Als er een Europese stad is die tot de verbeelding spreekt, is het wel het Griekse Athene. Afgelopen jaren onderwerp geweest van vele onrusten, maar inmiddels is de stad weer in wat rustiger vaarwater gekomen. Bovendien kan je als toerist nog steeds volop genieten van alle onovertroffen cultuur die Athene in overvloed te bieden heeft!

Zicht op de Akropolis vanuit de weelderig begroeide Agora van Athene

Zicht op de Akropolis vanuit de weelderig begroeide Agora van Athene

Middelpunt van Athene

Vanaf het moment dat je de stad betreedt, wordt je oog meteen getrokken naar hét boegbeeld van de stad; de Akropolis. Op deze tafelberg middenin de stad vind je de meest bijzondere bouwwerken uit de klassieke oudheid. Onmogelijk om te missen en als je in de stad bent valt een klim naar de top niet met goed fatsoen over te slaan. Een vroege of late klim de heuvel op valt wel aan te raden, wil je niet dat vele andere toeristen je foto bij het Parthenon opsieren en bovendien is de temperatuur dan meestal een stuk aangenamer. Gelukkig is er om deze centrale plek heen voldoende vermaak om de rest van de dagen mee te vullen, want Athene is een uitgestrekte stad waar in de nauwe straatjes en levendige wijken rondom de Akropolis veel te zien valt.

Parthenon op de Akropolis

Parthenon op de Akropolis

De Agora van Athene valt ook te bezoeken met het kaartje voor de Akropolis

De Agora van Athene valt ook te bezoeken met het kaartje voor de Akropolis

Strippenkaart aan bezienswaardigheden

Gedurende deze ontdekkingsreis door de stad kan er nog gebruik gemaakt worden van het Akropolis-kaartje, dat voor € 12 ook toegang geeft tot vijf andere historische locaties in de stad, stuk voor stuk de moeite waard en allen lopend of per metro te bereiken. Voor de sportieveling valt er, buiten struinen door de straten, sowieso genoeg te wandelen in Athene. Aan de voet van de Akropolis kan je heerlijk kuieren door de Agora van Athene en een flinke klim – het beloofde kabelbaantje bleek voor ons onvindbaar – naar de top van de Lykavittos heuvel wordt beloond met een geweldig uitzicht over de uitgestrekte, witgekleurde stad. Vanaf de weldadig begroeide en toerist-vrije Filopappos heuvel valt het Parthenon te bewonderen en in het schilderachtige dorpje Anafiotika, wat tegen de Akropolis is geplakt, kan je dartelen door de witte straatjes alsof je je op een traditioneel Grieks eiland waant. Een oase van rust in deze miljoenenstad!

Zicht op Lykavittos heuvel vanaf de Akropolis.

Zicht op Lykavittos heuvel vanaf de Akropolis

Het schattige dorpje Anafiotika is midden in het centrum van de stad verborgen

Het schattige dorpje Anafiotika is midden in het centrum van de stad verborgen

Anafiotika, aan de voet van de Akropolis

Anafiotika, aan de voet van de Akropolis

Deze Tempel van Zeus staat inmiddels in het midden van een grote rotonde

Deze Tempel van Zeus staat inmiddels in het midden van een grote rotonde

Ontdek Athene

Uiteindelijk ontdek je Athene het beste door gewoon door de vele smalle straten te dralen. In de oudste wijk van de stad, Monastiraki, kan je heerlijk struinen tussen alle stalletjes van de vlooienmarkten en in de kleurrijke wijk Plaka struikel je haast letterlijk over de vele terrasjes op de steile straten en trappen.

De gezellige, steile straatjes van Plaka, net onder de Akropolis

De gezellige, steile straatjes van Plaka, net onder de Akropolis

De intrigerende namen van de verschillende wijken zijn snel te herkennen, van het hippe, modieuze Kolonaki tot het rauwe Metaxourgio, waar de rijkheid aan graffiti in eerste instantie vreemd overkomt, maar al snel blijkt dat het slechts een uiting is van de grote kunstenaars community die zich daar verzameld heeft. Sowieso kan de uitstraling soms verraderlijk zijn; grauwe wijken bevatten de heerlijkste winkeltjes met een rijkheid aan kruiden, olijfoliën en keukenspullen en maak je een stukje echt Griekenland mee op de overdekte vlees-, vis- en groentemarkten waar tientallen slagers op een rij je proberen over te halen naar hun prachtige waar te kijken! Oubollige tavernes serveren de meest heerlijke, pure Griekse maaltijden en de ouzo wordt toegeschoven alsof het kraanwater is.

Kunstenaarswijk Metaxourgio barst van de grappige verrassingen

Kunstenaarswijk Metaxourgio barst van de grappige verrassingen

Typisch Atheense uitstalling bij uitpuilende winkeltjes.

Typisch Atheense uitstalling bij uitpuilende winkeltjes

De vleesmarkt in Monastiraki

De vleesmarkt in Monastiraki

Of je nou komt voor de rijke cultuur, de geweldige musea of het heerlijke eten, in Athene zal je sowieso volop genieten. Even uitwaaien aan de haven van Piraeus – die gemakkelijk met de metro te bereiken is – of kijken naar de ietwat koddige wisseling van de wacht, vermaken zal je je sowieso. Deze statige stad weet de sfeer van een Grieks eiland te kruisen met een klassieke metropool en al cirkelend door de afwisselende wijken vind je als glanzend middelpunt telkens weer die majestueuze Akropolis.

Wandelen langs de kust bij de haven van Piraeus

Wandelen langs de kust bij de haven van Piraeus

Piraeus is ook de plek om de boot naar de omliggende eilanden te pakken

Piraeus is ook de plek om de boot naar de omliggende eilanden te pakken

Wisseling van de wacht

Wisseling van de wacht

Deel je reishonger:
Brigitte

Brigitte

Als het om reizen gaat, kan Brigitte er geen genoeg van krijgen. Haar motto is dat er in elk land wel iets moois te beleven valt, dus dat je elke kans ook aan moet grijpen om dat te ontdekken. Haar hart heeft ze verloren aan Groot-Brittannië en Ierland, maar gelukkig is er nog genoeg ruimte voor alle andere landen over.
Brigitte

Latest posts by Brigitte (see all)

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

You may use these HTML tags and attributes:

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>