Jouw ultieme rondreis door Idaho

Lekker rondcrossen over eindeloze wegen en kronkelige bergweggetjes, met uitzicht op ruige bergketens of gortdroge woestijnen. Zo afwisselend is een roadtrip door Idaho. Deze Amerikaanse staat heeft qua natuur zoveel afwisseling te bieden dat je eigenlijk de staat niet uithoeft, maar uiteraard is het juist ook een geweldige toevoeging aan je toch al grote rondreis door de VS!

Craters of the Moon Idaho

Op roadtrip door Idaho

Zeer verbaasd kijken de twee heren mij aan. Ze zitten uit te puffen in de schaduw van een partytent die geplaatst is op een parkeerplaats, niet ver van de stad Twin Falls. Vanonder zijn rode Trump-pet lacht een van de twee mannen mij toe: “you’re not from ‘round here darling, what ya doin’ here?” Dat ik als Hollander op rondreis ben door Idaho kunnen ze maar moeilijk geloven, terwijl ze tussen de bedrijven door allerlei huisdieren in auto’s aan het vaccineren en controleren zijn. Want dat is wat ze hier doen, in deze parkeerplaats, in het kleine dorpje Hagerman. Als de dierenarts te ver van de mensen is, dan komt de dierenarts enkele keren per jaar maar naar hen.

Dat mensen niet zo snel de dierenarts opzoeken is niet verwonderlijk. De afstanden in Idaho zijn groot. Groot wat betreft Europese begrippen overal, in Amerika zijn afstanden immers gewoon een stuk groter dan bij ons. Maar het fijne van Idaho is dat de afstanden een waar genot zijn om af te leggen. Met de hoogste dichtheid aan zogenaamde scenic byways heeft Idaho een waar record in handen; deze routes zijn er namelijk op gemaakt om te roadtrippen en de beste plekjes aan te doen tijdens je rondreis. Met fijne parkeerplaatsen langs de kant van de weg op de beste uitzichtplekken kun je zo zelfs vanuit je auto al volop genieten. En dat is dan al voordat je uitstapt op een van de vele geweldige plekken die je hier kunt bezoeken.

Snake River Idaho

Snake River Idaho, voor al uw watersportvertier!

Het droge zuiden van Idaho

Meestal zal je op je rondreis naar Idaho beginnen in het zuiden. Daar ligt de geweldige hoofdstad Boise, waar wij eerder al uitgebreid over schreven hoe heerlijk en gezellig deze stad wel niet is. Ook vind je aan de brede, zuidoostelijke uitloper van de staat het Yellowstone National Park, een van de beroemde trekpleisters van de Great American West en derhalve ook een goed startpunt voor een verdere rondreis door de staat.

Het zuiden van de staat is van origine woestijngebied, maar is al jarenlang door ingenieuze irrigatiesystemen omgetoverd tot vruchtbare landbouwgrond. Toch is de woestijn hier nog zeker niet verdwenen. Als je vanaf Boise richting Twin Falls rijdt, kom je bijvoorbeeld langs de Bruneau Sand Dunes. Een wonderbaarlijk gebiedje waar je lichtgele zandduinen tegenkomt zoals je die in oranje vorm alleen kent van de Sahara of Namibië. Een vreemde gewaarwording om die in zo’n compacte vorm hier te vinden, maar heerlijk om lekker door het zand te rennen en de bergen te beklimmen. Zorg wel dat je op tijd bij de duinen bent, zeker in de zomer, want voor je het weet is de temperatuur van het zand genadeloos voor je voetzolen!

Bruneau Sand Dunes

De verzengend hete Bruneau Sand Dunes

Vanaf Bruneau Sand Dunes kun je vrijwel meteen de Thousand Springs Scenic Byway op gaan en daar genieten van een geweldig uitzicht over de – zoals de naam al doet vermoeden – de kronkelende Snake River richting Twin Falls. Eenmaal in Twin Falls is het hoogtepunt sowieso de immense brug tussen de steile kliffen die over de rivier heen hangen. Een geweldig uitzicht vanaf boven, maar het is natuurlijk nog leuker om lekker de rivier op te gaan, zeker in de snikhete zomer. Dat kan gelukkig bij AWOL adventures, waar je kunt kayakken en suppen over de Snake River en zo de rivier op haar best kunt ervaren!

