Reisinspiratie: County Cork

Cork mag dan misschien geen topbestemming zijn voor een stedentrip, voor een flydrive is het een van de beste bestemmingen die ik kan noemen. Binnen een half uur van Cork City zit je op het Ierse platteland, waar je kan wandelen, fietsen of prachtige routes kan rijden. Ierland is een vakantiebestemming waar je geniet van het afwisselende landschap en het immense culturele erfgoed.

Rij over de “Ring of Cork” of naar het leuke stadje Kinsale, kijk zelf in Cobh waar de Titanic voor het laatst uitgezwaaid is, bezoek mystieke middeleeuwse kastelen als Barryscourt, ruïnes als Castlemartyr, typische Ierse vestingen als Charles Fort, beklim de Round Tower in Cloyne en breng een bezoekje aan Blarney Castle en kijk of het kussen van de Blarney Stone jou ook honderduit laat spreken.

Ahakista, Dunmanus Bay

Als we Cork verlaten om het zuidwesten van Ierland in te trekken, breekt onmiddellijk de zon door. Dat blijkt niet zo vreemd te zijn, want het zuiden heeft ongeveer 1.500 zonuren per jaar, vergelijkbaar met Nederland en België. Door de invloed van de warme golfstroom die vanaf Mexico komt, kunnen er in Zuidwest Ierland zelfs palmbomen groeien. We rijden langs beboste heuvels en passeren lieflijke dorpjes en voortkabbelende beekjes voordat we aankomen in Ahakista. Bij Arundel’s by the Pier hebben wij in oktober nog heerlijk buiten kunnen lunchen, aan het heldere water van de Atlantische Oceaan en met uitzicht over de groene heuvels.

Durrus Farmhouse Cheese

In het zuidwesten van Ierland vind je veel wandelpaden. En wat is er lekkerder dan halverwege de wandeling bij Jeffa een rustpauze in te lassen? Bij Durrus Farmhouse Cheese in Coomkeen kun je haar zelfgemaakte Ierse kaas proeven.

We overnachten in Skibbereen in het stijlvolle en familievriendelijke landhuis van Liss Ard Estate. De Irish Sky Garden is een van de grootste attracties op Liss Ard. De reusachtige kunstmatige krater is gemaakt door de Amerikaanse landschapskunstenaar James Turrell. Precies in het midden van de krater staat een soort stenen bank waarop twee personen kunnen liggen om naar boven te kijken.

Inchydoney, West-Cork

West Cork heeft een mooie grillige kustlijn met veel eilandjes voor de kust. Het bereiken van de eilanden is een avontuur op zich. Laat het vasteland even achter je en maak een ritje in de enige kabelbaan van Ierland over de 250 meter hoge Dursey Sound van Ballaghboy naar Dursey Island, het meest westelijk gelegen eiland.

Dursey Island cable car

Ga op de eilanden op zoek naar verborgen haventjes en verlaten stranden. Spot zeldzame trekvogels, walvissen, dolfijnen en haaien vanaf de oever of in een zeekajak. Ga lekker eten in een van de beste restaurants. Zwerf door de ruïnes van een vijftiende eeuws klooster. Luister ‘s avonds lekker naar muziek in een van de pubs onder het genot van een Iers biertje.

The Old Presbytery, Kinsale

Het pittoreske stadje Kinsale staat bekend als the Gourmet Capital of Ireland. Goed eten kan onder meer bij de visrestaurants Fishy Fishy en bij Jim Edwards. Je kan in Kinsale leuk overnachten in The Old Presbytery, een charmante bed & breakfast, of bij het luxueuze guesthouse next door: Desmond House. De Kinsale Ghost Tour, die begint bij de Tap Tavern, schijnt erg leuk te zijn!

Charles Fort

Vlakbij het dorpje Kinsale vind je een van de mooiste en grootste militaire Ierse vestingen: Charles Fort. Kinsale was tegen het einde van de vijftiende eeuw een van de belangrijkste steden aan de zuidkust. Om een goede verdediging op poten te zetten, werd een indrukwekkend fort gebouwd. Het fort heeft de vorm van een ster met vijf bastions, maar het ontwerp is wel bepaald door de omgeving. Het fort is nooit aangevallen vanaf de zeezijde, maar tijdens de War of the Two Kings in 1688 is het fort binnen twee weken vanaf het land ingenomen.

Old English Market

Ook in Cork zelf kun je allerlei dingen ondernemen. En het mooie is, dat bijna alles aan te lopen is. Cork heeft een klein en compact stadscentrum. De Engelse markt op de Grand Parade in het centrum moet je zeker gezien hebben. Dit is een overdekte Victoriaanse markt waar het bruist van het leven. The English Market is misschien wel de beste eetwarenmarkt van Ierland,

The Old English Market bestaat sinds de achttiende en is in 2011 nog bezocht door Queen Elizabeth. Je vindt er slagers als Ashley O’Neil, vishandelaren als Kay O’Connell en ambachtelijke worstenmakers als O’Flynn’s. Naast kraampjes boordevol vlees, vis, groente en fruit vind je er ook traditionele voedingswaren uit Cork. Durf jij het aan de typische Ierse tripe (trijp), warme eieren in boter, crubeens (varkenspoten) of drisheen (plaatselijke bloedworst) te proeven?

