Kirgizië

Wandelend door de groene vallei worden we met luid geroep uitgenodigd voor een picknick. Een familie bestaande uit drie generaties die even de drukte van de hoofdstad Bisjkek ontvlucht, de geur van vers gebakken brood, Shaslik op de barbeque, verhalen die worden uitgewisseld, ontelbare uitgebreide toosts op het leven, de liefde, onze ontmoeting en nieuwe vriendschappen. Naast de overweldigend mooie natuur van besneeuwde bergtoppen, groene valleien, walnootbossen en een van de grootste bergmeren ter wereld, zijn deze ontmoetingen en de ongekende gastvrijheid voor mij typerend voor een bezoek aan Kirgizië.

Kirgizië, met zijn bergtoppen tot 7.000 meter, door velen ook wel het Zwitserland van Centraal-Azië genoemd. Wie verder kijkt ziet al snel dat Kirgizië zoveel meer te bieden heeft. Karakol als vertrekpunt voor meerdaagse wandeltochten of trektochten te paard, eindeloze mogelijkheden voor extreme sporten, een zon- en strandvakantie aan Lake Issyk-Kol of verdwalen in de groene valleien … Kirgizië is veelzijdig en nog niet ontdekt door de massa!

kirgizie paarden melken

De zomer is de ideale periode om Kirgizië te bezoeken en de valleien in te trekken

Geografische ligging en landschap

Kirgizië, grenzend aan Tadzjikistan, Oezbekistan, China en Kazachstan, maakt deel uit van de Centraal-Aziatische regio. Het huidige Centraal-Azië bestaat uit Kazachstan, Turkmenistan, Oezbekistan, Tadzjikistan en Kirgizië (Kirgizstan), ook wel bekend als de vijf Stans. Er zijn verschillende definities van de term Centraal-Azië en door sommigen wordt Afghanistan als de zesde Stan aangeduid.

Kirgizië heeft een divers landschap. Ten oosten van de hoofdstad Bisjkek vind je Lake Issyk-Kol omringd door bergen en groene valleien en de bergketen Central Tian Shan met hoogten tot 7000 meter grenst aan China. Osj, de grootste stad van Kirgizië ligt in het zuiden aan de grens met Oezbekistan en biedt doorgang naar de Fergana Vallei. In het zuiden rondom Arslanbob vind je walnoot bossen.

kirgizie ruige natuur

Ontdek de ruige natuur van Kirgizië

Klimaat

Het klimaat in Kirgizië wordt gekenmerkt door strenge winters en warme zomers. Tenzij je voor de sneeuw gaat, is de beste periode om Kirgizië te bezoeken van juli tot september, met een gemiddelde temperatuur van 25 graden. Van oudsher een nomadenvolk, trekken veel Kirgiezen er in de zomermaanden op uit om een aantal maanden in een yurt te verblijven en het vee te laten aansterken. Dit is de ideale periode om Kirgizië te bezoeken en de valleien in te trekken. Een glas gefermenteerde paardenmelk (Kumis) en vers gebakken brood, kamperen of overnachten in een traditionele yurt, een meerdaagse tocht te paard of te voet.

kirgizie ruige natuur

De Kirgiezen, van oudsher een nomadenvolk

Kamperen en hiken kan al vanaf midden mei tot half oktober, hoewel het in de bergen frisser is in de maanden mei, juni en september.

Geschiedenis, tradities, cultuur en religie

De geschiedenis van het huidige Kirgizië is nauw verbonden met de hedendaagse cultuur, tradities en religie. Tot de 16e eeuw oefenden de nomadische ruitervolken hun macht uit in de regio. Grootmachten zoals het Russische rijk en de Qing-dynastie waren vervolgens van invloed op de regio. Tegen het einde van de 19e eeuw was het grootste deel van de regio ten noorden van Afghanistan in handen van de Russen. Van 1918 tot 1991 maakte de Centraal-Aziatische regio onderdeel uit van de Sovjet-Unie.

Tot de overheersing van de Sovjets was Centraal-Azië een maatschappij met een diepgeworteld systeem van patronagenetwerken en een nomadische manier van leven. Een maatschappij waarin etnische of nationale identiteiten simpelweg niet bestonden. In het begin van de Sovjettijd werden lokale tradities en gewoonten in stand gehouden.

kirgizie landschap

Tussen 1918 en 1936 trokken de Bolsjewieken landsgrenzen. Deze grenzen waren niet gebaseerd op de etnische samenstelling van de bevolking, integendeel, uit vrees voor samenspanningen paste Moskou de verdeel-en-heerstactiek toe. Een groot deel van de Oezbeekse bevolking kwam terecht over de grens in Zuid-Kirgizië en andersom. De huidige samenstelling van de bevolking bestaat voor 73 procent uit etnische Kirgiezen en 15 procent is etnisch Oezbeek. In de grensstreek tussen Oezbekistan en Kirgizië zorgt dit tot op de dag van vandaag voor spanningen.

