Zin in een citytrip? Maar wil je niet ver reizen? Antwerpen it is. Deze Belgische stad ligt op zo’n twee uur rijden van Nederland, ademt historie én barst van de goede restaurants, authentieke koffietentjes en mooie boetieks. Een aantal tips voor Antwerpen op een rij, want deze hotspots wil je niet missen!

Dat Antwerpen vol historie zit, is direct duidelijk. Het schitterende Centraal Station, 16e-eeuwse stadhuis, de talloze monumenten en standbeelden, geplaveide straatjes en adembenemende kerken. Verdwaal door de idyllische steegjes, steek de prachtige pleinen over en maak zo nu en dan een stop bij deze hotspots.

Een weekend in Antwerpen: deze hotspots wil je niet missen

Overnachten in Antwerpen

Antwerpen bezit hotels in overvloede, maar mijn voorkeur wat betreft de slaapplek gaat uit naar een Airbnb. Zo heb ik écht even het gevoel te ‘wonen’ in deze bruisende stad, en het maakt de ervaring vaak iets persoonlijker en intiemer. Mijn Airbnb genaamd ‘Sleep-Inn’ bevond zich op het Theaterplein hartje Antwerpen – dichtbij het stadspark en boven een aantal gezellige cafés. Vlakbij onder meer het Centraal Station, de belangrijkste winkelstraat ‘De Meir’ (waarover later Meir…;-)) en het Rubenshuis – een van de belangrijkste kunstenaarswoningen ter wereld.


Airbnb Sleep-Inn Antwerpen

Airbnb Sleep-Inn Antwerpen

De ruime loft is werkelijk adembenemend. Het is -door een binnenhuisarchitect- in oosterse stijl ontworpen, en de Japanse sfeer is in vrijwel elk detail van de loft doorgevoerd. Met een luxe badkamer, compleet voorziende keuken, een flatscreen met Netflix en stijlvol slaapgedeelte met groot bed. Als kers op de taart heb je vanaf het balkon goed uitzicht over het Theaterplein. En voor als je het je afvroeg: van de levendigheid heb je ’s avonds geen last, want het is goed geïsoleerd. Een unieke slaapplek!

Airbnb Sleep-Inn Antwerpen

Airbnb Sleep-Inn Antwerpen

Airbnb Sleep-Inn Antwerpen

Het balkon

Stadspark Antwerpen

Het stadspark nabij de Airbnb

Vogelenmarkt en Exotische markt

Nog een reden om hier te logeren, en daarmee gelijk de eerste to do-tip, zijn de markten op het Theaterplein op zaterdag en zondag. Direct onder je balkon dus! Proef van écht Antwerpen en bezoek op zaterdag de Exotische markt met zuiderse en lokale specialiteiten. Locals genieten in groten getale -aan statafels- in het zonnetje van de lekkernijen met een glas wijn. Vakantiegevoel ten top. Op zondag is er de befaamde Vogelenmarkt met onder meer antiek, kleding en bloemen.

De leukste koffiebars van Antwerpen

Koffieliefhebbers halen hun hart op in Antwerpen: het stikt er van de koffietentjes. Mijn favorieten? Me & My Monkey -een sfeervol koffietentje met vintage interieur en platenzaak in één- en Caffènation, een authentieke plek waar ze hun eigen bonen ter plekke roosteren. Twee hotspots waar de liefde voor koffie duidelijk zichtbaar is, en allebei gelegen op wat rustigere plekken buiten het drukke centrum. En niet onbelangrijk: ze serveren ook heerlijke taartjes én hebben ’s zomers een fijn terras.

Caffènation in Antwerpen

Bakkerij Antwerpen

Ook leuk: bij de populaire bakkerij Aux Merveilleux de Fred kan je van buitenaf meekijken tijdens de bakprocessen

Eten en drinken in Antwerpen

Antwerpen is een bourgondische stad, waar uitgebreid tafelen tot de cultuur behoort. Een aantal tips op willekeurige volgorde, eerst voor ontbijt en lunch (tip 1 t/m 4), daaronder voor diner (tip 5 t/m 8).

#1 Barchel

Dat Barchel een place to be is, blijkt wel uit de rij voor de deur. Aan reserveren doen ze hier niet. Of deze hippe hotspot dat wachten waard is? Ja! Naast het schitterende, lichte interieur met veel hout, groen en marmer, is het ontbijt- en lunchmenu ook fijn. Denk aan: shakshuka, flatbread met guacamole en pancakes. Er zijn overigens twee Barchel-vestigingen in Antwerpen – in het centrum en in Antwerpen Zuid.

