Alentejo

Weidse vergezichten, groene heuvels, wijngaarden en kurk- en olijfbomen zover het oog reikt. Een 100 kilometer lange kustlijn en karakteristieke stadjes als Évora, Beja en Monsaraz die niet voor niets op de UNESCO-werelderfgoedlijst prijken: dát is Alentejo. De regio beslaat een derde van Portugal, kent hetzelfde aangename klimaat als de nabijgelegen Algarve en is de grootste wijnproducent van het land. Het veelzijdige en pure Alentejo staat bol van de outdoor-activiteiten in de ongerepte natuur, haar inwoners zijn gastvriendelijk en de gastronomie traditioneel en verfijnd tegelijk. Kortom: Alentejo verbaast, verrast, ontroert en biedt voor elk wat wils.

Alentejo in Portugal

In de Alentejo dicteert de kracht van het land het verstrijken van de tijd.

Outdoorbestemming Alentejo

De Alentejo, gelegen in het zuiden van Portugal – tussen de Algarve en de Taag – staat bekend om haar weidse landschappen, wijn- en kurkproductie, karakteristieke stadjes en forten. Het is een plek voor rustzoekers en levensgenieters, maar ook voor outdoor liefhebbers. Doordat de regio over een kustlijn, het grootste aangelegde meer van Europa en kilometers fiets- en wandelroutes beschikt is het een paradijs voor actieve vakantiegangers.

Alentejo: natuur, historie en gastronomie

Alentejo staat dit jaar op de ‘Best of the World’-lijst van National Geographic. Niet voor niets: Alentejo heeft voor ieder wat wils. Van slapen in de natuur op een knusse camping, tot vertoeven in luxe boetiekhotels en familiegerichte resorts. Van lange wandelingen en fietstochten over de glooiende heuvels, tot paragliden, surfen en zeilen langs de kust. Alentejo is gastronomisch ingesteld en kent veel lokale specialiteiten. De dunbevolkte streek staat bekend om het diverse landschap: een 126 kilometer lange kustlijn wordt afgewisseld met ruige kliffen en rijstvelden. Het noorden van Alentejo kent een rotsachtig en heuvelachtig landschap met historische kasteeldorpjes. Hier komen de beste wijnen van Portugal vandaan. In het noordoosten vind je regiohoofdstad Évora, met een centrum dat op de Werelderfgoedlijst van UNESCO staat. Het zuiden biedt juist een open en uitgestrekt landschap met olijfbomen, boerderijen en ruïnes uit de Romeinse tijd, zoals in de stad Évora. Het oosten kenmerkt zich door de rivier Guadiana: vele watermolens en het natuurpark ‘Vale do Guadiana’ vullen hier het landschap.

Portugal Évora Alentejo

Évora, charmante en historische stad in Alentejo.

Wandelparadijs Rota Vicentina

De 310 kilometer lange Rota Vicentina bestaat uit twee delen: de ‘Caminho Histórico’ in het binnenland (‘Historical Way’ voor wandelaars en mountainbikers) en de ‘Trilho dos Pescadores’ langs de kust (‘Fisherman’s Trail’, voor wandelaars). Een flink stuk van de route loopt door de Alentejo, door duinen, langs steile kliffen, bontgekleurde vetplanten en verlaten stranden. Overnachten kan bij de verschillende ‘casas brancas’, sfeervolle, landelijke huizen op loopafstand, beheerd door de initiatiefnemers van de route. Tegen betaling wordt zelfs bagagetransport, lunch en diner geregeld en worden wandelaars in de watten gelegd.

Rota Vicentina Portugal

De Rota Vicentina langs de kust van Portugal is een nieuwe wandeling van 310 km lang en bestaat uit de Historical Way en de Fisherman’s Trail.

Verborgen surfspots

Na een tocht langs wijngaarden, bloemenvelden, kurkbomen en eindeloze vergezichten wacht een natuurpark vol onontdekte surfspots en verborgen baaien. De Alentejo is als surfbestemming een stuk onbekender dan de Algarve maar zeker niet minder geliefd. De beste golven vind je onder andere in Praia de São Torpes, Praia dos Aivados, Praia do Malhão, Praia do Porto das Barcas en Zambujeira do Mar. Surfscholen maken de regio voor de beginnende golvenjager een toegankelijke surf hotspot, al gaat ook het hart van de professionele surfers in de Alentejo sneller kloppen.
credits: Jose Serrano

Actief op het Alqueva meer

Het Alqueva meer is het grootste kunstmatige meer van Europa (250 km2), aangelegd in de Guadiana rivier. Het is dé plek om te zeilen, waterskiën, kajakken, suppen óf te wandelen. De vele inhammen, slingers en kreken maken het een sprookjesachtig geheel. Leuk om te weten is dat vakantiegangers er kunnen overnachten op woonboten. Ook worden er eens per jaar 600 flessen wijn van wijnhuis Ervideira uit het meer opgevist, die 8 maanden op de bodem van het meer hebben gerijpt. Een echte happening. Tip: vanaf het kasteel van vestingstadje Monsaraz is het uitzicht over het meer adembenemend.

de lagune van Alqueva

De lagune van Alqueva.

Mountainbiken en meer

Ook fietsliefhebbers kunnen hun hart ophalen in de Alentejo. Van actieve mountainbikers tot recreatieve pedaalridders. Op de eigen of gehuurde fiets leiden verschillende tochten door het natuurpark Serra de São Mamede: langs glooiende heuvels, olijfbomen, pittoreske witte stadjes, forten, kastelen en klepperende ooievaars die overal op de route te spotten zijn. Voor de ‘thrill seekers’ en downhill bikers zijn de Rota Vicentina langs de ruige kust of het beboste gebied van de Alentejo aanraders.