De UCC, University College Cork, maakt deel uit van de National University van Ierland. De universiteit is gevestigd in schitterende neogotische gebouwen. Maak een wandelingetje over de campus en breng een bezoek aan de Lewis Glucksman Gallery, de Honan Chapel en het Crawford Observatory.

Saint Fin Barre's Cathedral

In Cork City is van alles te zien, gebouwen uit de tijd van de Middeleeuwen (Red Abbey), maar ook hele moderne gebouwen als The Elysian (met 81 meter het hoogste gebouw in Ierland). Net als de universiteit van Cork (UCC), St. Fin Barre’s Cathedral en Elizabeth Fort, allemaal op korte loopafstand van elkaar. Het gekke is dat vrijwel elk museum gratis toegankelijk is, terwijl je voor de kerken vaak wel entree moet betalen.

Saint Anne's Church

Aan de overkant van de rivier de Lee vind je Saint Anne’s Church, ook wel Shandon Church genoemd. Vanaf bijna elke plek in het stadscentrum kan je de stenen toren zien, twee zijden van de 40 meter hoge toren zijn opgetrokken uit rode zandsteen, de twee andere uit grijze kalksteen. Op de toren staat een vergulde bal en een unieke windwijzer in de vorm van een zalm. Vroeger werd de kerk door de onbetrouwbare klokken de ‘leugenaar met vier gezichten’ genoemd (the ‘four faced liar’) omdat elk van de vier klokken een andere tijd aangaf. Vanaf het balkon heb je trouwens een prachtig uitzicht over de stad.

Saint Patrick's Street, Cork City

Shopaholics komen in de opgeknapte hoofdstraat Saint Patrick’s Street volledig aan hun trekken. Plaatselijke ambachtsproducten als wandtapijten, kaarsen en aardewerk vind je bij Crafts of Ireland, één straat hier vandaan. In Cork is ook een antiekstraatje: Paul’s Lane. Ook de Blarney Woollen Mills is zeker een bezoekje waard. In deze enorme winkel, naast Blarney Castle, worden typische Ierse producten verkocht, van tweed en kasjmier tot kristalglas en wapenschilden.

Blarney Castle

Het kleine stadje Blarney trekt wellicht de meeste bezoekers door het 600 jaar oude kasteel. Blarney Castle ligt tien kilometer van de stad Cork en herbergt de beroemde Blarney Stone. Om de steen te kussen moet je eerst honderd erg smalle traptreden bedwingen, om vervolgens zover achterover te buigen dat je bij de steen onder de kantelen kan komen. Volgens een mythe zou je na een kus op deze steen zeer welbespraakt worden…

Cork Sea Safari

Vanaf Cork City maken we een Sea Safari met een RIB boat, op zoek naar dolfijnen! Cork wordt volledig doorkruist door de River Lee. Cork bezit een mooie natuurlijke haven, na de haven van Sydney de grootste natuurlijke haven ter wereld. In het juiste seizoen kun je hier dolfijnen en haaien spotten, aldus onze gids. Helaas hebben wij minder geluk en stuiterend over het ruige water keren we terug naar het centrum van Cork.

Cobh, voorheen Queenstown, de laatste vertekhaven van de Titanic

Cobh was de laatste haven die de Titanic aandeed voordat ze koers zette richting New York op haar maidentrip in april 1912. Omdat het precies honderd jaar geleden is dat de laatste 123 passagiers hier aan boord gingen, worden de overleden passagiers in 2012 herdacht met een programma vol evenementen en tentoonstellingen, genaamd “Titanic 100”. Een nieuw geopende expositie in Cobh, de Titanic Experience, is gehuisvest in het originele kantoor van de White Star Line, de rederij die eigenaar was van de Titanic.

Old Distillery van Jameson in Midleton

We sluiten de reis af in Midleton, waar je de Old Distillery van Jameson vindt. Een stop bij deze distilleerderij, op nog geen 20 kilometer van de luchthaven van Cork, is eigenlijk wel een must. Je krijgt er een leuke rondleiding door de Old Distillery, ziet de grootste distilleerketel ter wereld, het 160 jaar oude waterrad en je leert meer over de geschiedenis van Ierse whiskey. Aan het einde van de rondleiding krijg je een paar verschillende soorten whiskey voorgeschoteld in de “Jameson Bar”.

Jameson Irish WhiskeyJameson Experience

Als je de kans hebt, bezoek dan zeker een lokale hurling of football match. Of ga naar een van de greyhound-races. En duik een van de vele pubs in, waar vaak live muziek gespeeld wordt en de Ieren samenkomen voor een hapje en een drankje. Vooral op deze manier ervaar je de gastvrijheid van de echte Ieren. Sláinte!

Martijn

Digital Storyteller, Off-The-Beaten-Path Traveller & Adventure-seeker never far from a camera, bacardi and coffee. Let's cheers and see the world!

Latest posts by Martijn (see all)

Vragen? Suggesties? Of jouw reishonger delen?

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Je mag alleen HTML tags en attributen gebruiken:

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>