Midden-Amerika

Het klimaat in Midden-Amerika kenmerkt zich door milde temperaturen en perioden met overvloedige regenval. De twee oceanen die dit continent omarmen maken de winters zacht en de zomers koel.

En al deze factoren tezamen spelen een belangrijke rol bij de groei en bloei van de hier aanwezige kenmerkende flora en fauna. En niet voor niets, want alleen al Costa Rica is thuisbasis voor 4% van de mondiale biodiversiteit en leven in Nicaragua de enige zoetwaterhaaien ter wereld.

Maar ook de andere landen kunnen bogen op hun boeiende lokale biodiversiteit; zo zijn de ongerepte regenwouden in Guatemala, Costa Rica en El Salvador perfect voor het spotten van vogels in alle soorten en maten terwijl Nicaragua, Panama, Belize en Honduras bekendstaan om hun prachtige zeeën en unieke onderwaterleven.

Belize

Belize is qua oppervlakte slechts de helft van Nederland, maar heeft wel het op één na langste koraalrif ter wereld; het ‘Belize Barrier Reef’. Hier leven niet alleen talrijke vissoorten, ook ligt hier één van ’s werelds mooiste duikspots, de Great Blue Hole. Dit koraalrif is niet het enige waar Belize haar bekendheid aan dankt, Belize is ook het leefgebied van de jaguar en het land doet er alles aan om deze bedreigde diersoort te beschermen. Om de biodiversiteit te kunnen bewaren is Belize een land dat bekendstaat als een van de best beschermde gebieden ter wereld.

The Great Blue Hole

The Great Blue Hole

Costa Rica

Net als Belize kent ook Costa Rica geen massatoerisme. Een kwart van het land is beschermd grondgebied waardoor de huidige staat van de natuur uniek blijft. In Costa Rica leven meer dan 500.000 diersoorten, wat gelijkstaat aan 4% van hetgeen er wereldwijd leeft. Het natuurpark Manuel Antonio is een typisch tropisch regenwoud. In de bomen leven onder andere toekans, papegaaien, luiaards en alle apensoorten variërend van de brulaap tot de bosduivel. Het natuurreservaat Monteverde is dan weer nét iets anders. Dit nevelwoud is rijk aan talloze vlinders en vogels. Naast deze prachtige wouden is ook de Arenal vulkaan een trekpleister die de bezoeker niet zal teleurstellen. Met een vrijstaande kegel, omringd door een tropisch woud en regelmatige uitbarstingen van lava en stof voldoet de Arenal aan het beeld dat iedereen bij een vulkaan heeft. Met vrijwel dagelijkse uitbarstingen is de Arenal een van de meest actieve en spectaculairste vulkanen ter wereld.

Costa Rica

Guatemala

Op gebied van unieke diersoorten staat Guatemala op de eerste plaats. Niet geheel zonder reden, want 13% van de diersoorten die hier leeft, doet dit uitsluitend in Guatemala. Een uniek reservaat is Sierra de las Minas. Ondanks de beperkte oppervlakte leeft hier meer dan 80% van alle Guatemalteekse diersoorten. En wie een uitdaging niet uit de weg gaat, wacht de vulkaan Pacaya. Deze 2200 meter hoge, nog steeds werkende vulkaan kan zonder gids beklommen worden.

De Volcán de Agua en de Pacaya bij zonsopgang vanaf de top van Acatenango

Nicaragua

Als grootste land in Midden-Amerika heeft Nicaragua een van de grootste regenwouden ter wereld binnen de grenzen. In het beschermde regenwoud in het noordwesten van het land leven dieren als poema’s, jaguars, papegaaien, pelikanen en krokodillen. Het Cocibolcameer is een van de twee grote meren in Nicaragua en thuisbasis voor de enige zoetwaterhaaien ter wereld. Uniek aan Nicaragua is dat het land veel vulkanen heeft, allemaal gelegen in het zuidwesten van het land.

El Salvador

Steeds meer avontuurlijke toeristen beschouwen El Salvador als het best bewaarde geheim van Centraal-Amerika. Niet verwonderlijk, met haar goedbewaarde koloniale stadjes, de geheimzinnige verlaten Mayasteden en vooral het paradijselijke landschap. De Torogoz, in 1999 uitgeroepen tot nationale vogel van El Salvador, wordt gekenmerkt door zijn verscheidenheid aan kleuren en lange staart die eindigt in twee dunne piramidevormige veren. Het leefgebied van deze bijzondere – en bedreigde – vogel bevindt zich in bergachtige gebieden zoals Morazán.

