Openingsweekend Val Thorens

Wanneer je in november richting Val Thorens rijdt, doet niets vermoeden dat er een prachtige witte wereld op je ligt te wachten waar je voor het eerst in het seizoen weer je ski-hart kunt ophalen op de geweldige pistes.

Onderweg hebben veel bomen nog herfstachtige kleuren en heb je niet het idee dat Koning Winter al is gearriveerd. Toch zijn we door Val Thorens al uitgenodigd om de opening van het wintersportseizoen bij te wonen. Dit heeft alles te maken met de ligging van Val Thorens, in de volksmond ook wel ‘Val Tho’ genoemd. Het dorp in de Franse Alpen ligt op 2.300 meter hoogte en is daarmee het hoogste skidorp in Europa. Door de hoge ligging van het skiresort is Val Thorens elk jaar het eerste gebied dat opent en het laatste gebied dat sluit. En de sneeuw is het grootste deel van het seizoen perfect. Je kunt er dit seizoen 171 dagen skiën; van 18 november 2017 tot en met 8 mei 2018!

off piste val thorens

De eerste verse sporen gemaakt in de poedersneeuw

La Grande Première – de opening van het seizoen

Ook dit jaar wordt het skiseizoen op feestelijke wijze ingeluid met de Grande Première in Val Thorens, het Franse mekka voor de skiër en de après-skiër! Eind november organiseert Val Thorens altijd het openingsevenement voor alle wintersporters om het begin van het seizoen te vieren. Het eerste skigebied van Frankrijk dat na de zomerstop de deuren weer wagenwijd open zet voor wintersportliefhebbers. De officiële opening van het winterseizoen is, net als de Apothéose Days, een van de leukste evenementen van het jaar. Naast demonstraties van de nieuwste wintersportartikelen, professionele ski-springshows en muzikale optredens geniet je van de lekkerste lokale specialiteiten.

Op vrijdag 24 november arriveren we al in Val Thorens, terwijl op zaterdag pas de officiële opening plaatsvindt. We zijn die dag nog net op tijd om het skimateriaal in ontvangst te nemen. SkiSet is een gerenommeerde verhuurder van materiaal en daar kan je goed terecht. Elk jaar worden alle materialen vernieuwd. Zo aan het begin van het seizoen krijg je dus de allernieuwste snufjes om uit te proberen. Daarnaast kun je dit weekend gratis het nieuwe skimateriaal van deze winter testen in het merkendorp, waar meer dan 60 gerenommeerde skimerken vertegenwoordigd zijn. In het hart van het merkendorp is er onder andere een mini snow park, een big air bag, een snowscoot trampoline, een toerski zone en een carving zone.

Je kunt gratis het nieuwste skimateriaal van deze winter uitproberen in het merkendorp

O zo blij zijn we met het feit dat we op vrijdag al een uurtje kunnen skiën en zodoende het gebied kunnen verkennen. De adrenaline giert door het lijf. De grote hoeveelheid adrenaline die vrijkomt zorgt ervoor dat je lichaam de energiegrondstof glycogeen omzet in suiker, brandstof in zijn puurste vorm. Oftewel; adrenaline maakt je sterk. Het zorgt ervoor dat je kan presteren op de top van je kunnen.

Deze adrenalinekick heb ik eerder meegemaakt in Val Thorens. Het overkwam mij in 2001, toen ik in Val Thorens mijn eerste sporen in de sneeuw zette. Je ervaart wel een adrenalinekick, maar je hebt nog geen idee wat je daadwerkelijk gaat meemaken. Als beginnend wintersporter weet je niet goed wat je te wachten staat. Je hebt veel vragen als je voor de eerste keer op wintersport gaat. Wat voor kleren moet ik aan? Welk materiaal gebruik ik en waarom dat materiaal? De wintersporters onder ons -althans degene die op latere leeftijd hebben leren skiën- herkennen allemaal vast wel het allereerste gestuntel met je materiaal. Hoe komt het dat mijn voeten zo knellen? Zitten mijn bindingen niet te strak? Sta ik wel goed op mij ski’s of snowboard? Hoe moet ik bochten maken? En nog belangrijker; hoe moet ik remmen? Nu, vele jaren later en na vele uren te hebben doorgebracht in verschillende wintersportgebieden, denk ik lachend terug aan mijn eerste gestuntel in Val Thorens.