Barchel in Antwerpen

Barchel in Antwerpen Centrum

De pancakes van Barchel

De ‘pancakes’ van Barchel

#2 Nordika

Dit minimalistisch ogende restaurant serveert de allerlekkerste Scandinavische lekkernijen van de stad. Met uiteraard de klassieke ‘cinnamon buns’, die ze tevens in de smaken bosbes en amandel bakken.

#3 Cafématic

In principe past het leuke Cafématic ook in ’t rijtje ‘beste koffiebars’, maar omdat ze naast koffie óók geweldige ontbijtjes en lunches verzorgen, staat-ie toch maar hier. Tip: proef het overheerlijke bananenbrood.

#4 Gå Nord

Gelegen in het oude koetshuis, strijk je bij Gå Nord neer voor de zondagsbrunch van je dromen: want dat is exact waar dit restaurant zo befaamd om is. Met wekelijks nieuwe verrassingen -vol oosterse en Scandinavische invloeden- van de chef.

#5 Graanmarkt 13

Het sfeervolle Graanmarkt 13 -dat een shared dining-concept hanteert- heeft een sinds vorig jaar een ‘groene’ Michelinster én werd in 2015 uitgeroepen tot beste ‘groenterestaurant’ van Vlaanderen. De hemel voor vegetariërs dus, maar ook voor vleesliefhebbers staan er genoeg bordjes op het menu. Daarbij heeft het restaurant ook een eigen conceptstore, met onder meer interieurdesign en duurzame kleding, waar je een kijkje kunt nemen.

Graanmarkt 13 in Antwerpen

Graanmarkt 13 in Antwerpen

Graanmarkt 13 Antwerpen

Graanmarkt 13 in Antwerpen

#6 BÚN Bar & Restaurant

Waar je bij Little BÚN, het zusje van BÚN, gewoon kan binnenlopen, moet je bij ‘hoofdrestaurant’ BÚN ruim van tevoren reserveren. De overheerlijke streetfood die ze je hier voorschotelen, met de authentieke smaken van Vietnam, is nogal in trek namelijk.

BÚN Bar Antwerpen

Bún in Antwerpen

#7 Roest

Een fijn, laagdrempelig restaurant -gelegen tegenover het Museum aan de Stroom- met industrieel decor en een menu vol lekkere gerechten, zoals gegrilde kip piri-piri en linguine scampi met groene asperges en parmezaanse kaas.

#8 The Jane

‘Echte’ foodies met behoorlijk ontwikkelde smaakpupillen kunnen terecht bij The Jane. Althans, als je máánden van tevoren hebt gereserveerd. Dit gastronomische restaurant -opgezet door chef-koks Nick Bril en Sergio Herman- is bekroond met twee Michelinsterren en bovendien uitgeroepen tot ‘mooiste restaurant ter wereld’ bij de Bar Design Awards in 2015.

Winkelen in Antwerpen

Voor vrijwel alle bekende ketens kun je in de Meir terecht: deze straat wordt niet voor niets de ‘Kalverstraat van Antwerpen’ genoemd. En als de Meir je te druk is, is de Nationalestraat een goed alternatief. Dé modestraat van de stad, met daarin ook het Modemuseum. Vlakbij de Nationalestraat vind je de Kammenstraat, met daarin een paar unieke, hippe boetieks. Voor mooie antiekwinkels en allerlei vintage shops is de Kloosterstraat ideaal, die overigens ook op zondag open. Lekker struinen dus. Goed om te onthouden: de winkels in vele andere straten zijn over het algemeen op zondag gesloten.

Winkelen in Antwerpen

Shoppen in Antwerpen

Winkelen in Antwerpen

Het perfecte souvenir: chocoladetruffels en bonbons

Je kunt -tot slot- chocoladestad Antwerpen niet verlaten zonder een doosje bonbons of chocoladetruffels. Want net als koffiebars is Antwerpen ook niet verlegen om chocolatiers. Lees: je vindt er een op iedere straathoek. Échte chocoladefans kunnen trouwens terecht in Chocolate Nation: het grootste Belgische chocolademuseum ter wereld, pal tegenover het Centraal Station. Hier leer je alles over chocolade, maar ook over de verschillende chocolademerken en chocolatiers die België rijk is.

En alhoewel ik vermoed dat je bij vrijwel alle chocolatiers in Antwerpen aan het goede adres bent, zijn dit mijn favoriete chocolade-adresjes: Sjokolat (tip: proef de boterkoek-chocoladetruffel), Chocolate Line (dat bekend staat om de gewaagde combinaties, zoals een bonbon met Cubaanse sigarensmaak) en Chateau Blanc (met chocoladetruffels in meer dan 25 smaken!).

Sjokolat in Antwerpen

Sjokolat in Antwerpen

Vragen? Suggesties? Of jouw reishonger delen?

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Je mag alleen HTML tags en attributen gebruiken:

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>