Malawi

Als reisbestemming in Zuidoost-Afrika moet Malawi het veelal nog afleggen tegen grote buurlanden als Tanzania en Zambia. Onterecht, want Malawi is een prachtig land waar je als reiziger nog echt een pionier kunt zijn. Met de bijnaam ‘The Warm Heart of Africa’ wordt het karakter van het land ook goed gedekt, want de vriendelijkheid en hartelijkheid waarmee je ontvangen zult worden in Malawi is ongekend.

Geografie en landschap

Malawi is een langgerekt land, gelegen in het zuiden van Afrika. Buurlanden zijn Tanzania, Zambia en Mozambique. Het enorme Malawimeer neemt ruim een 3e van het landoppervlak in beslag en is derhalve zeer bepalend voor het leven in het land. Ten westen van het Malawimeer wordt het landschap getekend door stevige heuvels die richting het zuiden en noorden steeds meer bergachtig worden. Het terrein rondom het meer is veelal moerassig en het meer zelf kent een van de grootste biodiverse vispopulaties ter wereld.

De begroeiing bestaat veelal uit bossen en grassen, met grote savannes in het westen van het land en een rijke groene begroeiing in de berggebieden. Het grootste nationaal park is Liwonde en ligt in het zuiden van Malawi. Hier, maar ook in andere delen van het land, leeft wildlife zoals olifanten, luipaarden en zebra’s.

Weg in Malawi

Landschappen wisselen zich af tussen groene bergen, droge steppes en kale hoogvlaktes.

Prachtige natuur in Malawi

Malawi is onbekend maar adembenemend mooi

Bezienswaardigheden

De aantrekkelijkheid van Malawi wordt vooral bepaald door de prachtige, onontgonnen natuur en cultuur. Door de weinige westerse invloeden en het beperkte toerisme in het land, kun je hier nog echt op avontuur gaan tussen de lokale bevolking. Struinen over de plaatselijke markt in hoofdstad Lilongwe of met een klein bootje varen over het grote meer. Het leukste is gewoon om jezelf volledig onder te dompelen in de plaatselijke cultuur.

Proef Malawi

Niets is zo heerlijk als de lokale specialiteiten proeven. Hoewel er in Malawi veelal vis, maïs en zoete aardappel wordt gegeten, is er ook een enorme rijkdom aan tropische vruchten te krijgen.

Nyika Plateau

Deze hoogvlakte is volledig verlaten en er komen vrijwel geen toeristen. De perfecte plek dus om je tent op te slaan en antilopes en zebra’s van dichtbij te bewonderen.

Chitimba

Schattig dorpje aan de rand van het Malawi meer, waar je heerlijk kunt ontspannen en genieten van de verse dagvangst.

Op ontdekkingstocht per fiets

Misschien niet het eerste waar je aan denkt, maar je kan prachtig fietsen in Malawi. De uitgestorven wegen lenen zich hier goed voor en de lokale bevolking gebruikt de fiets ook vaak als vervoersmiddel. In de berggebieden kun je echter ook gaan mountainbiken voor dat extra beetje adrenaline!

Fietsen in Malawi

Op de fiets door Malawi

Klimaat en beste reistijd

Malawi kent een (sub)tropisch klimaat. De warmste maand is oktober met temperaturen tot in de 30 graden, terwijl de maand juli juist de koudste periode is met ongeveer 21 graden. Tussen november en april is het regenseizoen en dan kan er ook flink veel regen vallen. In de hoger gelegen delen van Malawi kan het echter wel flink afkoelen, zeker ‘s nachts, en het is dan ook verstandig daarop voorbereid te zijn als je gaat rondtrekken.

De beste reistijd is van mei tot en met augustus, omdat het weer dan veelal zonnig is maar nog niet extreem warm. Ook is het dan vrijwel de gehele periode droog.

Geschiedenis en cultuur

Malawi is een van de armste landen ter wereld. De afwezigheid van een goed scholingssysteem en het gebrek aan delfstoffen maakt dat het moeilijk blijkt om uit deze spiraal te komen. Malawi probeert echter zichzelf beter te positioneren als toeristische bestemming, iets waar de natuurlijke schoonheid van het land zich prima voor leent.

