Midden-Amerika

Het klimaat in Midden-Amerika kenmerkt zich door milde temperaturen en perioden met overvloedige regenval. De twee oceanen die dit continent omarmen maken de winters zacht en de zomers koel.

En al deze factoren tezamen spelen een belangrijke rol bij de groei en bloei van de hier aanwezige kenmerkende flora en fauna. En niet voor niets, want alleen al Costa Rica is thuisbasis voor 4% van de mondiale biodiversiteit en leven in Nicaragua de enige zoetwaterhaaien ter wereld.

Maar ook de andere landen kunnen bogen op hun boeiende lokale biodiversiteit; zo zijn de ongerepte regenwouden in Guatemala, Costa Rica en El Salvador perfect voor het spotten van vogels in alle soorten en maten terwijl Nicaragua, Panama, Belize en Honduras bekendstaan om hun prachtige zeeën en unieke onderwaterleven.

Belize

Belize is qua oppervlakte slechts de helft van Nederland, maar heeft wel het op één na langste koraalrif ter wereld; het ‘Belize Barrier Reef’. Hier leven niet alleen talrijke vissoorten, ook ligt hier één van ’s werelds mooiste duikspots, de Great Blue Hole. Dit koraalrif is niet het enige waar Belize haar bekendheid aan dankt, Belize is ook het leefgebied van de jaguar en het land doet er alles aan om deze bedreigde diersoort te beschermen. Om de biodiversiteit te kunnen bewaren is Belize een land dat bekendstaat als een van de best beschermde gebieden ter wereld.

The Great Blue Hole

The Great Blue Hole

Costa Rica

Net als Belize kent ook Costa Rica geen massatoerisme. Een kwart van het land is beschermd grondgebied waardoor de huidige staat van de natuur uniek blijft. In Costa Rica leven meer dan 500.000 diersoorten, wat gelijkstaat aan 4% van hetgeen er wereldwijd leeft. Het natuurpark Manuel Antonio is een typisch tropisch regenwoud. In de bomen leven onder andere toekans, papegaaien, luiaards en alle apensoorten variërend van de brulaap tot de bosduivel. Het natuurreservaat Monteverde is dan weer nét iets anders. Dit nevelwoud is rijk aan talloze vlinders en vogels. Naast deze prachtige wouden is ook de Arenal vulkaan een trekpleister die de bezoeker niet zal teleurstellen. Met een vrijstaande kegel, omringd door een tropisch woud en regelmatige uitbarstingen van lava en stof voldoet de Arenal aan het beeld dat iedereen bij een vulkaan heeft. Met vrijwel dagelijkse uitbarstingen is de Arenal een van de meest actieve en spectaculairste vulkanen ter wereld.

Costa Rica

Guatemala

Op gebied van unieke diersoorten staat Guatemala op de eerste plaats. Niet geheel zonder reden, want 13% van de diersoorten die hier leeft, doet dit uitsluitend in Guatemala. Een uniek reservaat is Sierra de las Minas. Ondanks de beperkte oppervlakte leeft hier meer dan 80% van alle Guatemalteekse diersoorten. En wie een uitdaging niet uit de weg gaat, wacht de vulkaan Pacaya. Deze 2200 meter hoge, nog steeds werkende vulkaan kan zonder gids beklommen worden.

De Volcán de Agua en de Pacaya bij zonsopgang vanaf de top van Acatenango

Nicaragua

Als grootste land in Midden-Amerika heeft Nicaragua een van de grootste regenwouden ter wereld binnen de grenzen. In het beschermde regenwoud in het noordwesten van het land leven dieren als poema’s, jaguars, papegaaien, pelikanen en krokodillen. Het Cocibolcameer is een van de twee grote meren in Nicaragua en thuisbasis voor de enige zoetwaterhaaien ter wereld. Uniek aan Nicaragua is dat het land veel vulkanen heeft, allemaal gelegen in het zuidwesten van het land.

El Salvador

Steeds meer avontuurlijke toeristen beschouwen El Salvador als het best bewaarde geheim van Centraal-Amerika. Niet verwonderlijk, met haar goedbewaarde koloniale stadjes, de geheimzinnige verlaten Mayasteden en vooral het paradijselijke landschap. De Torogoz, in 1999 uitgeroepen tot nationale vogel van El Salvador, wordt gekenmerkt door zijn verscheidenheid aan kleuren en lange staart die eindigt in twee dunne piramidevormige veren. Het leefgebied van deze bijzondere – en bedreigde – vogel bevindt zich in bergachtige gebieden zoals Morazán.