Val Thorens ’s werelds beste skigebied

Val Thorens is echter bij uitstek hét gebied om te leren skiën. Het is een gebied met 150 km piste, die in verbinding staan met 3 Vallées met 600 km aan piste. Waar de meeste skigebieden drie skiniveaus kennen, kennen veel Franse gebieden -en zo ook Val Thorens- vier skiniveaus (groen, blauw, rood en zwart). Het is een uitgestrekt skigebied met relatief veel vlakke pistes, waardoor je al snel naar boven kan gaan en het echte wintersport gevoel kan gaan ervaren; namelijk afdalen in een fantastisch mooie witte wereld. Rondom het ski-station zijn veel groene en blauwe pistes, als onervaren wintersporter hoef je dus niet lang beneden te blijven.

Het skigebied biedt ook veel uitdaging voor ervaren en gevorderde wintersporters. Verderop is ook genoeg zwart en rood te vinden. Door het uitgestrekte gebied en de hoge bergen kun je lange dalafdalingen maken. Uiteraard zijn er genoeg opties voor de freeriders om off-piste gaan. Val Thorens ligt volledig boven de boomgrens en elke ochtend wordt het gebied gecontroleerd op gevaren. Voor kilometervreters is Val Thorens ook de beste optie. Val Thorens is met recht één van de mooiste skigebieden van de wereld. Dit jaar is Val Thorens voor de vierde keer uitgeroepen tot beste skigebied van de wereld. Maar liefst 1,6 miljoen mensen hebben hun stem uitgebracht op dit skigebied en daarmee heeft het gebied wederom deze award in de wacht gesleept.

Zoals tijdens een echte filmpremière wordt het rode tapijt uitgerold in Val Thorens

Over de rode loper naar een geweldig skigebied

De officiële opening van de pistes

Op zaterdag is het dan zover; de officiële opening van het seizoen. De rode loper is uitgerold en veel wintersporters staan in de rij om via de rode loper de bergen te gaan bedwingen. Val Thorens staat voor pure kwaliteit pistes en een groot en gevarieerd gebied. Er zijn fantastische omstandigheden om te skiën. De echte wintersportliefhebbers komen naar Val Thorens om te sporten. De gemiddelde skileraar in Val Thorens voelt zich dan ook meer een sportleraar dan een begeleider (dragen van ski’s van de kinderen enz.).

Het wintersport seizoen geopend in Val Thorens!

De opening van het seizoen beperkt zich natuurlijk niet alleen tot het lopen over de rode loper om vervolgens te gaan skiën. Zo is er o.a. een toerski zone, een carving zone, testen van een snowscoot, een workshop over lawinegevaar…… en talrijke ludieke evenementen en happy hours.

Feesten tot je erbij neer valt

Een van de hoogtepunten is toch wel de opening van het skiseizoen in La Folie Douce, de après-skitent van Val Thorens waar je echt geweest moet zijn. La Folie Douce is algemeen bekend bij mensen die in Val Thorens zijn geweest omdat de stoeltjeslift Plein Sud er bijna recht overheen komt. Dat geeft meteen een zeer leuke entourage aan het terras. Verwacht er geen klassieke après-ski muziek, maar meer club/house muziek met veel Franse invloeden uit de hiphop/dubstep scene.

Als je wél komt om te dansen en drinken, dan moet je rond een uurtje of 3 bij La Folie Douce zijn. De muziek staat er de rest van de middag te pompen en honderden mensen gaan uit hun dak. Het is ook altijd bijzonder om te zien hoe zij weer van de piste gaan, om in het dorp terug te komen. La Folie Douce ligt namelijk midden op een piste en heeft een prachtig uitzicht.

La Folie Douce: knallende feesten op de piste in een van de mooiste wintersportgebieden van Frankrijk

Après-ski en opening van het seizoen in La Folie Douce met een Nederlands tintje

La Folie Douce staat voor live muziek met zanger, dj en saxofoon. Dagelijks om half 3 start de après-ski. Mooi om op die manier de dag af te sluiten. Astrid Kunst, een Nederlandse MC, die ook nog eens goed kan zingen heeft dit jaar het entertainment gedeelte bij La Folie Douce voor haar rekening mogen nemen. Vanaf het balkon zweept ze het publiek op, terwijl de dj plaat na plaat draait. Een geweldige ervaring. Het nieuwe wintersportseizoen in nu officieel geopend!