Malawi heeft lange tijd Nyasaland geheten en stond onder Brits bewind. Pas in de loop van de jaren ‘50 leiden de anti-koloniale gevoelens bij de bevolking tot opstanden tegen de Britse overheersing. In 1964 tekende men de onafhankelijkheidsverklaring en werd Malawi een zelfstandige staat. In het dagelijks leven spelen tradities een belangrijke rol. Dans en muziek zijn hierbij belangrijke aspecten, maar ook in schilderingen en houtbewerking komt de traditionele cultuur nog naar voren.

Malawimeer

Het Malawimeer neemt ruim een derde van het totale landoppervlak in beslag

Reisgids voor Malawi

Malawi is geen standaard ‘vakantiebestemming’ en daardoor perfect om op avontuur te gaan. Hierbij zal je zeker wat hobbels op je pad tegenkomen. Over het algemeen is rondreizen door Malawi zeer veilig. De criminaliteit is laag en de sociale controle hoog, dus afgezien van de grote steden hoef je je hierover weinig zorgen te maken. Vervoer kan prima per auto, bus of fiets. De wegen zijn relatief goed, gezien de economische situatie in het land. Op het platteland is het zo rustig dat je zonder zorgen rond kunt fietsen, net als de Malawiërs zelf ook doen. Als je gaat rondreizen zal je niet veel andere reizigers tegenkomen en ook de informatievoorziening is soms wat beperkt. Daar staat tegenover dat de bevolking uitermate welwillend is om je te helpen en je vrijwel altijd op locatie gemakkelijk een hostel, kampeerplek of andere slaapplaats kunt regelen.

Het prijsniveau in Malawi ligt laag en de grootste uitgave zal het vliegticket zijn. Vanuit Amsterdam wordt gevlogen op Malawi, veelal via Kenia of Ethiopië. Eén ding staat in ieder geval vast; wie Malawi bezoekt gaat volledig off the beaten track op avontuur door het warme hart van Afrika!

Locals in Malawi

‘The Warm Heart of Africa’

Deel je reishonger:
Brigitte

Brigitte

Als het om reizen gaat, kan Brigitte er geen genoeg van krijgen. Haar motto is dat er in elk land wel iets moois te beleven valt, dus dat je elke kans ook aan moet grijpen om dat te ontdekken. Haar hart heeft ze verloren aan Groot-Brittannië en Ierland, maar gelukkig is er nog genoeg ruimte voor alle andere landen over.
Brigitte

Information

Lees Meer  

Artikelen

Lees Meer  

Stichting Afrikaanse Albino’s

Het zal niemand verbazen dat de armoede op veel plekken in Afrika zo groot is, dat zonnebrandcrème een sluitpost is in de huishouding van een gemiddelde Afrikaanse familie. De Stichting Afrikaanse Albino’s verzamelt zonnebrandcrème en kleding in en verzorgt de verspreiding in Afrika. Ik neem je mee in ‘een rondje Afrika’.

Lees verder  

Okavango Delta: once in a lifetime

Botswana. Een land vol vriendelijke mensen, geweldige natuur en unieke plekken. De Okavango Delta is een must see en is sinds 2014 aangeduid als UNESCO Werelderfgoed. Het is dan ook de grootste binnenlandse delta ter wereld. Hoe je deze enorme delta kunt bezoeken en mijn tofste herinneringen aan deze unieke plek lees je hier.

Lees verder  

Rabat on a budget

Rabat is de hoofdstad van Marokko waar de tijd heeft stilgestaan. De extreem goedkope taxi’s, de historische stadsmuur, de lage prijzen voor voedsel en de oude krakkemikkige huizen zijn hier een goed voorbeeld van. Rabat biedt ook genoeg bezienswaardigheden waar elke toerist van zal smullen. Daarom mijn tips voor Rabat on a budget!

Lees verder  

African Touch: verknocht aan Oost-Afrika

Manon van Oldenbarneveld is verknocht aan Oost-Afrika. In 2010 startte ze haar off the beaten track reisbureau African Touch op. Haar diversiteit in reizen is een klein eerbetoon aan Afrika: de geweldige nationale parken, de imposante bergen, de betoverende kust en de zinderende inheemse cultuur.

Lees verder  

Ontdek de highlights en lowlights van Gambia

We geven je graag een opsomming van een aantal populaire must-see’s en must-do’s in Gambia (de highlights) en wat minder bekende plekken en activiteiten (de lowlights) die ook zeker de moeite van het ontdekken waard zijn. Highlight #1 Tanji Fishing Village & Tanji Village Museum Het Tanji Fishing Village is, aan het eind van de middag, een beleving voor al …

Lees verder