Eén dag in het jaar mag iedereen zich een beetje Ier voelen. Op 17 maart is het St. Patrick’s Day en met of zonder Ierse roots, overal ter wereld viert men deze feestdag gewoon mee! Desalniettemin blijft het epicentrum van deze ‘friendliest day of the year’ nog altijd de hoofdstad van Ierland, Dublin.

Dublin kleurt groen-wit-oranje op de 17e maart.

Dublin kleurt groen-wit-oranje op de 17e maart

Viering van St. Patrick’s Day

Al honderden jaren is 17 maart een nationale feestdag in Ierland. Op deze datum eert men Sint Patrick – de beschermheilige van Ierland – en zijn rol in de komst van het Christendom naar dit land. Ondanks deze originele oorsprong, wordt St. Patrick’s Day tegenwoordig meer en meer een dag waarop men wereldwijd de Ierse cultuur en geschiedenis bejubelt, waarbij de feestdag ook zeker wordt beïnvloed door Ieren die overzee hun herkomst eren. Volgens John Kennedy, stadsgids voor Fáilte Ireland, is dit ook niet zo vreemd, gezien de neiging van de Ieren om te emigreren. Gedurende de Ierse geschiedenis zijn er een aantal belangrijke momenten geweest waarop de Ieren massaal aan het emigreren zijn gegaan, zoals ‘the great famine’ (de hongersnood) halverwege de 19e eeuw. Het zit in de natuur van de Ieren om, zodra het minder goed gaat in eigen land, hun heil ergens anders te zoeken. Vele Ieren keren terug, maar een heleboel blijven ook hangen en grijpen een dag als St. Patrick’s Day aan om terug naar hun roots te gaan.

Ierse cultuur wordt geëerd op deze dag, waaronder de beroemde leprechauns, potten met goud en het beroemde Guinness

Ierse cultuur wordt geëerd op deze dag, waaronder de beroemde leprechauns, potten met goud en het beroemde Guinness

Deze brede insteek in de viering van de feestdag wordt ook dit jaar weer duidelijk, want 2016 is voor Ierland een bijzonder jaar vanwege de herdenking van de zogenaamde ‘Easter Rising’. Hierbij kwamen de Ieren in 1916 in opstand tegen de Britse overheersing en dit vormde het startpunt voor de Ierse onafhankelijkheid drie jaar later. Verschillende festiviteiten zullen aan deze gebeurtenis worden gewijd dit jaar, maar het komt ook al gedurende de St. Patrick’s Day viering duidelijk naar voren. Desalniettemin kijkt men in 2016 niet alleen naar het verleden, maar juist ook naar het heden en de toekomt, aldus Dublins burgemeester Críona Ní Dhálaigh. Met het thema ‘imagine if…’ worden mensen in dit memorabele jaar gestimuleerd om niet alleen maar naar het verleden te kijken, maar juist ook naar de mogelijkheden die voor Ierland en de Ieren in de toekomst liggen.

Het thema van dit festival is 'Imagine if...' en kijkt daarmee naar de toekomst van Ierland en de Ieren.

Het thema van dit festival is ‘Imagine if…’ en kijkt daarmee naar de toekomst van Ierland en de Ieren

Festiviteiten in Dublin

Hoewel het zwaartepunt van de St. Patrick’s Day vieringen wereldwijd op 17 maart ligt, duurt het festival in Dublin maar liefst vier dagen. Hoogtepunt is de parade op de 17e, een waar familiefestijn waar de jaarlijkse thema’s samenkomen met uitgebreid uitgedoste, trotse Ieren.

Uitdossingen van alle soorten en maten kom je tegen op de parade.

De rossige leprechaun-baard is een veel geziene attribuut op de parade

Er zijn echter nog vele andere activiteiten te beleven in de stad, zoals een kermis, het Craft Beer & Whiskey Festival, Dublin Bay Prawn Festival, ‘greening the city’ – waarbij prominente gebouwen groen kleuren voor vier dagen, verscheidene theater- en muziekvoorstellingen en natuurlijk de traditionele Ceíli, een Iers dansevenement waar iedereen vrij aan kan deelnemen om wat dansjes te wagen. Vier dagen lang staat de stad volledig in het teken van het St. Patrick’s Day Festival, wat maakt dat je de stad op een verschrikkelijk vrolijke en opgewekte wijze mee kan maken!