De sfeer in Val Thorens

De rest van het weekend gebruiken we om het gebied verder te leren kennen en vooral te genieten van het skiën. Wat opvalt is dat Val Thorens de laatste jaren veel heeft geïnvesteerd in de sfeer van het dorp en de skihutten op de piste. In plaats van de stenen fabrieken (eetgelegenheden) zijn meer houten skihutten gebouwd, wat zorgt voor meer sfeer en uitstraling.

Chalet des 2 lacs

Chalet des 2 lacs – lunchen op de piste

Een andere ontwikkeling is dat er de laatste vijf jaar tenminste vier 5-sterren hotels zijn gebouwd. Dit zorgt voor een ander publiek. Meer kapitaalkrachtige mensen. De restaurants in het dorp en op de piste spelen hierop in. Er komt meer gastronomie. In sommige restaurants kun je geen pizza of patat bestellen. Uiteraard heb je nog wel de nodige zelfbedieningsrestaurants op de piste. Er is in dat opzicht een goede balans.

La Fruitiere is een eetgelegenheid en onderdeel van La Folie Douce. Je kan plaats nemen in het zelfbedieningsrestaurant, maar je kan ook van een zeer luxe lunch genieten in het a-la-carte gedeelte van het restaurant. Reserveer wel van te voren, want het zit altijd vol. De keuken is echt fantastisch en je kunt genieten van pure smaken. Vergeet niet je portemonnee mee te nemen.

gastronomie val thorens

Gastronomie op de piste

Hou je niet van deze luxe en wil je toch een lekkere lunch nemen, dan raad ik je aan om te gaan lunchen in restaurant Chalets des 2 lacs. Dit restaurant ligt aan de zuidkant van Val Thorens, piste 2 Lacs. Het restaurant is sinds dit seizoen veranderd van eigenaar. Chalets des 2 lacs heeft een goed team, een gezellige sfeer en lekker eten. Wat ons betreft de moeite waard.

Twijfel je nog?

De wintersportplaats Val Thorens biedt heel veel mogelijkheden. Wij hebben ons er uitstekend vermaakt. Het is een fantastisch gebied waar je een keer geweest moet zijn om de ultieme wintersportbeleving te kunnen meemaken en ervaren.

  • Val Thorens is meermaals verkozen tot ’s werelds beste skigebied. De hoogste wintersportplaats in Europa met sneeuwzekerheid. Een uitgestrekt gebied met fantastische pistes. Voor elke niveau zijn er de juiste pistes;
  • Het dorp is zo gebouwd dat het grootste deel van de hotels en appartementen direct aan de piste ligt. Vanuit je hotel of appartement kan je vrijwel direct gaan skiën;
  • 80% van de skiërs maakt gebruik van 20% van de pistes. Het systeem Skiflux biedt realtime informatie over de drukte op de pistes via grote schermen. Je kan dus zelf de meest comfortabele route kiezen;
  • Geweldige landschappen, overal waar je kijkt natuur en een heleboel activiteiten in de buitenlucht (bijv. wandeltochten op sneeuwschoenen, ijskarten, outdoor yogalessen, de langste zipline ter wereld, wakduiken, op de hondenslee of paragliden);
  • Uitgebreide après-ski mogelijkheden (ook ’s nachts veel uitgaansgelegenheden);
  • Na inspanning volgt ontspanning. Genoeg mogelijkheden om gebruik te maken van wellness faciliteiten.
Uitzicht op Val Thorens

Uitzicht op Val Thorens

Deel je reishonger:
Bart

Bart

Nieuwsgierig, betrokken en sociaal. Deze eigenschappen helpen mij om meer van de wereld te zien. Er is zoveel meer, dan je eigen wereldje. Dat wordt keer op keer weer bevestigd als ik op reis ben voor Reishonger. Ik kan steeds niet wachten om weer op reis te gaan en meer van de wereld te zien. Dream, Explore, Discover. I love it!
Bart

Latest posts by Bart (see all)

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

You may use these HTML tags and attributes:

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>