Alentejo mountainbiken

Mountainbiken in Alentejo.

Hike & Swim

Snelstromend water, watervallen en ongerepte hike routes dwars door de natuur? Actieve vakantiegangers die houden van wandelen en water kunnen zich uitleven tijdens een ‘Hike & Swim’ in de Seda rivier. Uitgerust met wetsuit, zwemvest en helm kan het zwem-stroom-wandel-natuur avontuur beginnen. Een goede manier om de actieve kant en verborgen plekken van de Alentejo te ontdekken. Voor andere wateractiviteiten in de Seda rivier zie de website van Azenhas da Seda.

Wijnbestemming Alentejo

Wijnliefhebbers halen hun hart op in de Portugese regio Alentejo. Al in de Romeinse tijd werden hier de eerste wijngaarden in gebruik genomen. De landschappen van Alentejo maken de productie van verschillende soorten wijn mogelijk, die voor een divers en smaakvol aanbod zorgen. De regio staat bekend als een van de meest authentieke wijnstreken ter wereld, waar zelfs nog de eeuwenoude wijnsoort Vinho de Talha in aardewerk kruiken wordt gemaakt. Daarnaast lijkt het geen toeval dat Alentejo ’s werelds grootste kurkproductie kent. De wijnkenners van de organisatie Vinhos do Alentejo vertegenwoordigt diverse wijnproducenten en adviseert liefhebbers graag.

met Ryanair naar Portugal

Met o.a. Ryanair vlieg je in drie uur naar Alentejo.

Eerste Starlight Tourism Destination

Het gebied rondom en boven het Alqueva meer ‘Dark Sky Alqueva’ beslaat circa 3.000km2, is beschermd en precies 5 jaar geleden als eerste ter wereld internationaal gecertificeerd als ‘Dark Sky Reserve of Starlight Tourism Destination’. De stadsverlichting wordt in de omliggende gemeentes ‘s nachts tot een minimum beperkt zodat het natuurfenomeen het beste waargenomen kan worden, met telescoop, verrekijker, het blote oog en met of zonder de uitleg van een ervaren gids. Er zijn hotels en accommodaties die hun diner- en ontbijttijden aanpassen om zogenaamde astro-toeristen een zevende hemel-ervaring te bezorgen.

Sterrenhemel in de Alentejo


Sterrenhemel in de Alentejo eerste ‘dark sky reserve’ ter wereld

Op vakantie naar Alentejo?

Alentejo is het snelst te bereiken per vliegtuig. Vanaf Amsterdam gaan er dagelijks meerdere vluchten naar de luchthavens van Faro en Lissabon, uitgevoerd door Transavia, KLM, Vueling, Corendon, ArkeFly en Easyjet. Vanaf Eindhoven zijn er wekelijks rechtstreekse vluchten met Ryanair en Transavia. De vluchtduur is ongeveer drie uur. Vanuit Lissabon en Faro is het mogelijk om de trein of bus te pakken naar Alentejo. De rustige en goed aangelegde wegen lenen zich goed om Alentejo te verkennen per (huur)auto.

Dionne

Voel jij ook die continue reishonger? Ondanks de drang nieuwe plekken te ontdekken en nieuwe mensen te ontmoeten, ben ik graag zuinig op onze aardbol en fan van duurzaam toerisme. Ik deel graag mijn ervaringen met je!

Artikelen

Lees Meer  

Luxe motoeren door Andalusië en Portugal

Natuurlijk is het prachtig om bijvoorbeeld langs de Franse kust en over de Pyreneeën helemaal naar het zuiden te rijden. Soms heb je daar de tijd niet voor en er zijn goede alternatieven voor een ellenlange saaie rit over de tolwegen. Wij hadden ‘slechts’ twee weken en vanwege afstand en warmte was het Iberisch schiereiland voor ons een grote onbekende. …

Lees verder  

Een verkennende wandeling door prachtig Porto

De stad van port, sardientjes en kurk is een van de meest boeiende en romantische steden die je je maar kunt voorstellen. Dwalend door steegjes in Ribeira, de oude stad die door UNESCO tot werelderfgoed is uitgeroepen, ontdek je de stad het beste. Langs wasgoed, vergapend aan architectuur uit vrijwel alle mogelijke perioden en geweldige uitzichten, genietend van de zoete geur van de port.

Lees verder  

Portugal – Street Art in het groen

Portugal is meer dan Lissabon, Porto en de Algarve. Centro de Portugal blijkt een pareltje van rust én creativiteit: dromerige stadjes, koele bergen maar ook hippe Street Art festivals en huizen als kunstobject. Kom kijken!

Lees verder  

Ontdek de westkust van Algarve

Al vele jaren op rij wint Algarve prestigieuze prijzen voor haar indrukwekkende stranden. De meeste vakantiegangers verlaten de zuidelijke stranden niet. Dat is jammer, want de westkust van de Algarve, met haar milde klimaat, dramatische kliffen en nationaal park is een perfecte bestemming voor wandelaars.

Lees verder  

Gezichten van Madeira

Het is na zonsondergang als Madeira opdoemt uit de grijze lucht. Verspreide lichtjes, de landingsbaan een donkergrijze streep, een lint over afgeplatte landtongen in een nog glinsterende zee, met als achtergrond bergen tegen de zachte resttonen van de zonsondergang. Madeira verbergt zijn kleuren.

Lees verder