Honduras

Voor vogelliefhebbers is Honduras dé place to be. In Pico Bonito National Park, een van de ruim honderd beschermde gebieden van Honduras, leven meer dan 400 vogelsoorten. Dit natuurreservaat wordt omringd door de Caribische Zee met haar zeer gevarieerde en rijke onderwaterleven. Honduras staat ook bekend om haar prachtige paradijsachtige stranden.

Zwavelborsttoekan, Pico Bonito National Park, Honduras

Zwavelborsttoekan, Pico Bonito National Park, Honduras

Panama

Darién, het grootste natuurpark in Midden-Amerika, ligt in Panama en heeft een rijke biodiversiteit. Dit park wordt vaak vergeleken met de Amazone, maar dan in het klein. Het voordeel van dit park is dat de meeste diersoorten zoals de jaguars, reuzenluiaards, brulapen, tapirs en ’s werelds grootste knaagdier, de capibara, zich makkelijk laten zien. En voor liefhebbers van actie is de Cordillera de Talamanca met talloze watervallen, vulkanische gebieden en een verscheidenheid aan flora en fauna een absolute must. Hier kun je de Cerro Chirripó beklimmen, met 3.820 meter de hoogste berg van Costa Rica, of de Volcán Barú, met 3.474 de hoogste berg van Panama.

Panama Darien

Darién, het grootste natuurpark in Midden-Amerika

Bron: Toeristisch Promotiebureau van Centraal-Amerika (CATA)

Caribbean

Voor veel Amerikanen en Europeanen zijn de Caribische eilanden een favoriete vakantiebestemming door de overdaad aan zon, witte stranden, wuivende palmbomen, prachtige azuurblauwe zee en exotische drankjes. Het Caribisch gebied omvat meer dan duizend eilanden die allemaal behoorlijk van elkaar verschillen: zowel in populariteit en prijs, als ook wat betreft bevolking, cultuur en natuur.

Reishonger in Midden-Amerika:

Deel je reishonger:

Martijn

Digital Storyteller, Off-The-Beaten-Path Traveller & Adventure-seeker never far from a camera, bacardi and coffee. Let's cheers and see the world!

Latest posts by Martijn (see all)

Places in Midden-Amerika

Lees Meer  

Artikelen

Lees Meer  

Midden-Amerika voor avonturiers

Duiken tussen de haaien, roggen en zeeschildpadden, zandboarden van een actieve vulkaan of paragliden in gezelschap van tropische vogels. In Midden-Amerika kan het allemaal. De zeven landen bieden veel mogelijkheden om deel te nemen aan de avontuurlijke activiteiten of extreme sporten. Te land, ter zee en in de lucht.

Lees verder  

De mooiste stranden van Centraal-Amerika

Culturele rijkdom, oude beschavingen en natuurlijk erfgoed vind je volop in Centraal-Amerika. Ook bieden de zeven lidstaten toegang tot de mooiste stranden ter wereld, gekenmerkt door azuurblauwe wateren en zwart vulkanisch of wit zand. Een overzicht van de mooiste strandbestemmingen in Centraal-Amerika.

Lees verder  

Vulkaanpret in Costa Rica

De meest populaire vulkaan van Costa Rica is de Arenal. Alhoewel hij al een aantal jaren rustig is, heeft de omgeving genoeg te bieden. Op sportief vlak zijn de mogelijkheden eindeloos. Ook zijn er talrijke trails door het altijd bloeiende regenwoud. Populair is onder meer de hike naar de La Fortuna waterval.

Lees verder  

De glimlach van Nicaragua

Swingende parade Het is een stralende zaterdagochtend. De zon staat hoog aan de strakblauwe hemel. In Matagalpa is het een drukte van belang. Al vroeg in de ochtend werden de straten afgezet. Het is een belangrijke dag in dit provinciestadje. Bijna niemand is thuis vandaag. Op straat swingt het. Letterlijk. De Fiesta Patronales is een religieus katholiek feest ter ere …

Lees verder