Het andere hoogtepunt bij deze stad zijn de Shoshone Falls, die het qua hoogte winnen van Niagara Falls en derhalve ook – zeker als het heeft geregend – behoorlijk indrukwekkend zijn. Zorg ervoor dat je in Twin Falls nog lekker geniet van de heerlijke restaurantjes en goede brouwerijen die ze hebben, zoals Koto Brewing. Idaho is de hoofdstad van de hop, dus speciaalbier móet hier gewoon op het menu!

Idaho Snake River

Absurdistische maanlandschappen bij Craters of the Moon

Vanuit het droge zuiden kun je zo doorreizen naar het noordelijke, en smallere deel van Idaho. Over eindeloze wegen waar een set van Easy Rider u tegen zou zeggen, brengt de Craters Scenic Byway je naar het Craters of the Moon National Monument and Preserve. Zoals de naam al doet vermoeden is dit een gebied dat vooral doet denken aan een maanlandschap, niet zo verwonderlijk wanneer je de bijzondere en haast zwartgekleurde rotsformaties ziet.

Met je auto kun je voor $20 dollar het park in en daar vanaf verschillende plekken kleine en grotere wandelingen ondernemen. Wederom is het aan te raden om op tijd te zijn, omdat in deze gortdroge, stenige omgeving geen zuchtje wind of centimeter schaduw te bekennen is. De geweldige landschappen die zo absurd zijn dat je haast niet voor mogelijk houdt dat dit gewoon Amerika is, geven het gebied echt een bijzondere sfeer. Vooraf wist ik niet zo goed wat ervan te verwachten, maar het gebied heeft me in alle opzichten positief verrast!

Craters of the Moon NP

Het absurdistisch lege Craters of the Moon NP.

Fancy wintersport en wandelvertier

Na dit absurdistische uitstapje is het echter tijd voor hetgeen waar Idaho het aller, allerbeste in is; berglandschappen. Want oh wat is deze staat mooi. Vanaf Craters of the Moon volg je de Sawtooth Scenic Byway, die je zo van droge vlaktes naar glooiende heuvels en vervolgens ruige bergen brengt. Heerlijk meanderend door het landschap kun je alleen maar genieten. In Ketchum aangekomen merk je al snel dat de sfeer hier anders is. Idahoans zijn al gericht op het outdoorleven, maar hier hoor je de meest fancy geklede dames en keurige heren in pak spreken over hun bizarre mountainbikeavonturen. Ketchum is een plek waar Hollywood in de winter heen trekt om lekker te wintersporten, en waar ’s zomers ook volop genoten wordt van het uitgebreide outdoorleven.

Gelegen in de idyllisch genaamde Sun Valley heeft Ketchum een breed aanbod aan activiteiten. Een van deze plekken is de Bald Mountain, waar je perfect kunt mountainbiken en wandelen. Geen zin om te klimmen? Dan neem je gewoon de Roundhouse Express kabelbaan naar een klein stukje van de top van de berg, om daar onder het genot van een drankje te genieten van het uitzicht. Al is het natuurlijk nog fijner om daar eerst een fikse wandeltocht voor af te leggen alvorens je je laaft aan de heerlijkheden van de keuken in Idaho.

Sun Valley Idaho

De prachtige Sun Valley is zowel ‘s zomers als ‘s winters een parel!

Ook Ketchum blinkt uit in fijne plekjes om te eten en te drinken. Zo heeft de Warfield Distillery & Brewery een heerlijk dakterras vanwaar je kunt genieten van de beroemde aardappelsnacks (en meer!) uit Idaho, of ga voor de echte low-key kroegervaring bij het Sawtooth Brewery Public House. Perfecte plek om te verblijven is Hotel Ketchum, een superfijn, ruim en licht hotel waar je optimaal tot rust kunt komen na al je outdooractiviteiten. Hier zijn ze ook helemaal op ingericht, dus met elke vraag over het buitenleven kun je hier terecht. Sowieso is dit hotel alleen al door het overheerlijke ontbijt in de sowieso superleuk aangeklede kamer, al een reden om hier te verblijven!

Op naar het verre noorden

Hoe leuk Ketchum ook is, Idaho heeft nóg meer te bieden! Kan dat? Ja, dat kan! Want als je dacht dat het zuiden en Ketchum al top was, dan heb je Stanley en omgeving nog niet gezien. Eerder schreven we al een ode aan de fantastische Sawtooth Mountains, en dat blijft recht overeind staan. Wat een geweldige omgeving. Hier moet je gewoon volop genieten van het heerlijke buitenleven! De ruige bergketens gecombineerd met de glooiende valleien, kabbelende beekjes en volop bloeiende bloemenvelden maken de regio rondom Stanley tot een absolute favoriet!

