Vijf tips voor een citytrip Athene

Bol van de geschiedenis staat Athene. Je struikelt over de tempels en loopt met je neus tegen de zuilen aan. Maar wat kun je er bijvoorbeeld doen als je iets minder interesse in de overblijfselen van de klassieke oudheid hebt? Wij geven vijf tips!

1. Wisseling van de…eh clown?
Wankelend op één been met een vertrokken gezicht staat hij daar. Het heeft meer weg van een komisch tafereel dan een serieuze wisseling van de wacht voor het statige gebouw van het Grieks Parlement. Zijn outfit omvat een witte legging, zwarte jas en een rode baret. Om de knieën en op de punt van de schoenen zit een zwarte, pluizige pompoen bevestigd. De één is onder de indruk van de traditionele kledij, de ander noemt het een clownskostuum. Alleen het imposante geweer in zijn hand wekt iedereen wat ontzag op. De wisseling gaat gepaard met een rituele dans, die met een uiterste precisie wordt uitgevoerd. Marcherend, af een toe een kreet slakend wordt het toneelstukje, pardon; de traditie, opgevoerd. Nadat de verse wachters zijn geïnstalleerd en in hun houten hokje met een blauw puntdakje staan, wordt de wat lachende menigte meegedeeld dat het mogelijk is om te worden gefotografeerd met de wachters, mits je ze maar niet aanraakt. Erg vermakelijk om te zien. De ontbrekende rode neus moet je er zelf bij denken.

220151204 - Athene - 036

120151204 - Athene - 031

2. Van no go naar hip
Smalle steegjes leiden de wijk in. De muren zitten volgespoten met kleurrijke tags en pieces. Vervallen gevels, ramen zonder ruiten en panden zonder bewoners. Allerminst uitnodigend lijkt Psirri, dat vlo betekent, te zijn. Ook niet gek, wetende dat dit de armenwijk én de buurt was waarin de onderwereld samen kwam. Die tijd is lang voorbij. Nu is Psirri een hippe uitgaanswijk voor de locals maar bovenal een plek waar creativiteit de ruimte heeft gekregen. Streetart alom. Pas na zonsondergang komt de wijk echt tot leven. Ook de niet conventionele straatverlichting komt dan goed tot zijn recht.

120151205 - Athene - 069

120151205 - Athene - 070

3. Inkopen doen
Levendig is de handel rond Omania. Bijna alles is hier te koop, je kunt het zo gek niet bedenken. Chaotisch is het straatbeeld de voor de Centrale markt. Als je een zwakke maag hebt kun je beter niet de markthal, dat een vlees- en visafdeling heeft, betreden. Kip wordt hier niet verkocht in de vorm zoals je die in het schap van de supermarkt aantreft. Nee, hier hangen de beesten alleen ontdaan van hun veren ondersteboven aan een winkelhaak. Holle ogen staren je aan. Ook kratten vol met de bloederige kopjes van lammetjes zijn niet te missen.

120151205 - Athene - 087

Op de visafdeling gaat het niet veel humaner aan toe. Allerlei soorten zeedieren liggen hier vers gevangen op een bed van ijsblokjes te wachten. Mannen met bebloede schorten hakken er met forse messen lustig op los, terwijl ze de prijzen van hun producten luidkeels kenbaar maken.

120151205 - Athene - 097

4. Olympische resten
Begin deze eeuw werd Athene op zijn kop gezet. Een nieuwe luchthaven, metrolijnen, snelwegen en vele sportfaciliteiten. De wereld kwam namelijk in 2004 voor drie weken op bezoek voor de Olympische Spelen. Alles zag er tip top uit. De Grieken waren trots en Athene schitterde als nooit tevoren. Nu zijn we meer dan tien jaar verder. Wat is er nog over van de Olympische gloriedagen? Prominent staan de vijf gekleurde ringen op het metrokaartje naast station Irini afgebeeld. Nabij dit station is het Olympisch stadion gelegen. Het zijn ook meteen de laatste ringen die je aantreft. Het uitgestrekte terrein is verlaten. Op het eerste gezicht ziet de gebogen overspanning van wit staal in de vorm van een tunnel er best indrukwekkend uit.

120151206 - Athene - 286

Door de gescheurde tegeltjes van wat ooit een grote fontein is geweest zoeken planten hun weg naar het licht. Manshoge dranghekken zijn afgesloten met zware hangsloten. Weinig herinnert nog aan de dagen van weleer. Voor de liefhebbers van urban exploring is het in ieder geval een aardige plek. Iets ten zuiden van de stad is de situatie nog veel schrijnender. Het Hellinikon Olympic complex is nagenoeg geheel vervallen en vormt een waar paradijs voor urban explorers.

120151206 - Athene - 288

120151206 - Athene - 296

5. Hoogste punt
Als een puist te midden van een zee van beton steekt Mount Lycabettus boven de stad uit, omringd door een brede kraag van bomen. Je kunt deze 300 meter hoge heuvel te voet bedwingen. Het is een mooie wandeling, van een klein uurtje als je tempo kachelgangetje aanhoudt, langs kronkelende paadjes omhoog met een steeds mooier wordend uitzicht over de stad. Ook gaat er ieder half uur een lift, de funicular, die je in een weinig inspirerend minuutje door een donkere schacht naar de top brengt. Weids is het panoramische uitzicht vanaf de top van Mount Lycabettus over de stad. Je ziet de bovenop die andere heuvel gelegen Acropolis liggen met op de achtergrond de eindeloze zee. Tot ’s avonds laat loopt de dienstregeling van de funicular. Nadat de duisternis is ingetreden is dit dé plek om de lichtjes van Athene te aanschouwen.

120151205 - Athene - 113

120151205 - Athene - 186

Deel je reishonger:
Jos

Jos

Jos verkent graag nieuwe plekken, landen en culturen, om vervolgens zijn ervaringen te delen. Hij heeft een lichte voorkeur voor het westelijk halfrond, maar wil de hele wereld zien, onder het motto; ‘the world is my playground’.
Jos

Latest posts by Jos (see all)

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

You may use these HTML tags and attributes:

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>