Honduras

Voor vogelliefhebbers is Honduras dé place to be. In Pico Bonito National Park, een van de ruim honderd beschermde gebieden van Honduras, leven meer dan 400 vogelsoorten. Dit natuurreservaat wordt omringd door de Caribische Zee met haar zeer gevarieerde en rijke onderwaterleven. Honduras staat ook bekend om haar prachtige paradijsachtige stranden.

Zwavelborsttoekan, Pico Bonito National Park, Honduras

Zwavelborsttoekan, Pico Bonito National Park, Honduras

Panama

Darién, het grootste natuurpark in Midden-Amerika, ligt in Panama en heeft een rijke biodiversiteit. Dit park wordt vaak vergeleken met de Amazone, maar dan in het klein. Het voordeel van dit park is dat de meeste diersoorten zoals de jaguars, reuzenluiaards, brulapen, tapirs en ’s werelds grootste knaagdier, de capibara, zich makkelijk laten zien. En voor liefhebbers van actie is de Cordillera de Talamanca met talloze watervallen, vulkanische gebieden en een verscheidenheid aan flora en fauna een absolute must. Hier kun je de Cerro Chirripó beklimmen, met 3.820 meter de hoogste berg van Costa Rica, of de Volcán Barú, met 3.474 de hoogste berg van Panama.

Panama Darien

Darién, het grootste natuurpark in Midden-Amerika

Bron: Toeristisch Promotiebureau van Centraal-Amerika (CATA)

Caribbean

Voor veel Amerikanen en Europeanen zijn de Caribische eilanden een favoriete vakantiebestemming door de overdaad aan zon, witte stranden, wuivende palmbomen, prachtige azuurblauwe zee en exotische drankjes. Het Caribisch gebied omvat meer dan duizend eilanden die allemaal behoorlijk van elkaar verschillen: zowel in populariteit en prijs, als ook wat betreft bevolking, cultuur en natuur.

Reishonger in Midden-Amerika:

Deel je reishonger:

Martijn

Digital Storyteller, Off-The-Beaten-Path Traveller & Adventure-seeker never far from a camera, bacardi and coffee. Let's cheers and see the world!

Latest posts by Martijn (see all)

Places in Midden-Amerika

Lees Meer  

Artikelen

Lees Meer  

Rondreis Mexico: reisroute Yucatán in 2 weken

Rondreis Mexico (Yucatán) in 2 weken In twee weken kun je helaas niet alle highlights van Yucatán zien. Voor het gebied rond Palenque en San Cristobal kom je namelijk tijd tekort (als je tenminste een relaxt reistempo wilt aanhouden). Op de kaart hierboven kun je mijn route zien. Ben je gebonden aan 2 weken? Dan helpt dit reisverslag je hopelijk …

Lees verder  

De Caribische chaos van Ambergris Caye

Belize en de Cayes De Cayes (uitgesproken als het Engelse ‘Keys’) is een verzamelnaam voor bijna 200 paradijselijke eilandjes die liggen voor de kust van het land. Ze heten ‘Cayes’ omdat ze gevormd zijn bovenop een koraalrif. Met – op Australië na – het grootste barrièrerif ter wereld, is het dan ook niet verwonderlijk dat Belize zo’n enorme rijkdom aan …

Lees verder  

Lago de Atitlan

Dit kratermeer dat, net als Antigua, ook omringd wordt door vulkanen (twaalf in dit geval, stuk voor stuk vernoemd naar een van de apostelen) ligt op 1500 meter hoogte waardoor je met wat geluk en bij mistig weer door de wolken kunt kajakken.

Lees verder  

Monterrico Beach

Monterrico ligt aan de zuidwestkust van Guatemala en is de meest populaire badplaats van het land. Veel Guatemalteken uit de grote steden (Guatemala-Stad, Escuintla) gebruiken de badplaatsen aan de zuidkust om de drukte van de stad te ontvluchten. In het weekend is het dan ook veel drukker dan doordeweeks. Een gegeven waar je als reiziger je voordeel mee zou kunnen …

Lees verder  

Koloniaal Antigua

Guatemala is een erg divers land. Van jungle in de hooglanden, stranden in het zuiden, Maya tempels in het noorden en vulkanen overal herbergt dit Midden-Amerikaanse land genoeg schatten om te ontdekken.

Lees verder