Sawtooth Lake Idaho

Het uitzicht over Sawtooth Lake is de forse klim meer dan waard

Desalniettemin is ook Stanley een plek waar je niet eeuwig kunt verblijven – al zou dat wel echt heel fijn zijn – en het is dan ook goed om even bij te komen van al je intensieve outdooractiviteiten aan het heerlijk verkoelende water van McCall Lake. Vanuit Stanley kom je daar weer door gewoon vele van die scenic byways te pakken, namelijk de Ponderose Pine Scenic Byway, de Wildlife Canyon Scenic Byway en de Payette River Scenic Byway. Vergeet ondertussen niet even te stoppen bij een van de vele hotsprings die liggen langs de weg, want dat is al een eerste en beste stop om je spieren wat rust te gunnen na de intensieve bergactiviteiten in Stanley. McCall is een mega gezellig stadje waar je meteen je auto wilt parkeren (dat kan gelukkig gratis bij het geweldige mooie, centrale en statige Hotel McCall. Om het meer en de geschiedenis van de stad te ontdekken is een relaxte cruise over het meer met McCall Lake Cruises echt een aanrader. Je krijgt zoveel persoonlijke informatie over de omgeving dat het meteen begint te leven. Bovendien is het heerlijk comfortabel, hebben ze geweldige lokale bieren en wijnen aan boord en kun je echt even tot rust komen. Kapitein Doris is bovendien een onwijs hartelijke vrouw die ervoor zorgt dat je je meteen thuis voelt. Een warmer welkom in McCall kun je je niet wensen.

Zorg er ook voor dat je Salmon River Brewery aandoet in McCall, met een heerlijk uitzicht over het meer zit je hier echt perfect op het terras en bovendien is dit weer een van de hoppige hoogstandjes van Idaho!

Pettit Lake Idaho

Het schilderachtige Pettit Lake in Idaho

Terug over de rivier

Ondanks het feit dat ik nog zo weken in Idaho had kunnen blijven, hield het voor mij bij McCall op. Ik kan niet wachten om nog verder noord te reizen, maar gelukkig heeft Idaho ook voor een simpele terugweg gewoon weer iets fantastisch in de aanbieding. Naar Boise ga je namelijk niet met je huurauto, maar gewoon lekker over de rivier waar de weg langs loopt. Oké vooruit, je moet wel met de auto daar naartoe reizen, maar wat is er leuker dan je terugreis naar het vliegveld te combineren met een rafting expeditie? Dat kan met Cascade Raft bij Horseshoe Bend. In plaats van direct naar het vliegveld, gewoon nog even lekker wakker worden (en moe worden) door over de wilde Payette River te raften. Geen zorgen, de rafting track is geheel familie-vriendelijk dus hoewel het een toffe tocht is, is er geen enkel punt waar het te moeilijk of ontoegankelijk wordt. Gewoon lekker nog even wild doen, voor je weer mutvast in een vliegtuigstoel gepropt zit!

Cascade Raft Idaho

Terug naar Boise met de raft

Praktische tips voor je roadtrip door Idaho

Je kunt je rondreis door Idaho natuurlijk combineren met een rondreis door de omliggende staten. Desalniettemin heeft Idaho zelf zoveel te bieden, dat je hier gerust drie weken vakantie vol kunt maken, zeker wanneer je lekker van het buitenleven houdt en de bergen in wilt trekken.

Wel is het onontbeerlijk om een huurauto te nemen, want waar je ook naartoe wilt, met het OV ga je er zeker niet komen. Gelukkig rijdt het makkelijk in Idaho – ook in de bergen – en zijn de vele scenic byways op zichzelf dus al een hele gave attractie!

Bovenal is het gewoon dat je lekker naar Idaho moet gaan. De vriendelijkheid van de bevolking en de geweldige natuur, gecombineerd met mijn voorliefde voor overheerlijk speciaalbier, maakt het tot een top-notch bestemming die nog veel te onbekend is. Of eigenlijk is dat maar goed.

Om de vraag van de vriendelijke dierenarts te beantwoorden, wat ik deed in Idaho was op en top genieten. Cause that’s what Idaho makes you do!

Genieten op Lake McCall

Voldoende vermaak aan de rand van de weg tijdens je roadtrip!

Brigitte
Latest posts by Brigitte (see all)

Vragen? Suggesties? Of jouw reishonger delen?

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Je mag alleen HTML tags en attributen gebruiken:

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>