanaf Base nautique municipale, Vieux Bourg Morne-à-l’eau.

Kajakken op Guadeloupe

Foto door Alaïa Fonk

#20 Leer meer over de geschiedenis van de slavernij in het Mémorial ACTe

Het meest indrukwekkende museum van Guadeloupe is het Mémorial ACTe in Pointe-à-Pitre. Dit museum gaat over slavernij. Als onderdeel van Frankrijk heeft ook Guadeloupe een slavernijverleden, maar het museum behandelt slavernij wereldwijd en door de eeuwen heen. In grote lijnen kende ik de geschiedenis wel, maar een aantal details was voor mij nieuw en schokkend. Zoals de ‘Code Noir’, een wetboek speciaal gericht op slavernij. Dit schreef bijvoorbeeld voor welke straffen ‘mochten’ worden gegeven na een ontsnappingspoging.

Het museum zit technisch goed in elkaar. Je loopt rond met een audioguide. Deze herkent automatisch wáár in de tentoonstelling je bent. Er is ook aandacht voor voorvechters van vrijheid, zoals Nelson Mandela. De tentoonstelling eindigt met cijfers over hedendaagse slavernij, zoals mensenhandel en illegale handel in organen. Dit zet je absoluut aan het denken.

Praktisch: Darboussier, Pointe-à-Pitre. € 15 per persoon, inclusief Engelstalige audioguide. Op maandagen gesloten.

Indrukwekkend om te doen op Guadeloupe: bezoek het slavernijmuseum

Ik bezocht de eilanden van Guadeloupe op uitnodiging van het Frans bureau voor toerisme. Ook bij samenwerkingen geef ik altijd mijn eigen, eerlijke mening.

Sascha

Als Sascha niet op reis is, schrijft, praat of droomt ze erover. Haar verlanglijstje? De hele wereld! Sascha’s reishonger is voorlopig nog niet gestild.

Vragen? Suggesties? Of jouw reishonger delen?

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Je mag alleen HTML tags en attributen gebruiken:

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>