St. Patrick’s Day Parade – Een foto-impressie

Hoogtepunt voor velen is toch wel de St. Patrick’s Day Parade, welke standaard wordt gehouden op 17 maart. Voor deze parade komen vanuit het hele land (en van over de hele wereld) muziek- en dansensembles samen om de praalwagens die geïnspireerd zijn op het jaarlijkse thema te begeleiden. Al uren voor de start van de parade verzamelen zich de eerste gretig uitgedoste Ieren langs het parcours, opdat ze niks van deze vrolijke gebeurtenis hoeven te missen.

De route loopt van Parnell Square in het noordelijke deel van het centrum, via O’Connell Street over de rivier de Liffey naar de St. Patrick’s Cathedral in het zuidelijke deel van het centrum. De gehele route wordt de parade toegejuicht door een onverminderd enthousiast en bovenal groen publiek!

Tradities zijn belangrijk op de parade, zoals traditionele klederdracht, muziek en dans.

Tradities zijn belangrijk op de parade, zoals traditionele klederdracht, muziek en dans

De parade is een echte familieaangelegenheid voor de Ieren

De parade is een echte familieaangelegenheid voor de Ieren

Traditionele muziek en klederdracht staat centraal

Niet alleen Ierse muzikanten mogen spelen op de parade, van over de hele wereld komen groepen hun kunsten tonen

Enthousiast publiek aan de kant van de parade

De parade wordt over de gehele linie vergezeld door een onverminderd enthousiast publiek

Jong en oud genieten van alle pracht en praal die tentoongesteld wordt. En natuurlijk van het verkleden!

Jong en oud genieten van alle pracht en praal die tentoongesteld wordt. En natuurlijk van het verkleden!

De parade beweegt zich langzaam voort richting één van de grootste straten van Dublin, O'Connell Street

De parade trekt vanuit het noordelijke deel van het centrum richting O’Connell Street, een van de grootste straten van de stad

Het weer zat bij deze editie zeer mee, een klein maar krachtig zonnetje werp zich vol overgave op het publiek!

Het weer zat bij deze editie zeer mee, een klein maar krachtig zonnetje werp zich vol overgave op het publiek!

Overal vindt men wel plekjes om goed te kunnen kijken naar de optocht.

Overal vindt men wel plekjes om goed te kunnen kijken naar de optocht

Publiek

‘The wearing of the green’ is één belangrijk onderdeel van deze feestdag, omdat de kleur groen al sinds de 17e eeuw wordt geassocieerd met Ierland

Het is een ware eer om mee te mogen lopen op deze jaarlijkse parade

Het is voor de deelnemers een ware eer om mee te mogen lopen op deze jaarlijkse parade

Door de rivier de Liffey over te steken, beweegt de stoet zich langzaam richting het zuidelijke deel van het centrum. Op weg naar de St. Patrick's Cathedral

Door de rivier de Liffey over te steken, beweegt de stoet zich langzaam richting het zuidelijke deel van het centrum, op weg naar de St. Patrick’s Cathedral

Publiek

Al zo’n drie uur van tevoren verzamelen de eerste gezinnen en bezoekers zich aan de rand van het parcours

Aan de parade doen groepen mee vanuit heel Ierland, maar ook vanuit het buitenland

Aan de parade doen groepen mee vanuit heel Ierland, maar ook vanuit het buitenland

Al zo'n drie uur van tevoren verzamelen de eerste gezinnen en bezoekers zich aan de rand van het parcours

Het weer in Ierland is altijd even afwachten, maar deze editie van de parade werd gekenmerkt door een prachtig en krachtig zonnetje

Zelf meemaken?

St. Patrick’s Day is een fantastische periode om een bezoek aan Dublin te brengen. Er hangt een geweldige sfeer in de stad en ondanks de drukte op straat blijft het zeer gemoedelijk. Deze dag trekt echter wel veel toeristen, dus wees op tijd met het boeken van de accommodatie en vlucht. Verder is het een absolute aanrader om je te verdiepen in het programma van het gehele festival, want er is deze dagen zo veel te doen in Dublin en omgeving dat je je – ongeacht het weer – geen moment zult gaan vervelen. Waag een Iers dansje, smul van het overweldigende etensaanbod en geniet bovenal van de onovertroffen sfeer in deze prachtige stad!

Brigitte

Als het om reizen gaat, kan Brigitte er geen genoeg van krijgen. Haar motto is dat er in elk land wel iets moois te beleven valt, dus dat je elke kans ook aan moet grijpen om dat te ontdekken. Haar hart heeft ze verloren aan Groot-Brittannië en Ierland, maar gelukkig is er nog genoeg ruimte voor alle andere landen over.
Brigitte

Latest posts by Brigitte (see all)

Vragen? Suggesties? Of jouw reishonger delen?

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Je mag alleen HTML tags en attributen gebruiken:

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>