Onder Stalin golden beperkingen voor het publiekelijk praktiseren van de islam en andere religies. Moskeeën werden gesloten en geestelijken werden vervolgd. Het praktiseren van religie vond veelal plaats in huiselijke kring en werd onderdeel van de lokale tradities en gewoontes. In het hedendaagse Kirgizië is religie nog steeds nauw verweven met lokale tradities en gewoonten.

Bridekidnapping, een traditie die tot op de dag van vandaag voortbestaat. Een vrouw ontvoeren en haar tot een huwelijk dwingen is nog altijd gebruikelijker dan een aanzoek doen.

In 1991 verklaarden de vijf voormalige Sovjetrepublieken zich onafhankelijk en zo ontstonden de nieuwe landen Kazachstan, Turkmenistan, Oezbekistan, Tadzjikistan en Kirgizië. De voormalige lokale bestuurders uit de Communistische Partij behielden na het uitroepen van de onafhankelijkheid grotendeels de macht. Kirgizië heeft de afgelopen jaren een aantal wisselingen van de macht mee gemaakt. In de overige vier Stans zijn nog steeds dezelfde leiders aan de macht sinds de val van de Sovjet-Unie in 1991.

kirgizie room with a view

Overnachten in een traditionele yurt

 

Deel je reishonger:
Iris

Iris

Reizen is ervaren. Voor mij geen checklist met de toeristische highlights van een land, maar écht beleven!
Gefascineerd door de voormalige Sovjet-Unie en met name Centraal Azië, blijft Kirgizië nog altijd mijn absolute favoriet!
Iris

Latest posts by Iris (see all)

Information

Lees Meer  

Artikelen

Lees Meer  

Ontdek de highlights en lowlights van Laos

We geven je graag een opsomming van een aantal populaire must-see’s in Laos (de highlights) en wat minder bekende plekken (de lowlights) die ook zeker de moeite van het ontdekken waard zijn. We noemen bij highlights soms al wat vlakbij gelegen lowlights en hebben een lijstje lowlights die op zich een meerdaags bezoek waard zijn. Highlight #1 Luang Prabang Luang Prabang …

Lees verder  

Foto’s van Sri Lanka

Sri Lanka – parel van de Indische Oceaan Sri Lanka is de parel van de Indische Oceaan. Het oude Ceylon. Niet groter dan Nederland en België samen maar met ontelbaar verschillende landschappen. De witte stranden bij Trincomalee, de groene thee-heuvels bij Nuwara Eliya, de gele droogte van de savanne bij Yala en de duistere dieptes van het meer van Kandy maken me …

Lees verder  

De ideale route door Vietnam

Hanoi Hanoi is vaak het start- of het eindpunt van een rondreis door Vietnam. De enige reden om in het zuiden, in Ho Chi Minh, te beginnen is de prijs van het vliegticket. Voor het gemak beginnen we de reis in Hanoi om zo naar beneden af te zakken. In deze hoofdstad kun je genoeg cultuur opsnuiven, zodat je het …

Lees verder  

Duiken met voshaaien in Malapascua

In de Filipijnen heb je een aantal bijzondere plekken om te duiken. Wil je duiken met voshaaien? Dan is Malapascua bij de Filipijnen een van de beste bestemmingen ter wereld om voshaaien te spotten. Lees hier alles wat je moet weten over duiken met voshaaien.

Lees verder  

De ideale route door China

Eerste reis door China: dit is de ideale route! Eerder schreven we al over de Highlights en lowlights van China . Met onderstaande tips maak je zelf je ideale route door China. #1 Hoofdstad Beijing Je vliegt er makkelijk naar toe en het is een mooie eerste kennismaking met de Chinese cultuur: Beijing. Wandel in het vroegere Peking de typisch …

Lees verder  

5 NIEUWE Indonesische Hot-Spots!

Het zijn echter de kleine dingen in het leven die een ervaring, reis, of locatie mooier maken en je even doen vergeten dat je niet de enige bent met vakantiedagen. Zet een stapje buiten de gebaande paden als je bij een van de hotspots in Indonesië bent en ontdek de kleine wondertjes die jouw reis zullen maken tot een unieke ervaring …

Lees verder